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El día en que China y la India conquistarán el mundo

03/12/2010

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

Por demasiado tiempo, los estadounidenses han asumido que su país seguiría siendo siempre el más fuerte y que no necesitarían adaptarse al resto del mundo. Ya es hora de abandonar esa creencia. Los Estados Unidos no siempre serán excepcionales. De hecho, en algunos sentidos ya no lo son.

— Kishore Mahbubani. Make Way For The Rise Of Asia.
Newsweek Online. 19/12/2007.

La TED (Technology, Entertainment, Design) es una organización no lucrativa dedicada a la difusión de "ideas que vale la pena difundir" (ideas worth spreading, el lema de la organización). Lo interesante de ésta son sus pláticas, relacionadas a una gran multitud de ámbitos que incluyen política, economía, ciencias, arte, salud o entretenimiento. Estas conferencias son expuestas por algunos de los más importantes líderes de nuestros tiempos, como Bill Clinton, Steve Jobs, Bill Gates o Al Gore.

Pues bien, uno de estos expositores es el Doctor Hans Rosling, profesor de medicina en el instituto Karolinska en Suecia, e investigador y co-fundador de un software estadístico denominado Trendalizer, que permite visualizar de manera gráfica e interactiva tendencias en desarrollo, ecología y salud en el mundo. En Noviembre del año pasado, Rosling expuso una conferencia como parte de la TED, en la India. En dicha plática, titulada "El Ascenso de Asia: Cómo y Cuándo" (The rise of Asia: how and when – ver aquí el video, con subtítulos en varios idiomas) nos explica cómo es que durante los próximos 30 años China y la India se posicionarán como dos superpotencias mundiales. Comienza relatándonos que por allá de 1830-1850, tanto China como la India fueron sometidas por las potencias Europeas con las Guerras del Opio y Rebelión de los Cipayos, respectivamente. Como resultado de estos conflictos, ambas naciones se convirtieron en colonias imperiales y sus economías e influencia en el mundo se desvanecieron, estancándose por más de 100 años.

Luego, a partir de los 1940s, ambas naciones se independizaron, iniciando un importante cambio que seguimos atestiguando hasta nuestros días: estos países están igualando poco a poco los ingresos per cápita del "primer mundo". Rosling finaliza argumentando que de seguir las actuales tendencias, ya tiene una fecha específica en la que China y la India "conquistarán el mundo": el 27 de Julio de 2048. Para entonces, sus ingresos per cápita serán equivalentes a los de Estados Unidos y el mundo tal como lo conocemos, ya no será igual. De hecho, creo que mucho antes ellos ya habrán calificado como dueños del mundo, aunque compartiendo el poder con los Estates. Por otro lado, esto es sólo un estimado, y como dicen por ahí "al final, nada está escrito": con un aumento generalizado en el descontento de su población, causada por una mayor desigualdad social, China no la tiene fácil. Y qué decir de la India, con enormes retos qué enfrentar, como la necesidad de sacar de la pobreza a casi 300 millones de personas. Además, Estados Unidos no dejará el puesto del "perro alfa" tan fácilmente, usando cualquiera de sus medios de intimidación a la mano para conservar el statu quo: ya sea a través de sus bien conocidas "armas financieras de destrucción masiva" o del temido complejo industrial-militar.

Así entonces, recomiendo esta y otras conferencias del Dr. Rosling, pues nos ayudan a entender con números fríos cómo es que Asia se está convirtiendo en la capital económica de nuestro planeta, o que el concepto de "países del tercer mundo" es una farsa. Por dar un ejemplo de esto último, a México se le cataloga por la mayoría como un país subdesarrollado, y muchos nos definen como "ese país árido al sur de Estados Unidos, donde todos montan burritos, toman tequila y viven en casitas de adobe en medio del desierto". Bueno sí, México está bastante jodido, pero es un país de enormes contrastes pues lo mismo tenemos regiones con la calidad de vida de Norteamérica o Europa Occidental, que otras con educación, salud e ingresos del África Subsahariana. ¿Cómo es eso? El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP) creó en 1990 un Índice de Desarrollo Humano (Human Development Index – HDI) donde evalúa el grado de desarrollo en países o regiones mediante tres parámetros de población: salud, educación e ingresos. De acuerdo a este índice, el país más avanzado del mundo es Noruega, con un HDI de 0.971, y el de Latinoamérica es Chile, con un índice de 0.878. México queda en el puesto 53 a nivel mundial y tercero en Latinoamérica con un HDI de 0.854. Sin embargo, si evaluamos cada uno de los municipios del país de manera individual, nos daremos cuenta que en México reina la desigualdad: La delegación Benito Juárez en la Ciudad de México, el municipio de San Pedro Garza García en Monterrey y el municipio de San Sebastián Tutla en Oaxaca, son los municipios con mayor desarrollo en el país – HDIs de 0.9509, 0.9500 y 0.9204 – con una calidad de vida equivalente a la de Estados Unidos, España y Corea del Sur. Por el contrario, Tehuipango en el estado de Veracruz, Coicoyán de las Flores en Oaxaca, Batopilas Chihuahua y Cochoapa el Grande en el estado de Guerrero – con HDIs de 0.4985, 0.4768, 0.4734 y 0.4354 – tienen un desarrollo equivalente al de Senegal, Eritrea, Nigeria y Tanzania.

El Resplandor by G. Emmanuel Hernandez

México, una tierra de contrastes: En primer plano, una de las múltiples colonias "populares" – y sus características casas de tabicón – cerca de la Avenida Centenario, en la Ciudad de México. Al fondo pueden verse los rascacielos del corporativo Santa Fe. (Fuente: Flickr)

Otro ejemplo de este tipo de contrastes, aunque a nivel más regional, la podemos ver en una tragedia que ocurrió hace poco: el pasado 27 de febrero se dio un terremoto de magnitud 8.8 Mw acompañado de un tsunami, en la región del Maule, cerca de Santiago de Chile. El terremoto es un monstruo en términos geológicos, pues de acuerdo a la escala fue ocho veces más poderoso que el de la Ciudad de México de 1985, y cerca de ochocientas veces más fuerte que el de Haití de enero pasado. Lo impresionante es la diferencia entre los efectos de estos sismos: mientras en Haití se manejan cifras de 230,000 muertos, 300,000 heridos y más de un millón de damnificados, en Chile apenas llegan a los 500 decesos. No se tienen los datos de heridos o desplazados, pero se sabe que unas 500,000 viviendas fueron dañadas en varios grados debido al sismo.

Así pues, queda bastante claro que entre las naciones del "tercer mundo" tenemos regiones y países que pueden competir contra el "primer mundo" por oportunidades y calidad de vida, aunque sean pequeñas Bélgicas rodeadas de enormes Indias; más cuando en Estados Unidos y otros países "industrializados" empezamos a ver "estados fallidos" (Failed States) – como el estado de California, que al parecer tiene el dudoso honor de ser el primer estado de este tipo en Norteamérica. Eso sí: como países en desarrollo nos queda mucho por hacer, pues es desgarrador toparnos con MacMansiones al lado de casitas de cartón, o tener 30 millones de pobres viviendo en el mismo país del hombre más rico del mundo.

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Un pequeño forecast del próximo año

12/19/2008

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

El "roadmap de competitividad" es un intento por describir y evaluar los principales temas que afectarán el paisaje de la competitividad mundial durante las siguientes décadas. Dichos temas son mostrados a lo largo de dos ejes – grado de impacto y escala de tiempo – para proveer un "mapa mental" del ambiente en el que las naciones y compañías operarán.

— Prof. Stéphane Garelli,
The Competitiveness Roadmap: 2008 – 2050

Este año se está terminando. Y tomando en cuenta los altibajos de este 2008, estas fechas decembrinas son buenas para reflexionar hasta dónde hemos llegado y cuáles son los objetivos que queremos alcanzar para el 2009, ya sea en el ámbito personal, familiar o profesional.

Sin embargo, casi todos nuestros planes dependen en mayor o menor grado de cómo se encuentra la economía nacional y mundial, pues por ejemplo, no podemos comprar una nueva casa o departamento si las tasas de interés se empiezan a disparar, o qué decir de "aumentar la familia" si nuestros empleos y prestaciones están en riesgo de sufrir un downsizing.

Pues bien, el IMD (International Institute for Management Development – Instituto Internacional de Desarrollo de la Administración), un pequeño centro de investigación basado en Suiza, ha publicado un roadmap de competitividad que nos puede ser de ayuda para saber qué nos depara el futuro cercano en cuanto a economía y sociedad mundial se refiere. Aunque estos temas son algo genéricos indudablemente tarde o temprano nos afectarán en nuestra vida cotidiana. Anexo algunos que considero de especial importancia (con mis comentarios en itálica), y aunque se supone que algunos de ellos no se darán sino hasta dentro de varios años, ya empezamos a ver algunos cocinándose y probablemente durante este 2009 podamos hacer algo al respecto:

2. Comienza la recesión en los Estados Unidos. Las recesiones vienen en cuatro formas: V – una fuerte pero corta caída, W – o también denominada doble bajada, U – un debilitamiento más prolongado de la economía y L – un declive prolongado. El miedo a una recesión en forma de L o depresión económica que persiste es la pesadilla de un economista.

Al parecer estamos en una U, pero considerando que los inversionistas son bastante nerviosos y muchos blogs y publicaciones electrónicas están advirtiendo acerca de un Día del Juicio financiero, un sustito y nos vamos a una L. Por lo pronto, es recomendable tener precaución a la hora de invertir el dinero y lo poco o mucho que tengamos ahorrado hay que protegerlo para que no se nos eche a perder.

Indicador Cifra 2008 Cifra esperada 2009
(al 27/11/2008)
Inflación 6.27% 4.44%
Tipo de Cambio (USD) 12.84 12.67
CETES 28 días 7.95% 7.38%
PIB México 1.8% 0.38%
PIB EE.UU. 1.1% -0.6%

Indicadores económicos esperados para el 2009. Se espera una recuperación económica por parte de México durante el siguiente año; en el caso de los Estados Unidos, éstos seguirán hundiéndose todavía más.

15. Se necesitan más administradores en todo el mundo. Los administradores son más requeridos en las potencias emergentes – India, China, Rusia, Brasil y la región del Golfo [Pérsico] cada vez más se centran en la gestión y la creación de escuelas de negocios, más allá de la educación en la ciencia e ingeniería. Habilidades en estrategia, finanzas y mercadotecnia son ahora prioridades para asegurar la continua expansión de las empresas locales en un entorno globalizado.

En efecto sólo saber administrar ya no es suficiente; un buen project manager o líder técnico debe conocer su nicho de negocio y un ejecutivo (gerente, subdirector o director) debe tener buenos skills mínimamente en la administración, pero los "top level" deben conocer administración estratégica, finanzas y marketing. Esto puede significar un boom para aquellos que piensen invertir en una certificación del PMI, PRINCE2 o de plano una maestría en finanzas.


Demanda de administradores certificados como PMP (Project Manager Professional) y en PRINCE2 (PRojects IN Controlled Environments 2) en el Reino Unido desde 2004 hasta hoy. Aunque dicho país comparte la severidad de la recesión económica Estadounidense, hay buena demanda por este tipo de personal. (Fuente: ITJobsWatch UK)

19. Una nueva estrategia medioambiental para las empresas El cambio climático es tan claramente una preocupación para la opinión pública (los últimos diez años han sido los más calurosos desde que se han registrado, en 1850) que las que las empresas deben mejorar su visibilidad sobre las cuestiones ambientales e integrar la dimensión del medio ambiente en su estrategia. Aquellas empresas que no lo hagan no atraerán a los mejores talentos de las nuevas generaciones, que son muy sensibles a este tema.

Al menos en el área de IT cada vez se están viendo más empresas con "certificación verde", "disminución de emisiones" u "optimización de recursos energéticos". Tal vez como individuos no signifique mucho, pero si buscamos empleos en empresas que tienen este tipo de estrategia en su marca, es muy probable que nos vaya bien pues estas empresas son las que mayor aceptación poseen entre el público, en el caso de proveedores de productos para usuario final, o entre los CIOs para proveedores de middleware e infraestructura IT.


Cada año Greenpeace publica una gráfica donde presenta las marcas más importantes de artículos electrónicos y con qué grado de conciencia ecológica cuentan sus operaciones. Nintendo ha sido el peor por años, desperdiciando todos los recursos a su alcance. Del otro lado de la escala, Nokia ha buscado el reciclaje de todos sus productos finales y eliminando los químicos tóxicos (como el PVC) de su cadena de producción. (Fuente: Greenpeace)

21. Propiedad intelectual vs. Sistemas Abiertos. El debate sobre la propiedad intelectual enfrenta a dos conceptos del mundo de los negocios: Por una parte, el respeto por la innovación e inventiva y por otra el incentivo a una sociedad más abierta y colaborativa conde la información es ampliamente compartida. Los sistemas de "social networking" florecen y desafían a la información controlada por los gobiernos en algunas partes del mundo.

Bueno, aquí son dos cosas: primero, los sistemas abiertos son una estrategia de ventas que adoptaron empresas como Sun Microsystems con el fin de incrementar la base de usuarios para más tarde enfocarse en servicios profesionales (algo así como bájalo gratis, pero si necesitas que te ayude a echarlo a andar, te la voy a dejar ir $$). Esto significa que como consultores podemos reducir costos en cuanto a licencias, enfocándonos en el aspecto de negocio de nuestro cliente. Como dicen por ahí: "Si quieres te regalo el software, pero los servicios profesionales y el soporte… son mi core."

Por otro lado, las redes sociales (como Facebook o Hi5) son un fenómeno social que países como "el gigante de oriente" temen por sus posibles consecuencias: sólo como referencia, hoy habemos más lectores de blogs que seguidores de los medios "convencionales" como el New York Times. Así el futuro está en las comunidades, aplicaciones y sistemas colaborativos (como portales, wikiwikis y en general todo lo que implica el web 2.0) así como en la comercialización de los mismos.

22. Los servicios e integración son los factores claves en competitividad. La competitividad por servicios (banca, transacciones financieras, relación con el cliente, gestión de marca, etc.) se conservan como el centro de la competitividad de Europa y los EU. La habilidad para integrar y gestar un modelo de negocios global es la otra.

Siendo China y Taiwán los centros de manufactura mundial por excelencia, es interesante ver que los servicios serán lo único que haga que los países desarrollados se mantengan a flote. Por otro lado, significa que las "carreras del futuro" están en los servicios (al menos si uno quiere ganar en dólares o euros). También significa que si queremos competir contra esos dos gigantes, tenemos que aprovechar ventajas tales como nuestra localización geográfica para reducir costos de transporte o materias primas, sin "bajarnos los pantaloncitos" y ponernos barateros con nuestro trabajo.

32. China, India y Rusia como potencias tecnológicas. Estos tres países retoman su antiguo estatus como potencias tecnológicas. Compañías extranjeras ya no dudan en transferir centros de investigación a estos países que han tenido una larga tradición de excelencia en ciencia e innovación.

Aunque siempre se da por hecho que los países del BRIC son el non-plus-ultra en materia de desarrollo económico, muchos otros (incluyendo México, Sudáfrica, Chile, Tailandia o Turquía) también tienen la oportunidad de convertirse en sedes de centros de investigación y desarrollo debido a la buena calidad de sus instituciones académicas. Sin embargo, si por "transferencia de tecnología" queremos decir que el país huésped podrá comercializar los productos que desarrolle, eso es un tema más bien de política y de que tan duro se pone nuestro querido gobierno para captar oportunidades de esta índole. Por lo pronto, al menos en el caso de México, algunas instituciones académicas se han estado poniendo las pilas para desarrollar tecnología propia en conjunto con la iniciativa privada, con el fin último de terminar nuestra dependencia del extranjero y competir con nuestros propios productos en el mercado global.


Competitividad tecnológica para algunos países seleccionados, 1993 a 2007. Aunque China se lleva las palmas, naciones como Argentina, México o Tailandia se han convertido en competidores y no sólo en consumidores de productos y servicios de alta tecnología. (Click en imagen para ver en tamaño original)

39. La brecha tecnológica desaparece. La brecha tecnológica desaparece debido al desarrollo de una infraestructura de comunicaciones mundial y la proliferación de productos tecnológicos de bajo costo para la gente de escasos recursos.

Si consideramos que hace 10 años tener un celular era exclusivo de la "gente bonita" y hoy hasta los "viene viene" tienen un celular, es posible predecir un mundo con alta disponibilidad de servicios de voz, video y datos. Sólo por mencionar un ejemplo: hace apenas un año Telcel (en México) liberó el servicio de telefonía móvil 3G, y Telefónica Movistar apenas lo liberó hace menos de un mes, existiendo todo un mercado de aplicaciones e infraestructura de hardware y software que todavía no han sido explotadas.

Conclusiones

El próximo año se ve complicado por la crisis económica estadounidense, pero también contará con buenas oportunidades de crecimiento personal, familiar y profesional, siempre y cuando llevemos una buena dosis de precaución, una de conocimiento y otra de instinto para superar los retos que nos pongan enfrente.

En mi caso, si nuestro equipo de trabajo cumple con los objetivos trazados por la directora comercial de "top accounts", uno de los partners ya ofreció pagarnos el VTP a Europa. Espero que no sean sólo "tacos de lengua", pero al menos no quedará en mí cumplir con mi parte del trato.

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La Luna es una cruel amante

08/28/2007

Space [Icon By Buuf]

 Astronomía: Exploración y colonización del espacio

La Tierra es la cuna de la Humanidad, pero la Humanidad no puede quedarse en la cuna para siempre.

Konstantin Tsiolkovsky, Padre de la Astronáutica

Dreams, hopes, realities ~ NASA

Hoy en la madrugada (por ahí de las 5:30 AM) se dio un eclipse lunar que pudo verse desde varios continentes del mundo, incluido América. Un espectáculo visual sin lugar a dudas, aunque por lo chafa de mi cámara fotográfica y lo difícil de la posición de la Luna durante el evento, me fue imposible tomar una buena imagen. Esperemos que para el próximo eclipse lunar (que ocurrirá el 21 de febrero del 2008) ya tenga una mejor camarita y un buen telescopio (que mi señora está friegue y friegue por uno, jeje) para sacar unas buenas fotos.

Ya entrando en materia, en el diario electrónico Asia Times Online, hoy publicaron un pequeño artículo acerca de cómo Asia cada vez más se acerca a la nada trivial meta de establecer bases permanentes en la Luna. Con China y Japón a la delantera, el autor razona por qué la India no puede quedarse atrás (claro… él es Hindú), y estima que si todo va de acuerdo al plan, para el 2020 ya existirá una presencia permanente en la Luna (parecida a la de la estación espacial internacional).

Muy bien. El obstáculo que se había presentado para considerar un plan realista de exploración y colonización espacial era que los Estados Unidos no tenían competencia. Como el mensaje grabado en la camiseta del gordo-mascota de Fatboy Slim, los gringos ya estaban en plan de I’M #1, SO WHY TRY HARDER?. Pero ahora que China está alcanzando el poderío de los Estates, ya se empiezan a ver los próximos jugadores de una nueva carrera espacial.

Tomando en cuenta que para el 2012 se presentará el famoso Peak Oil[1] y empezaremos a enfrentar al mismo problema con los demás recursos naturales, será indispensable contar con un plan B – que por supuesto implica la famosa frase Beam me up, Scotty! Dejando de lado lo idealista de … para llegar a donde ningún otro hombre ha estado…, colonizando el espacio – lo que sea, aunque la Luna es un buen principio – aseguramos:

  • Recursos para darle continuidad al sistema económico que nos da de comer (ya sea el pseudo-comunismo Chino, el capitalismo salvaje de los gringos o el socialismo Hindú), e indirectamente
  • La supervivencia de la especie.

¿Sueno cursi? Bueno, cualquier predicción del futuro, desde las más light como la ciencia ficción o las Profecías de Nostradamus hasta las más serias como el Argumento del Día del Juicio, nos alertan que si nuestro futuro no está en las estrellas, está bajo tierra (dos metros bajo ella, para ser exactos).



[1] Es decir, habremos llegado al máximo posible de producción mundial de petróleo. De hecho, de acuerdo a las cifras, México ya lo alcanzó: de ahora en adelante todo va cuesta abajo. ¿Por qué creen que al gobierno le urge la reforma hacendaria? A este paso en 15 años el petróleo se habrá agotado y no contar con 40% de tu ingreso presupuestal federal es una bomba de tiempo económica y social (por no decir que los gringos ya no tendrán necesidad de tolerar más al castrozo vecino del sur).