Posts Tagged ‘estereotipos’

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Trabajando en la tierra de MacGyver

07/09/2016

Travel [Icon By Buuf]
 Viajes.

Viajar: primero te deja sin palabras; luego te convierte en un narrador de historias.

Ibn Battuta (1304 – 1377). Viajero y explorador marroquí.

Después de un largo tiempo de no haber viajado a los Estados Unidos, esta es mi primera semana en Minneapolis, en el norteño estado de Minnesota. Como la mayoría de las ciudades encontradas en estas latitudes, el clima es extremo: con 30 ºC en verano y -30 ºC en invierno, y una humedad que varía diariamente de tal forma, que lo mismo nos hace sentirnos en el tropical Acapulco que en el árido Nuevo Laredo. Así, cada vez que hemos regresado caminando del trabajo “para estirar las piernas” – pues la distancia al hotel es de alrededor de 5.6 Km – hemos terminado hechos una sopa debido a la sofocante combinación de calor y humedad. Viéndolo del lado amable, a este ritmo no vamos a engordar debido a la pesada comida norteamericana, y además, vamos a mejorar nuestra condición física.

Nuestros anfitriones son muy amables – casi como los canadienses – por lo que nuestra estancia está siendo muy placentera. El trabajo es pesado con muchas reuniones de trabajo, validación de datos y planes de proyecto, pero es agradable sentirse parte de un equipo muy diverso, que incluye no sólo a gringos, sino también gente de la India, Turquía, Polonia y otros países alrededor del mundo. Curiosamente, hay muchos inmigrantes de origen etíope y somalí, por lo que no es extraño toparse con gente usando sus trajes típicos, incluyendo el koofiyad (un sombrero como el de Moroco Topo) y el hyab (ese velo que cubre el rostro de las mujeres musulmanas). Sin embargo, lo que me sorprendió aún más… es la enorme cantidad de mexicanos en estas tierras.

Pic: Taco stand in Minneapolis MN


Un puesto de tacos en East Lake Street, Minneapolis, Minnesota. De acuerdo al censo poblacional de 2010, sólo el 10% de la población es de origen Latino. Yo apostaría a que en 2016, entre el 15 y el 20% de los minneapolitanos provienen del sur del Río Bravo.


Esto le da un significado muy chusco a la manera en que los habitantes de Ciudad Nezahualcóyotl (México) se refieren a esta área conurbada de la Ciudad de México: Mi Nezota. Y sí, muchos inmigrantes que llegan a vivir, trabajar y multiplicarse en Minneapolis, justamente provienen de Neza. Yendo más allá, es interesante ver que un estado considerado tradicionalmente “blanco”, posea una diversidad cultural de tal magnitud, incluyendo una gran cantidad de matrimonios multirraciales: al menos una vez al día veo familias con el niño moreno, la niña güera y el lindo bebé mulato.

Esto por supuesto, derriba muchos mitos encontrados en el cine y televisión norteamericanos: recuerdo que en los 1980’s, la serie de televisión MacGyver (1985 – 1992) pintaba esta región como primordialmente poblada por blancos fanáticos del hockey. Hoy por hoy vemos con agrado que no es así, y que uno de cada dos Minneapolitanos se sale por completo del estereotipo del norteamericano blanco, protestante y conservador. Es más, es muy evidente que la comunidad LGBT también tiene una fuerte presencia por aquí, por lo que esta tolerancia le augura un buen porvenir a esta ciudad.

En fin, de momento seguiremos trabajando para cumplir la misión que nos ha sido encomendada, y publicaremos cualquier cosa que salga de lo ordinario durante estas experiencias en el vecino país del norte.

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100 impressions from a Brazilian in Mexico

01/24/2014

Trips [Icon By Buuf]  Trips.

Stereotypes lose their power when the world is found to be more complex than the stereotype would suggest. When we learn that individuals do not fit the group stereotype, then it begins to fall apart.

Edward Irving “Ed” Koch (1924 – 2013). American lawyer, politician, political commentator, movie critic and reality television arbitrator.

Some time ago I found a nice post from Vinicius Covas, a Brazilian student who lived in Mexico City for most of 2013 thanks to an international student exchange program. According to his observations, he truly enjoyed living here; hoping to see “the real Mexico“, only to find there are no sombreros, burritos nor adobe houses. As many people before him have noticed, there are many Mexican customs and traditions quite unique, even if you consider Brazilians to also be “Latin Americans”. The truth is Brazil and Mexico are very different in many ways; just like Canada and Australia, or the ‘States and England. So, I’ve translated the whole article, which is causing a stir in Mexican social media sites, as it shows Mexico through the eyes of a cidadão Brasileiro. Just a word of caution: this list is especially relevant for Mexico City; not so for other parts of the country: telling someone from Cancun or Tijuana that everyone in Mexico loves tacos is like saying all Americans love their chili con carne. That being said, enjoy:

Vinicius Covas is a Brazilian journalism student who lived in Mexico throughout 2013 as part of a student exchange program. At that time, he traveled, enjoyed, ate, experienced, admired, photographed, recorded, documented and was excited by all the adventures that happened to him in our country. Read here the 100 Vinicius’ impressions:

  1. Mexico is bigger than I thought it was, and much bigger than Mexico itself thinks it is.
  2. Mexico is not just a sombrero, chili and mariachi.
  3. Mexico is warm, cold, very warm and very cold. Usually all on the same day.
  4. Mexico has two capitals. One above ground and one below, with their incredible subway (also known as metro).
  5. The underground capital has less traffic than the above one.
  6. I do not know what’s worse in Mexico: drug trafficking or road traffic.
  7. Mexico has one of the cheapest subway fares in the world. But if it is increased by 2 pesos, chilangos (i.e. Mexico City inhabitants) jump over the tourniquets.
  8. The metro in Mexico is a shopping on rails. And almost always a joint with street DJ’s.
  9. Mexican rail transport and BRT work great. You can travel throughout the capital using metro. Do not know why there are so many cars on the streets.
  10. Mexico is the country with the highest level of pollution in the Americas.
  11. “Ahorita” (right now) is short for “now”, but it is almost always used as “in a while”.
  12. Actually, “Ahorita” is used for anything.
  13. “Wey” or “güey” (dude) is a mandatory greeting. But with rules: a woman can call a woman as “wey”. A man may call a man “wey”. Women can call a man “wey”. But a man cannot call a woman “wey”. It’s in the Mexican Constitution.
  14. “¿Qué onda, wey?” is the Mexican “What’s up, dude?”
  15. “Muy padre” (literal translation: great father) is not that there are many church fathers. “Muy padre” is something like “cool”. “Poca madre” (literal translation: little mother) is also “very cool”. In short, big Father and small Mother. Machismo anyone?
  16. In Mexico everything is “¡muy padre!”
  17. ¡Hijole! Never try to understand Mexican slang, wey. ¡Aguas! with the double meaning slang. ¡Andale! is not to walk out. ¡Orale! is not to start praying.
  18. If you’re Mexican, but not born in Mexico City, you’re provincial. It is as if it were a category under “gringo”.
  19. If you live in Mexico City, you are a Chilango and you’re one of the 25 million inhabitants of the city.
  20. Mexicans fiercely defend the city that bears their accent.
  21. In Mexico, there are 365 types of food. One for every day of the year. Each passing day, you discover a new food.
  22. In Mexico, the food has a name, surname, zip code and story.
  23. In Mexico, you put lime in almost everything.
  24. In Mexico, almost everything is eaten with corn.
  25. In Mexico, almost everything is eaten with chili.
  26. In Mexico, almost everything is eaten.
  27. In Mexico, almost all restaurants have on their tables some containers with chili.
  28. Never ask a Mexican if a chili is strong. Even if they say it isn’t, it is.
  29. In Mexico, all tacos have a surname. Tacos al pastor, tacos dorados, tacos de barbacoa, de flauta, de parrilla…
pic: Tacos al pastor

These are tacos. The other stuff is… well, let’s say those are a glorified hamburguer served over a nacho. In the picture, tacos al pastor, made of pork meat colored by annatto seed and roasted on a vertical spit, known as trompo. These are served with onion, coriander and a slice of pineapple. (Source: philadining.com)
  1. In Mexico, to say burritos is a typical meal is almost a crime. Even if it is in fact, a meal with Mexican origins. It is “Tex-Mex”, they say…
  2. In Mexico, water has several flavors. There is chocolate water, of barley, pineapple, root, melon, sugarcane, orange, strawberry, rice… and even water.
  3. In Mexico breakfast is sacred. Actually, it is the first meal of the day. Stuffed corn dough, atole, quesadillas, pozole, chilaquiles, muffins, pancakes…
  4. For the average Mexican, it is God in heaven and tacos on earth.
  5. In Mexico you can get fat by inhaling fatty tacos, gorditas and quesadillas. ( – . – )
  6. In Mexico, tacos are eaten with your hands. They also prepare them with their hands. But those who make them, don’t handle any money.
  7. Anyway, it’s better not to know how tacos are made. Out of sight, out of mind!
  8. In Mexico if you make an appointment with someone at “noon”, it means it is at 1 PM. Or later.
  9. Not for nothing the main television station has 3 channels: one that displays the current programming, other exhibiting the programming delayed by one hour and another with programming with two hours of delay.
  10. In Mexico gratuity is paid for everything. In the bathroom, if you clean your hands, someone will hand you paper to dry yourself. It isn’t kindness; it is an innovative way to ask for tips.
  11. In Mexico, you have to hang outside with a few coins in your pocket. Someone will surely ask. (In Brazil too).
  12. In Mexico, you never pay what the reader at the supermarket shows. It is always rounded.
  13. And if the cashier does not offer a refill on your phone (buying a prepaid card), you win a free refill.
  14. In Mexico, supermarkets have a big declared fight in advertising. You go to the “super” or “La Comer“. In the “super”, everything costs less.
  15. In Mexico, the price of a bus ticket is according to destination. Up to 5 Km is a price; the more it goes another price it costs.
  16. In Mexico, it is common to see wealth and poverty side by side. When they are on the same side, the poor is usually the rich’s employee.
El Resplandor by G. Emmanuel Hernandez

Mexico, a land of contrasts: In the foreground, one of the multiple “colonias” – and their characteristic houses made of filler block – close to Centenario Avenue, in Mexico City. In the background you can see the skyscrapers of the Santa Fe business district. (Source: Flickr)
  1. Mexicans believe very little in Mexico. But they have great pride in being Mexican. Besides everything else.
  2. The average Mexican is proud of his history and does everything to not forget the heroes of the past.
  3. Foreigners love Mexico.
  4. San Miguel de Allende was voted as the best city in the world, and ironically, the city has more foreigners than Mexicans.
  5. Not all Mexicans go to the United States by crossing the border in search of opportunities. In Mexico there are also opportunities and legal means to travel to the neighboring country.
  6. The second city with the largest number of Mexicans is not a Mexican city. It is Los Angeles, California.
  7. In fact, several large American cities formerly belonged to Mexico. What an irony!
  8. In Mexico voting is not obligatory, but 500 pesos [for the “right” party] make it obligatory.
  9. The current president of Mexico was elected without anyone electing him. It seems…
  10. In Mexico there is a union called CNTE (National Teachers’ Union). I prefer not to comment on it…
  11. Teachers from Mexico do not like to be evaluated. When that happens, they leave school and go to the streets to assess the government.
  12. Mexico has one of the world’s richest men and 45.5% of the population is poor.
  13. Carlos Slim earns $27 million per day. The Mexican minimum wage is 64 pesos a day. A Mexican (Carlos Slim) has the daily salary of 4 million and 756 thousand Mexicans.
  14. However, Carlos Slim has built the Soumaya Museum, which has the name of his wife. Quite original.
  15. Mexico is one of the most resource-rich countries in the world. Precious metals, oil, gold, copper, silver, natural gas… do not know why it is considered poor.
  16. Mexico does not forget the heroes of its history.
  17. Mexico is the land of all civilizations. Totonac, Maya, Toltec, Olmec, Aztec…
  18. The T-shirt printing in Cancun you will buy will be in English.
  19. In Cancun, the Mexican works while the foreigner enjoys.
  20. Playa del Carmen is better than Cancun.
  21. In the Mexican Caribbean it is sunny every day of the year.
  22. Mexico will never die from lack of tourism.
  23. In Cancun things have two prices: one for tourists and one for Mexicans.
  24. In Mexico, men greet each other with a handshake after a hug and then another handshake.
  25. In Mexico telenovelas are pure drama.
  26. Mexicans are friendly.
  27. In Mexico the same word can be written in two ways: in the original formal or with “-ito”. Actually these are diminutives, but almost all leading “-ito”.
  28. Mexican Christmas without piñata is not Christmas in Mexico.
  29. If the Mexican [soccer] team wins, it is the best in the world. If they lose, they are the shame of the country.
  30. The covers of some Mexican newspapers are as follows: on one side, a naked woman; across, a dead person.
  31. Some Mexican politicians spend more on advertising in the campaign, than with investments directed towards governing the people.
  32. In Mexico, not even grandmothers want anything to do with Nieto (the Mexican President).
  33. Before catching a cab in Mexico, check if the driver has put his identification in the window glass.
  34. Mexican Day of the Dead is one of the strongest traditions I’ve seen in my life. Food that the deceased liked is prepared and eaten with “him” over his grave. Music is played and his death is “celebrated”. The cemeteries are made beautiful. It’s exciting.
pic: Day of the Dead in Michoacan, Mexico

During Day of the Dead, altars or graves are decorated with Mexican marigold flowers, candles, food and personal items liked by the deceased (i.e. toys for children, cigars or alcoholic drinks for adults). In the picture, a traditional altar found in the western state of Michoacan, Mexico. (Source: yosoyixtapazihuatanejo.com)
  1. Actually, no one dies in Mexico.
  2. The average Mexican is in love with tequila, but is lover of mezcal.
  3. There are 3 sacred things in Mexico: moms, the Mexican flag and the Virgin of Guadalupe.
  4. In Mexico there are two kinds of people: “buena onda” (good vibes) and “mala onda” (bad vibes).
  5. Lucha libre [Mexican wrestling] is a big lie, but it’s the funniest lie you’ve been told. ¡Muy padre!
  6. The other wrestling is the struggle of Mexicans, which almost always is not free, to combat lies (from governments).
  7. Speaking of lies, Mexican 28 December is a difficult day [It is the Mexican equivalent to April’s Fool]. Lies! It’s not. Lies! It is.
  8. Mexico has a reputation for being dangerous. It is a shame! There are so many good things in the country that could have more fame.
  9. In fact, Mexico has its dangerous side. That side is on the front cover of some tabloid newspapers.
  10. In Mexico, music has an extremely large role. While it is being lost among the young, there is a movement to keep Mexican traditions alive.
  11. Mexico City is one of the cities least “… of Mexico.” It is worth traveling to other parts of the country to learn more about Mexican culture.
  12. The Chapultepec Forest, with its 747 hectares of green, breathes for the grayish Mexico City. Meanwhile…
  13. In Mexico, they have a problem with water and air pollution. The country needs the help of Captain Planet.
  14. In Mexico, it is forbidden to drink alcoholic beverages on the street. Outside the streets everything goes, such as beer with butter, coffee, salt, lemon and chili. They like it.
  15. The Mexican national football team is the green uniform of the America team. Even the coach. I think the team in yellow uniform would win over the green uniform.
  16. In all parts of Mexico you will find a Sanborns.
  17. Mexico is always portrayed in Hollywood movies as the country of drugs and cartels. I don’t know why the Mexican government still allows this.
  18. In Mexico, it is very easy to travel in time. In some cities you live as they lived centuries ago; in others you live in the future.
  19. Actually, the notion of time in Mexico also changes a lot. I have no doubt that in villages across the country the day lasts more than 24 hours.
  20. Mexico is the country of those who still have dreams.
  21. An impression from Vinicius Covas: he is delighted with Mexico.

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Algunas ideas falsas sobre México y los mexicanos

05/31/2011

Trips [Icon By Buuf]  Viajes

Me encanta ver cómo cada que viene algún extranjero a México, especialmente gringo o europeo, se saca completamente de onda al llegar por primera vez a nuestro país. Esto porque al llegar a la Ciudad de México esperan encontrarnos a todos vestidos de Pancho Villa, en casitas de adobe en medio del desierto. Por ello estoy compilando una pequeña lista de las ideas más extravagantes que traen muchos despistados cuando vienen de visita:

• México es un desierto donde todo el tiempo estamos por encima de los 40°C

La realidad: México es uno de los países con mayor diversidad climática del mundo. Sí, tenemos los desiertos de Sonora y Chihuahua en el norte, pero SOLO EN EL EXTREMO NORTE. El resto del país varía considerablemente de acuerdo a la altura y latitud. Tenemos bosques tropicales en la península de Yucatán, planicies y pastizales en la zona del Golfo, bosques de coníferas en el altiplano central e incluso hay pueblos y regiones en la Sierra Madre que tienen nevadas estacionales. Por ejemplo, Monterreal en el norteño estado de Coahuila es la primera estación de esquí alpino en México.

Creel, Chihuahua

Creel, en el norteño estado de Chihuahua después de una nevada (Fuente: ImageShack.com)

• México es pequeño y poco poblado

La realidad: México es el quinceavo país más grande del mundo, con el tamaño de España, el Reino Unido, Francia, Italia y Alemania combinados. En escala gringa, México tiene tres veces el tamaño de Texas o casi el mismo que Alaska. Y en cuanto a población, México es el onceavo país más poblado del mundo, con alrededor de 113 millones de habitantes (2011), o poco menos de la tercera parte de la población de los Estados Unidos.

• Todos los mexicanos nos vemos como Speedy Gonzales

La realidad: la gran mayoría somos mestizos; algunos más claros y algunos más obscuros. Sin embargo, aquí hay de todo pues lo mismo existen güeritos como Inés Sainz, ‘árabes’ descendientes de inmigrantes provenientes del Medio Oriente, especialmente del Líbano e Israel como Jaime Camil o Afromexicanos, como el jugador Giovani dos Santos y nuestro segundo presidente Vicente Guerrero. Incluso hay gente de origen chino, filipino y coreano. Por otro lado, aparte de los juegos de fútbol, jamás he visto un mexicano portando un “sombrero” o sus cananas a la “Pancho Villa”. Lo que he razonado con muchos de nuestros visitantes es que en efecto, a principios del siglo 20 muchos revolucionarios fueron fotografiados con esa vestimenta, que hoy por hoy es tan fashion para nosotros como el sombrero de copa alta – al estilo Abraham Lincoln – lo es para los norteamericanos de hoy.

Mestizos mexicanos

Aquí en Mexico hay de todo. Y el sombrero Mexicano sólo se usa en festividades como el día de la independencia o los juegos de fútbol (Fuente: Comunidad Lisosomal – México)

• México está bien jodido…

La realidad: México es un país de “clase media”. Es decir, no somos un país del primer mundo, pero tampoco somos parte del selecto grupo de países con hambrunas periódicas, guerra sin control – sobre la narcoviolencia hablaremos en un momento – o constantes misiones humanitarias de las Naciones Unidas. De acuerdo a un estudio elaborado por la Brookings Institution, el 60.1% de la población mexicana tiene el nivel de clasemediera con ingresos de entre $10 y $100 dólares por persona en términos de paridad de poder de compra (PPP). Esto nos pone por encima del BRIC (Brasil, Rusia, India, China), quienes tienen porcentajes de población de clase media mucho más bajos (Brasil = 33.75%, Rusia = 48.1%, India = 15.8%, China = 28.1%) y a la par de países como Argentina (52.9%), Uruguay (55.84%) y Costa Rica (51.81%).

• …Y tecnológicamente hablando, no pasamos de burritos y casitas de adobe

Lo primero que muchos se preguntan al llegar a México por primera vez es: ¿Hay electricidad? ¿Tienen televisores? ¿Se transportan en burritos o caballos? La realidad es que Mexico no es el “puebloquieto” de principios del siglo 20; hoy por hoy tenemos electricidad – una parte de ella generada por energía nuclear – así como televisores de LCD, computadoras y hasta vehículos eléctricos; tenemos telefonía celular (GPRS/CDMA) e Internet; aunque caros, tenemos hospitales y escuelas que no le piden nada a muchas de sus contrapartes “del otro lado”. Nuestra ciencia y tecnología se han limitado por muchos años a la maquila, por lo que un conocimiento propio todavía tiene mucho camino por recorrer, pero ciertamente México no está en la Edad Media.

Puerta de Hierro, Guadalajara

Conjunto residencial Puerta de Hierro en Zapopan, Jalisco (Fuente: ImageShack.com)

• El Cinco de Mayo celebramos nuestra independencia

La realidad: El Cinco de Mayo es la celebración de la Batalla de Puebla cuando 4,700 soldados mexicanos derrotaron aplastantemente a 6,048 soldados Franceses durante la Segunda Intervención Francesa en México (1862-1867). Es importante porque en aquél entonces, Francia era considerada la potencia mundial más poderosa del mundo. Debido a la política del buen vecino implementada por el presidente norteamericano Theodore Roosevelt poco antes de la Segunda Guerra Mundial, el Cinco de Mayo se convirtió en el “Día del orgullo mexicano” en los Estados Unidos, aunque ha degenerado en “el día de ponerse hasta el cuete” del otro lado de la frontera.

• México es como el Salvaje Oeste

La realidad: Mexico tiene muchísimas broncas y entre ellas podemos contar la torpe movida del actual mandatario con su “Guerra contra las drogas”. Esto ha resultado en ciertas regiones y ciudades del país con una terrible violencia. Sin embargo, aunque México tiene una deficiente y corrompible ley, todavía la tiene. Por ejemplo, el índice de asesinatos por cada 100,000 personas en México es de 13.3, lo que lo pone como un lugar bastante más seguro que economías más desarrolladas como Argentina (16.8) y Chile (19.6). Incluso si lo comparamos contra los Estados Unidos, México es mucho más seguro que digamos, Dallas (15.8), Cincinnati (19.2), Washington DC (46.3) o Nueva Orleans (53.1). Eso sí, Ciudad Juárez en la frontera con los Estados Unidos, es la ciudad más peligrosa del mundo con 229 homicidios por cada 100,000 habitantes.

• La comida mexicana se reduce a tacos, tortas y tamales

La realidad: La cocina mexicana ha sido descrita como un patrimonio cultural intangible de la humanidad por la UNESCO. Desde las arracheras de Nuevo León, tortillas sobaqueras de Sonora, el mole y chiles en nogada de Puebla, la cochinita pibil de Yucatán o las tlayudas con asiento de Oaxaca, la cocina mexicana es una de las más extensas del mundo con una enorme variedad de ingredientes y sabores. Aunque los tacos, tortas y tamales también son apreciados, no tienen NADA QUE VER con los alimentos que se hacen llamar “comida mexicana” fuera de nuestras fronteras. Para muestra un botón: cuando estuve trabajando en Portugal, tuvimos la osadía de comer en un restaurante “mexicano”. Con decir que uno de los platos más conocidos en el establecimiento es el “chile con carne“, que ni siquiera es mexicano.

• Y en cuanto a la bebida, todos tomamos tequila o cerveza Corona

Así como todos los Brasileiros se la pasan tomando caipiriñas o el resto de Sudamérica toma exclusivamente mate cocido, la realidad es que existe una gran variedad de bebidas hechas y consumidas en México. El mezcal, aguardiente, vinos blancos, rosados y rojos, whisquis y hasta el ron o el brandy son muy populares; la cerveza Corona podrá tener una impresionante campaña de marketing fuera de nuestro país pero aquí en México las más tomadas son la Indio y Victoria. Y para los que no gustan del alcohol, aquí existen miles de aguas de sabores como la horchata, jamaica y tamarindo.

Conclusiones

Esto de los estereotipos no se limita a una forma de verse, vestir o actuar; también involucra temas de mayor fondo como sociedad y economía. Es muy extraño ver que la imagen existente de México en el extranjero sea la de hace un siglo y que nuestro país sólo sea sinónimo de drogas, sombrerudos empistolados y gripe porcina. En fin, de acuerdo a las predicciones, para el 2030 el porcentaje de la población clasemediera en México será del 70 al 85%, algo relativamente cercano a un país en desarrollo. No me imagino la sorpresa de muchos gringos cuando aquél país jodido al sur de su frontera de pronto sea la economía número diez en el ranking global. ¿Seremos potencia mundial? no lo creo, pero al menos un cómodo lugar dentro de los países “no tan pobres” como Portugal o Corea del Sur suena bien. Lo que sí vale la pena mencionar, es que cualquier desarrollo que llegue a tener México, es a pesar de los torpes gobiernos con los que hemos contado desde hace 40 años. Pero eso es harina de otro costal.

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Top Gear: Favor de no alimentar al troll

02/15/2011

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

En lugar de ser expuestos a los estereotipos de edad, sexo, color, clase o religión, los niños deben tener la oportunidad de aprender que dentro de cada gama, algunas personas son repugnantes y algunas son encantadoras.

Margaret Mead (1901-1978), antropóloga cultural estadounidense.

Después del furor causado por los tres conductores del show televisivo Top Gear, quienes hicieron gala de finísimos comentarios acerca de México y los mexicanos, quisiera dar mi punto de vista. Aunque esto ya ha sido analizado por incontables blogs y agencias noticiosas y como decimos por aquí, ¡ya chole! sólo quiero aclarar tres puntos, para luego ir con lo que sigue:

• Sin entrar en demasiados detalles, el 30 de enero de 2011, los conductores estaban haciendo una pequeña reseña del Mastretta MXT, un automóvil 100% mexicano – aunque con un sospechoso parecido al Lotus Elise británico – donde lo apodaron como “La tortilla”, comentando que el auto seguramente tendría las características del país de origen, calificándolo como “flojo”, “holgazán” o “flatulento”. Al final de dicha “reseña”, estos tipos se burlaron del embajador mexicano, argumentando que no se quejaría porque seguramente estaría “durmiendo con el control de la tele en la mano” y que “no habría ningún problema por esto”.

• Obviamente, el embajador vio el programa por lo que “ardió Troya” al enviar el 1 de febrero una carta a la BBC exigiendo una disculpa pública. De acuerdo al embajador, “Estos comentarios ofensivos, xenófobos y humillantes sólo sirven para reforzar los estereotipos negativos y perpetuar los prejuicios contra México y su gente”.

• Después de muchos dimes y diretes, la producción envió una carta con una tibia disculpa mientras los conductores de Top Gear se ufanaban de “salirse con la suya”; Megacable sacó su señal del aire en México como respuesta y hasta Steve Coogan, un reconocido comediante inglés salió al quite pendejeando a estos amigos por pasarse de payasitos. De hecho, vale la pena leer el argumento de Coogan, pues es lo único inteligente salido de todo este argüende.

Mi punto de vista

• Pocos se han dado cuenta que seguramente al embajador Medina Mora no le preocupó mucho que nos hayan tachado de webones, gordos y pedorros; más bien, a él le molestó que le tocara ser parte del chiste. Esto me hace reflexionar que a la clase política mexicana le vale cuando el pueblo sale perjudicado, pero cuando a ellos les toca… ¡cómo se rasgan las vestiduras!

• Como bien comenta una amiga mía: “…Alguien recuerda que la semana pasada Guadalajara ardió en llamas por narco bloqueos? Que al mismo tiempo Zacatecas corría la misma suerte? Que el ISSTE (sic) habló del desabasto que tiene de medicinas? No verdad? Como masa estaban tan ocupados en linchar a tres ingleses que ni conocen porque les dijeron cosas que algo deben tener de verdad donde se ofenden.” Ciertamente, esto fue un mitote que distrajo a la mayoría de los verdaderos problemas que aquejan al país.

• Finalmente, los únicos que realmente debieron armar un pancho todavía mayor y no lo hicieron, fueron precisamente Carlos y Daniel Mastretta, fabricantes del MXT. ¿Por qué? Los tipos de Top Gear se dedicaron a burlarse de nuestra idiosincrasia y estereotipos nacionales, pero jamás hablaron de especificaciones técnicas o si el carro es bueno o malo. ESO sí me parece la verdadera falta del show, pues es como que yo tenga un blog automovilístico y al dedicar una reseña al Land Rover Defender me la pase quejando de que la comida inglesa parece los desechos del McDonalds de hace una semana.

Mexican trolling

Con anterioridad ya había comentado acerca de nuestros sueños guajiros y cómo realmente nos ven en otros países. Sin embargo, no deberíamos sentirnos mal, porque después de todo, nadie se salva: en todos los países existe gente con celos, resentimientos o que simplemente se burlan de aquellos que son diferentes – esto se nota especialmente entre países vecinos. Con decir que supuestamente Escandinavia es una de las regiones más civilizadas del mundo, pero al preguntarles a noruegos o finlandeses qué opinan de los suecos la respuesta podría sorprendernos.

Estereotipos ~ twinkleboi

Los estereotipos de muchas razas, clases sociales y nacionalidades. (© 2011 ~ twinkleboi) (Fuente: Flickr.com)

La conclusión a todo esto es que no debemos dejarnos llevar por los comentarios de tres burros que seguramente jamás han visitado México y que sólo han probado la “comida mexicana” que sirven por allá – esa sí que es un asco – dedicándonos mejor a cambiar el viejo estereotipo trabajando duro, bajando esos kilitos de más y dejando de comer tanta garnacha.

PD: Al final, creo que se hizo algo de justicia: después de tan infame show, parece que las ventas del MXT en Europa se han incrementado considerablemente. Publicidad es publicidad, ¿cierto?

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Algunos tips para viajar al extranjero

09/23/2010

Trips [Icon By Buuf]  Viajes

Viajar es fatal para los prejuicios, la intolerancia y las mentes estrechas.

Mark Twain (1835-1910), humorista y escritor estadounidense.

• Antes de salir de viaje, compraré un poco de la moneda del país a donde viajaré, para no estar sufriendo después con "¿Dónde puedo comprar dólares de Singapur con mis 250 pesos Mexicanos?"

• Si viajo a Cuba, Irán, Birmania, Corea del Norte, Sudán o Siria debo llevar euros o tarjetas de bancos Europeos. En cualquiera de estos países me escupirán en la cara si a la hora de pagar presento una American Express o la tarjeta del Citibank.

• Para evitar una posible pérdida de equipaje, procuraré llevar y subir a la cabina del avión conmigo una maleta de tamaño mediano con mi ropa y enseres de higiene así como una mochila con los artículos más caros (laptop, cargadores de celular, libros, etcétera).

• Para que no me la hagan de emoción al pasar por los detectores de metales en el aeropuerto, mis maletas deben apegarse a las reglas de la TSA (Transport Security Administration – Administración de Seguridad del Transporte). Sí, esas estúpidas reglas que incluyen no portar "armas letales" como pinzas de depilar o cortauñas.

• Antes de salir rumbo al aeropuerto, comprobaré que llevo el pasaporte, la visa (si es que voy a los Estados Unidos) y mínimamente efectivo para los taxis del aeropuerto al hotel y viceversa.

• No se me debe olvidar llevar siempre conmigo una pluma de tinta negra o azul, pues a la salida o ingreso de algunos países hay que llenar formas migratorias y de impuestos; esto me evitará el molesto "¿Me prestas tu pluma?"

• Si debo tomar vuelos en conexión, procuraré revisar cuidadosamente las horas de salida de cada vuelo y de acuerdo a ello hacer check-in del equipaje, para no ponerme a sudar cuando mi itinerario diga: SAN-SLC 6:15-9:15 -> SLC-MEX: 9:45-13:45

• Siempre es mejor hacer web check-in e imprimir los boletos para no hacer fila en el mostrador del aeropuerto.

• Aunque me cargue el payaso después de 3 o más horas de vuelo, me conviene poner buena cara con los oficiales de migración. Luego son bien mamones – especialmente los Gringos, aunque los Mexicanos no se quedan atrás – y si les pongo jeta, me pueden batear, hacerme pasar al "cuartito de interrogación" o aplicar la temida "búsqueda de cavidades".

• Nunca de los nuncas se me debe olvidar anotar los datos y teléfono del destino final (generalmente un hotel). Entregándole el papelito al taxista es muy probable que me pueda llevar, incluso si no parlo el idioma.

• En caso de permanecer más de un mes en un destino dado, es buena idea aprenderme un par de frases en el idioma local, al menos para no verme tan ranchero y hacer más fácil mi estancia en el destino: Where’s the restroom, Obrigado o Gesundheit! son buenos ejemplos.

• Si voy específicamente a los Estados Unidos, es una buena opción rentar un auto. Su sistema de transporte público apesta, los taxis son carísimos y las distancias son enormes. Andar sin carro por allá es como que te corten las patas.

• Por el contrario, Europa y Japón tienen un excelente sistema de transporte público, incluyendo tranvías, trenes y autobuses relativamente baratos. Para esos destinos, es mejor comprar un multipass y ahorrarme el agobio de cargar con cambio para pagar los pasajes.

• Muchos creen que los demás países de Latinoamérica están a tiro de piedra, pero eso no es verdad. Latinoamérica es enorme y como ejemplo, para ir de Ciudad de México a Brasilia, son 14 horas de viaje mientras que ir de Ciudad de México a Paris apenas toma 11 horas de vuelo. Así que no me sorprenderé si para ir de México hasta Ushuaia en Argentina me toma lo mismo que ir hasta Sydney, Australia.

• Ya para terminar. Si quiero tener una experiencia más placentera, es conveniente tener una mente abierta en todo momento, pues las culturas diferentes a la mía son justamente eso: diferentes. Conocer otras personas, ambientes y situaciones siempre es enriquecedor, así que adaptándome y siendo flexible la pasaré mejor, para no sentir ñáñaras al preguntarme "¿Pero qué diablos es ese agujero en el piso?"

Un WC Japones

Un WC Japonés – más bien oriental, pues no sólo se limita a aquél país. Sólo en los hoteles se maneja el WC occidental, mientras que en la mayorías de las casas y restaurantes este modelo es la norma (Fuente: inventorspot.com)

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ABSOLUTamente payasos

04/09/2008

Politics [Icon By Buuf]

 Noticias y política

Ahora si nuestros queridos vecinos del norte se la jalaron, se la arrancaron y se la volvieron a jalar:

Para aquellos neófitos en el asunto, la marca de vodka Absolut ha realizado desde hace ya tiempo el despliegue de anuncios relacionados con un mundo perfecto (conocidos como IN AN ABSOLUT WORLD) donde presentan situaciones hipotéticas que a todos nos gustarían ver (por ejemplo, uno de estos anuncios muestra un político que al mentir le crece la nariz como a Pinocho).

Pues bien, a la subsidiaria mexicana se le ocurrió que como a nosotros los Mexicanos todavía nos duele la Guerra de Texas y la pérdida del correspondiente territorio mexicano, podría decirse que regaron la sopa:


El póster que causó "controversia"

Extrañamente nunca llegué a ver este póster en ningún lado, pero resulta que por X o Y razón la imagen llegó a algún periodiquillo gringo y de ahí publicaron la noticia. Sobra decir que a muchos güeros les cayó como un gancho en el hígado e hicieron su entripado amenazando con boicotear la marca.

Más tarde, la casa matriz decidió componerla retirando los posters "ofensivos" y publicando un comunicado disculpándose con estos cuates.

¡Pero si solo son dibujos!

Jeje, esto me recuerda el caso cuando pintaron en Europa de forma "ofensiva" a Mahoma y luego luego saltaron los musulmanes. Recuerdo que los gringos se burlaban diciendo: "¡Pero si solo son dibujos!". ¿Ahh verdad? no es lo mismo ser sólo testigo que ser el objeto de alguna burla intencional o no.

Pero bueno, espero que las protestas sólo sean por parte de algunos viejillos conservadores que se ponen de mamilas azuzando al resto de la población. Porque si de ponernos dignos se trata, se las podemos pintar todavía más bonita:


Mexicanos: Ayudando a los Gringos a quejarse de no encontrar trabajos que nunca quisieron desde un principio

Así seguro me la van a mentar de ambos lados de la frontera, pero el punto aquí es que… ¡Solo son dibujos! jajaja.

Por cierto, como nota final y referencia (jeje, cómo me gusta echarle leña al fuego, ¿verdad?) se supone que lo que hoy en día está pasando en California, Texas y el resto de los territorios perdidos – eso de los inmigrantes ilegales y cada vez más Mexicanos – es la Venganza de Santa Ana: Se supone que Santa Ana se encontró en un punto decisivo para poder darle en la torre a las fuerzas independentistas Texanas y terminar con la guerra; sin embargo vio que por lo que se estaba peleando era mucho terreno yermo y pensó: "Mmmm… si perdemos, los güeros van a meter infraestructura… y como a final de cuentas aquí han vivido y siempre vivirán Mexicanos, a lo mejor algún día se nos revierten los territorios por las buenas… y sin tener que ponerle sus cates a los gabachos…" por lo que no atacó en posiciones estratégicas y… el resto es historia. Aunque es muy difícil que California decida convertirse en Mexifornia, en algunas poblaciones de por allá ya existe un 70% de Mexicanos y por ahí del 2050 ya serán mayoría en todo Estados Unidos… por lo que creo que más de un Minuteman ha de estar más que nervioso.

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Pregúntele a un Mexicano / Ask a Mexican

05/04/2007

Webdoc [Icon By Buuf]  Webeando en la red
Ayer webeando por la Internet, me encontré con el sitio Ask a Mexican (Pregúntele a un Mexicano), donde un paisano le responde a nuestros queridos vecinos del norte preguntas acerca de nosotros los Mexicanos. Estas preguntas incluyen temas como nuestras costumbres, forma de pensar o la siempre controversial migración ilegal. Eso si, siempre contestando de forma irreverente y hasta cabrona a preguntas que van desde lo más ridículo como ¿Es cierto que los Mexicanos son bautizados en frijoles refritos? hasta lo más trascendental como qué opina de las sandeces racistas de Charlie Daniels.

Illustration by Mark Dancey
Ask a Mexican (Fuente: ocweekly.com)

Lo que me pareció especialmente interesante acerca de este sitio es que además de hacer reír, este muchacho siempre contesta con hechos, lo que le da relevancia al tema. Vale la pena echarle un ojo cuando menos para darse un quemón. Ahh y lo que le contestó al bestia de los frijoles refritos fue un:

Querido Gabacho:

Si,[los Mexicanos son bautizados en frijoles refritos] pero sólo porque Jesús dijo alguna vez: Benditos sean los refritos, porque ellos heredarán el Suroeste de los Estados Unidos.

¡Ajúa!