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Trabajadores de Estado Sólido: ¿Qué pasará cuando los robots hagan todo el trabajo?

02/15/2017

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 Ciencia y Tecnología.

Es el cambio, el cambio continuo, el cambio inevitable, el factor dominante en la sociedad actual. Ya no se puede tomar una decisión sensata sin tener en cuenta no sólo el mundo tal como es, sino el mundo tal como será.

Isaac Asimov (1920 – 1992). Bioquímico, escritor de ciencia ficción y divulgador científico ruso-estadounidense.

Hace poco más de un año, explicábamos aquí que las tecnologías emergentes – incluyendo la internet móvil, la Nube, Big Data y la Internet de las Cosas (IoT) – resultarán en efecto devastador sobre la seguridad laboral de una importante variedad de empleos; específicamente los relacionados a la manufactura, la construcción y labores administrativas, afectando no sólo a los trabajadores de la clase obrera, sino que esto también significará el principio del fin para muchos profesionistas de las áreas de servicios, así como ejecutivos de nivel medio y bajo.

Empecemos con un malentendido común, resultante de los hechos alternativos que actualmente permean la política estadounidense: el presidente de los Estados Unidos ha venido acusando a México y China de “robar” trabajos de manufactura debido a desequilibrios en la balanza comercial con estos países; ya que esto resonó muy bien entre el electorado norteamericano, ésta es una de las razones por las que este individuo obtuvo la presidencia. El problema es que, independientemente de la presión ejercida por el actual POTUS a las organizaciones individuales, así como a los vecinos y socios comerciales de los Estados Unidos, los empleos en la industria manufacturera no volverán, porque desde un principio, éstos se extinguieron debido a la adopción de tecnologías que aumentan la productividad de los trabajadores, a costa de un mayor desempleo:

Pic: U.S. manufacturing jobs (1945-2015), in millions
Empleo en la industria manufacturera estadounidense (1945-2015), en millones de puestos de trabajo. Después de la Segunda Guerra Mundial, la manufactura norteamericana creció en poco más de 1% anual hasta su máximo histórico, en 1979. Sin embargo, a partir de Junio de aquél año, inició el declive de ésta, auspiciado por la expansión de los servicios, así como el surgimiento de nuevas tecnologías, como la computadora personal.

Para 1994, cuando el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) dio inicio, la manufactura ya había sufrido un declive de más del 12% con respecto al máximo histórico. De hecho, el TLCAN estabilizó esta caída por casi 7 años, hasta que China ingresó a la Organización Mundial de Comercio, la burbuja del dot-com había reventado y por supuesto, los atentados del 11 de Septiembre ocurrieron a finales de 2001.

Una vez que las transnacionales estadounidenses aprovecharon al máximo la ventaja competitiva obtenida al trasladar su producción hacia el Sureste de Asia, la manufactura se mantuvo cayendo en más de 2% anual, hasta un mínimo alcanzado en 2010, cuando los efectos de la crisis financiera de 2008 todavía causaban estragos en la economía mundial.

(Fuente de la imagen: U.S. Department of Labor)


Sin embargo, esto es tan sólo el inicio de lo que en pocos años se extenderá al resto del mundo: la completa automatización de las cadenas productivas, que van desde el diseño asistido por sistemas expertos y la manufactura realizada por robots, hasta la logística, la que para 2022-2024 será llevada a cabo en su totalidad por vehículos autónomos. Un ejemplo concreto es el caso de una compañía china, que al seguir la iniciativa Hecho en China 2025, ha sustituido al 90% de su fuerza laboral por robots; esto dio como resultado un aumento del 250% en la producción y una disminución en la tasa de defectos de 25% a sólo 5%:

De acuerdo a Monetary Watch, la Changying Precision Technology Company se centra en la producción de teléfonos móviles y utiliza líneas de producción automatizadas. La fábrica contaba con 650 empleados, pero ahora sólo 60 personas realizan todo el trabajo, mientras los robots se encargan del resto. Luo Weiqiang, el gerente general, dice que el número de empleados requeridos caerá a tan sólo 20 en algún punto. A pesar de esta reducción del personal, no sólo la fábrica produce más equipo (un aumento de 250%), sino que también asegura una mejor calidad.


Incluso el supermercado tradicional desaparecerá eventualmente, pues siguiendo el ejemplo de retailers como Amazon, es mucho más práctico utilizar portales online para recibir pedidos que serán surtidos por drones diseñados para entrega automática – como el Amazon Prime Air. Y para aquellas compañías que aún necesitan tiendas físicas para establecer presencia en sus respectivas áreas geográficas, en pocos años será posible abrir tiendas totalmente automatizadas que requieran un mínimo de personal para su operación:

Amazon ya abrió una de sus revolucionarias tiendas “Go” de abarrotes como parte de una prueba. Si se perdieron el lanzamiento ocurrido a finales del año pasado, es un lugar en el que sólo necesitas entrar, tomar lo que necesitas, y dejas la tienda. No hay líneas ni cajeros. Sólo escoge, toma y, bueno, ve [“Go”].

La tecnología, basada en sensores “Just Walk Out” [que de acuerdo al propio Amazon, es una combinación de reconocimiento de imágenes y IoT], detecta cuando tomas algo del estante. Y cuando dejas la tienda, ésta carga todos los artículos a tu cuenta.

Este supermercado podría cubrir un espacio de hasta 3,700 metros cuadrados y además de los robots, contará con entre 3 y 10 empleados.

Dicha instalación se compone de dos pisos; con el primero ofreciendo alrededor de 4,000 “mercancías que los compradores suelen tocar, como las frutas y hortalizas frescas, huevos, carnes y quesos, así como artículos que puedes tomar cuando estás de paso, como la cerveza y el vino”. El segundo piso tendría un ejército de robots seleccionando y embalando una gama más grande de artículos – hasta 20,000 productos diferentes – surtiendo órdenes en línea hechas por los compradores en la planta de abajo, o de los clientes en línea que llegarán más adelante a la tienda para recoger los artículos.


Por supuesto, esta tendencia a la automatización no se limita a la manufactura, logística o retail; los proveedores de servicios como bibliotecas y hoteles ya están siguiendo este camino.

Los peligros de la automatización…

Esto abre interesantes preguntas, pues claramente las tecnologías emergentes que mayores consecuencias tendrán en nuestra sociedad y economía son la inteligencia artificial (IA) y la robótica: entre las principales preocupaciones están los millones de empleos perdidos a causa de éstas. Por ejemplo, si un chef robótico se convierte en una adquisición común de los cafés y restaurantes de todo el mundo, ¿llegaremos al punto en que los chefs, como el japonés Masaharu Morimoto o el mexicano Enrique Olvera, sean innecesarios? Aunque de momento profesiones tan creativas como chef de alta cocina son difícilmente reemplazables, la adopción de estas tecnologías en la industria de la comida rápida significaría el despido de millones de personas de cadenas tales como Subway, McDonald’s y KFC.

Por otro lado, también será necesario definir cómo deben actuar estas inteligencias artificiales ante problemas de ética: Por ejemplo, si un vehículo autónomo tiene la opción de atropellar una persona cruzando la calle, o chocar contra una pared, lesionando o posiblemente matando a sus pasajeros, ¿cuál es la decisión que deberá tomar, en tan sólo una fracción de segundo? Para ser honestos, estos escenarios suenan como algo soñado por un profesor de filosofía, por lo que hacer que el software calcule el valor de la vida humana es en sí misma, una cuestión de ética.

Otro problema derivado de la adopción de estas tecnologías tiene que ver con el factor humano. A final de cuentas, los seres humanos somos irracionales e inconsistentes, así como computacionalmente limitados. Para todos aquellos que hemos trabajado en la industria del software, sabemos que ningún software es 100% libre de defectos, lo que se verá reflejado en el desempeño de estos sistemas: En cualquier sistema complejo y caótico, incluyendo las implementaciones de inteligencia artificial, los peligros potenciales incluyen una mala administración, vulnerabilidades del diseño, accidentes y ocurrencias imprevistas. Todos estos problemas plantean serios desafíos para garantizar la seguridad de las personas, gobiernos y empresas: si bien un bug que bloquee una aplicación de teléfono móvil o malinterprete una solicitud de compra puede ser tolerado, si un sistema armamentístico o un sistema de navegación autónomo poseen errores, los resultados podrían ser fatales, con posibles consecuencias en una escala global.

Pic: 18 Products Famous Brands Must Not Have Thought Of Yet (Amazon) - Cracked
Entrega preventiva Amazon – sabemos que no has ordenado esto todavía. Pero sabemos que lo harás.

Aunque las implementaciones actuales de inteligencia artificial todavía no pueden proyectar lo que compraremos en el futuro, desde hace algún tiempo ha existido software predictivo usado por las corporaciones policiales de los Estados Unidos, reduciendo la tasa de homicidios al predecir qué ex-reclusos tienen una mayor probabilidad de cometer un asesinato, y por lo tanto deben recibir una supervisión más estricta por parte de sus oficiales de libertad condicional.

La inteligencia artificial tiene un gran potencial para mejorar la toma de decisiones humanas, al contrarrestar nuestros sesgos cognitivos y dar sentido a conjuntos de datos extremadamente grandes. La eliminación gradual de la supervisión humana puede aumentar la eficiencia, y es incluso requerida para algunas aplicaciones, como los vehículos autónomos. Sin embargo, hay peligros al depender enteramente de las decisiones de los sistemas de IA cuando no entendemos completamente cómo éstos están tomando dichas decisiones. En el ejemplo mostrado, nos resultaría divertido recibir docenas si no cientos de paquetes de Amazon al mismo tiempo. Sin embargo, no nos causaría ninguna gracia si durante esta misma operación, Amazon nos hace un cargo a nuestra tarjeta de crédito por varias decenas de miles de dólares.

(Fuente de la imagen: Cracked.com)


Finalmente, académicos, futuristas y entusiastas de la tecnología creen que pronto veremos el surgimiento de una inteligencia artificial fuerte (IAF), estimando su advenimiento entre el 2025 y el 2035. Sin embargo, dada la posibilidad de que una IAF se convierta en una superinteligencia, es necesario considerar escenarios potencialmente factibles y cómo evitar amenazas existenciales a la humanidad. Hoy por hoy, ya existen esfuerzos serios para definir marcos de referencia ética – tales como OpenAI por Elon Musk, o las políticas de control, seguridad y pruebas para vehículos autónomos, emitidas, por el USDOT – con el objetivo de producir una inteligencia artificial amigable a los intereses humanos. Por ejemplo, algunos expertos proponen que los sistemas de IA más avanzados deberían funcionar en un “sandbox”, que equivale a un espacio experimental desconectado de los sistemas externos.

… y sus beneficios

Dejando de lado estos rompecabezas éticos, los beneficios de la automatización serán enormes. Por ejemplo, cuando los vehículos autónomos se conviertan en una realidad del mercado, adicionalmente a reducir accidentes debidos al error humano, también podrán disminuir el tráfico en nuestras ciudades, ya que los vehículos robotizados serán capaces de viajar a mayor velocidad y más cerca de otros vehículos sin tener que preocuparse por distracciones o tiempos de reacción lentos. Esto a la larga disminuirá la cantidad de tiempo que las personas pasan viajando, al tiempo que aumenta nuestra productividad, pues ya no tendremos que conducir.

Porcentaje de Adopción 10% 50% 90%
Vidas salvadas 1,100 9,600 21,700
Ahorro en costos de seguro (millones de dólares) $5,500 $48,800 $109,700
Ahorro por tiempo en tráfico (millones de horas) 756 1,680 2,772
Ahorro en consumo de combustible (millones de litros) 386 848 2,741
Beneficios contra porcentaje de adopción de vehículos autónomos (Estados Unidos). Estimación anual. (Fuente: Eno Center of Transportation)


Sin embargo, ¿qué pasará con los millones de empleos amenazados debido a ésta? Paradójicamente, los países en desarrollo, en los que las crisis económicas han sido relativamente constantes, están mejor preparados para esta eventualidad, debido principalmente, a que mucha de su población no calificada tiende a ocuparse en oficios, buscan métodos alternativos de pago como el trueque, o forman parte de la economía informal: los oficios son una industria bastante robusta, ya que siempre habrá una casa que se está construyendo, o que necesita un sistema de cableado, o una tubería de agua que requiere reparación, o un sistema de calefacción que necesita reemplazo. Los oficios también tienen un menor riesgo de ser absorbidos por la inteligencia artificial, debido a los elementos de interacción social, así como las amplias habilidades necesarias para el trabajo que se está llevando a cabo. De hecho, existen oficios que tienen una paga equivalente a la de un profesionista con título universitario.

Ya que la siguiente ola de automatización terminará por golpear a los profesionistas también, el punto clave para sobrevivir esta transición es la capacitación y entrenamiento en nuevas habilidades para seguir siendo productivos:

Pic: The technical potential for automation in the U.S. - Fortune.com
Las máquinas están cambiando la manera en que hacemos nuestro trabajo, pero no le arrebatarán por completo el control a los seres humanos. La viabilidad técnica de la automatización se analiza mejor si se examinan no las ocupaciones en su conjunto, sino la cantidad de tiempo dedicado a tareas individuales y el grado en que éstas pueden automatizarse utilizando la tecnología existente y cómo ésta se le adapta a estas tareas. En general, sólo alrededor del 5% de las ocupaciones podrían ser completamente automatizadas mediante la adaptación de la tecnología actual. Sin embargo, las tecnologías de hoy podrían automatizar el 45% de las actividades encontradas a través de todas las ocupaciones. Inversamente, alrededor del 60% de todas las ocupaciones podrían ver automatizadas el 30% o más de sus actividades de trabajo.

(Fuente de imagen y pie de página: Fortune.com)

Las profesiones menos vulnerables tienden a ser aquellas relacionadas a la interacción con clientes, gestión y servicios profesionales, de salud y de tecnologías de información; los más vulnerables tienen que ver con labor intensiva predecible (agricultura, ensamblado de autopartes o embalaje, por ejemplo). Los primeros podrían beneficiarse de un aumento en la demanda de más tareas cognitivas, ya que las tareas de rutina son reemplazadas por máquinas. Asimismo, los trabajadores de baja y mediana calificación pueden obtener alivio de las tareas monótonas y pueden encontrar oportunidades para un empleo más creativo, pero es un hecho que tarde o temprano, las ocupaciones tradicionales terminarán por desaparecer.

Conclusiones

En estos complicados tiempos en los que muchos de nosotros miramos hacia el futuro, existe una posibilidad que ha sido ignorada continuamente: no deberíamos tenerle miedo a los robots, sino a los seres humanos que los adoptan y los intereses económicos que los rigen. Poniéndole ciertos candados regulatorios a las empresas es posible construir los cimientos de un mundo futuro en el que la tecnología funcione para todos nosotros, y no sólo para los pocos privilegiados: los robots podrían mejorar drásticamente nuestra calidad de vida, eliminando las posiciones aburridas, repetitivas y agotadoras. Al eliminar las tareas monótonas, podríamos enfocarnos en lo que realmente nos hace humanos. Claro que, la posibilidad más terrible de todo esto, es que al final nos demos cuenta que lo que realmente nos hace humanos, es nuestro trabajo.

Por otro lado, tendremos que cambiar la manera en la que operan nuestros gobiernos e instituciones. Cuando se automatiza un trabajo, la productividad tiende a subir, debido a que aquél puede terminarse en menor tiempo y con menos costos. Así, la automatización aumentará la productividad total de la economía, incrementando el ingreso per cápita. El problema entonces, se vuelve un tema de mejor distribución del ingreso: tendremos que hacer cambios regulatorios para asegurar que la distribución sea justa y socialmente responsable, incluyendo un impuesto negativo sobre la renta (INR), más derechos y prestaciones laborales, así como una renta básica universal (RBI), semanas de trabajo más cortas y la adquisición de acciones por parte de todos los trabajadores, para que así todos seamos dueños de las máquinas que producen la riqueza y todos podamos disfrutar de sus dividendos.

La realidad, es que nadie puede estar 100% seguro de los cambios sociales por venir como resultado de este salto tecnológico. El problema principal de esta situación no sólo es el evento en sí, sino también el tiempo que está tomando en llevarse a cabo: si los cambios fueran graduales, los legisladores tendrían más tiempo para debatir y redactar leyes que protejan a los trabajadores, mientras los trabajadores tendrían más tiempo para aprender nuevas habilidades. La automatización no es una fuerza aplicada gradualmente: el cambio vendrá con algunas pequeñas señales aquí y allá; y de pronto, nos encontraremos en un mundo que va más allá de nuestra comprensión.

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Los 11 países (y un par de colados) con mejor paga para un profesional en Java

12/12/2016

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 Tips & Tricks.

Atribuyo mi éxito a esto: nunca me rendí, ni di excusa alguna.

Florence Nightingale (1820 – 1910). Enfermera, escritora y estadística británica, considerada como la precursora de la enfermería profesional moderna.

Este 2016 ya casi termina, por lo que muchos de nosotros estamos saliendo de vacaciones o finalizando los últimos encargos antes de “cerrar la cortina” debido a las fiestas. Otros tantos, ya empezamos a planear los proyectos del próximo año, ya que durante los primeros meses del 2017, si bien el mundo no se acabará, sufriremos de una fuerte incertidumbre y por consiguiente, el entorno económico se tornará bastante pesimista. Por ello, en vez de preocuparnos, es necesario ocuparnos en soluciones concretas para evitar “marearnos” debido a la montaña rusa que estamos a punto de experimentar.

Es así como encontré la siguiente infografía, que detalla algunos de los países donde el conocimiento en Java es mejor pagado; desde entry-levels, hasta desarrolladores expertos con más de 10 años de experiencia:

Pic: 12 Best Paying Countries for Java Professionals
Los 11 Mejores Países para un Profesional en Java. También se incluye a la India, cuyos sueldos se encuentran entre los 6,000 y 15,000 dólares anuales; una cifra bastante más baja que el ingreso percibido por un desarrollador Mexicano (USD 15,500 – 20,200) (Fuente: DZone.com)


Lo interesante de la gráfica es que no necesariamente los Estados Unidos son los que mejor pagan; para desarrolladores expertos, el país que cuenta con el mejor sueldo es Suiza, con el equivalente a casi USD 99,000 anuales. Sin embargo, por lo remoto de aquella nación Europea y el “detalle” de tener que ser multilingüe (los idiomas oficiales son el Alemán, Francés, Italiano y Romanche) es comprensible que sus sueldos sean bastante altos. Por otro lado, países que difícilmente serían considerados como la primera opción de un desarrollador en Java, como Nueva Zelanda, Australia y el Reino Unido, también son muy atractivos. A continuación, una tabla con estos sueldos convertidos a dólares Americanos, incluyendo a México como referencia:

País Principiante
(USD)
Intermedio
(USD)
Experto
(USD)
Suiza 39,865.32 85,821.12 99,000.00
E.E.U.U. 48,735.00 72,760.00 87,000.00
Noruega 48,069.84 65,485.80 78,476.64
Dinamarca 28,105.56 64,273.58 76,821.78
Israel 25,480.00 61,949.94 72,800.00
Australia 37,008.75 56,748.75 68,250.00
Suecia 29,869.18 53,184.67 60,750.47
Alemania 28,721.76 48,364.62 56,180.00
Canadá 32,827.44 47,977.28 56,240.00
Nueva Zelanda 32,384.88 45,932.40 56,160.00
Reino Unido 29,909.77 44,140.12 55,880.00
México 15,421.48 19,770.32 20,094.31
India 6,209.34 11,970.72 15,000.00
Sueldos anuales por país, en dólares Americanos, ordenados de mayor a menor por Nivel Intermedio de experiencia.


La gráfica también expone lo que ya sabíamos: la tecnologías que están de moda son Hibernate, Spring y Struts, y las que ya van de salida, debido a la negligencia de Oracle, como los JSPs y Servlets. También nos muestra que vale la pena obtener certificaciones como programador o desarrollador, para refinar nuestras habilidades y tener un currículo con un mayor impacto.

Ahora, ya que para el próximo año tanto los Estados Unidos como Europa serán más propensos a aumentar las restricciones sobre el movimiento de los trabajadores, no todos seremos capaces de empacar y salir de nuestros respectivos países para lanzarnos a la aventura. Entonces, ¿por qué no buscar trabajo remoto? En la web podemos encontrar buenas opciones para encontrar tales oportunidades, lo que nos permitiría ganar un par de dólares desde la comodidad de nuestro propio hogar. ¿El único obstáculo? La maestría del idioma Inglés y, por supuesto, nuestras habilidades para usar las tecnologías del oficio.

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Qué tan rápido se puede viajar en 1914, 2016… y el 2036

02/05/2016

Travel [Icon By Buuf]  Viajes.

El mundo es un libro, y quienes no viajan, leen sólo una página.

San Agustín de Hipona (354 – 430), teólogo y filósofo Romano, obispo de la Iglesia Católica.

Aunque la mayoría de nosotros no viaja más allá de un centenar de kilómetros al día, podemos sentirnos afortunados, ya que hace cien años, viajar entre dos puntos que hoy nos parecerían a tiro de piedra, se convertía en un verdadero tormento. De acuerdo al mapa isócrono publicado por la revista Intelligent Life, en 1914 los tiempos de viaje se medían en días, no en horas:

Pic: Isochronic Distances Map - 1914


Mapa isócrono que muestra cuánto tiempo se requería para viajar de la ciudad de Londres (Reino Unido) a cualquier otro punto del planeta, en 1914 (cada tono representa 5 días de viaje). Debido al alto desarrollo del continente Europeo, a principios del siglo pasado viajar de Londres a digamos, Moscú (Rusia) tomaba alrededor de 5 días; viajar de Londres a la mayoría de las capitales de Latinoamérica tomaba entre 10 y 20 días y llegar a lugares que si bien eran cercanos, pero no contaban con infraestructura de transporte alguna, como África o Asia Central, tomaba 40 días o más de recorrido.

Lo interesante es que en aquél entonces, el ferrocarril era el medio de transporte de mayor rapidez, el cual disminuía considerablemente el tiempo de viaje: así podemos explicar cómo en 1914, viajar de las Islas Británicas, que en aquél entonces eran consideradas la capital económica, política y cultural del mundo, a Vladivostok en Rusia Oriental, tomaba tan sólo 5-10 días, gracias al Ferrocarril Transiberiano. Por el contrario, lugares con poca infraestructura ferroviaria como el Amazonas o el corazón de África, podía literalmente, tomar meses de recorrido.

A principios del siglo 21, el medio de transporte más veloz y de mayor uso para viajar estas distancias es el avión comercial. Así, es posible trasladarse a cualquier lugar del mundo en un máximo de 2 o 3 días. Conservando el mismo estilo cartográfico, el sitio de viajes Rome2rio publicó los tiempos necesarios para ir desde Londres a cualquier punto de la Tierra:

Pic: Isochronic Distances Map - 2016


Mapa isócrono que muestra cuánto tiempo toma viajar de la ciudad de Londres a cualquier otro punto del planeta, en 2016 (cada tono representa alrededor de 8 horas). Gracias al avión, viajar del Aeropuerto de Londres-Heathrow a cualquier lugar del mundo toma en promedio, 6 a 12 horas. Por ejemplo, de Londres a Buenos Aires (11,102 kilómetros) tomaría alrededor de 14 horas en un vuelo directo, mientras hace 100 años, este viaje habría requerido de 20 a 30 días para completarse.


(Fuente: rome2rio.com)

Por lo tanto, en nuestra época actual, el mundo está más conectado que nunca: ahora es posible alcanzar destinos tan exóticos como Turquía desde Monterrey (México) en 17 horas, o Irán desde Buenos Aires (Argentina) en tan sólo 22 horas, cuando hace cien años podría habernos tomado un par de meses e incontables rutas por mar y tierra, incluyendo literalmente, aquellas caravanas de camellos que llegamos a ver en las películas.

Sin embargo, este no es el final de la historia. Gracias a visionarios como Richard Branson y John Carmack, dueños de las compañías Virgin Galactic y Armadillo Aerospace respectivamente, dentro de algunos años se perfeccionará el vuelo suborbital comercial, reduciendo los tiempos hasta en un 90% del tiempo actual. Así, dentro de un par de décadas, el viaje de Londres a Nueva York se llevará a cabo en tan sólo 50 minutos (hoy por hoy toma casi 8 horas en vuelos sin escala), convirtiendo éste en un mundo cada vez más pequeño e interconectado, en el que viajar al otro lado de la Tierra – por ejemplo, de Bogotá (Colombia) a su antípoda, Yakarta (Indonesia) – tomará no más de 4 horas. Aunque de momento el costo es prohibitivamente elevado en USD 250,000 por un boleto sencillo, la tecnología ya existe, por lo que seguramente el avance tecnológico y las demandas del mercado terminarán por “democratizar” este nuevo modo de viajar. Sólo como referencia, el mapa de más arriba se generó justo cuando aparecía el primer vuelo comercial del mundo, entre San Petersburgo y Tampa (Florida), el 1o. de Enero de 1914 por un costo aproximado de USD 4,936 a precios actuales.

Si recordamos que para la década de 1920 ya existían varias decenas de aerolíneas comerciales en todo el mundo – incluyendo Colombia, México y Brasil – basándose en una tecnología de apenas 17 años de existencia, no es muy difícil pensar que para la década de los 2030s exista una adopción generalizada del vuelo suborbital, aunque sea para la gente pudiente. Así como algunos de nosotros llegamos a darnos nuestra escapadita en avión a centros vacacionales “cerca de casa” (por ejemplo, Cancún, Los Cabos u Orlando desde la Ciudad de México), es probable que los nietos tengan la posibilidad de darse sus escapaditas a Sídney, Dubái o Macao. Después de todo, los automóviles, los aviones y los cruceros también eran algo que hace apenas unas décadas, sólo los ricos podían pagar.

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El futuro del trabajo: el robopocalipsis laboral

01/22/2016

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La automatización es como Voldemort: aquella aterradora fuerza que nadie está dispuesto a nombrar.

Jerry Michalski, analista y consultor estadounidense, fundador del Relationship Economy eXpedition (REX), instituto de investigación dedicado a la adopción del cambio tecnológico y social.

Hace ya algún tiempo, publiqué un post relacionado a los soft-skills, o habilidades que forman parte de nuestra personalidad, requeridos para poder sobresalir en un mercado laboral cada vez más competitivo debido a la inexorable marcha de la globalización. Entre ellos destacaba el pensamiento crítico, conocimientos acerca de software colaborativo, así como inteligencia emocional, pues éstos nos ayudarían a navegar a través de los fuertes cambios que se avecinan.

Aparentemente, el destino ya nos ha alcanzado. De acuerdo a un reporte publicado por el Foro Económico Mundial (Inglés: World Economic Forum o WEF), debido a los avances en la robótica, inteligencia artificial, impresión en 3D y otras tecnologías emergentes, es muy probable que para el 2020, la así denominada Cuarta Revolución Industrial tendrá como resultado una pérdida neta de 5.1 millones de empleos alrededor del mundo. Puede no ser mucho, pero este es el “inicio del fin” para muchos tipos de profesión gracias a una mayor automatización y adopción de nuevas tecnologías.

De acuerdo al reporte, las cifras obtenidas se basan en encuestas y datos proporcionados por las áreas de recursos humanos de 371 empresas alrededor del mundo, cuya fuerza de trabajo combinada incluye alrededor de 13 millones de empleados, localizados en 15 economías del primer mundo y de los mercados emergentes – los países asiáticos miembros del ASEAN, Australia, Brasil, China, Francia, los países árabes miembros del CCEAG, Alemania, India, Italia, Japón, México, Sudáfrica, Turquía, Reino Unido y los Estados Unidos. Los resultados son impactantes:

Pic: Job variance in number of positions by economic activity (2015 vs. 2020)


Variación en miles de empleos por actividad económica (2015 vs. 2020). Según el Foro Económico Mundial, las tecnologías emergentes afectarán directamente nuestras perspectivas de trabajo, incluyendo compensación, seguridad de empleo y equilibrio entre la vida laboral y la personal. De hecho, algunas industrias como el entretenimiento y los medios de comunicación, ya están siendo muy golpeadas.

Los trabajadores más afectados negativamente serán aquellos que tengan empleos de oficina tradicionales (el proverbial Godínez, de acuerdo al argot mexicano), perdiendo un total de 4.7 millones de puestos de trabajo. Le siguen los trabajadores de la manufactura y producción con 1.6 millones, y los de la construcción y extracción de recursos con 0.49 millones. Todo esto, debido a una mayor explotación de herramientas que mejoran la productividad de los empleados, haciendo redundantes muchas posiciones de trabajo. En total, se espera que para el 2020, alrededor de 7.17 millones de personas perderán su puesto debido a la adopción de nuevas tecnologías. Sin embargo, no todo está perdido: 2.02 millones de posiciones nuevas se crearán precisamente, gracias a nuevos procesos, herramientas y paradigmas: las áreas de negocio y financieras, gestión, TI, matemáticas, arquitectura e ingeniería serán las de mayor crecimiento durante el próximo lustro.

La Revolución de las Máquinas

De acuerdo al reporte, la internet móvil, la Nube, Big Data y la Internet de las Cosas serán las tecnologías que mayor disrupción ocasionarán en el mercado laboral durante los próximos años; así mismo, se espera la adopción definitiva del modelo de trabajo flexible, un mayor crecimiento de la clase media en los mercados emergentes y los cada vez más inquietantes efectos del calentamiento global.

En el caso puntual de los trabajadores de las tecnologías de información, existirá un boom de oportunidades; con un crecimiento de alrededor de 1.74% a nivel global, las especialidades de mayor demanda tendrán que ver con el desarrollo de software y aplicaciones, así como la instalación y mantenimiento de bases de datos y redes. Las habilidades más buscadas incluyen la resolución de problemas complejos, pensamiento crítico y creatividad; soft-skills que incluso hoy, son indispensables para encontrar y mantener un trabajo bien pagado en la industria, y que difícilmente, serán reemplazados por máquinas en el corto o mediano plazo.

Pic: Top 10 skills demanded by recruiters (2015 vs. 2020)


Top 10 de habilidades requeridas por los reclutadores (2015 vs. 2020). La solución a problemas complejos, coordinación con otras personas y gestión de personal, son las habilidades más buscadas por los reclutadores de hoy. Dentro de cinco años, además de éstos, el pensamiento crítico y la creatividad se harán indispensables para obtener y conservar un buen empleo.

El problema es que hasta ahora, la automatización tan sólo había afectado a la clase trabajadora; esta nueva ola de cambios amenaza con golpear a los profesionistas también. Lamentablemente, muchos de nosotros no estamos preparados para estos cambios: nuestros sistemas educativos no están capacitándonos para estos trabajos del futuro, por lo que una gran mayoría de los desplazados terminará en empleos mal pagados de la industria de servicios y en un peor escenario, con subempleo o desempleo permanente. Por ello, el Foro Económico Mundial ofrece una amplia gama de recomendaciones para prepararse ante lo que eventualmente conoceremos como el robopocalipsis laboral:

Los gobiernos y las empresas tendrán que cambiar profundamente su enfoque en la educación, las habilidades y el empleo, así como la manera en que colaboran unos con otros. Las empresas tendrán que poner el desarrollo del talento y estrategia de fuerza de trabajo futura, al frente de su estrategia de crecimiento.

Las organizaciones ya no pueden ser consumidores pasivos de capital humano ya formado; requieren una nueva mentalidad para satisfacer sus necesidades de talento y optimizar los resultados sociales.

Los gobiernos tendrán que reconsiderar de manera fundamental los modelos educativos de hoy. Y conforme el tema se vuelva cada vez más urgente, los gobiernos tendrán que mostrar un liderazgo más audaz, al incluir cambios en la regulación de los planes de estudio y mercado laboral, que en algunas economías, sufren un retraso de décadas.

The Future of Jobs. (World Economic Forum, January 18, 2016).

Siendo así las cosas, los trabajos profesionales que gozan de una relativa seguridad son aquellos que requieren un esfuerzo mental de alto nivel (trabajos creativos, coordinación de personal) o fuertes interacciones humanas (ventas, servicios de salud). Todo lo demás terminará por ser automatizado. Para darnos una idea de cómo cambian las cosas en un plazo tan corto, encontramos un pequeño artículo publicado por el Pew Research Center, describiendo algunos puestos de trabajo relacionados a la tecnología que ni siquiera existían hace 15 años:

• Para 2013, aproximadamente 165,100 estadounidenses trabajaban como especialistas en soporte de redes de computadoras, 141,270 como arquitectos de redes informáticas, y 78,020 como analistas de seguridad de la información. Ninguno de estos puestos existía en 1999.

• Así mismo, para 2013 existían alrededor de 112,820 web developers, incluso si recordamos que en 1999 ya se encontraba en pleno auge la burbuja del punto com, que en su momento fue llevada a cabo principalmente por programadores en CGI y PHP en conjunto con diseñadores gráficos.

• No sólo las telecomunicaciones han generado nuevos puestos de trabajo, gracias a la creciente importancia de las fuentes de energía renovables. Para 2013, ya existían 4,130 instaladores de paneles fotovoltaicos solares, así como 3,290 técnicos de mantenimiento de aerogeneradores.

• Con paradigmas como just-in-time, cadenas de suministro globales y comunicación distribuida, es cada vez más necesario el rol de logista. Para 2013 ya existían 120,340 estadounidenses trabajando en este campo de la logística.

Por ello, sin caer presas del pánico, tenemos que prepararnos para lo que viene, para que no nos convirtamos en víctimas de la tecnología. Poniéndolo de forma elegante, “crustáceo decápodo que pierde su estado de vigilia… será arrastrado por el ímpetu marino.

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El 2015, ilustrado

12/24/2015

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

La vida es como un jardín. Puede haber momentos perfectos, pero no puedes preservarlos, más que en la memoria. Larga vida y prosperidad.

— El último Tweet de Leonard Nimoy (1931 – 2015), actor, director, poeta y fotógrafo norteamericano, que termina con su memorable frase de Star Trek.

Con una temporada decembrina extremadamente atípica, en la que estuvimos de arriba a abajo realizando actividades de cierre anual, este 2015 ya está prácticamente a punto de terminar. A diferencia de otros años, si no fuera porque en la empresa en la que trabajo nos dan el 24 y 31, hoy tendría que estar realizando labores de cierre de año con las áreas de finanzas y delivery. Afortunadamente, previamente solicité mis vacaciones y no tengo que revisar correos, contestar llamadas o tener juntas de aquí al 4 de enero, salvo seguimiento puntual de algunos proyectos de soporte 7×24 que siguen corriendo.

Personalmente, este 2015 ha sido un año bastante arduo. Entre el trabajo y mis labores como jefe de familia, he tenido poco tiempo libre para dedicarme a este blog. Sin embargo, esperemos que el próximo 2016 me permita tener un poco más de espacio para este tipo de actividades. Lo bueno es que tengo suficiente información como para publicar los próximos 12 meses posts relacionados a los temas que más me apasionan: cuestiones de sistemología, adopción ágil, SETI, conspiraciones, videojuegos o salud y bienestar.

Pues bien, para cerrar este año quisiera compartir una excelente ilustración publicada por la compañía Beutler Ink, dedicada al diseño gráfico. En ésta, se muestran todas las referencias a la cultura popular de este 2015, incluyendo lo bueno, lo malo y lo feo, como el descubrimiento de agua en Marte, el fallecimiento de reconocidos personajes como el actor Leonard Nimoy referenciado más arriba y el músico B.B. King o el Marco de acuerdo nuclear con Irán:

Pic: 2015 Illustrated ~ Beutler Ink


Compilación visual de lo que ha ocurrido durante el 2015. Del sitio original: “Beutler Ink ha reunido de nueva cuenta las noticias más importantes del año pasado – desde inmensos triunfos (el sobrevuelo de Plutón), a las más graves tragedias (ataques de París), a las parodias que nos revuelven el estómago (Ve por un centinela) – empacándolos en una sola, desgarbada ilustración.


(Fuente: beutlerink.com)

Así pues, en un mundo tan complicado como el nuestro, felices fiestas. Les deseo a todos salud, dinero y amor.

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15 años de terror

11/27/2015

Politics [Icon By Buuf]  Política.

El terrorismo es la práctica de pedir lo imposible, exigiéndolo a punta de pistola.

Christopher Hitchens (1949 – 2011), escritor, crítico literario y periodista británico.

Desde hace algún tiempo, el terrorismo global se ha vuelto noticia de primera plana, ya que el autodenominado Estado Islámico (o ISIS por sus siglas en Inglés) ha ejecutado varios atentados extremadamente sangrientos durante las últimas semanas, incluyendo el derribo de un avión de pasajeros ruso sobre Egipto el 31 de Octubre (con un saldo de 224 turistas muertos), así como un ataque muy bien organizado, ocurrido el 13 de Noviembre pasado, en el que varios simpatizantes del Califato dispararon indiscriminadamente y activaron bombas contra la población parisina, resultando en 129 personas fallecidas que incluyen a 3 españoles, 3 chilenos, 2 mexicanos y 1 venezolano.

Por razones obvias, estos acontecimientos han provocado una fuerte reacción por parte de la población mundial; desde los cibernautas que empezaron a pelear en Facebook alegando que “nuestros propios atentados – como el de los 42 estudiantes de Ayotzinapa, México – fueron igualmente terribles pero a nadie le importó”, hasta el hecho de que la comunidad virtual Anonymous le haya declarado la guerra a ISIS, hackeando cuentas de sus integrantes y colaboradores en Facebook, Twitter y otras redes sociales, exponiendo sus nombres.

Así como otros gobiernos alrededor del mundo, los franceses finalmente ya se metieron en el embrollo que representa la “guerra contra ISIS”, bombardeando posiciones de éste grupo en Siria; los rusos han incrementado su dominio aéreo sobre dicho país y hoy en día, muchos dudan del bando al que pertenece Turquía en este conflicto, después de que la fuerza aérea turca haya derribado un avión caza ruso y matado a uno de sus pilotos cuando descendía en paracaídas.

Dejando de lado los sinsabores de la geopolítica y sus desagradables efectos sobre la gente común, me topé con el siguiente video producido por el diseñador gráfico Milan Vuckovic, en el que muestra un mapamundi con casi todos los ataques terroristas de los últimos 15 años, desde Diciembre del año 2000 hasta Noviembre de 2015. El video incluye los lugares en los que ocurrieron estos atentados, así como el número de decesos causados por éstos:


Ataques terroristas alrededor del mundo, entre Diciembre de 2000 y Noviembre de 2015. De acuerdo al Índice Global de Terrorismo, durante los últimos 15 años, ocurrieron más de 61,000 incidentes resultando en más de 140,000 muertos debidos a este azote. (Fuente: Milan R. Vuckovic @ YouTube)

Lo estremecedor del mapa es que nos muestra que nadie se salva: desde Colombia, Honduras y México, hasta China, Indonesia y Noruega; todos podemos ser víctimas de este mal. Mientras los atentados del 11 de Septiembre de 2001 han resultado en el mayor número de decesos durante un solo evento, existen regiones del mundo, como el Medio Oriente, en los que estos hechos ocurren de manera constante. ¿Lo peor de todo? El final de la presentación nos deja ver que en los últimos 150 años, ninguna organización terrorista ha alcanzado sus objetivos, significando que estas muertes son sólo un desperdicio inútil de vidas; las que al final sólo avivan el fuego de la angustia, el dolor y el odio, terminando en un círculo vicioso de venganza sin fin.

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Sí, hay evidencia científica de una relación entre los embutidos y el cáncer, pero…

10/30/2015

Ecodoc [Icon By Buuf]  Salud y bienestar.

Acabas de cenar, y aunque escrupulosamente el matadero se halle oculto a millas de agraciada distancia, hay complicidad.

Ralph Waldo Emerson (1803 – 1882), escritor, filósofo y poeta estadounidense.

Tal parece que nacer puede conducir a la muerte. No podemos sentarnos; si trabajamos o vivimos en edificios, todos nosotros acabaremos con reacciones alérgicas y problemas respiratorios; tendremos un ataque al corazón si vivimos en la gran ciudad y según la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que comemos literalmente nos está matando: de acuerdo a un informe publicado por dicha organización, existen pruebas científicas de que el consumo de carne procesada causa cáncer. En particular, la OMS menciona los productos de cerdo procesados como el tocino, las salchichas y los hot dogs. Para aquellos que tienen algo de conciencia nutricional, esto no es una sorpresa: la comunidad de salud alternativa – particularmente los veganos – ha informado por décadas que la carne es la causa de un sinfín de problemas de salud. Pero para que la OMS diga estas cosas públicamente, es todo un acontecimiento. Del diario electrónico La Jornada:

El consumo excesivo de carnes es potencialmente cancerígeno, advirtió este lunes la agencia contra el cáncer de la OMS en un informe de alto impacto para consumidores y productores cárnicos en todo el mundo.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) dependiente de la Organización Mundial de la Salud, colocó al consumo excesivo de carnes procesadas como embutidos o fiambres en el Grupo 1 de riesgo de contraer cáncer, principalmente colorrectal.

A esa categoría pertenecen, por ejemplo, el tabaco o el asbesto. Pero aclaró que estar en el mismo grupo “no significa que sean igualmente peligrosos”.

“Para un individuo, el riesgo de desarrollar un cáncer colorrectal a causa de su consumo de carne procesada es débil, pero ese riesgo aumenta en función de la cantidad de carne consumida”, precisó Kurt Straif, otro responsable de la IARC. “Dada la gran cantidad de personas que consumen carnes procesadas, el impacto mundial sobre la incidencia del cáncer reviste una importancia de salud pública”, agregó.

AFP. (26 Oct 2015). Consumo excesivo de carne puede causar cáncer: OMS. La Jornada. Recuperado de jornada.unam.mx

Los números de los que la OMS está hablando son sorprendentes; por ejemplo, dice la OMS que la ingesta de un solo hot dog al día puede aumentar significativamente el riesgo de cáncer colorrectal, ya que “cada porción de 50 gramos de carne procesada consumida cotidianamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%. Y cada porción diaria de 100 gramos de carne roja aumentaría el riesgo en un 17%.”

Sin embargo, nada de esto es realmente “nuevo”, debido a que desde hace algunos años, las organizaciones más destacadas en el mundo de la medicina han estado hablando sobre la relación entre las carnes procesadas y las enfermedades crónico-degenerativas:

“Este estudio ofrece evidencia clara de que el consumo regular de carne roja, especialmente la carne procesada, contribuye sustancialmente a una muerte prematura”, según el doctor Frank Hu, uno de los científicos de alto nivel involucrados en el estudio, y profesor de nutrición en la Escuela de Harvard de Salud Pública.

El estudio determinó que cada porción adicional diaria de carne roja aumenta el riesgo de muerte en un 13%. El impacto se elevó a 20% si la ración se procesó, como en alimentos como salchichas, tocino y embutidos.

Cutting red meat-for a longer life. Harvard Men’s Health Watch. (Harvard Medical School, June 12, 2012).

Así que la prueba de que la carne es particularmente mala para nosotros es innegable. Lo cómico del asunto es que casi de inmediato, los compinches de la industria cárnica desecharon dicho reporte debido a que estaba “amañado” y no estaba basado en hechos:

La Dra. Betsy Booren, Vicepresidenta de Asuntos Científicos del Instituto Norteamericano de la Carne dijo: ‘Ellos torturaron los datos para garantizar un resultado específico.

‘Los seguidores de la dieta mediterránea comen el doble de la cantidad recomendada de carnes procesadas.

‘La gente en los países donde se sigue la dieta mediterránea, como España, Italia y Francia, tienen algunas de las esperanzas de vida más largas del mundo y una excelente salud.

Sophie Borland. Just two rashers of bacon a day raises your risk of cancer: Health chiefs put processed meat at same level as cigarettes. Daily Mail. (October 26, 2015).

Ajá. Bueno, personalmente disfruté de dicha dieta de manera continua por tres meses, por lo que puedo atestiguar que si bien poseen carne en los menús, ésta no está procesada y viene en pequeñas porciones, invariablemente acompañadas de verduras y una excelente selección de vinos. Pero bueno, todo esto es parte del mismo circo mediático.

Derribando mitos

No me gusta ser aguafiestas, pero este es el problema de la probabilidad y estadística: los humanos no tenemos ni idea de cómo procesar estos números, a menos que usemos ejemplos explícitos; lo que no están incluyendo en ningún lado de la historia. Siendo concretos: un norteamericano promedio de 30 años de edad, tiene una probabilidad de 0.97% de ser diagnosticado con cáncer colorrectal dentro de los próximos 30 años – es decir, dentro de 30 años, uno de cada cien hombres que hoy tienen 30 años de edad, padecerá cáncer colorrectal. Si esta persona come una porción de carne al día (50 gramos) durante esos 30 años, su probabilidad se incrementa en 0.97% x 1.18 = 1.14%. Para que sea “muy probable” tener cáncer colorrectal dentro de 30 años (una probabilidad de más del 50%), una persona tendría que comer 35 porciones diarias de hot dogs (1.7 kg de embutidos al día), algo que honestamente, significaría desayunar, comer y cenar poco más de medio kilo de éstos por sentada. ¿Posible? Tal vez, pero si alguien come más de 500 gramos al día de embutidos, seguramente es un obeso mórbido que también vive digiriendo alimentos llenos de sal, azúcar refinada y harina, así como los conservadores que contienen, incluyendo el glutamato monosódico, nitritos y nitratos: los verdaderos asesinos en los países de desarrollo medio y alto.

Siendo así las cosas, la clave es la moderación: estos estudios usualmente se vuelven sensacionalistas una vez que los medios de comunicación los ven como una manera de atraer público. Esto no es necesariamente malo, ya que nos fuerza a hacer un poco de consciencia. Sin embargo, lo importante es recordar que con mayor frecuencia de la que creemos, las soluciones son bastante simples: no es conveniente comer 400 gramos al día de mamífero peludo, ni estar sentado seis horas frente al televisor; tampoco deberíamos vivir con demasiado estrés o comer donas y papas fritas sin restricción. Si vivimos vidas poco saludables, los pequeños cambios pueden hacer la diferencia: caminar 5 minutos cada 30 para “estirar tus piernas”; comer una ensalada de vez en cuando y dejar el azúcar sólo para los postres. Así, viviremos vidas más largas y felices sin amargarnos la existencia, evitando el efecto “rebote” que resulta de seguir medidas extremas, que acaban por aburrirnos y hacernos regresar a nuestros insalubres pero reconfortantes – mmmm… ¡tocino! – estilos de vida.