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Otras 29 reglas de la vida

05/27/2016

Wizdoc [Icon By Buuf]
 Reflexiones.

La vida es un sueño para el sabio, un juego para el tonto, una comedia para el rico, una tragedia para el pobre.

Sholem Aleijem (1859 – 1916). Humorista y escritor ruso-judío.

Lamentablemente, en estos días no he tenido mucho tiempo para actualizar el blog, debido principalmente, a que he estado viajando de manera constante entre la Ciudad de México y Toluca por temas de entrega de proyecto. Sin embargo, dejo esta pequeña joya, originalmente encontrada en Instagram o 9gag, y que comparto aquí, pues siguen la línea de “pensamientos para el levantamiento” y “reglas de la vida” de las que soy fan. Para su deleite:

  • Ser exitoso significa algo diferente para cada uno de nosotros… así que acéptalo.
  • En realidad, nadie lleva la cuenta de cuántas veces has metido la pata… así que tranquilízate.
  • Tal vez no puedas deshacerte de tus miedos… pero sí puedes aprender a vivir con ellos.
  • No escondas nada y no tendrás nada que esconder.
  • Algunas de las personas más interesantes que existen, ni siquiera saben qué hacer con sus vidas.
  • Las cosas que son difíciles de decir son usualmente las más importantes.
  • No eres particularmente perezoso… tan sólo eres un mamífero.
  • Siempre lleva ropa interior bonita. Nunca sabes cuándo estarás de suerte, o tendrás que necesitar de un doctor.
  • Tu sueldo no determina qué tan buena persona eres.
  • Una buena imaginación es indicación de una gran inteligencia.
Pic: Imagination


Lo que hoy ha sido probado, alguna vez fue imaginado. (Fuente: theimaginativeconservative.org)

  • Algún día extrañarás este día.
  • En algún lugar, alguien, a veces, se masturba pensando en ti.
  • Encuentra alguien con quien puedas reírte de todo y ser tan raro como quieras. Todo lo demás estará bien.
  • Aquellos que se esfuerzan más por verse duros, usualmente son los que más afecto necesitan.
  • “Hola” es la palabra más poderosa contra la soledad.
  • Las mujeres son tan cachondas como los hombres. Sólo que ellas esconden mejor su excitación.
  • Las cosas sólo son cosas. No te aferres a ellas.
Pic: Family


No eduques a tus hijos para ser ricos. Edúcalos para ser felices: así, cuando ellos crezcan, entenderán el valor de las cosas, no su precio. (Fuente: psychologies.co.uk)

  • Aparta algo de tiempo para ser perezoso. Es bueno para ti.
  • Esos que sólo te llaman cuando necesitan algo, no son tus amigos.
  • Sobre-analizar generalmente te llevará a las conclusiones equivocadas.
  • La moda y las tendencias son una mierda. No te dejes engañar.
  • No riegues tu ira por la Internet. Es estúpido, y todo el mundo puede darse cuenta que lo haces porque estas frustrado sexualmente.
  • Dormir es la actividad más saludable que puedes hacer sin hacer nada.
Pic: Lazy Calvin and Hobbes


No soy flojo; sólo estoy en modo de ahorro de energía. (Fuente: members.iinet.net.au)

  • Pensar demasiado en un problema no necesariamente lo hará más fácil de resolver.
  • Siembre habrá gente más bonita y más fea que tú. Acéptalo y sigue adelante.
  • Siempre se tú mismo, a menos que seas un bastardo arrogante.
  • No eres tan raro como piensas que eres… todos se sienten un poco diferentes del resto.
  • Algunas veces, “jódanse” es la mejor respuesta… pero tristemente, no siempre lo es.
  • Finalmente, no te quejes acerca de tu vida porque no tienes el automóvil o la casa que querías… sufrir de mala suerte usualmente significa algo diferente… y mucho peor.
Pic: Homeless man and his dog


El dinero no puede comprar la felicidad, pero tampoco la pobreza. (Fuente: blogto.com)

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El 2015, ilustrado

12/24/2015

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

La vida es como un jardín. Puede haber momentos perfectos, pero no puedes preservarlos, más que en la memoria. Larga vida y prosperidad.

— El último Tweet de Leonard Nimoy (1931 – 2015), actor, director, poeta y fotógrafo norteamericano, que termina con su memorable frase de Star Trek.

Con una temporada decembrina extremadamente atípica, en la que estuvimos de arriba a abajo realizando actividades de cierre anual, este 2015 ya está prácticamente a punto de terminar. A diferencia de otros años, si no fuera porque en la empresa en la que trabajo nos dan el 24 y 31, hoy tendría que estar realizando labores de cierre de año con las áreas de finanzas y delivery. Afortunadamente, previamente solicité mis vacaciones y no tengo que revisar correos, contestar llamadas o tener juntas de aquí al 4 de enero, salvo seguimiento puntual de algunos proyectos de soporte 7×24 que siguen corriendo.

Personalmente, este 2015 ha sido un año bastante arduo. Entre el trabajo y mis labores como jefe de familia, he tenido poco tiempo libre para dedicarme a este blog. Sin embargo, esperemos que el próximo 2016 me permita tener un poco más de espacio para este tipo de actividades. Lo bueno es que tengo suficiente información como para publicar los próximos 12 meses posts relacionados a los temas que más me apasionan: cuestiones de sistemología, adopción ágil, SETI, conspiraciones, videojuegos o salud y bienestar.

Pues bien, para cerrar este año quisiera compartir una excelente ilustración publicada por la compañía Beutler Ink, dedicada al diseño gráfico. En ésta, se muestran todas las referencias a la cultura popular de este 2015, incluyendo lo bueno, lo malo y lo feo, como el descubrimiento de agua en Marte, el fallecimiento de reconocidos personajes como el actor Leonard Nimoy referenciado más arriba y el músico B.B. King o el Marco de acuerdo nuclear con Irán:

Pic: 2015 Illustrated ~ Beutler Ink


Compilación visual de lo que ha ocurrido durante el 2015. Del sitio original: “Beutler Ink ha reunido de nueva cuenta las noticias más importantes del año pasado – desde inmensos triunfos (el sobrevuelo de Plutón), a las más graves tragedias (ataques de París), a las parodias que nos revuelven el estómago (Ve por un centinela) – empacándolos en una sola, desgarbada ilustración.


(Fuente: beutlerink.com)

Así pues, en un mundo tan complicado como el nuestro, felices fiestas. Les deseo a todos salud, dinero y amor.

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Algunas reflexiones del hombre más rico de China, y por qué importan

06/19/2015

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Nunca te rindas. Hoy es difícil; mañana será peor. Pero el día después de mañana será brillante.

Jack Ma (n. 1964), empresario chino, presidente ejecutivo de Alibaba Group.

Hace algunos ayeres presenté un video con las reflexiones del empresario japonés-mexicano Carlos Kasuga, en el que éste señor nos explicaba qué nos hace falta de manera personal para hacer de México un mejor país. En esta ocasión, me he topado con una serie de reflexiones del empresario chino Jack Ma. Dicho personaje fue el primero de su nación en aparecer en la revista Forbes, y actualmente es uno de los hombres más ricos del mundo, con una fortuna de alrededor de USD 22,700 millones.

Pues bien, durante una cena para el Economic Club de Nueva York llevada a cabo la semana pasada, Mr. Ma dio una plática dirigida a algunos de los hombres de negocios más importantes de los Estados Unidos. Dichas reflexiones son interesantes si consideramos que él llegó a la cima desde abajo – los padres de Mr. Ma son músicos-narradores tradicionales y su primera experiencia con una computadora no ocurrió sino hasta los 33 años de edad. Entre sus comentarios, destacan los siguientes:

• Sobre su riqueza personal: “Si tienes menos de $1 millón, serás la persona más feliz del mundo: tú sabes cómo usar el dinero. Si tienes $10 millones empiezas a preocuparte por las tasas de interés, dónde comprar acciones… Cuando tienes $1 mil millones, ese no es tu dinero. Esa es la confianza que la gente deposita en ti, porque la gente cree que puedes manejar el dinero mejor que otros. Has administrado el dinero para los demás. Así que creo que el dinero que tengo hoy en día es la responsabilidad y la confianza que la gente ha puesto en mí.”

• Sobre las relaciones China – Estados Unidos: “A largo plazo, estoy bastante confiado… ¿Cuántas personas aquí saben acerca de las religiones chinas? ¿El budismo, el taoísmo y el confucianismo? La religión occidental es el cristianismo – ustedes siempre tienen que encontrar un rival. Para bien o para mal, deben encontrar un rival. El budismo se trata de la introspección humana, cómo entender tu corazón. El taoísmo es acerca de cómo convertirse [en uno] con la naturaleza. El confucianismo es cómo asegurarse de que tú trabajas en sociedad de una manera disciplinada. Así que en nuestra filosofía, en nuestra cultura, no necesitamos tener rivales. El único rival eres tú mismo. Y si los chinos se adhieren a [nuestra] propia filosofía, [nuestra] religión, NO vamos a tener ningún problema en absoluto. Creo que Estados Unidos y China pueden trabajar juntos si encuentran algo por lo que debemos luchar juntos – el SIDA, el cáncer, las enfermedades, la pobreza y el cambio climático.”

• Sobre las mujeres en la fuerza de trabajo: “Treinta y tres por ciento de los altos directivos [en Alibaba] son mujeres. Cuarenta y nueve por ciento de los empleados son mujeres. En un negocio normal no tienes tantas mujeres líderes. Las mujeres nos hacen user-friendly [accesibles, intuitivos, prácticos]. Las mujeres hacen una gran diferencia. Estoy emocionado… porque sé que el futuro de la compañía será sin duda mejor que hoy.”

• Sobre mantener la cultura de la compañía: “Jack Ma se hará viejo, va a morir, se va a enfermar, será estúpido, va a cometer un montón de errores. No quiero ver a Jack Ma morir, que los fundadores desaparezcan, y la compañía busque ayuda. [Por eso] tenemos que buscar sucesores. Al igual que con los niños, si quieres tener hijos debes tenerlos cuando seas joven. Empecé a buscar un sucesor cuando tenía 40 años; ahora tengo 51. [Hay que] formar a los jóvenes. Así sabemos que podremos mantener la cultura. Debemos encontrar a personas que tienen la misma pasión, visión y valor [En vez de instaurar una junta directiva independiente.] Así formamos alianzas con la gente de la generación más joven – nosotros pensamos [que estos socios] deben mantener la cultura de la empresa, mantener la misión de la empresa, seguir ayudando a las pequeñas empresas.”

• Sobre por qué la compañía fue nombrada Alibaba: “La gente pregunta ¿por qué Alibaba? Nosotros creemos que internet es la isla del tesoro – el ábrete sésamo. También es fácil de deletrear, y fácil de recordar… Alibaba fue fundada en China, pero [fue] creada para el mundo. Es por eso que se llama Alibaba, no un nombre con caracteres chinos.”

• Sobre la Tercera Guerra Mundial: “La tercera guerra mundial va a suceder. Esta guerra no es entre naciones – en esta guerra vamos a trabajar juntos contra la enfermedad, la pobreza, el cambio climático, y creo que este es nuestro futuro. [Tenemos que] confiar en los jóvenes, no usar armas de fuego; el uso de computadoras y de datos para resolver problemas de la sociedad. Esto es lo que me apasiona. Sabemos que el camino no es fácil. Como siempre me han dicho en los últimos 30 años de hacer negocios, hoy es difícil; mañana será peor. Pero el día después de mañana será brillante.”

En un mundo como el nuestro, es imprescindible contar con gente que además de tener una buena visión de negocios, también tenga interés en devolverle un poco de cariño a la sociedad. Esto porque de entre más de 1,741 billonarios listados por la revista Forbes, tan sólo 19 han realizado acciones filantrópicas por más de 1,000 millones de dólares. Sobre todo cuando muchos de ellos usan estos donativos con el afán de mejorar sus relaciones públicas o pagar menos impuestos, en vez de realmente apoyar una causa humanitaria. Sin embargo, no todos son iguales: por poner un ejemplo, Bill y Melinda Gates son las personas más generosas del mundo en términos absolutos, pues han donado $28,000 millones, o cerca del 50% del valor de su patrimonio familiar.

Por qué es importante

Es así como pasamos de los “pensamientos de Jack Ma” a los trabajos de James Mollison, un fotógrafo nacido en Kenia, quien ha desarrollado una extraordinaria colección de fotografías. Titulada como Donde duermen los niños, ésta muestra fotográfica nos despliega los aposentos de algunos chiquillos alrededor del mundo. Sobra decir que mientras las habitaciones de aquellos que tienen la fortuna de pertenecer a las clases altas pueden estar hermosamente decoradas y llenas de juguetes, libros y hasta computadoras, los niños de las clases más bajas – sin importar si son del primer o tercer mundo – viven en condiciones que difícilmente pueden considerarse adecuadas ya no digamos para un crío, sino para un ser humano:

Pic: Erlen, 14, Rio de Janeiro, Brazil ~ jamesmollison.com

Erlen, 14 años de edad, Rio de Janeiro, Brasil.

(Fuente: jamesmollison.com)

Pic: Anonymous, 4, Rome, Italy ~ jamesmollison.com

Desconocido, 4 años de edad, Roma, Italia.

(Fuente: jamesmollison.com)

Pic: Roathy, 8, Phnom Penh, Cambodia ~ jamesmollison.com

Roathy, 8, Phnom Penh, Camboya.

(Fuente: jamesmollison.com)

De acuerdo al propio autor, este trabajo comenzó cuando Fabrica (un centro italiano de investigación en comunicaciones) le pidió un trabajo relacionado a los derechos de los niños. Así es como Mollison recordó lo importante que era su cuarto de dormir durante su infancia, reflejando lo que tenía y quién era él. Viajando alrededor del mundo, este fotógrafo generó varias docenas de dípticos con los niños y sus habitaciones. Evitando caer en la tentación de sólo mostrar cuán necesitados son los niños del tercer mundo, el autor decidió incluir múltiples situaciones sociales, mostrando lo complicado de nuestra sociedad moderna: sus galerías incluyen “príncipes” y “princesas”, así como los niños sin hogar, tanto de los países industrializados como de las naciones en desarrollo. Personalmente, considero este trabajo como una revelación, porque nos recuerda que la división entre países ricos y pobres se está tornando cada vez más borrosa, y que en estos tiempos, nacer en un “país rico” ya no es sinónimo de prosperidad. Por ello la importancia de esfuerzos humanitarios financiados por personas multibillonarias: si bien es cierto que “nunca es suficiente”, creo que pasando tu primer billón de dólares, todo lo demás es vanidad:

La grandeza de un hombre no reside en la cantidad de riqueza que adquiere, sino en su integridad y capacidad de afectar a los que le rodean positivamente.

Bob Marley (1945 – 1981), músico, guitarrista y compositor jamaicano.

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Locales y Turistas

02/20/2015

Leisure [Icon By Buuf]  Entretenimiento.

La fotografía sólo puede representar el presente. Una vez que ha sido fotografiado, el sujeto se vuelve parte del pasado.

Berenice Abbott (1898 – 1991), fotógrafa estadounidense.

Una de las grandes realidades de la vida moderna es la omnipresencia de la fotografía digital: gracias a cada vez menores costos de los equipos – especialmente de los smartphones – aunados a mayor resolución de los lentes, prácticamente cualquier persona puede tomar fotografías de lo que ocurre a su alrededor: hace poco más de 10 años recuerdo haber comprado una camarita Sony de 5.5 Megapixeles por unos 5,000 pesos (USD 450 de aquél entonces) y hoy por hoy, mi algo obsoleto iPhone 4s que cuesta alrededor de 3,000 pesos (USD 220) cuenta ya con una cámara de 8 Megapixeles.

Esta libertad, que de manera paralela también incluye la explosión de las redes sociales, ha permitido que, con el click de un botón, podamos visitar de manera virtual lugares que hace tiempo sólo podíamos conocer a través de revistas especializadas; esto está cambiando nuestra perspectiva en maneras insospechadas: por ejemplo, hasta hace poco, cualquier foto de las famosísimas pirámides de Egipto nos hacen pensar en unos impresionantes monumentos rodeados de un majestuoso e impasable desierto; gracias a Facebook y Google Maps, podemos darnos cuenta que en realidad, el complejo de Giza está rodeado por la mancha urbana que forma parte de la moderna ciudad de El Cairo:

Pic: What we traditionally think of the Giza Pyramids, in Egypt: an impressive monument surrounded by a magnificent and impassable desert.

Pic: What it is actually: an archaeological site surrounded by the city of El Cairo.

En la imagen superior: cómo pensamos tradicionalmente acerca de las Pirámides de Giza, en Egipto. En la imagen inferior, de lo que realmente se trata: un sitio arqueológico rodeado en su costado oriental por la moderna ciudad de El Cairo (población: 20.4 millones). (Fuente: crossfit-springfield.com y panoramio.com)

Estas tomas son poco comunes, ya que los turistas y fotógrafos profesionales usualmente buscan presentar vistas y paisajes exóticos, aunque ya hayan sido fotografiadas millones de veces con anterioridad, en vez de mostrar la realidad presente de una localidad. Es así como el usuario de Flickr, Eric Fischer, decidió publicar un proyecto en el que muestra los mapas de diferentes ciudades alrededor del mundo, basándose en la información georeferenciada de múltiples contenidos, incluyendo tweets y fotografías de Instagram. De hecho, Fischer ha ido un paso más allá, pues ha clasificado estas publicaciones de acuerdo al tipo de autor: turistas (rojo) vs. locales (azul):

Pic: Barcelona, Spain: photographs taken by tourists (red) and locals (blue).

En la imagen, Barcelona (España). El color rojo muestra los puntos emblemáticos visitados por los turistas: el Parque Güell, La Sagrada Familia, la Rambla de Cataluña, el estadio de futbol Camp Nou, La Rambla, el Paseo de Gracia, el Barrio Gótico y el Paseo Marítimo.

Del álbum del autor en Flickr:

Algunas personas interpretaron [mi] Atlas Mundial de Geotaggers como mapas de turismo. Este conjunto es un intento de averiguar si esto es realmente cierto. Algunas ciudades (como Las Vegas y Venecia) parecen ser fotografiadas casi en su totalidad por los turistas. Otras parecen tener muchas fotos tomadas en lugares poco frecuentados por los turistas. (Fuente de la imagen y pie de página: flickr.com)

En términos generales, las áreas rojas son aquellas evitadas por la población local a toda costa, debido a las grandes multitudes y el pesado tráfico que las caracteriza. Por el contrario, las áreas azules son aquellas donde los “nativos” pasan una buena parte de su tiempo libre:

Pic: Mexico City: photographs taken by tourists (red) and locals (blue).

En la imagen, la Ciudad de México. Las áreas más visitadas por los turistas incluyen el Centro Histórico, la Alameda Central, las ruinas de Teotihuacán y los alrededores del Bosque de Chapultepec, incluyendo el Auditorio Nacional, el Museo de Antropología y la colonia Polanco. Por el contrario, los lugares más frecuentados por los chilangos incluyen el Paseo de la Reforma, la colonia Condesa, el Autódromo Hermanos Rodriguez, casi toda la Avenida de los Insurgentes, el centro de Coyoacán y la Ciudad Universitaria. (Fuente: flickr.com)

Aunque los mapas se limitan a las ciudades más visitadas alrededor del mundo, es posible encontrar las ciudades más importantes de Latinoamérica, como Santiago, Bogotá, Lima, Buenos Aires, Sao Paulo, Río de Janeiro y Brasilia. Lo que más me llama la atención son los puntos azules, pues significa que muchos turistas se están perdiendo de algo que puede ser muy interesante, pero que debido a una escasa publicidad, sólo es disfrutado por los conocedores. En fin, creo que vale la pena echarle un vistazo al trabajo de Mr. Fischer, pues creo que pocos se toman la molestia de generar un trabajo tan interesante como éste.

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Cómo sobrevivir a la caída de un rayo

10/17/2014

Ecodoc [Icon By Buuf]  Salud y bienestar.

Sólo hay una cosa que se puede ver y escuchar que es bella y aterradora al mismo tiempo, y ésta es una tormenta eléctrica.

— R.K. Kowles (n. 1968), escritor y poeta estadounidense.

En un mundo en el que vivimos aterrados por posibles pandemias de ébola, violencia y hambruna, es posible que al hablar acerca de los peligros asociados a las tormentas eléctricas, generemos más de una sonrisa entre nuestros escuchas. Sin embargo, la realidad es que cada año se reportan alrededor de 24,000 muertos y cerca de 240,000 heridos debido a la caída de rayos en todo el mundo. Es más, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, México es el país con mayor número de muertes debido a este fenómeno meteorológico, contabilizando unos 223 decesos y cerca de 2,000 heridos al año.

Lo peor de todo, es que muchos de estos muertos y heridos pudieron haber sido fácilmente evitados, pues mientras la mayoría sabe que “cuando el cielo truena, es hora de correr bajo techo”, existen regiones donde debido a carencia de infraestructura o educación, así como una alta densidad demográfica, la caída de un rayo puede desembocar en una tragedia. Por ejemplo, el año pasado, 32 personas murieron en la India durante un fin de semana debido a una tormenta eléctrica; el peor suceso de este tipo en la historia reciente ocurrió en 2007 cuando un solo rayo fulminó a 25-30 personas y destruyó una docena de casas en el norte de Paquistán.

De entre numerosos tips encontrados en la web, que incluyen no salir cuando se escuchan truenos, o si nos topamos con una tormenta debemos evitar guarecernos debajo de un árbol, el consejo más importante consiste en poner atención a nuestro alrededor: si sentimos un “golpe” de estática que nos eriza el cabello o vemos objetos de metal emitiendo un ligero resplandor blanco-azulado, cuidado: la caída de un rayo cerca de nosotros es algo seguro. Pero, ¿qué hacer para sobrevivir y contárselo a los nietos? La siguiente infografía, extraída del sitio The art of manliness (Literalmente, el arte de la masculinidad) nos proporciona una excelente guía visual de lo que debemos y no debemos hacer cuando nos damos cuenta que un rayo está a punto de caernos encima:

Pic: How to survive a lightning strike: an illustrated guide ~ Ted Slampyak (The Art of Manliness)

Tips para sobrevivir a la caída de un rayo:

• Ponte de cuclillas, como un cátcher de béisbol. Mantente tan abajo como sea posible. Mientras más cerca estemos del suelo, menor será la probabilidad de ser golpeados por un rayo. ¡Pero nunca debemos acostarnos en el suelo!

• Si nuestro cabello empieza a sentirse con estática o la piel empieza a erizarse, la caída de un rayo es inminente. Inmediatamente ponte de cuclillas. Sin embargo, un rayo puede caer sin advertencia alguna.

• Cubre tus oídos con tus manos para minimizar la pérdida de la audición, debido al fuerte estruendo del rayo que caerá cerca de ti.

• Lo único que debería estar tocando el suelo deben ser las puntas de tus pies. Existe la posibilidad de que el rayo caiga al suelo primero, luego rebote y entre por tu cuerpo. Mientras menos contacto tengamos con el suelo, menor la probabilidad de que la electricidad entre a nuestro cuerpo.

• Haz que los tacones de tus zapatos se toquen entre sí. Si la electricidad de un rayo ascendente entra a través de tus pies, esta posición incrementa la posibilidad de que la energía eléctrica entre por un pie y salga por el otro, evitando que pase por el resto de tu cuerpo.

• No toques ningún objeto que sea un posible conductor de la electricidad.

(Fuente: artofmanliness.com)

Estos consejos son muy útiles para quienes frecuentemente se encuentran realizando actividades al aire libre; especialmente aquellos que se dedican a la pesca, navegación, camping y jueguen al golf. En estos casos es muy importante saber cómo actuar, ya que si bien el índice de mortandad debido al contacto directo con un rayo es del 10-30% (relativamente bajo), el 80% de aquellos que han estado involucrados en un incidente de esta índole sufren de lesiones a largo plazo: quemaduras, daño a órganos internos, explosiones de tejido y hueso, así como sordera y daños al sistema nervioso. También porque así evitamos quedar inconscientes debido a la onda de choque… y es que la caída de un rayo usualmente está acompañada de otros efectos que pueden poner nuestra vida en riesgo, incluyendo cortos circuitos, fuegos y hasta explosiones. En fin, todo sea por hacer de nuestras vidas un poco más seguras.

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Creados Iguales

05/30/2014

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

América nunca será destruida desde el exterior. Si vacilamos y perdemos nuestras libertades, será porque nos destruimos a nosotros mismos.

Abraham Lincoln (1809 – 1865), político estadounidense. Decimosexto presidente de los Estados Unidos.

Uno de los resultados más destacados de la era digital es que ahora tenemos acceso a información que hace apenas diez o quince años hubiese sido imposible adquirir. Por ejemplo, en caso de no tener la oportunidad de viajar, antes de los 1990’s la única forma de saber cómo vivían las personas de otros países era a través de revistas o documentales que en su mayoría ensalzaban las virtudes de una sociedad, escondiendo las “áreas de oportunidad” como pobreza, drogadicción, inequidad de género y otros problemas sociales. Hoy por hoy, sabemos que los países del así denominado primer mundo no son tan ricos como se decían ser, y aunque todavía en los medios tradicionales nos los pintan como paraísos llenos de libertades, oportunidades económicas e igualitarismo sin paralelo, la realidad es casi todos ellos cuentan con enormes contrastes y divisiones: entre ricos y pobres, conservadores y liberales (alternativamente, la vieja Europa vs. la nueva Europa) o blancos y no-blancos. En el caso particular de los Estados Unidos, es curioso atestiguar cómo siendo uno de los países con mayor avance económico del mundo, su sociedad en general sigue adormecida ante los problemas que los aquejan; por dar un ejemplo, ellos prefieren ver la boda de Kim Kardashian a enterarse de que un sinfín de indicadores muestran cómo los E.E.U.U. se están convirtiendo poco a poco en una Unión Soviética: una corporatocracia con pocas libertades individuales, mientras posee unas fuerzas armadas del primer mundo y una economía del tercer mundo.

En países como México, Argentina o Brasil este escapismo también es una constante, pues la población sigue el mismo patrón – no por nada la telenovela es considerada una de las exportaciones culturales más importantes de nuestra región. Sin embargo, la diferencia principal reside en que por mucho menos que eso, aquí brotan movimientos sociales que de forma sorprendente, pueden alcanzar sus objetivos. Los gringos sin embargo, actúan de manera muy extraña – o más bien, no actúan en absoluto – ante los problemas que los aquejan. Parafraseando al analista norteamericano Matt Dowd, ellos parecieran estar celebrando una fiesta al estilo de Mad Men en medio de unos Estados Unidos dominados por familias de Modern Family.

Es así como me topé con el trabajo de los norteamericanos Ingrid Sischy y Mark Laita (editora y fotógrafo, respectivamente), quienes han publicado una provocativa galería denominada Creados Iguales (Created Equal) – basando el título de la galería y correspondiente libro en la inmortal frase Todos los hombres fueron creados iguales, al principio de la declaración de independencia estadounidense. En su obra, han dejado de lado a los Kardashians, Hiltons y demás personajes llenos de glamour Hollywoodense, optando por fotografiar al norteamericano promedio que conforma la mayoría de su población. Los principales representantes de la verdadera cultura estadounidense forman parte de este proyecto fotográfico:

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Motociclistas. “Flash” Gordon Grow, Marvin Gilbert y Cisco Valderrama. Oakland, California, 9 de Noviembre de 2004 / (der.) Monaguillos. Matthew McQuaid, Declan Heaslip y Stephen Heaslip. Boston, Massachussetts, 15 de Mayo de 2005. (Fuente: marklaita.com)

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Polígamo con Esposas. Salt Lake City, Utah, 1 de Octubre de 2004 / (der.) Proxeneta con Prostitutas. Skye, Coritta, Andre “King Boo” Holden y Barbie. Detroit, Michigan, 9 de Enero de 2003. (Fuente: marklaita.com)

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Ministro Bautista. Reverendo Willie Morganfield. Clarksdale, Mississippi, 19 de Junio de 2002 / (der.) Ku Klux Klan. Richard Greene, Jimmy L. Macey y John Cooley. Soso, Mississippi, 2 de Marzo, 2002. (Fuente: marklaita.com)

Mostradas sin tapujos, las fotografías de estas personas han sido organizadas a manera de dípticos, mostrando a dos o más individuos con una relación lógica entre ambos. Por ejemplo, un astronauta y una mujer que dice haber sido secuestrada por extraterrestres; un par de jóvenes Amish y unos chicos que forman parte del movimiento Punk; un grupo de monjas católicas y un grupo de prostitutas. Mostrando que los estadounidenses son tan humanos como el resto del mundo, miss Sischy y míster Laita derriban el persistente mito de que el estadounidense promedio es un anglosajón atlético, exitoso y culto. Considero que vale la pena ver este proyecto fotográfico, porque podemos ver una muestra de la diversidad presente en los Estados Unidos, incluyendo conceptos de género, raza, religión y clase social que difícilmente podremos ver en sus medios tradicionales, por lo incómodos que pueden ser. Como el mismo Laita comenta para la revista digital Boing Boing:

Creados Iguales es diferente a mis otros trabajos, ya que no es políticamente correcto. Tal vez sea una reacción a todos los años trabajando para clientes en el área de publicidad, promoviendo trabajos agradables a la vista. Casi todo el trabajo comercial posee un comité o grupo de enfoque cuya responsabilidad es asegurar que el resultado final sea “bonito”. Sentí la necesidad de producir algo que fuera crudo y real, como la vida realmente es; no sólo a lo que aspiramos. Mientras más impactante sea para nuestro sentido de lo que es “correcto”, mucho mejor. Por ello busqué al peor pederasta que pude encontrar (con una lista de las más horribles condenas que se puedan imaginar) y una hermosa e inocente niña (fotografiada con el consentimiento de su madre para vincular ambas imágenes). Si el espectador siente ansiedad por el vínculo, qué bien. Creo que muchos de nosotros no pensamos que lo que veremos en Creados Iguales existe en nuestra propia localidad, pero echa un vistazo en la lista Megan de tu vecindario en algún momento y dime qué tan “agradable” es tu pueblo. Toda ciudad de los Estados Unidos tiene delincuentes sexuales, prostitutas, drogadictos conviviendo al lado de maravillosos trabajadores humanitarios, filántropos y líderes. Busqué representar a nuestro país tal como es, no como nos gustaría pensar que es.

David Pescovitz. Mark Laita’s controversial “Created Equal” photo diptychs. (Boing Boing Blog. Feb 15, 2011).

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Antes de que desaparezcan

11/05/2013

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

La conservación de la cultura propia no implica desprecio o falta de respeto hacia otras culturas.

César Chávez (1927 – 1993), campesino, líder sindical y activista de los derechos civiles de origen Mexicano-Estadounidense.

Describí hace ya bastante tiempo en un post, cómo considerando los 7,122 millones de personas que habitamos la Tierra, hay zonas de nuestro planeta que están prácticamente deshabitadas, con algunas tribus perdidas como los Yanomami de Brasil, quienes tienen escaso contacto con el exterior. Sin embargo, el inexorable avance de la civilización así como la cada vez mayor escasez de recursos naturales significan que estos pueblos tienen sus días contados, viendo sus estilos de vida amenazados por “la marcha del progreso”.

Es así como el fotógrafo británico Jimmy Nelson decidió viajar alrededor del mundo por tres años, visitando 35 de estas tribus para tomar un registro fotográfico de éstas antes de que se extingan de manera definitiva. Desde los Himba de Namibia, los Ladakh del norte de la India hasta los Huaorani de Ecuador, Nelson logró capturar el “espíritu indomable” de los últimos grupos aislados de seres humanos que aún mantienen vivas sus tradiciones, la cuales han permanecido inmutables por cientos o miles de años.

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Una chica de la tribu Maorí, considerados los primeros colonizadores de Nueva Zelanda después de haber cruzado más de 2,800 kilómetros de océano desde las Islas Polinesias alrededor del siglo 13 de nuestra era, en enormes catamaranes especialmente diseñados para este propósito. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Familia perteneciente a la etnia Nenets, encontrada en Siberia, Rusia. Después de haber migrado desde del norte de Europa hace 5,000 años, estos pueblos se han dedicado principalmente al pastoreo de renos. Para sobrevivir las duras condiciones climáticas (de hasta -25 °C en invierno), los Nenets se visten con trajes hechos de cuero y pelaje de reno. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Niños de la tribu Karo, localizada a lo largo del Río Omo, en el sur de Etiopía. Ellos usualmente cultivan sorgo, maíz y frijoles en la ribera del río, complementando su alimentación con leche de cabra y animales exóticos como cocodrilos y pequeñas aves. En la actualidad, algunas aldeas tienen acceso a armas de fuego, bebidas alcohólicas y golosinas. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Cazador Kazajo, descendiente de grupos nómadas de origen Turco, Mongólico e Indo-Iraní, establecidos en Asia Central entre los siglos 5 y 13 de nuestra era. Se les reconoce por su habilidad como jinetes y cazadores. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Mujer de la etnia Rabari, un pueblo seminómada encontrado en los desiertos y planicies de la India Occidental, habiendo migrado del altiplano Iraní hace más de 1,000 años. La mujer de la foto muestra el tradicional trajuva, o práctica del tatuaje por propósitos religiosos, así como estéticos o de salud. (Fuente: beforethey.com)

Desde mi punto de vista, es una buena práctica recopilar los usos y costumbres de estos pueblos, siempre y cuando no sea para juzgarlos o ser condescendientes con ellos. Tampoco vale la pena preguntarnos si deberíamos regresar a un estilo de vida tribal, ya que la civilización occidental no es lo mejor ni lo peor; tan sólo es la cultura dominante en este momento, y para bien o para mal, nosotros somos parte de ella. Por otro lado, una realidad de nuestro mundo es que ninguna cultura permanece estática ni aislada por siempre, y que en el mejor de los casos, se adaptará al cambio y dará lo mejor de sí para las futuras generaciones; de lo contrario, será descartada porque no tendrá nada que ofrecer. Por ejemplo, la cultura japonesa es el resultado de los mejores elementos de otras culturas, como la china y la occidental, resultando en una civilización propia, con fuertes valores éticos, admirados por los demás – no por nada Japón siempre es asociado a las palabras “honor”, “obligación” y “deber”. Por el contrario, aquellas civilizaciones poco cooperativas que se cerraron al exterior, considerándose a sí mismas como la última Coca-Cola del desierto fueron desapareciendo, usualmente por la acción de invasores, epidemias o desastres medioambientales.

Algo que vale la pena mencionar al respecto de este trabajo, es que no debemos considerarlo como una declaración política ni como un documental; tan sólo es una obra orientada al arte, sin propósito específico más que el estético. Con todo, creo que vale la pena echarle un vistazo a su sitio web, y para aquellos entusiastas de la fotografía, adquirir el libro publicado en Amazon, porque quién sabe si en 10, 20 o 50 años podamos ver tan extraordinario despliegue de culturas y estilos de vida como los que han sido capturados y publicados en este proyecto.