Posts Tagged ‘Estados Unidos’

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Trump ganó. ¿Ahora qué?

11/19/2016

Politics [Icon By Buuf]
 Política.

He soñado un sueño… pero ahora mi sueño me ha dejado.

Biblia del Rey Jacobo. (Daniel 2:3)

Habiéndonos repuesto del shock causado por la inminente presidencia del magnate Americano Donald Trump, lo único que nos queda por hacer es prepararnos para los tiempos difíciles que están por venir, pues muy probablemente, este señor cumplirá las amenazas que formaron parte de su plataforma electoral: la deportación de más de 6 millones de mexicanos radicados en los Estados Unidos – tal vez más si el nuevo gobierno elimina proyectos legislativos como el DREAM Act – así como la eventual derogación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). En cuanto al muro, éste ha existido desde la era Bush Jr., pero Trump puede venirnos con una “grata” sorpresa, como que “de ahora en adelante, México financiará el muro; de lo contrario, los Estados Unidos abandonarán el TLCAN definitivamente”. Sea como sea, es casi un hecho que tendremos más devaluaciones del peso mexicano, el desempleo y subempleo aumentarán considerablemente, y seremos víctimas de una crisis económica y humanitaria, ya que nuestro país no está listo para recibir a millones de expatriados – precisamente por inseguridad y falta de oportunidades económicas, nuestros connacionales se aventuraron a ingresar al territorio gringo de manera ilegal.

Lo realmente decepcionante acerca de estas elecciones, es que los estadounidenses votaron por un neofascista, misógino, racista y xenófobo, enviándonos el claro mensaje de que una franca mayoría comparte sus valores. Por lo tanto, la imagen del redneck que ama las armas, maneja una pickup y odia a todos los que no son de ascendencia aria, está aquí para quedarse, incluso cuando estemos hablando con políticos, diplomáticos y gente de negocios provenientes de aquél país:

– Chris Cillizza: No hay nada mas molesto — y contraproducente — para mí que aquellos que dicen que todos los 59 millones de votos para Trump fueron racistas.

– Charles Gaba: No todos los partidarios de Trump son racistas, pero todos ellos decidieron que el racismo no era un factor decisivo. Fin de la historia.

(Fuente: Twitter)

El gobierno mexicano busca desesperadamente mostrar fortaleza al enfatizar que “estamos listos” para trabajar con el gobierno entrante, pero la verdad es que es imposible ponerse de acuerdo con un demagogo narcisista que considera cualquier negociación como un juego determinado por ganadores y perdedores; máxime si Trump está conformando un gabinete que pertenece a la ultraderecha, cuya razón de ser es la de imponer su posición por cualquier medio a su alcance – incluso aquél de índole militar. Lo que sí es cierto, es que el resentimiento en ambos lados de la frontera ya empieza a sentirse, y eso no puede ser nada bueno, especialmente cuando sabemos lo que les pasa a aquellos países que se oponen al capricho del Imperio del Caos.

Si bien México no tiene los medios para defender su dignidad o soberanía, esta nueva amenaza puede ser una oportunidad para crecer y cortar el cordón umbilical que nos tiene atados al destino de un país que, siendo nuestro vecino más cercano, es completamente indiferente a lo que nos pueda ocurrir a nosotros:

“Gracias” al TLCAN, la mayoría de mis compras son marcas estadounidenses, o reflejan los precios de las importaciones estadounidenses, y los precios de los alimentos aumentarán significativamente. Ya lo han hecho, y eso puede no ser del todo malo. Si Trump – como ya ha amenazado – intenta cambiar los términos del TLCAN, estamos en posición de recuperar el control de nuestra agricultura, y con unos Estados Unidos incapaces de comprar tantas exportaciones mexicanas de alimentos, el mercado interno podría absorber gran parte de la producción (y los precios podrían reflejar unos costos de transporte mucho más bajos).

A largo plazo – por ahora debemos ser capaces de soportar la presión sobre el peso – tendremos una menor dependencia de los mercados estadounidenses (y una repugnancia general en todo el mundo hacia el presidente de Estados Unidos) será una oportunidad para expandir el comercio con el resto del mundo. Los consumidores estadounidenses pondrán el grito en el cielo si los precios de los autos suben un 35% (otra amenaza de Trump), pero considerando que podemos vender autos en otros lugares igual de bien, y las plantas automotrices de aquí no se mudarán a los Estados Unidos, estaremos bien.

¿Nuestro petróleo? Dependiendo del mes, México es el segundo o tercer proveedor foráneo más grande de los Estados Unidos. Se ha sugerido desde hace algunos años que, mientras desarrollamos nuestras abundantes fuentes de energía alternativas (hidroeléctrica, solar, marea, viento, etc.) utilicemos el petróleo que tenemos en casa para desarrollar nuestra propia capacidad de manufactura. Gracias Trump.

Estados Unidos ha elegido un ultra-nacionalista (o al menos un ultra-de-la-nación-alista) y la respuesta aquí podría ser nuestra enteramente… un retorno a nuestra tradicional no-alineación política, que nos libera para trabajar por el bien común de México, y no para el beneficio económico de los Estados Unidos.

Nothing to fear but fear itself. The Mex Files. (Nov. 9, 2016).


Claro que, intentar hacer algo así no será una tarea fácil, pues primero debemos limpiar nuestra propia casa, lo que invariablemente resultará en una turbulencia política y económica. Después de todo, ningún país puede defenderse de amenazas externas si está siendo golpeado constantemente por el azote del crimen organizado, su presidente tiene un índice de aprobación de apenas el 27% y su clase política es conocida por su corrupción y excesos; no por defender los intereses de sus constituyentes.

De acuerdo al diario El Financiero, ahora más que nunca debemos volvernos pragmáticos y dejar de ser idealistas en nuestra relación con Washington. Un buen ejemplo: en realidad no necesitamos un tratado de libre comercio con los Estados Unidos; tan sólo con Texas, California, Michigan e Illinois, pues aquellos son los únicos estados significativos para nuestro comercio exterior. Otro ejemplo es la fuerte dependencia de mano de obra barata, requerida por el sector agrícola estadounidense, para mantener un negocio rentable; ya que claramente, los trabajadores estadounidenses no quieren realizar esos trabajos, Trump y sus secuaces tendrán que implementar un programa de trabajadores temporales o resignarse a ver cómo sus cosechas se pudren en sus campos – algo que de acuerdo a Bloomberg, ya está pasando en California y otros estados agrícolas. Como sea, tampoco podemos ser abiertamente hostiles contra los Estados Unidos, porque no contamos con la capacidad comercial o militar de una potencia como China, que ha dicho “estar lista para una guerra comercial”. Aquí en México, debemos enfocarnos en hacer prevalecer la diplomacia.

En fin, esperemos que el pragmatismo político y económico se impongan por encima de sueños guajiros que aparentemente, pueden provocar un desastre no sólo para nosotros o los gringos, sino para el resto del mundo también.

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Trabajando en la tierra de MacGyver

07/09/2016

Travel [Icon By Buuf]
 Viajes.

Viajar: primero te deja sin palabras; luego te convierte en un narrador de historias.

Ibn Battuta (1304 – 1377). Viajero y explorador marroquí.

Después de un largo tiempo de no haber viajado a los Estados Unidos, esta es mi primera semana en Minneapolis, en el norteño estado de Minnesota. Como la mayoría de las ciudades encontradas en estas latitudes, el clima es extremo: con 30 ºC en verano y -30 ºC en invierno, y una humedad que varía diariamente de tal forma, que lo mismo nos hace sentirnos en el tropical Acapulco que en el árido Nuevo Laredo. Así, cada vez que hemos regresado caminando del trabajo “para estirar las piernas” – pues la distancia al hotel es de alrededor de 5.6 Km – hemos terminado hechos una sopa debido a la sofocante combinación de calor y humedad. Viéndolo del lado amable, a este ritmo no vamos a engordar debido a la pesada comida norteamericana, y además, vamos a mejorar nuestra condición física.

Nuestros anfitriones son muy amables – casi como los canadienses – por lo que nuestra estancia está siendo muy placentera. El trabajo es pesado con muchas reuniones de trabajo, validación de datos y planes de proyecto, pero es agradable sentirse parte de un equipo muy diverso, que incluye no sólo a gringos, sino también gente de la India, Turquía, Polonia y otros países alrededor del mundo. Curiosamente, hay muchos inmigrantes de origen etíope y somalí, por lo que no es extraño toparse con gente usando sus trajes típicos, incluyendo el koofiyad (un sombrero como el de Moroco Topo) y el hyab (ese velo que cubre el rostro de las mujeres musulmanas). Sin embargo, lo que me sorprendió aún más… es la enorme cantidad de mexicanos en estas tierras.

Pic: Taco stand in Minneapolis MN


Un puesto de tacos en East Lake Street, Minneapolis, Minnesota. De acuerdo al censo poblacional de 2010, sólo el 10% de la población es de origen Latino. Yo apostaría a que en 2016, entre el 15 y el 20% de los minneapolitanos provienen del sur del Río Bravo.


Esto le da un significado muy chusco a la manera en que los habitantes de Ciudad Nezahualcóyotl (México) se refieren a esta área conurbada de la Ciudad de México: Mi Nezota. Y sí, muchos inmigrantes que llegan a vivir, trabajar y multiplicarse en Minneapolis, justamente provienen de Neza. Yendo más allá, es interesante ver que un estado considerado tradicionalmente “blanco”, posea una diversidad cultural de tal magnitud, incluyendo una gran cantidad de matrimonios multirraciales: al menos una vez al día veo familias con el niño moreno, la niña güera y el lindo bebé mulato.

Esto por supuesto, derriba muchos mitos encontrados en el cine y televisión norteamericanos: recuerdo que en los 1980’s, la serie de televisión MacGyver (1985 – 1992) pintaba esta región como primordialmente poblada por blancos fanáticos del hockey. Hoy por hoy vemos con agrado que no es así, y que uno de cada dos Minneapolitanos se sale por completo del estereotipo del norteamericano blanco, protestante y conservador. Es más, es muy evidente que la comunidad LGBT también tiene una fuerte presencia por aquí, por lo que esta tolerancia le augura un buen porvenir a esta ciudad.

En fin, de momento seguiremos trabajando para cumplir la misión que nos ha sido encomendada, y publicaremos cualquier cosa que salga de lo ordinario durante estas experiencias en el vecino país del norte.

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El futuro que nos espera con Mr. Trump

03/04/2016

Politics [Icon By Buuf]
 Política.

Heil Trump ~ Pegasus

Aquellos que no recuerdan el pasado están condenados a repetirlo.

George Santayana (1863 – 1952). Filósofo, ensayista, poeta y novelista hispano-estadounidense.

(Fuente de la imagen: rt.com)

A partir de los resultados del supermartes electoral ocurrido a principios de esta semana, es prácticamente un hecho que los dos contendientes por la presidencia de los Estados Unidos incluyen a Hillary Clinton del Partido Demócrata, y Donald Trump como representante del Partido Republicano. Esto no augura nada bueno para el resto del mundo, pues a diferencia de otros candidatos, ambos son claramente halcones pro-belicistas que sin lugar a dudas, harán ver a la política exterior de los expresidentes Bush como si fueran juegos de niños.

Sin embargo, quien realmente debería ser motivo de alarma, es Mr. Trump, ya que este individuo es la versión norteamericana de Hitler: habiendo fracasado en múltiples negocios y siendo considerado por muchos como un payaso, el mensaje de odio, racismo y xenofobia que este señor ha venido predicando desde inicios de su candidatura, está siendo bien acogido entre la población de aquél país: con decir que el famoso comediante Conan O’Brien lamentó que la apocalíptica Mad Max: Fury Road (2015) no ganara el Oscar a mejor película durante la premiación de este domingo, publicando un Tweet donde escribía que si Trump gana la elección, los productores del filme podrán volver a competir para la categoría de “Mejor Documental”. Lo peor de todo, es que esas promesas de campaña que parecieran las fantasías irrealizables de un campesino blanco sureño, sí son posibles de cumplir: la ley norteamericana ha tenido provisiones para ello desde hace más de un siglo, pero ningún presidente norteamericano ha tenido el descaro (o falta de madre como decimos en México) para ponerlo en práctica en su totalidad durante los últimos 70 años. Veamos:

• Para deportar a los más de 12 millones de inmigrantes ilegales establecidos en los Estados Unidos, Trump tan sólo tiene que revocar las iniciativas de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia y el DREAM Act, lo que dejaría desprotegidos a todos aquellos inmigrantes de menos de 36 años de edad, incluyendo a los menores de edad. Después, puede amenazar a todas las ciudades con un alto número de inmigrantes como San Diego, Tucson o Austin – las llamadas ciudades santuario – con quitarles los fondos federales a menos que arresten y deporten a cualquier “sospechoso” de ser ilegal. Y como Mr. Trump busca triplicar el número de agentes migratorios, al mismo tiempo que militariza dicha fuerza conformándola con veteranos de guerra, el número de deportaciones y la brutalidad con la que se realizan se incrementaría en igual medida.

• Ese “jodido muro” por el que algunos dicen que México no pagará, ha sido causa de burla por propios y extraños, sin embargo su financiamiento, construcción y capacidad de separar ambos países como si fuera la zona desmilitarizada entre las dos Coreas es muy fácil de implementar. Primero, los fondos vendrían de las remesas de los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos, que para bien o para mal, han sobrepasado incluso a los montos por exportación del petróleo mexicano, siendo contabilizadas en alrededor de USD 25,000 millones para 2015. ¡Pero eso es inconstitucional! dirán algunos, ¡Es imposible quitare su dinero a 12 millones de personas! pues bien, es algo que ya se ha hecho antes, a través de la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional, la que otorga al presidente norteamericano la facultad de declarar que algo o alguien de origen internacional representa una amenaza para la seguridad interna o la economía de los Estados Unidos. Como no requiere aprobación del Congreso para su ejecución, Trump sólo tendría que declarar que la inmigración ilegal representa una amenaza para su país, confiscando los pagos de remesas para construir el muro. Finalmente, su implementación estaría basada en el polémico muro Israelí de Cisjordania, que para todo efecto, es una muralla impasable.

• Finalmente, dejar fuera a cualquier inmigrante musulmán no es algo imposible de hacer. La ley migratoria estadounidense otorga al presidente el poder de excluir a las personas que él cree que pudieran poner en peligro la seguridad o los intereses de los Estados Unidos. De acuerdo a la Doctrina de Poder Plenario, los derechos constitucionales no aplican en el tema migratorio. Así entonces, de la misma manera en la que se han generado filtros poco claros y discrecionales para descartar a “terroristas”, se podría generar un filtro de “indeseables” basado en motivos religiosos. Y aunque puede ser poco ético, la verdad es que no es ilegal: después de todo, apenas en 1965 se revocó la Ley Migratoria de 1924, en la que se excluían inmigrantes asiáticos por algo tan sencillo como el color de su piel.

Siendo así las cosas, Trump como presidente sería un verdadero peligro para México y los mexicanos. No digo que de entrada renunciemos a nuestros compromisos del Tratado de Tlatelolco o la Iniciativa Mérida, pero sí hay que entender que reacciones tibias por parte de nuestro gobierno como llamar a la cooperación, o gestos simbólicos como prohibir su ingreso a nuestro país son insuficientes y hasta ingenuas: esta retórica debe ser atacada de frente como lo que es: una amenaza a nuestra seguridad nacional. De momento, recomendaría una campaña de lobbying dirigida en conjunto con organizaciones no gubernamentales con el objetivo específico de dejar a este tipo fuera de toda posibilidad de ser elegido. Y aunque las elecciones estadounidenses se han vuelto un circo mediático y muchos lo toman como un ejemplo de la típica basura salida de este personaje, es necesario ponerle un alto antes de que alguien salga lastimado. Después de todo, a muchos de nosotros nos han preguntado el siguiente dilema en algún momento de nuestras vidas: si tuviésemos la oportunidad de prevenir el ascenso al poder de Hitler, ¿hasta dónde estaríamos dispuestos a llegar?

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De donde proviene el talento del Silicon Valley

06/13/2014

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

La verdad es que los inmigrantes tienden a ser más americanos que la gente nacida aquí.

Chuck Palahniuk (n. 1962), novelista satírico y periodista independiente de origen norteamericano.

¿Cuál es el lugar de origen del talento encontrado en el Valle del Silicón? Además del talento localizado en el mismo estado de California, la mayoría de sus trabajadores han llegado desde estados cercanos como Texas, Arizona o Nevada; sin embargo, existe un alto porcentaje de personal proveniente de otras regiones y países que trabaja en las empresas que forman parte de este icónico lugar, localizado entre San Francisco y San José. Así que, ¿De que nacionalidad son estos trabajadores foráneos? ¿Indios? ¿Chinos? ¿Taiwaneses?

¿Qué tal “Hecho en México”?

De 2008 a 2012, México ha sido el proveedor número uno de trabajadores empleados en el Silicon Valley, por encima de otros estados de la Unión Americana y países alrededor del mundo. China clasifica como el número 7 y la India alcanza la posición número 9.

Pic: Where Silicon Valley gets its talent ~ Bloomberg Businessweek

Mapa que muestra el origen del talento “importado” por el Valle del Silicón. Cabe recalcar que sólo se está expresando el flujo total de trabajadores; no sólo aquellos dedicados a la alta tecnología. Dar click en la imagen para ver la infografía original. (Fuente: Bloomberg Businessweek)

En términos más generales, de acuerdo al artículo original, la mayoría del talento extranjero es proveniente de Asia. Asimismo, es necesario diferenciar entre el número de trabajadores total y el número de personas dedicadas exclusivamente a la alta tecnología: en realidad, si bien alrededor del 7.89% de la población (203,223 personas de 2.57 millones de habitantes en total) es de origen mexicano, tan sólo el 2.0% (alrededor de 7,604 personas de 387,021 en total) se encuentran empleados como ingenieros, desarrolladores, investigadores o gerentes de estas empresas. Aun así, Mexico es parte del top 10 de naciones que proveen braceros de alta tecnología:

Posición Número Lugar de Nacimiento
  Total 2,577,187
1 Estados Unidos 1,596,347
2 México 203,223
3 Filipinas 120,784
4 Vietnam 112,480
5 India 96,447
6 China 80,139
7 Taiwán 33,750
8 Rep. Corea 27,356
9 El Salvador 22,481
10 Hong Kong 21,402


Número de residentes del Valle del Silicón, ordenados por lugar de nacimiento. (Fuente: econdatus.com).

Posición Número Lugar de Nacimiento
  Total 387,021
1 Estados Unidos 170,107
2 India 49,546
3 Filipinas 25,471
4 China 23,592
5 Vietnam 23,537
6 Taiwán 14,643
7 México 7,604
8 Hong Kong 6,294
9 Rep. Corea 6,199
10 Canadá 4,093


Número de empleados en compañías proveedoras de alta tecnología en el Valle del Silicón, ordenados por lugar de nacimiento. (Fuente: econdatus.com).

Es interesante ver que en esta región, los empleados extranjeros laborando en puestos altamente calificados ya son una franca mayoría, consistiendo en 216,914 o poco más del 56% del personal encontrado en empresas de tecnología. Por ello, cuando algunos gringos racistas e ignorantes culpan a los mexicanos de robarles sus trabajos, la situación se vuelve tragicómica: la realidad es que los únicos puestos que ellos llegan a perder ante un mexicano son aquellos que, como nuestro “elocuente” ex-presidente Vicente Fox comentó hace algunos años, “incluso los negros no quieren hacer”. *facepalm*.

Por el contrario, los trabajos bien pagados, de cuando menos USD 54,000 anuales – aquellos que nuestros queridos vecinos del norte realmente deberían proteger – son tomados por gente de la India, Filipinas y China; usualmente ese dinero no se reinvierte en la economía estadounidense, sino que se convierte en remesas para sus respectivos países de origen. De hecho, la gran mayoría de los startups localizados en el Silicon Valley ya son el resultado del esfuerzo llevado a cabo por inmigrantes, quienes pasan verdaderas historias de horror, incluso habiendo ingresado a los Estados Unidos por medios legales, llenos de trámites burocráticos. Debido a esto, muchos grupos están buscando desesperadamente una reforma migratoria, pues el pozo de talentos norteamericano se está secando, y a menos que hagan algo al respecto, los nuevos Silicon Valleys que definirán las tecnologías del futuro ya no existirán en los Estados Unidos, sino en países emergentes como la India y China; estos centros de innovación no serán parte de empresas occidentales, sino de multinacionales surgidas de estos países, como Tata o Huawei.

Una pequeña reflexión al respecto

¿Por qué tan sólo 7,604 mexicanos en el Silicon Valley se dedican a la alta tecnología? Yo creo que la razón principal es la barrera del lenguaje. Hace algún tiempo había publicado que independientemente de las habilidades en tecnología, si un trabajador de la industria TI mexicana logra dominar el idioma Inglés, su sueldo promedio será la nada despreciable suma de 34,528.37 pesos mensuales, o USD 31,902.97 anuales: prácticamente los ingresos del americano promedio (2012); no me imagino lo que ganarán en los Estados Unidos – de hecho, sí lo sé: USD 90,279 más prestaciones.

Últimamente he tenido mayor exposición ante gente de la India y China, por lo que he atestiguado que una de las claves del éxito para ellos ha consistido en esforzarse en aprender dicho lenguaje: a diferencia de los países de Latinoamérica, debido a su enorme población, los mercados laborales Chino e Indio son extraordinariamente hostiles – “si tu no puedes hacer esto, hay 10,000 más atrás de tí que están dispuestos a hacerlo”. Por ello, es indispensable para los trabajadores de estos países entender el Inglés a la perfección, con el fin de ganar más de USD 7,872 y USD 3,540 (el sueldo promedio tanto de China como India, respectivamente), teniendo la posibilidad de salir de sus países de origen y buscar un sinfín de oportunidades alrededor del mundo. Por el contrario, nosotros que estamos al lado del país angloparlante más poderoso del mundo, hemos desaprovechado esta oportunidad, exportando trabajadores no calificados, quienes debido a la falta de lenguaje y estudios, no tienen más opción que soportar los abusos de algún gringo ranchero. Con decir que cierto personaje – nada menos que nuestro máximo representante – tiene memes flotando en la red, debido a la falta de articulación que tiene en el lenguaje de negocios universal.

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Creados Iguales

05/30/2014

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

América nunca será destruida desde el exterior. Si vacilamos y perdemos nuestras libertades, será porque nos destruimos a nosotros mismos.

Abraham Lincoln (1809 – 1865), político estadounidense. Decimosexto presidente de los Estados Unidos.

Uno de los resultados más destacados de la era digital es que ahora tenemos acceso a información que hace apenas diez o quince años hubiese sido imposible adquirir. Por ejemplo, en caso de no tener la oportunidad de viajar, antes de los 1990’s la única forma de saber cómo vivían las personas de otros países era a través de revistas o documentales que en su mayoría ensalzaban las virtudes de una sociedad, escondiendo las “áreas de oportunidad” como pobreza, drogadicción, inequidad de género y otros problemas sociales. Hoy por hoy, sabemos que los países del así denominado primer mundo no son tan ricos como se decían ser, y aunque todavía en los medios tradicionales nos los pintan como paraísos llenos de libertades, oportunidades económicas e igualitarismo sin paralelo, la realidad es casi todos ellos cuentan con enormes contrastes y divisiones: entre ricos y pobres, conservadores y liberales (alternativamente, la vieja Europa vs. la nueva Europa) o blancos y no-blancos. En el caso particular de los Estados Unidos, es curioso atestiguar cómo siendo uno de los países con mayor avance económico del mundo, su sociedad en general sigue adormecida ante los problemas que los aquejan; por dar un ejemplo, ellos prefieren ver la boda de Kim Kardashian a enterarse de que un sinfín de indicadores muestran cómo los E.E.U.U. se están convirtiendo poco a poco en una Unión Soviética: una corporatocracia con pocas libertades individuales, mientras posee unas fuerzas armadas del primer mundo y una economía del tercer mundo.

En países como México, Argentina o Brasil este escapismo también es una constante, pues la población sigue el mismo patrón – no por nada la telenovela es considerada una de las exportaciones culturales más importantes de nuestra región. Sin embargo, la diferencia principal reside en que por mucho menos que eso, aquí brotan movimientos sociales que de forma sorprendente, pueden alcanzar sus objetivos. Los gringos sin embargo, actúan de manera muy extraña – o más bien, no actúan en absoluto – ante los problemas que los aquejan. Parafraseando al analista norteamericano Matt Dowd, ellos parecieran estar celebrando una fiesta al estilo de Mad Men en medio de unos Estados Unidos dominados por familias de Modern Family.

Es así como me topé con el trabajo de los norteamericanos Ingrid Sischy y Mark Laita (editora y fotógrafo, respectivamente), quienes han publicado una provocativa galería denominada Creados Iguales (Created Equal) – basando el título de la galería y correspondiente libro en la inmortal frase Todos los hombres fueron creados iguales, al principio de la declaración de independencia estadounidense. En su obra, han dejado de lado a los Kardashians, Hiltons y demás personajes llenos de glamour Hollywoodense, optando por fotografiar al norteamericano promedio que conforma la mayoría de su población. Los principales representantes de la verdadera cultura estadounidense forman parte de este proyecto fotográfico:

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Motociclistas. “Flash” Gordon Grow, Marvin Gilbert y Cisco Valderrama. Oakland, California, 9 de Noviembre de 2004 / (der.) Monaguillos. Matthew McQuaid, Declan Heaslip y Stephen Heaslip. Boston, Massachussetts, 15 de Mayo de 2005. (Fuente: marklaita.com)

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Polígamo con Esposas. Salt Lake City, Utah, 1 de Octubre de 2004 / (der.) Proxeneta con Prostitutas. Skye, Coritta, Andre “King Boo” Holden y Barbie. Detroit, Michigan, 9 de Enero de 2003. (Fuente: marklaita.com)

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Ministro Bautista. Reverendo Willie Morganfield. Clarksdale, Mississippi, 19 de Junio de 2002 / (der.) Ku Klux Klan. Richard Greene, Jimmy L. Macey y John Cooley. Soso, Mississippi, 2 de Marzo, 2002. (Fuente: marklaita.com)

Mostradas sin tapujos, las fotografías de estas personas han sido organizadas a manera de dípticos, mostrando a dos o más individuos con una relación lógica entre ambos. Por ejemplo, un astronauta y una mujer que dice haber sido secuestrada por extraterrestres; un par de jóvenes Amish y unos chicos que forman parte del movimiento Punk; un grupo de monjas católicas y un grupo de prostitutas. Mostrando que los estadounidenses son tan humanos como el resto del mundo, miss Sischy y míster Laita derriban el persistente mito de que el estadounidense promedio es un anglosajón atlético, exitoso y culto. Considero que vale la pena ver este proyecto fotográfico, porque podemos ver una muestra de la diversidad presente en los Estados Unidos, incluyendo conceptos de género, raza, religión y clase social que difícilmente podremos ver en sus medios tradicionales, por lo incómodos que pueden ser. Como el mismo Laita comenta para la revista digital Boing Boing:

Creados Iguales es diferente a mis otros trabajos, ya que no es políticamente correcto. Tal vez sea una reacción a todos los años trabajando para clientes en el área de publicidad, promoviendo trabajos agradables a la vista. Casi todo el trabajo comercial posee un comité o grupo de enfoque cuya responsabilidad es asegurar que el resultado final sea “bonito”. Sentí la necesidad de producir algo que fuera crudo y real, como la vida realmente es; no sólo a lo que aspiramos. Mientras más impactante sea para nuestro sentido de lo que es “correcto”, mucho mejor. Por ello busqué al peor pederasta que pude encontrar (con una lista de las más horribles condenas que se puedan imaginar) y una hermosa e inocente niña (fotografiada con el consentimiento de su madre para vincular ambas imágenes). Si el espectador siente ansiedad por el vínculo, qué bien. Creo que muchos de nosotros no pensamos que lo que veremos en Creados Iguales existe en nuestra propia localidad, pero echa un vistazo en la lista Megan de tu vecindario en algún momento y dime qué tan “agradable” es tu pueblo. Toda ciudad de los Estados Unidos tiene delincuentes sexuales, prostitutas, drogadictos conviviendo al lado de maravillosos trabajadores humanitarios, filántropos y líderes. Busqué representar a nuestro país tal como es, no como nos gustaría pensar que es.

David Pescovitz. Mark Laita’s controversial “Created Equal” photo diptychs. (Boing Boing Blog. Feb 15, 2011).

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Mapas con la actividad económica de Estados Unidos y México, dividida a la mitad

02/28/2014

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

La creencia perenne de que aquellos que trabajan duro y siguen las reglas del juego serán recompensados con un presente más cómodo y un futuro más sólido para sus hijos, enfrenta un asalto desde casi todas las direcciones. Ese gran enemigo del capitalismo democrático, la desigualdad económica, es real y creciente.

Jon Meacham (n. 1969). Escritor y reportero, editor ejecutivo y vicepresidente del grupo editorial Random House.

Primero, una pregunta capciosa: Siendo la nación más rica del planeta, los Estados Unidos son uno de los países con mejor distribución del ingreso, ¿cierto? Falso. De acuerdo al difunto Occupy Wall Street e información estadística proporcionada por las Naciones Unidas, los E.E.U.U. son uno de los países con mayor desigualdad del mundo, localizándose en el lugar 121 de 160 naciones evaluadas, casi a la par de economías como Malasia y Ecuador, y apenas un poco mejor que otros países como México, China y la República del Congo. En términos generales, los gringos no prestaban atención a la corrupción y enorme desigualdad porque no importaba si un CEO se hacía obscenamente rico a través de tráfico de influencias y fraude bursátil, siempre y cuando ellos pudiesen vivir el “sueño Americano” – una casa en los suburbios con carro en el garaje y una barbacoa en el jardín. Pero ahora que hasta los recién egresados de universidades de prestigio no encuentran trabajo y están sumidos en deudas impagables debido a sus estudios, muchos estadounidenses están empezando a preguntarse: ¿en qué momento perdimos el rumbo?

Es así como el usuario de Reddit, atrubetskoy generó un mapa de los Estados Unidos donde presenta geográficamente dónde se genera el 50% del Producto Interno Bruto de aquél país:

Pic: US GDP Split in half

La mitad de las actividades económicas en los Estados Unidos se concentran en tan sólo 20 áreas urbanas. Así, ciudades como Nueva York, Atlanta, Phoenix y San Francisco, que albergan a 110 millones de personas, o el 34% de la población de aquél país, generan el 50% del ingreso nacional. (Fuente: expertmarket.us)

El mapa también muestra lo complicada que puede ser la política interna estadounidense, ya que un importante centro económico como Chicago tiene “la última palabra” en decisiones que conciernen al estado de Illinois, pues sus actividades económicas subsidian al resto de su territorio. De igual manera, casi toda la región conocida como el Medio Oeste está dominado por las economías de Illinois, Michigan y Minnesota. Por ejemplo, Michigan y su deteriorado Detroit tiene mucho más peso que Idaho, Montana, Wyoming y las dos Dakotas (ese espacio vacío en el cuadrante superior izquierdo del mapa).

México

En las últimas semanas me ha tocado definir parte de la estrategia de negocios para la empresa donde laboro. Mi jefe no es Mexicano, por lo que él se ha quedado con la falsa impresión de que nuestra economía está concentrada en la Ciudad de México, Monterrey y Guadalajara, mientras el resto es “desierto o jungla”. Sin embargo, y como he venido proclamando últimamente, México no sólo somos chilangos, regios y tapatíos; también hay muchas ciudades a lo largo y ancho de la república cuya contribución debería reconocerse:

Pic: Mexico GDP Split in half

En México, el 50% de las actividades económicas del país se concentran en 50 municipios o delegaciones políticas, habitadas por el 36.86% de la población nacional. Dar click en imagen para ver en mayor escala. (Fuentes: datos: inafed.gob.mx, cartografía: numeroslocos.com)

Aunque están algo oxidados (2005), los datos pertenecen a la última versión disponible para este rubro. Los resultados son muy interesantes, pues la actividad económica en México es un poco menos centralizada que la estadounidense, llevándose a cabo en exactamente cincuenta municipios o delegaciones políticas del distrito federal, los cuales albergan el 36.86% de la población, o cerca de 38.06 millones durante 2005. Si bien es cierto que la Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey concentran la tercera parte del ingreso nacional (33%), esto se debe a que estas metrópolis son habitadas por casi la cuarta parte (22.17%) de la población del país.

Por otro lado, a diferencia de los Estados Unidos, 23 entidades Mexicanas (de 32) entran en este cincuenta por ciento. Y lo más interesante, es que los municipios con mayor volumen económico NO son aquellos que tradicionalmente creeríamos:

Estado Municipio Población PIB (USD, PPC) PIB per cápita (USD, PPC)
Jalisco Guadalajara 1,600,940 22,862,455,054 14,281
Baja California Tijuana 1,410,700 22,779,544,054 16,148
Puebla Puebla 1,485,941 21,609,970,603 14,543
Nuevo León Monterrey 1,133,814 19,110,302,001 16,855
Distrito Federal Iztapalapa 1,820,888 19,085,568,667 10,481
Jalisco Zapopan 1,155,790 18,904,466,921 16,356
México Ecatepec de Morelos 1,688,258 18,256,402,327 10,814
Chihuahua Juárez 1,313,338 17,815,360,607 13,565
Guanajuato León 1,278,087 16,191,394,636 12,668
Distrito Federal Gustavo A. Madero 1,193,161 15,415,469,952 12,920

10 municipios de México con PIB más alto, 2005. (Fuente: inafed.gob.mx)

Claro que, esto también se debe a que estos municipios son algunos de los más poblados en el país. Para éstos, el ingreso per cápita promedio en 2005 era de aproximadamente US$13,638, lo que pone a estas regiones a la par de un país que raya el primer mundo, tal como Lituania, o una región de un “país recientemente industrializado” tal como Corea del Sur; en este caso, de la provincia de Daegu.

Por otro lado, vale la pena mencionar que estos municipios no son los más ricos en el país. El top 10 de municipios más adinerados de México derriba incluso más mitos que la tabla anterior:

Estado Municipio Población PIB (USD, PPC) PIB Per Cápita (USD, PPC)
Nuevo León San Pedro Garza García 122,009 4,125,466,612 33,813
Distrito Federal Benito Juárez 355,017 9,877,989,995 27,824
Quintana Roo Solidaridad 135,589 3,517,885,946 25,945
Distrito Federal Cuajimalpa de Morelos 173,625 4,411,374,175 25,407
Distrito Federal Miguel Hidalgo 353,534 7,618,361,184 21,549
Baja California Tecate 91,021 1,938,523,360 21,298
Baja California Sur Los Cabos 164,162 3,416,343,951 20,811
Distrito Federal Coyoacán 628,063 12,387,668,847 19,724
Querétaro Corregidora 104,218 2,045,311,733 19,625
Baja California Sur La Paz 219,596 4,112,192,709 18,726

10 municipios de México con PIB per cápita más alto, 2005. (Fuente: inafed.gob.mx)

Nos damos cuenta que la capital económica del país es San Pedro, dentro del área metropolitana de Monterrey. Y no es para menos, ya que es la zona más acaudalada de la capital nuevoleonesa. Guadalajara no aparece sino hasta el lugar 26, ya que se ha quedado rezagada en estos últimos años. La sorpresa proviene de regiones como el municipio de Solidaridad en Quintana Roo (también conocido como la Riviera Maya), así como Tecate, Los Cabos y La Paz en las Baja Californias. Finalmente, el municipio de Corregidora también tiene su propio lugar en el top 10, ya que es un suburbio importante de la ciudad de Querétaro. Los habitantes de estos municipios contaban con un promedio de ingreso de US$22,776 en 2005: mayor que el de Grecia (US$22,200) o en un nivel regional, un poco más que el departamento de Corrèze, Francia (US$22,762). Por otro lado, esto también tiene implicaciones muy sombrías: en un país de más de 100 millones de habitantes, tan sólo el 2.27% de la población disfruta de un estilo de vida equivalente al de una economía desarrollada, mientras en el otro extremo de la balanza, el 10% de la población sobrevive como si estuvieran en la India (US$3,346).

Conclusiones

Hace algún tiempo escuché que uno de los principales problemas que tenemos en Latinoamérica es que nuestros países contienen pequeñas regiones con la educación, ingreso y salud encontrados en los Países Bajos, rodeados por enormes regiones con la calidad de vida de un país como la India. Y esto es más aparente en aquellas ciudades donde las zonas chic se encuentran a escasos pasos de muladares sucios donde la violencia es la ocurrencia diaria. Hoy por hoy, México promete mucho, pero tenemos que poner los pies en la tierra: una conocida revista internacional ha publicado que cierto personaje “Salvará a México“; la realidad es que se necesita mucho más que algunos cambios cosméticos para salir de la trampa del ingreso medio en la que nos encontramos actualmente. No quiero sonar pesimista, pero desde hace más de 30 años hemos escuchado gastadas frases como “Sólo debemos preocuparnos por aprender a administrar la abundancia” o “Compatriotas, México ya es un país del primer mundo”


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Algunos tips al viajar a los Estados Unidos

06/28/2012

Trips [Icon By Buuf]  Viajes.

Para hacer un viaje de mil millas, solo necesitas tomar el primer paso.

Lao Tsé (n. 604 A.C.), filósofo Chino.

La semana pasada viajé a San Diego para definir temas de roadmap de producto, soporte y problemas de ámbito técnico. Debido a mis constantes viajes a los Estados Unidos, he notado ciertas particularidades de nuestros vecinos del norte como las propinas, buenos modales o atuendo apropiado en las reuniones de negocios, que en algunos casos difieren mucho de las encontradas en otros países. Por ello, he decidido publicar una pequeña lista de tips que espero sean útiles para todos aquellos que viajan a los Estates por negocios o placer.

• Primero lo primero: es necesario cerciorarse que llevamos con nosotros un pasaporte y visa válidos. No hay nada peor que haber hecho el esfuerzo de llegar hasta allá, sólo para ser rebotados en el puerto de entrada por no llevar los documentos necesarios. De igual manera, no debemos permanecer más tiempo del indicado porque corremos el riesgo de invalidar nuestra visa y quedar vetados de volver a ingresar a los Estados Unidos, en algunos casos, indefinidamente.

• Desde el 9/11, el gobierno norteamericano se ha vuelto más exigente con aquellos que ingresan a su territorio, así que es conveniente ir bien vestidos y poder demostrar que regresaremos a nuestro país de origen en una fecha determinada. Oficialmente, el personal de Homeland Security no solicita el boleto de regreso, pero en caso de volverse temperamentales, es necesario mostrarles nuestra documentación. Por otro lado, la discriminación racial se encuentra vivita y coleando en los Estates, por lo que si somos “hispanos”, es muy peligroso llegar al mostrador de inmigración llevando tenis, gorra de béisbol y bermudas, porque seguramente resultará en un largo y pesado interrogatorio.

• Muchos ya lo saben, pero cuando vayamos a los Estados Unidos es necesario rentar un auto. Por ejemplo, trasladarse de San Francisco a San José California toma hasta 3 horas en transporte público, mientras que en auto el viaje toma apenas 45 minutos. No debemos olvidar rentar un auto con GPS, pues algunas ciudades son bastante complicadas y aunque mucha gente está dispuesta a darnos indicaciones, perderse en el freeway en hora pico puede ser espeluznante.

• Aunque muchos de ellos visten en fachas – ¡Shorts y sandalias con calcetines! ¡En el trabajo! – cuando se trata de reuniones de negocios es recomendable vestir “business casual“. Sin embargo, algunas empresas u organizaciones como bancos y bufetes de abogados todavía requieren vestir de traje y corbata.

• No es necesario llevar efectivo y en todo caso, no más de 50 dólares. Por el contrario, es indispensable llevar una tarjeta de crédito con nuestro nombre grabado, pues de lo contrario tendremos muchos problemas a la hora de pagar el hotel o la transportación. Además, conseguir dinero en los cajeros automáticos no es recomendable ya que el tipo de cambio es más caro que el de una ventanilla bancaria y siempre nos cobrarán un cargo de hasta 5 dólares por transacción.

• Como en cualquier otro país, existen temas tabú que pueden convertirse en una amarga discusión. En el caso de los estadounidenses, la religión, política, control de armas, aborto e inmigración ilegal pueden provocar reacciones violentas. Es recomendable mantener nuestra opinión para nosotros mismos a menos que nuestro interlocutor sea muy íntimo ó nuestra intención sea provocarlo para iniciar una bronca.

Amexican Gothic


Es una mala idea hablar de esto con un gabacho – especialmente con aquellos cerca de la frontera con México. Por ejemplo, la parodia representada por esta imagen es considerada un sacrilegio, ya que el original, titulado American Gothic, es uno de los íconos más reconocidos de la cultura estadounidense.
(Fuente: Interesting Times @ Blogspot.com)

• En cuanto a las propinas, es aceptable del 15 al 20% del consumo total para el mesero ó taxista. Esto es muy alto, pero en los Estados Unidos un monto menor a éste es considerado una ofensa. Sin embargo, la propina también depende de un buen servicio, por lo que si fuimos tratados mal, no estamos obligados a pagar un solo centavo.

• Siempre debemos llegar a tiempo a una cita o reunión. Siempre. Aunque muchos de nosotros tenemos un sentido del tiempo más relajado que los norteamericanos, llegar tarde por más de 5 o 10 minutos los vuelve locos. Y si se trata de reuniones de negocios, peor para nosotros ya que ellos consideran esto como una afrenta personal difícil de olvidar.

• A propósito de esto, ellos son mucho más conscientes acerca del “espacio personal”, por lo que los abrazos, palmaditas en la espalda y besos debemos reservarlos sólo para los conocidos más cercanos. De lo contrario, ellos se sentirán incómodos y los más exagerados considerarán esto como una agresión física ó sexual. Conversar a un mínimo de un brazo de distancia de nuestro interlocutor es bastante aceptable, a menos que nos encontremos en un lugar muy concurrido como un elevador, en cuyo caso la mejor opción es evitar el contacto visual.

• En general, los Estates son bastante seguros, pero las áreas céntricas de las ciudades sí pueden representar un riesgo. Especialmente después de las 6:00 de la tarde, pues la mayoría ya salió de la oficina y se fue a sus casas. Los indigentes y malandros no son viejitos enfermos y desnutridos, sino gente de 1.80 m con facha de ZZ Top que en muchos casos tienen problemas psicológicos o de adicción que los hace impredecibles.

• Si alguien nos invita a cenar a su casa, siempre es importante llevar algo para el anfitrión. Una botella de vino, un bouquet de flores o una caja de chocolates siempre son bien recibidos. Por el contrario, dinero en efectivo, alimentos preparados y productos de consumo rara vez son una buena idea. Las artesanías propias de nuestros países de origen caen en un área intermedia: algunos dan en el clavo; otros son de mal gusto. El ejemplo mexicano podría ser el siguiente: un florero de talavera de Puebla o una botella de tequila Don Julio pueden ser del agrado de nuestros anfitriones; un zarape ó un mexican sombrero sólo generan incomodidad, incluso entre otros mexicanos.

Finalmente, algunas ideas perpetuadas por Hollywood y la televisión, pero tan falsas como que en Australia todos tienen canguros por mascotas:

• Toda la comida en los Estados Unidos es “comida rápida”. En realidad, sólo la gente de escasos recursos y de clase media-baja (alrededor del 30% o 94 millones de 313 en total) come en este tipo de establecimientos, mientras el resto va a cafeterías, come en casa o traen su propio lunch.

• Todos son obesos. Cierto, uno de cada tres norteamericanos es obeso, y esto se relaciona directamente a la cantidad de comida rápida consumida. Sin embargo, la mayoría es consciente de los beneficios que proporcionan el ejercicio y una dieta saludable.

• Todos son blancos, protestantes y conservadores. Aunque las series de televisión sólo muestran familias protagonizadas por gente blanca, la realidad es que sólo el 63% de su población lo es. El resto es multiétnico, siendo la población hispana la de mayor número, con 16% (50 millones). Si se incluyeran los 12 millones de mexicanos viviendo ilegalmente entre ellos, el número subiría hasta el 19% (62 de 325 millones de personas).

• Ninguno de ellos quiere aprender otros idiomas. La realidad es muy diferente ya que año con año, más de 2 millones de norteamericanos toman cursos de otros lenguajes, siendo (¡sorpresa!) el idioma Español (52%), Francés (13%) y Alemán (6%) los más populares.

• La población estadounidense es democrática, cultural y económicamente rica. Nada más lejos de la realidad. Debido a movimientos como Somos el 99% y Occupy Wall Street, nos podemos dar cuenta que tan sólo el 1% de la población es la que detenta el poder y toma las grandes decisiones (o equivocaciones) que afectan a los norteamericanos y directa e indirectamente, al resto del mundo. Así que culpar a un John Smith por las atrocidades de George W. Bush es tan irrelevante como reclamar la Guerra de las Malvinas a un Johnny English ó la Conquista de México a un Juan de los Palotes.

Así pues, welcome to America!