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A qué dedica su tiempo un desarrollador

01/10/2014

Wizdoc [Icon By Buuf]  Tips & Tricks.

Los requerimientos cognitivos para la programación (ingeniería de software) son mucho más parecidos a los necesarios para componer música o pintar un cuadro, que aquellos para construir un puente o instalar una alcantarilla. La falsa idea de que los “geeks” somos aburridos, poco creativos y torpes implicaría que Mozart, Beethoven y Daft Punk también lo son.

Entonces, ¿por qué insistimos en medir el desarrollo de software como si fuera una ciencia de la ingeniería?

Hace un par de meses publiqué un post referente a las herramientas y tecnologías más usadas en el lenguaje de programación Java. Adicionalmente a la frecuencia con la que se emplean estas tecnologías, el estudio original también contiene un apartado relacionado a la productividad del personal IT. Específicamente, a qué dedica su tiempo un desarrollador. Los resultados son reveladores:

Actividad Descripción Tiempo Porcentaje
Generación de código Programando, codificando, desarrollando hacks 15 Hrs. 37.5%
Resolviendo problemas Debugueo, perfilamiento, tuning de desempeño 5 Hrs. 12.5%
Comunicación Juntas, chats, correos, teleconferencias 5 Hrs. 12.5%
Overhead técnico Compilando, desplegando, instalando hardware y software 4 Hrs. 10%
Estrategia Arquitectura, diseño, refactoring 4 Hrs. 10%
Ocio Twitter, Facebook, YouTube 3 Hrs. 7.5%
QA Generación de pruebas, revisiones de código 2 Hrs. 5%
Bomberazos Caídas de sistema, problemas de desempeño 2 Hrs. 5%

Desglose de actividades desempeñadas durante una semana de trabajo de 40 Hrs. (Fuente: zeroturnaround.com)

De acuerdo al reporte – que incluye a desarrolladores, arquitectos, sysadmins y QAs – el personal IT sólo pasa 26 horas a la semana (65% del total, o tan sólo 5.2 horas efectivas al día) desempeñando su función principal: generando código, resolviendo problemas, realizando tareas de estrategia y QA; el resto del tiempo lo dedica a actividades menos productivas como juntas, bomberazos y cierto grado de ocio.

Por otro lado, si estos parámetros son resultado de una encuesta global, es inevitable darse cuenta que el personal Latinoamericano es aún menos productivo, ya que nuestra cultura incluye distracciones como ir a la tienda de la esquina por unas papas o pasar por el café de las 4:00 al Starbucks local. Esto nos proporciona una buena idea de la productividad real de un desarrollador en nuestros países, ya que ésta puede disminuir a tan sólo 3-4 horas efectivas al día. Como resultado, muchas empresas de la región extienden sus horarios a 45 horas o más a la semana, agotando aún más a los recursos y a largo plazo, impactando su productividad.

Las causas organizacionales de una baja productividad

¿Por qué cuidar la productividad del personal IT? La respuesta es simple: dinero. El factor más importante en el desarrollo de software son los desarrolladores, mientras que el ambiente de trabajo tiene un profundo impacto en la productividad y calidad, como veremos más adelante. Por ello, es necesario hacer ajustes en ambos para maximizar el retorno de inversión: un desarrollador es un empleado caro con un mejor salario que el del promedio de otros trabajadores de oficina. Considerando los tiempos de desarrollo, tiene sentido mejorar su eficiencia y productividad, pues una mala calidad y fechas de liberación erradas terminan en marchas forzadas, cacerías de brujas y ultimadamente, un mayor costo para la organización.

Ahora bien, ¿qué puede hacer la empresa para incrementar nuestra productividad? Muchos jefes creen que bloqueando internet mejorará el desempeño de sus empleados. Sin embargo, esto no puede estar más alejado de la realidad: de acuerdo a varios estudios, al navegar por la red obtenemos el descanso y relajación necesarios para mejorar nuestro estado de ánimo, incrementando nuestra productividad. Por supuesto, sitios pornográficos o con material ofensivo deben ser filtrados, pero una empresa sin acceso a Stack Overflow sólo significa que top management no tiene idea de lo que está haciendo.

En realidad, existen otras maneras de destruir la productividad de la gente IT que pueden clasificarse en básicamente cinco categorías:

1. Las manzanas podridas. En esta categoría tenemos programadores con pésima actitud, hombres orquesta con egos más grandes que la deuda externa y narcisistas que insisten en achacar a otros los errores de su propio código. En algunos casos, es posible corregir el rumbo al delimitar responsabilidades, tener una estrategia de capacitación y una intervención real de recursos humanos que ayude a retenerlos y resolver temas de comportamiento. Aunque, más a menudo de lo que se cree, la mejor opción es deshacerse de las manzanas podridas antes de que echen a perder el resto del barril.

2. Overhead administrativo. Juntas de avance maratónicas, parálisis por inboxes saturados, así como los procesos mismos para medir el desempeño – reportes de actividades, reportes de horas, procesos de control al estilo RUP – dañan más a la productividad de lo que Facebook o Twitter jamás podrán lograr. Aunque la respuesta a este problema yace en la cultura organizacional (tradicional vs. ágil, esclavos de la metodología vs. interpretación pragmática), es una buena idea generar una retrospectiva o análisis FODA para darnos cuenta dónde estamos fallando, ya que la perfección se alcanza, no cuando no hay nada más que añadir, sino cuando ya no queda nada más que quitar.

3. Mala administración. Dos de los peores infractores son aquellos gerentes que no tienen ni idea de TI y cuya única aportación es reenviar correos, o esos managers que recientemente fueron desarrolladores, perdiéndose constantemente en los detalles en vez de tener una visión general del proyecto. En este caso vale la pena ayudar al manager a mejorar sus habilidades, ya sea mediante coaching, revisión por pares o cursos gerenciales. En un peor escenario, habrá que dejarlo “buscar nuevas oportunidades”, pero sólo si hemos buscado ayudarlo sin resultado alguno o ya es un tema de actitud – recordemos que hay estudios demostrando una importante cantidad de sociópatas en las posiciones de medio y alto nivel gerencial.

4. Ambiente de trabajo y dinámica de grupo. Si el ambiente no es propicio para la concentración requerida o el equipo de trabajo no tiene afinidad cultural (programadores vs. testers), se perderá mucho tiempo debido a interrupciones o falta de comunicación. En las metodologías ágiles esto se resuelve al dejar a todo el equipo aislado del resto de la organización, por ejemplo, en una sala de juntas. De la misma manera, los integrantes deben sentirse a gusto con sus demás compañeros al encontrar un tema de interés mutuo, el cual debería ser en la mayoría de los casos, la satisfacción del cliente.

5. Problemas técnicos. La deuda técnica, demasiados requerimientos de documentación o uso de software con pobre documentación, desarrollos que tengan que ver con sistemas legados o por el contrario, implementaciones con tecnologías inmaduras, implican cuantiosas pérdidas de tiempo en investigación, pruebas de concepto, lectura de más y más manuales así como re trabajo constante. Entre otras opciones, es necesario considerar el tiempo dedicado a estas actividades e incluirlo en el plan de proyecto. Así mismo, debemos asegurarnos que las incidencias sean resueltas tan pronto como vayan apareciendo, para evitar que la entropía se haga presente.

Con todo y todo, hasta este punto estamos asumiendo que el ambiente laboral no es tóxico o extremadamente burocrático, o que el personal vive lo suficientemente cerca del trabajo como para no llegar exhausto después de un recorrido de hasta dos horas. Pero, si buscamos quitarle cargas innecesarias a los empleados, estaremos dando un paso en la dirección correcta: hay pocas cosas que podamos hacer para incrementar la motivación y productividad de un desarrollador, pero sí que podemos hacer mucho para destruirla.

Nosotros también somos parte del problema

Así es: los sistemólogos tampoco somos el cuchillo más filoso de la cocina, pues tenemos malos hábitos que impactan nuestra propia productividad, incluyendo:

• Multitasking. La mayoría intentamos llevar a cabo varias tareas al mismo tiempo, como generar un entregable mientras checamos el correo y nos reímos ante la última actualización del 9GAG: ¿por qué creen que las configuraciones multi-monitor y el ALT + TAB se han vuelto tan populares? Multitasking es de hecho, una actividad que incrementa exponencialmente el tiempo necesario para terminar las tareas que podríamos realizar de forma secuencial, y aun así, insistimos con ello: ¿quién no ha visto ese video donde un tipo va caminando por la calle mientras textea con su móvil, sin darse cuenta que tiene enfrente a un oso? Una solución ante un problema tan común es simplemente, trabajar desconectado. Aplicar 25 minutos de furioso trabajo sin interrupciones para después relajarse por 5 minutos y caminar un poco, leer correos o checar el WhatsApp. Esto es de hecho, una recomendable técnica de administración del tiempo con serias bases en la neuropsicología.

• Cómo atacamos tareas “aburridas”. Hay actividades que NO son precisamente del agrado de nadie, como la documentación, reportes de horas o rastreo de incidencias. La mayoría de las personas se quedan estancadas realizando estas tareas, tomando más de lo que deberían. Una buena opción es darnos cuenta en qué momento del día somos más productivos y en qué momento “volamos en piloto automático”. Por ejemplo, si somos del tipo matutino, debemos dejar por la mañana todas las actividades que requieran concentración, dejando para la tarde – usualmente después de la hora de la comida – las tareas más bien repetitivas que requieren poco “cerebro”. Si aun así nos cuesta trabajo, podemos escuchar música que nos ponga en el modo correcto: la instrumental es la más recomendada por los expertos; el ritmo de nuestra selección define qué tan energéticos o relajados nos sentiremos (por ejemplo: dance vs. chill-out).

• Que hacemos – o dejamos de hacer – con las interrupciones. Si no es posible mudarse a una sala de juntas, podemos adquirir unos audífonos anti ruido. Existe una menor probabilidad de ser interrumpidos por ruidos medioambientales y automáticamente estamos dando una señal de “no molestar”. Si es factible negociar un horario flexible, es conveniente trabajar algunas horas extra el lunes y martes, que son los días en que usualmente tenemos más energía y mejor actitud, compensándolas saliendo un poco más temprano el resto de la semana. Por ejemplo, trabajar 12-14 horas el lunes puede significar sólo trabajar hasta el mediodía del viernes.

• Juntas. Si hay algo que atormenta a la mayoría son las juntas innecesarias. Es necesario evitarlas a toda costa, aunque tarde o temprano tendremos que asistir a una. De acuerdo a los especialistas, debemos buscar calendarizarlas a las primeras horas de la mañana, cuando la mayoría tiene más energía. Sin embargo, se supone que el martes a las 3:00 PM (justo después de la comida) es cuando casi todos tenemos un pico máximo de atención. Si el objetivo es llegar a un acuerdo rápido o se trata de reuniones de alto nivel, al tenerla poco antes de la hora de salida lograremos el efecto deseado, ya que a nadie le gusta quedarse después de las 6.

Es un hecho corroborado por varios estudios, que los mejores programadores son hasta 28 veces más eficientes que los peores programadores. Esto se debe entre otras cosas, a que toman ownership del proyecto, generan más código con menos incidencias, escriben estructuras mantenibles y hacen más con menos. Por ello, vale la pena leerse valiosos ejemplares como Beautiful Code o The Pragmatic Programmer y luego poner todo en práctica: en el mercado laboral actual, un “programador promedio” gana alrededor de US$23,800 anuales, mientras un superstar alcanza los US$30,200. Esto significa una diferencia de más del 26%.

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El ‘Cablegate’, Latinoamérica y México

12/08/2010

Politics [Icon By Buuf]  Política.

En una sociedad libre se supone que debemos conocer la verdad. En una sociedad donde la verdad se convierte en traición a la patria, estamos en graves problemas.

Ron Paul, médico y político norteamericano.

WikiLeaks es una organización conocida por publicar memorándums y documentos clasificados de muchos países – especialmente de los Estados Unidos – que han sido “filtrados” de manera anónima. Dejando ver lo cabrayans que pueden ser algunos gobiernos, como aprobar la tortura para proteger sus propios intereses o ponerle puñaladas por la espalda a sus así denominados “aliados”, el pasado 28 de noviembre se armó la gorda: WikiLeaks publicó 250,000 cables emitidos por el gobierno gringo y sus múltiples embajadas y consulados alrededor del mundo donde “desnudan la diplomacia norteamericana” con joyitas como que la secretaria de estado, Hillary Clinton, pregunte “si la presidenta Argentina Cristina Fernández toma alguna medicación” aludiendo a su estabilidad mental; también ventanean a gobiernos de otros países, como cuando los líderes de Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Bahréin comentaron que “Una guerra convencional ahora sería preferible a un Irán nuclear” o que China considera a sus aliados de Corea del Norte como un “hermano incómodo”. El informativo Español El País ha publicado un mapa interactivo donde muestra el número de noticias que ha publicado de acuerdo a cada nación del mundo. Lo recomiendo ampliamente pues muestra de forma puntual cuáles son los artículos relacionados a tan abrumadora fuga de información clasificada:

Documentos WikiLeaks @ EL PAIS

Mapa de los documentos secretos de WikiLeaks en EL PAÍS, al 6 de diciembre de 2010. (Click en imagen para ver fuente original)

Por obvias razones, el gobierno norteamericano entiende a este “Cablegate” como un caso muy bochornoso y potencialmente peligroso, debido a que es la versión política de Ventaneando con Paty Chapoy, donde “el que no cae, resbala”. Tan duro le ha pegado a la credibilidad de Washington, que en la XVI Conferencia Internacional sobre Cambio Climático o COP-16 llevada a cabo en Cancún (México), las tensiones y reproches se pusieron a la orden del día y algunos países se mostraron muy renuentes a tener reuniones bilaterales con los representantes de la delegación gringa. De hecho, los cables publicados en el mismo WikiLeaks habrían anunciado que los Estados Unidos manipularon el acuerdo climático de la respectiva conferencia del año anterior mediante espionaje, amenazas y promesas vacías:

Los cables diplomáticos norteamericanos revelan cómo los EE.UU. buscan los trapos sucios de las naciones que se oponen a su manera de abordar el calentamiento global; cómo la desconfianza, promesas rotas y “contabilidad creativa” echaron a perder las negociaciones y cómo los Estados Unidos montaron secretamente una ofensiva diplomática global para aplastar a la oposición al controversial Acuerdo de Copenhague, el documento no oficial surgido de las ruinas de la [fallida] Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU en 2009.

Por supuesto, esto ha provocado reacciones que se están tornando cada vez más violentas:

• La justicia Sueca ha ordenado el arresto de Julian Assange, principal responsable y portavoz de WikiLeaks, supuestamente por violación. Actualmente es buscado por la Interpol, pero Assange ha negado las acusaciones comentando que su persecución seguramente es un complot de Estados Unidos a causa de las filtraciones sobre Irak y Afganistán. Es más, ya hay quienes piden la cabeza de Assange – literalmente hablando – por lo que debido a un posible asesinato, aquél ha publicado un misterioso archivo de 1.4GB titulado como insurance.aes256. Puesto que el documento está encriptado con el algoritmo AES256, de momento se desconocen sus contenidos, pero se especula que ahí se encuentren los nombres de los operadores de inteligencia norteamericanos asignados en Irak y Afganistán. Este “seguro de vida” ya entra en el territorio de los Expedientes Secretos X y teorías de la conspiración, pero como dice el dicho, incluso los paranoicos tienen enemigos.

• Varios gobiernos habían tratado de hackear o “tumbar” a WikiLeaks mediante ataques de negación del servicio desde hace tiempo, pero al parecer el gobierno norteamericano ya ha logrado infundir tal miedo en los posibles hosts, que todos los carriers han optado por cortar lazos completamente o limitarse a tan sólo hostear partes del sitio (desde el 3 de diciembre casi todos los servidores de WikiLeaks como el cablegate.wikileaks.org ya no responden). Un tema muy espinoso, pues ahora resulta que todos estos carriers, incluyendo EveryDNS, Amazon y Paypal citan “violaciones de políticas de uso” como causante de tan abrupta terminación de la relación. Sin embargo, suena más a que los agentes de conocido buró federal de investigación han estado visitando a dichas compañías para ofrecer la alternativa de dejar de hostear a WikiLeaks, o someterse al tratamiento “Hoffa“.

Más cerca de casa

Considerando la extensa cantidad de documentos filtrados, Latinoamérica en general y México en particular no podían quedar fuera: hasta el momento se tiene noticia de aproximadamente 20,455 cables relacionados a la región, involucrando no es de sorprender, a los países de mayor importancia estratégica para el gobierno norteamericano. A continuación se muestran algunos “países de interés” y sus cables más significativos :

País Cables más significativos
Bolivia • Según un cable revisado por El País, Irán ha emprendido la búsqueda de yacimientos de uranio en Bolivia por lo menos desde 2006. Sin embargo, el presidente Boliviano Evo Morales había afirmado que esto no era cierto.
Brasil • En octubre de 2009, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil admitió, por primera vez, que agentes terroristas podrían interesarse en su país debido a la adjudicación de los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro.

• Un cable de noviembre de 2009 enviado desde el consulado norteamericano en São Paulo cuenta que la comunidad islámica en Brasil es en gran medida moderada, pero que advierten la existencia de elementos extremistas.

• Dos cables de principios de 2008 argumentan que el gobierno Brasileño minimizó públicamente las amenazas terroristas y de seguridad, mientras que fuera de la luz pública, el extremismo islámico entre los segmentos de la comunidad musulmana son un tema de cada vez mayor preocupación para el gobierno Brasileño.

Chile • En un almuerzo ocurrido el 12 de enero de 2010 con el subsecretario de estado norteamericano Arturo Valenzuela y el embajador de EE.UU. en Santiago, la presidenta Chilena Michelle Bachelet dijo que “hay muchos moderados en Bolivia” y “se manifestó en contra de agrupar a todos los líderes populistas de América Latina juntos.”
Cuba • Un cable de 2009 enviado por diplomáticos norteamericanos en La Habana indica que Cuba acogió a miembros del grupo terrorista vasco ETA e integrantes de las guerrillas FARC Colombianas. El cable también dice que no hay pruebas de que La Habana haya permitido a estos grupos planificar operaciones terroristas contra los Estados Unidos.
Honduras • Un cable de julio de 2009 sostiene que aunque las instituciones estatales y políticas consideraron correctamente que Zelaya había abusado de sus poderes en violación de la Constitución, “los militares y/o quien ordenó el golpe de Estado se basaron en la manera habitual de remover a presidentes Hondureños: una carta de renuncia falsa y un pasaje sólo de ida a algún país vecino”.
México • Un reporte datado el 29 de enero de 2010 publica que “Las instituciones de seguridad Mexicanas usualmente se traban en una competencia de ganar-perder en la que se valora el éxito de una agencia como el fracaso de otra; la información se guarda celosamente y las operaciones conjuntas son casi desconocidas”. El informe lamenta el nivel de corrupción institucionalizada en México y subraya la necesidad de modernizar las fuerzas armadas del país.

• En una minuta de junta publicada en un cable de octubre de 2009, el secretario de la defensa nacional discutió la posibilidad de crear un estado de excepción en algunas áreas del país – contemplando la suspensión de ciertos derechos constitucionales – para incrementar la habilidad de las fuerzas armadas en la lucha contra los cárteles de la droga.

• Un cable de octubre de 2009 cubre una reunión entre el director de Inteligencia Nacional norteamericano y el presidente Mexicano Felipe Calderón. El informe examina las declaraciones de Calderón, quien comentó que “América Latina necesita una mayor presencia estadounidense” y que “los EE.UU. deben mirar a Latinoamérica desde una perspectiva de interconexión.” El cable también expresa que Calderón cree que Washington debe involucrar a Brasil como un medio para mantener al presidente Venezolano Hugo Chávez bajo control, argumentando que “Hay un vínculo entre Irán, Venezuela, drogas, narcotraficantes y asuntos relativos al estado de derecho.”

• Otro cable de octubre de 2009 expresa preocupación por la capacidad de sostener una ofensiva militar contra el narcotráfico en la próxima administración, si no se alcanzan logros mensurables antes de que termine la actual presidencia (2006-2012).

Paraguay • Un cable de 2008 enviado por la embajada de EE.UU. en Brasilia muestra su preocupación por la posible presencia de terroristas en la zona de Argentina-Brasil-Paraguay o Triple Frontera, donde “pueden aprovechar las condiciones favorables” presentes del lado Paraguayo de la frontera como “controles fronterizos relajados, contrabando, narcotráfico, fácil acceso a documentos falsos y armas, circulación de mercancías piratas, [y] flujos de efectivo no controlados.”
Venezuela • Un cable de 2009 desde la embajada norteamericana en Caracas cita conversaciones con científicos nucleares argumentando que Venezuela es actualmente incapaz de ayudar a “terceros países (es decir, Irán)” a desarrollar armas nucleares y es “incapaz de cooperar con Rusia en el desarrollo, diseño, construcción y funcionamiento de un reactor nuclear.”

• Personal Cubano apoya a Chávez y las fuerzas armadas Venezolanas mientras servicios Cubanos de inteligencia “frecuentemente proporcionan información de inteligencia sin ser examinada previamente por funcionarios Venezolanos”, dice un cable de 2009. El mismo cable indica que “los servicios de inteligencia Venezolanos se encuentran entre los más hostiles hacia los Estados Unidos en el hemisferio, pero carecen de la pericia que los servicios Cubanos [de inteligencia] pueden ofrecer.”


Los cables más importantes relacionados a Latinoamérica en la filtración publicada por WikiLeaks el 28 de noviembre de 2010. (Fuentes: El Universal, Americas Society)

Evidentemente, la mayor preocupación de los Estados Unidos en lo que a Latinoamérica se refiere está centrado en tres cosas:

• “Contener” a Cuba y Venezuela y estar al tanto de las ambiciones nucleares de Irán, que de momento sólo involucran a Bolivia.

• Evitar la aparición de células terroristas en Sudamérica, especialmente entre las comunidades islámicas de Brasil y la Triple Frontera.

• La “Guerra contra las drogas” en México, que tiene agarrado del cuello al gobierno Calderonista.

Y en cuanto a nuestro México lindo y querido…

En un post anterior ya habíamos comentado acerca de lo inútil que es esta “Guerra contra las drogas” declarada por Calderón desde 2006 y que hasta el momento ya tiene más de 30,000 muertes en su haber. De hecho, noticias como la de la valiente lucha de Don Alejo Garza Tamez son las únicas victorias que podemos presumir, aunque son pírricas y no pertenecen a nuestro gobierno o sus fuerzas armadas, sino al mismísimo pueblo Mexicano. Pues bien, los cables filtrados por WikiLeaks demuestran que Washington ya no da esperanza alguna al actual gobierno de ganar esta guerra y de acuerdo a ellos, en estos momentos Calderón y sus secuaces están comiéndose las uñas ya que si no hay victorias contundentes durante el próximo año y medio que le resta a su presidencia, no sólo el siguiente gobierno dará por perdido este conflicto, sino que es muy probable que por tan enorme fiasco, el blanquiazul pierda las elecciones del 2012:

Mientras tanto, el opositor Partido Revolucionario Institucional (PRI) está a la alza, cautelosamente gestionando la ilusión de unidad [interna] en un esfuerzo por dominar las doce elecciones a gobernador de este año y evitar errores que puedan poner en riesgo su condición de favorito en la carrera hacia las elecciones presidenciales del 2012.

Scene setter for the Opening of the Defense Bilateral Working, Friday, 29 January 2010. (Documento clasificado, filtrado por WikiLeaks).

El detalle aquí es que durante este sexenio se abrió imprudentemente la caja de Pandora, y para resolver el actual conflicto sólo queda la alternativa de negociar con el narco – algo que no le hará nada de gracia al vecino del norte. Sin embargo, esa opción todavía es políticamente manejable, ya que las actuales condiciones de seguridad en el país siguen siendo deplorables y no se ve mejoría en el corto plazo. Así como WikiLeaks desnudó a la diplomacia norteamericana, entre los cables filtrados la embajada de ese país desnudó a nuestro anémico sistema judicial:

Las tasas de enjuiciamiento por delitos relacionados con la delincuencia organizada son pésimos: dos por ciento de los detenidos son llevados a juicio. Sólo el 2 por ciento de los detenidos en Ciudad Juárez han sido acusados de algún delito.

Scene setter for the Opening of the Defense Bilateral Working, Friday, 29 January 2010. (Documento clasificado, filtrado por WikiLeaks).

Es decir, puede que hayan miles de arrestos, pero sólo dos de cada cien llegan a ser entambados; los demás vuelven a las calles como si nada hubiera pasado – por ejemplo, “El Ponchis”, niño sicario de 14 años de edad con varios asesinatos en su “currículum”, fue capturado por el ejército hace algunos días; hasta la fecha no saben qué hacer con él. De la misma manera, al existir militares patrullando las calles de las ciudades más afectadas sólo conlleva a la violación de los derechos humanos en aquellas comunidades – recordemos el caso de la familia acribillada en Nuevo León por rebasar un convoy militar – y tales ejercicios sólo significan un enorme gasto al erario público, desgastan la moral de las tropas y generan mayor indignación y desconfianza entre la sociedad civil:

Las organizaciones de tráfico de drogas son rivales sofisticados: pueden esperar a que termine un despliegue militar; tienen una casi ilimitada fuente de recursos humanos entre los barrios más pobres y pueden atizar [a la sociedad] a través de quejas de violaciones contra los derechos humanos para socavar cualquier progreso que el ejército haya realizado en los corazones y las mentes [de la población].

Scene setter for the Opening of the Defense Bilateral Working, Friday, 29 January 2010. (Documento clasificado, filtrado por WikiLeaks).

Así que el horizonte se ve bastante desolador, al menos durante el futuro inmediato. Lo que el gobierno Mexicano debería entender es que su única y exclusiva prioridad debería ser el bienestar del pueblo Mexicano; mientras no lo reconozca y prefiera seguir siendo el lacayo de Washington, las cosas irán de mal en peor hasta que en algún punto lleguemos a la completa Colombianización de México, que aunque todavía no estamos ahí a pesar de las torpes declaraciones de Hillary Clinton, cada día nos acercamos un poco más al punto de no retorno.

Conclusiones

En términos generales, WikiLeaks hizo que a Washington se le hiciera punto el asterisco debido a que los ventanearon de forma épica. Sin embargo, no creo que deban preocuparse demasiado porque al parecer quienes más quedaron en shock debido a la información filtrada fueron los mismos gringos: el resto del mundo – salvo ciertas personas que siguen siendo muy inocentes – sabemos que todo lo que contenían los cables es una realidad: la diplomacia internacional no se trata de hacer amigos, sino de ejercer el poder de forma maquiavélica, ya sea por medios económicos o de simples sobornos; a aquellos que son reacios a seguir las indicaciones del ‘macho alfa’ se les aplasta con extorsión y amenazas. Y si de plano son necios, hay que echar a andar al complejo industrial-militar:

Homer Simpson; Try and Stop Us

Algo que a nadie le gusta pero honestamente, es la dura y triste realidad: los Estados Unidos no son el país favorito del mundo, pero… si no fueran ellos, seguramente China, Japón, Alemania o Rusia serían los malos de la película (Fuente: Google Images)

Por otro lado, en el caso particular de México, si bien es cierto que las cosas no pintan nada bien en la actualidad, tampoco debemos dejarnos llevar por el amarillismo: la prensa internacional – especialmente la gringa – pinta a México como si fuera un territorio salvaje donde no hay ley ni orden y hay que estar a las vivas so pena de ser venadeados por algún malandro. Es más, la semana pasada que estuve por viaje de negocios en San Diego, me tocó ver las noticias en CNN donde publican la existencia de “cientos de pueblos fantasmas” debido al narcotráfico. ¿La verdad? Sólo ciudades y municipios muy específicos como Reynosa, Ciudad Juárez o Monterrey – todas ellas en la poco poblada región norte del país – son las que sufren el 60-80% de la violencia derivada del conflicto. Los demás estados, municipios y ciudades de la republica se las tienen que ver con los problemas típicos de cualquier país del tercer mundo: pobreza, desempleo, migración del campo a la ciudad o falta de educación.

Mapa de influencia del narco en México

Mapa que muestra las áreas de influencia del narco Mexicano, así como las ciudades donde su presencia es menos “sutil”. (Fuente: BBC News Online)

Así que cuando alguien – especialmente un gabacho – asegure que México está tan jodido como lo ponen en las noticias, la respuesta sería: sí, tan cierto como que los Estates se están convirtiendo en un país del tercer mundo o que para el 2042, los territorios perdidos se regresarán a México con nombres tan coloridos como Mexifornia o Mexas y que en un “peor escenario”, se separarán y conformarán la república hermana de los Estados Unidos de Améxica.

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De la crisis financiera estadounidense

10/01/2008

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

[Con respecto al monto necesario para rescatar el sistema bancario estadounidense, que ronda los US$ 700 mil millones]

Para poner este monto en perspectiva: si hubiésemos gastado un millón de dólares al día, desde el nacimiento de Cristo hasta nuestros días, habríamos gastado solamente unos 732 mil millones de dólares.

— Oliver Garret, A Horrible Mess, and How We Got There. Financial Sense Online Editorial. 29/09/2008

Pues bien, finalmente ocurrió lo que ya se había anunciado desde hacía varios años: el exceso de créditos otorgados – especialmente en el ámbito hipotecario – aunado a la conversión de dicha deuda como instrumentos financieros, la falta de pago de dicha deuda y la disminución del valor de las propiedades adquiridas, provocaron la quiebra de varios bancos estadounidenses. Este problema amenaza con extenderse a la economía norteamericana en general y por obvias razones puede provocar una crisis mundial muy parecida (aunque de mayores proporciones) a la Gran Depresión de 1929 (en este blog se explican en 10 puntos las causas de este embrollo).

En estos momentos muchos están a las vivas esperando que el congreso estadounidense acepte implementar un rescate bancario (parecido al FOBAPROA mexicano); sin embargo a los congresistas gringos no les convence rescatar instituciones financieras que se metieron en ese desmadre por si mismas: un desembolso por US$ 700 mil millones (en efecto, equivalente al rescate bancario Mexicano) implica impresión de todavía más billetes verdes y difícilmente solucionará la problemática mas que en el corto plazo: lo que algunos analistas financieros razonan es que no importa lo que haga el gobierno estadounidense, la problemática es una cuestión estructural – es decir, debido a malas políticas gubernamentales y corporativas que deben ser cambiadas de raíz.


EL DÍA MÁS NEGRO EN 21 AÑOS- Wall Street vivió pánico y arrastró a la bolsa de Brasil (en la foto) y los mercados en el mundo. (Imagen y pie de imagen tomadas de El Universal)

Pero… ¿que significa esto para la persona común? Para un gringo, significa que su país entra en un ciclo de depresión económica y alta inflación, también conocido con el nombre de stagflation (stagnant o estancado e inflation o inflación) pues esta crisis financiera se suma a las de por sí difíciles condiciones económicas de aquél país. Digamos que les está pasando algo semejante a lo que le ocurrió a México en 1994 cuando el Error de Diciembre. Por otro lado, para el resto significa que el motor económico mundial está dando bandazos y por supuesto, puede propiciar un serio "ajuste" en nuestras finanzas nacionales y personales.

Un poco de optimismo, por favor

Hoy que comí con mis compañeros de trabajo comentan que se ve severa la situación, y que de hecho Top Management está dejando sus esperanzas en los así denominados Mercados Emergentes:

• El crecimiento económico para este año se espera en 11.4% para China, India en 9.6%, los 20 países de América Latina en 5.3% y el Sureste de Europa en 7.1%. Por el contrario, se espera que los Estates crezcan en menos de 2%.

• Con una población mundial de 6670 millones, existen 1400 millones con Internet, creciendo a una velocidad de 290% (2000-2008). La situación es aún más impresionante si vemos el crecimiento de manera regional: Africa 1030%, Asia 363%, Medio Oriente 1177%, América Latina 660%

• De acuerdo a un estudio elaborado por el Boston Consulting Group, 83% de los retadores que pueden amenazar a los actuales líderes de la industria son empresas provenientes de China (41%), India (20%), Brasil (13%), México (7%) y Rusia (6%). Estos cinco países se están convirtiendo en el futuro motor económico mundial.

• Para el caso específico de la industria IT: actualmente el 55% de la población de desarrolladores de software proviene de los Mercados Emergentes. Según esto, la población mundial de desarrolladores aumentará a 17.2 millones para el 2011 (de 12.2 millones en el 2006), pero los Estates sólo significarán el 18% de esos 5 millones (y peor aún: ese 18% estará compuesto en su mayoría por inmigrantes Indios y Chinos).

En resumen, a los gringos se los está cargando el payaso y aunque seguramente nos pegará bastante la caída de los Estates como potencia económica, ya no aplicará el funesto dicho (que cómo me molestaba cuando estaba más chavo): Cuando a Estados Unidos le está dando gripa, es porque a México ya le dio pulmonía.

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Chavez: ¿El proximo Saddam?

03/07/2008

Politics [Icon By Buuf]

 Política

Desde el fin de semana pasado se ha venido cocinando una crisis política – que puede desencadenar en una militar – entre Venezuela, y Colombia. Básicamente todo parte del siguiente teatrito:

• Las fuerzas armadas colombianas de despachan al segundo al mando de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Nota: No me voy a meter en el debate, pero las FARC son consideradas por muchos como un grupo terrorista.
• A las fuerzas armadas Colombianas se les olvidó un pequeño detalle: le dieron cuello a este cuate en suelo Ecuatoriano.
• Hugo Chávez, presidente de Venezuela, saca otro de sus entrañables discursos amenazando al presidente Colombiano, Álvaro Uribe, con que "ni se le ocurra hacer lo mismo en Venezuela porque significaría una causa de guerra".
• Rafael Correa, presidente de Ecuador, secunda a Chávez, poniéndose en plan pavo real y acusando a Colombia de haber "agredido a Ecuador".
• Colombia busca pedir disculpas pero es ignorada; la OEA trata de mediar y finalmente la bronca Colombia-Ecuador se resuelve como un caso de "violación colombiana del territorio ecuatoriano" que es perdonada.
• Por otro lado, Uribe le tira calabaza a Chávez amenazando con que "Colombia se propone, en la Corte Penal Internacional, denunciar a Hugo Chávez, presidente de Venezuela, por patrocinio y financiación de genocidas". Aquí ni cómo ayudar a Chávez pues se sacó de la manga un homenaje y un minuto de silencio por el FARC ejecutado.
• Mientras tanto, Venezuela despliega sus tropas por "aire, mar y tierra".

¡No ma…! Por principio, me parece muy jalado eso de que países casi hermanos como Ecuador, Venezuela y Colombia empiecen a darse pataditas. Luego que le sigan el juego a Chávez y hagan que un caso de traspaso ilegal se convierta en un panchote: voy de acuerdo que es necesario exigir explicaciones, pero ¿Militarizar la frontera? Uno de mis compañeros de trabajo – Colombiano de nacimiento e inmigrante en México – se puso algo tenso: me dijo que si sus hermanos allá en Colombia dejaban de contestarle los correos en GMail, entonces ahora si tendría que ver la manera de traérselos a México.

Y viene lo mejor: si este despapaye entre Venezuela y Colombia escala ¿Quién creen que va a intervenir para reestablecer el orden y garantizar la democracia y la paz mundial? De hecho, nuestros queridos Weltpolizei ya están puliendo los tanques: En una noticia divulgada por CNN, culpan a Hugo Chávez por la reciente subida en los precios del petróleo y anticipan que tarde o temprano tendrán que hacerle una visita.

Sólo un comentario final: muchos dicen "bueno, si Chávez es tan malo, ¿por que no se lo han escabechado los gringos?". La respuesta que he podido encontrar es la siguiente: porque aunque Chávez se dice de izquierda, con tendencias Marxistas-Leninistas, en realidad es un capitalista de estado – algo que realmente desprecio por su hipocresía. Como ejemplo, la empresa donde trabajo está haciendo su agosto vendiendo sus productos en Venezuela, pero dichas compras son gubernamentales. Es decir que mientras la economía Venezolana va cuesta abajo, el gobierno está endeudándose como nunca con compras del tipo "primero los pobres". Lo demás se los dejo de tarea.