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Ejemplos de nuestra vida diaria que futuras generaciones jamás conocerán

08/06/2016

Wizdoc [Icon By Buuf]
 Reflexiones.

Querido Pasado: Gracias por todas las lecciones. Querido Futuro: Estoy lista.

— Debra Kay. Autora estadounidense de novelas románticas.

Hace tiempo, publiqué un par de entradas relacionadas a las tecnologías y ejemplos de cultura popular que ya han desaparecido o dejarán de existir en el futuro cercano. Éstos han sido víctimas del avance cultural y tecnológico, que para bien o para mal, han dado lugar a situaciones sociales que hace apenas algunos años habríamos considerado como normales y que hoy por hoy, son vistas con una mezcla de asombro e incomodidad. Pues bien, creo que vale la pena hacer una pequeña actualización, en la que algunos ejemplos de nuestra vida diaria de mediados del 2016 serán vistos por nuestros descendientes – y posiblemente por nosotros mismos también – como encantadores artilugios y costumbres de una era pasada:

• El enchufe de auriculares de 3.5 mm, así como los cables y conectores para laptops, celulares y tablets. Puesto que el enchufe actual impide alcanzar un menor grosor en los teléfonos celulares, Intel busca reemplazar dicho conector mediante el estándar USB-C, mientras Apple hará lo mismo con su conector Lightning. Sin embargo, esto es tan sólo una transición para lo que viene después: dado que los datos pueden transmitirse mediante tecnologías como el Bluetooth, y la carga de la batería puede realizarse por inducción mediante wireless charging, los cables usados actualmente en el mundo móvil, se volverán obsoletos.

• Comer pescados y mariscos. Debido a la creciente contaminación de los océanos, así como la sobreexplotación de las especies comerciales, para el 2055 la pesca mundial habrá disminuido a la tercera parte de la captura realizada en 2016, y representará tan sólo el 22% del pico máximo histórico alcanzado durante 1995.

Pic: World Fish Catch: Current and Projected
Pesca mundial: actual y proyectada.
(Fuentes: Roperld.com y Nature.com)

• Un número telefónico. La mensajería instantánea, así como los smartphones y tecnologías como Voz sobre IP, han hecho cada vez menos necesario recordar un número telefónico. Por lo tanto, en muy poco tiempo los usuarios de los servicios telefónicos y de mensajería serán reconocidos por algún otro método, como el username, en vez de un número telefónico.

• Los controles remotos de TV. Con aplicaciones para smartphone como YouTube Pair, así como televisores con sensores de movimiento, como aquél encontrado en la consola de videojuegos Kinect, se espera que en los próximos años estos controles terminen por desaparecer.

• El enchufe de corriente eléctrica. Teniendo más de una docena de estándares diferentes que dependen del país y región, eventualmente todos los equipos electrónicos reemplazarán sus tomas de corriente actuales por conectores USB. Esto por supuesto, también depende de un mayor ahorro de energía por parte de los electrodomésticos, así como mejoras en el conocido puerto. Por ejemplo, un horno de microondas consume 1,300 Watts, mientras que el USB 3.0 actual tan sólo permite una potencia máxima de 4.5 Watts.

Pic: World Map of Power Plug Types
Mapa mundial con los diferentes enchufes de corriente eléctrica.
(Fuente: easysmart.com)

• Los habanos y cigarrillos. En 1965, 42.4% de la población norteamericana adulta era fumadora. Para 2014, sólo 16.8% mantenía este hábito. En la actualidad, alrededor del 20% de la población mundial permanece enganchada al tabaco, y sólo los países del Medio Oriente, África y China siguen creciendo en número de fumadores. Si esta tendencia se mantiene, para el año 2050 el tabaquismo habrá sido erradicado en los países desarrollados, aunque no será el mismo caso para los países de ingreso medio y bajo, pues pasarán de consumir menos de 100 cigarrillos per capita anuales a más de 1,500 en tan sólo algunas décadas.

• Los antibióticos. Debido al consumo indiscriminado de antibióticos, algunos peligrosos microorganismos, como el Staphylococcus aureus, han adquirido resistencia. De este modo, en el año 2050 vamos a entrar de lleno en la “era post-antibiótica”, en la que las operaciones quirúrgicas de rutina como una cesárea, o tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia, que dependen de los antibióticos para combatir las infecciones, serán demasiado peligrosos para llevarlos a cabo. Esto dará lugar a alrededor de 10.1 millones de muertes al año, convirtiéndose en la primera causa de muerte a nivel mundial; las tasas de mortalidad infantil y materna, así como la esperanza de vida a nivel global, retrocederán a los niveles de 1950.

Causa de muerte
Número de Victimas
Enfermedad Coronaria
7,356,061
Derrame Cerebral
6,670,934
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
3,104,330
Neumonía e Influenza
3,051,988
Cánceres de Pulmón
1,599,557
VIH / SIDA
1,533,760
Enfermedades Diarreicas
1,497,724
Diabetes Mellitus
1,497,371
Accidentes de tráfico
1,254,526
Hipertensión
1,141,205
Las 10 causas principales de muerte alrededor del mundo, 2012. Si agregamos los 10.1 millones adicionales de muertes debido a infecciones no tratables – en la actualidad, 700,000 muertes ocurren debido a este problema – tenemos una auténtica receta para el desastre. (Fuente: Organización Mundial de la Salud)

• El automóvil con motor de combustión interna, transmisión manual y conducido por un ser humano. Gracias a una fuerte disminución de costos debida a los avances en el diseño y manufactura de los automóviles eléctricos, en algunos años éstos estarán al alcance de todos. Asimismo, gracias a la eficiencia de las transmisiones automáticas, tan sólo 3% de los automóviles vendidos en la actualidad poseen una transmisión manual; más pronto de lo que se cree, ésta será cosa del pasado. Finalmente, se estima que para el 2020 los vehículos serán lo suficientemente avanzados como para manejarse a sí mismos; esto no significa que el usuario jamás tendrá que conducir, pero entre 70 y 80% del tiempo, la conducción del automóvil será completamente automática.

• Alumbrado público ámbar. Gracias a un ahorro energético de más del 60% y una vida útil de hasta 15 años, las luces LED, han comenzado a desplazar a las lámparas de vapor de sodio y su característico color ámbar. Como resultado, el paisaje nocturno de muchas ciudades alrededor del mundo está cambiando drásticamente, ya que en vez del familiar color naranja, las calles tienen un intenso blanquiazul que no es del todo agradable, ya que se ven como “luces de la prisión”; otro efecto de este cambio es la contaminación lumínica, que se incrementa allí donde existe una alta densidad de este tipo de alumbrado.

Pic: Street Lights: Sodium Vapor vs. LED
Alumbrado público: vapor de sodio (izquierda) vs. luces LED (derecha).
(Fuente: bradleystokejournal.co.uk)

• El café y el chocolate. Debido al calentamiento global, la mayoría de las regiones productoras de café y cacao, que se concentran en las regiones tropicales de África, serán demasiado calientes y secas como para seguir sembrando estos cultivos. Se estima que para el año 2080, la variedad arábica del café estará casi extinta, mientras que la producción de café robusta habrá disminuido al 20-30% de los niveles producidos en 2016. En cuanto al chocolate, éste seguirá el mismo patrón, convirtiéndose en un artículo de lujo para la siguiente generación.

Es así como las tendencias que dan forma a lo bueno, lo malo y lo feo del futuro tendrán una influencia directa sobre nuestra vida diaria. En la actualidad, estamos viviendo un importante cambio social y económico debido a un incremento en la inestabilidad política, nuevos patrones de migración, violencia, y el cambio climático, que parece estarse acelerando. Sin embargo, tenemos que confiar en que el surgimiento de nuevas tecnologías salidas de la Cuarta Revolución Industrial nos ayudarán a mitigar los efectos negativos, a la vez que potencian los efectos positivos, de los eventos que moldearán las décadas por venir.

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Otras 29 reglas de la vida

05/27/2016

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 Reflexiones.

La vida es un sueño para el sabio, un juego para el tonto, una comedia para el rico, una tragedia para el pobre.

Sholem Aleijem (1859 – 1916). Humorista y escritor ruso-judío.

Lamentablemente, en estos días no he tenido mucho tiempo para actualizar el blog, debido principalmente, a que he estado viajando de manera constante entre la Ciudad de México y Toluca por temas de entrega de proyecto. Sin embargo, dejo esta pequeña joya, originalmente encontrada en Instagram o 9gag, y que comparto aquí, pues siguen la línea de “pensamientos para el levantamiento” y “reglas de la vida” de las que soy fan. Para su deleite:

  • Ser exitoso significa algo diferente para cada uno de nosotros… así que acéptalo.
  • En realidad, nadie lleva la cuenta de cuántas veces has metido la pata… así que tranquilízate.
  • Tal vez no puedas deshacerte de tus miedos… pero sí puedes aprender a vivir con ellos.
  • No escondas nada y no tendrás nada que esconder.
  • Algunas de las personas más interesantes que existen, ni siquiera saben qué hacer con sus vidas.
  • Las cosas que son difíciles de decir son usualmente las más importantes.
  • No eres particularmente perezoso… tan sólo eres un mamífero.
  • Siempre lleva ropa interior bonita. Nunca sabes cuándo estarás de suerte, o tendrás que necesitar de un doctor.
  • Tu sueldo no determina qué tan buena persona eres.
  • Una buena imaginación es indicación de una gran inteligencia.
Pic: Imagination


Lo que hoy ha sido probado, alguna vez fue imaginado. (Fuente: theimaginativeconservative.org)

  • Algún día extrañarás este día.
  • En algún lugar, alguien, a veces, se masturba pensando en ti.
  • Encuentra alguien con quien puedas reírte de todo y ser tan raro como quieras. Todo lo demás estará bien.
  • Aquellos que se esfuerzan más por verse duros, usualmente son los que más afecto necesitan.
  • “Hola” es la palabra más poderosa contra la soledad.
  • Las mujeres son tan cachondas como los hombres. Sólo que ellas esconden mejor su excitación.
  • Las cosas sólo son cosas. No te aferres a ellas.
Pic: Family


No eduques a tus hijos para ser ricos. Edúcalos para ser felices: así, cuando ellos crezcan, entenderán el valor de las cosas, no su precio. (Fuente: psychologies.co.uk)

  • Aparta algo de tiempo para ser perezoso. Es bueno para ti.
  • Esos que sólo te llaman cuando necesitan algo, no son tus amigos.
  • Sobre-analizar generalmente te llevará a las conclusiones equivocadas.
  • La moda y las tendencias son una mierda. No te dejes engañar.
  • No riegues tu ira por la Internet. Es estúpido, y todo el mundo puede darse cuenta que lo haces porque estas frustrado sexualmente.
  • Dormir es la actividad más saludable que puedes hacer sin hacer nada.
Pic: Lazy Calvin and Hobbes


No soy flojo; sólo estoy en modo de ahorro de energía. (Fuente: members.iinet.net.au)

  • Pensar demasiado en un problema no necesariamente lo hará más fácil de resolver.
  • Siembre habrá gente más bonita y más fea que tú. Acéptalo y sigue adelante.
  • Siempre se tú mismo, a menos que seas un bastardo arrogante.
  • No eres tan raro como piensas que eres… todos se sienten un poco diferentes del resto.
  • Algunas veces, “jódanse” es la mejor respuesta… pero tristemente, no siempre lo es.
  • Finalmente, no te quejes acerca de tu vida porque no tienes el automóvil o la casa que querías… sufrir de mala suerte usualmente significa algo diferente… y mucho peor.
Pic: Homeless man and his dog


El dinero no puede comprar la felicidad, pero tampoco la pobreza. (Fuente: blogto.com)

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Actualizando el blog

08/21/2015

Surprise [Icon By Buuf]  Personal

Si no tienes tiempo para hacer las cosas bien, ¿cuándo vas a tener tiempo para hacerlo de nuevo?

John Wooden (1910 – 2010), jugador y entrenador de baloncesto estadounidense, considerado el mejor entrenador de la historia de la NCAA.

Sé que últimamente no he actualizado este blog como debería. La razón principal es que últimamente, en la empresa en la que trabajo, hemos iniciado el proceso de ejecución de un par de proyectos, equivalentes a poco más de 40 personas por tres años, por lo que he estado bastante ocupado con firma de contratos, entrevista y selección de candidatos, así como el constante face-to-face que es necesario llevar con el cliente. Más ahora, porque sólo faltan un par de semanas antes del arranque formal. Además, debo darle seguimiento a los proyectos que ya llevaba, pues si bien son pequeños, éstos requieren de atención constante. Sin embargo, y sólo para que se vea que este blog no se ha convertido en un sitio zombi, tengo pensados varios posts a publicar durante las siguientes semanas, en cuanto tenga un poco más de tiempo:

• La reseña del libro Adrenaline Junkies and Template Zombies: Understanding Patterns of Project Behavior, de Tom DeMarco, et al. (2008): Un interesante volumen que nos muestra el tipo de patrones, tanto buenos como malos, que pueden presentarse en un proyecto u organización.

• Ahora que la 5a. temporada de la aclamada serie televisiva Juego de Tronos ha terminado, se espera la 6a. temporada hasta Febrero del próximo año. Así, existen un par de teorías (además de la muy probable R + L = J) que pueden “quebrar la Internet” para la comunidad geek, como la verdadera identidad del Azor Ahai (tip: no es ninguno de los tres “protagonistas”: Jon, Tyrion o Dani) o cuál es el destino de Jon Snow después de que sus compadres de la Guardia Nocturna le hayan pedido que les “guarde un fierrito“.

• El estudio relacionado a CMMi alrededor del mundo para 2015: a manera de avance, en México ya se tienen 220 certificaciones al 21 de Agosto de 2015. Éstas han crecido de 94 que tenía originalmente en 2012. De estas 220 certificaciones, 18 son de nivel 5, 8 de nivel 4, 83 de nivel 3 y el resto (111) son de nivel 2.

• Ahora que estuve de vacaciones, vi un programa en el National Geographic Channel que mostraba uno de los pocos escenarios de invasión extraterrestre realmente factibles, ya que su motivación no tiene que ver con que seamos comida, o que quieran llevarse nuestros recursos. Por otro lado, no se requiere hacer un sólo disparo para someternos y hacernos parte del “Imperio Galáctico”: sólo es necesario un poco de paciencia y conocer nuestra identidad genética. Digamos que John Carpenter’s Village of the Damned (1995) no suena muy descabellada.

• Uno de estos nuevos proyectos que estamos abriendo consiste en soporte a producción, por lo que me parece conveniente un post dedicado a la aplicabilidad de ágil para operaciones de este tipo. Habiendo publicado entradas anteriores relacionadas a Kanban y Scrumban, ya que tengamos la experiencia de un par de meses de transición, ya podremos hablar de Kanban escalable con métricas, restricciones, así como ventajas y desventajas durante nuestra propia implementación.

• Ahora que la sonda New Horizons logró llegar a Plutón, muchos ya están pensando en ir más allá del sistema solar. Sin embargo, para ir al infinito y más allá, ¿cuánto costarían esos sueños guajiros? Porque si bien es cierto que tenemos la capacidad tecnológica y gente dispuesta a sobrellevar un viaje a digamos, Alfa Centauro, al parecer tendríamos que “romper muchos cochinitos” para pagar por una misión tan difícil y peligrosa. Claro que ya se está dando el marco legal y técnico para poder financiar dicha aventura: aunque suene burdo, monetizar la órbita baja de la Tierra, la Luna y los asteroides puede ser un buen incentivo para dar el siguiente paso.

• Por ahí entre mis ligas encontré un post con un listado de tips para convertirnos en mejores programadores. Aunque en el artículo original son bastante escuetos (por ejemplo: “lee libros de programación”) veo ese artículo como una buena base para expandir el tema, incluyendo ligas, autores y libros puntuales.

• Finalmente, un artículo de cracked.com en el que explican “cinco formas en las que el mundo moderno está destruyendo nuestros cuerpos”. Sí; las caries, la miopía, la pérdida de la audición, el insomnio y nuestros problemas de circulación son bastante recientes y se deben en gran medida a nuestros estilos de vida actuales. Claro que, consumir paleo-dietas o unirnos al movimiento anti-vacunas es inefectivo en el mejor de los casos y hasta mortal en el peor: lo que todos esos proponentes de un estilo “natural” de vida convenientemente olvidan, es que si bien los hombres de las cavernas hacían mucho ejercicio, comían insumos orgánicos y bajos en grasa y sal, nadie vivía más allá de los 30.

Y bueno, si se llegan a dar noticias extraordinarias, temas geeks o del área de IT y desarrollo de software para las que nos podamos tomar un tiempo de escribir, así será. De momento, es hora de regresar a las “minas de sal”.

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What’s the weirdest thing about Mexico, that Mexicans find normal?

09/19/2014

Travel [Icon By Buuf]  Travel.

The truth is, the angrier I am with this country and the further I travel, the more Mexican I feel.

Jorge Ibargüengoitia (1928 – 1983). Mexican novelist and playwright.


Some time ago, the Provincia newspaper, based on the city of Morelia (Michoacan, Mexico), published a small list of Mexican traditions, which would surely intrigue any foreigner visiting our country. It is nice to see that we are not boring at all; just like every other culture in the world, we have our own amazingly odd habits. Not everything is smiles and laughter, however; some of these entries are quite disturbing, even for Mexicans such as myself. For example, according to some studies (including this map), Mexico is very racially tolerant, but whenever we talk about having neighbors of certain beliefs, nationalities or sexual orientation, many Mexicans bring their darkest side to the light.

Anyway, translated for your pleasure, enjoy:

Morelia, Michoacan (Jul/10/2014) – Reddit user MADEDITOR05 has done a simple question: “To those who have visited Mexico, What’s the weirdest thing about Mexico, that Mexicans find normal?” The responses were immediate; here are the best 35:

  1. No shop has spare change, EVER.
  2. There is a love-hate relationship with the United States.
  3. They love public displays of love and very, very long intimate embraces.
  4. They have a VERY good personal hygiene.
  5. They have no moderation in the use of hair gel; it appears that the minimum acceptable is half a jar a day.
  6. It is really disturbing that an old man claiming to be a child appears on a family program every Sunday.
  7. I was surprised at the lack of toilet paper and soap in public places, especially schools.
  8. They are highly educated, greet and say goodbye to everything and make me feel like I have no education.
  9. References to homosexuality abound in their language “joto, marica, puto, etc.”
  10. Canteens bring you food while you’re drinking, for free! They have no idea how lucky they are: Mexican food and Mexican beer is a winning combination.
  11. No decent coffee. Chiapas and Veracruz produce world-class coffee and it seems that everyone drinks Nescafe and OXXO coffee.
  12. The snacks; snacks are delicious.
  13. I was apalled by the lack of timeliness by everyone. If you have a meeting at 4:00 expect people to arrive at 4:30 at the earliest.
  14. That thing they serve at the restaurants is NOT catsup. I don’t know what it its, but it is not catsup.
  15. When I went to a public restroom, they asked for money at the entrance; when I paid they handed me some toilet paper. I was confused…
  16. College education is very casual, lots of communication between students and teachers.
  17. There are hot sauce dispensers for popcorn in theaters.
  18. Wal-Mart has a liquor aisle.
  19. Everyone sells something; either on the corners, outside their homes or even on public transportation.
  20. There are Asians in Asian shops and restaurants, but nowhere else.
  21. I didn’t see any non-Mexican child either…
  22. Everything is an excuse to party, and Mexican fiestas involve the entire family.
  23. Do not listen to what the American television says about Mexico. It is NOTHING like they say.
  24. If you have African ancestry, get used to being the center of attention in Mexico.
  25. They put lime on everything.
  26. Mexicans do not care about monopolies.
  27. They do not seem to care about wildfires, as long as these do not threaten people.
  28. They seem to believe that a drop of chili will be enough to destroy any foreigner. So the custom is to warn every one approaching the sauce bottle with “but it is spicy, OK?”
  29. The drug violence is central to everything that happens in Mexico, but it is taboo to talk about it in public.
  30. If you do not understand the multiple meanings of “chingar” and “pedo“, good luck following any conversation.
  31. Mexicans see any Central and South American as inferior. And they can’t stand the Argentines.
  32. They drink impressive amounts of soda.
  33. Racism is not such a big deal in Mexico. What is a problem is classism.
  34. Together they support the economy of the people. Walmart? never, we go to the tianguis.
  35. Philadelphia Cheese in the maki? Why?!

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50 pequeñas verdades que harán de nuestras vidas más fáciles

12/13/2013

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Si necesitas tener una motivación, piensa en el cheque de paga del viernes.

Noël Coward (1899 – 1973), actor, dramaturgo y compositor de origen Inglés.

Ya estamos en la segunda semana de Diciembre. Esto equivale a la mañana de viernes: iniciando el día, a la expectativa de que termine pronto para salir de fin de semana y divertirnos después de una ardua jornada en las minas de sal. Esto es especialmente aparente en México, ya que aquí a partir del 12 de Diciembre (día de Nuestra Señora de Guadalupe) todos empiezan a pedir vacaciones, regresando en muchos casos hasta después del 6 de Enero (día de los Reyes Magos). A este periodo con poco trabajo, clientes que ya no se dignan contestar a tus llamadas y ciudades del interior del país con menos gente porque todos están en la playa, se le conoce como el “puente Guadalupe-Reyes”.

Ya que poco a poco estamos teniendo menos trabajo durante este cierre de año, quisiera compartir algunas de las 50 pequeñas verdades que harán de nuestras vidas más fáciles, como originalmente publicaron Ami Angelowicz y Winona Dimeo-Ediger, en el sitio The Frisky. De acuerdo a estas dos mujeres, hay realidades que pueden no gustarnos; al aceptarlas como son evitaremos amargarnos la vida por situaciones que no podemos cambiar:

1. La gente siempre se comporta de manera extraña en los elevadores.

2. Tus padres nunca dejarán de parecerte molestos.

3. El caldo de gallina cura los resfriados.

4. Debes comprar la ropa de acuerdo al tamaño que posees, no al que quisieras tener.

5. Las soluciones rápidas y atajos sólo empeoran las cosas.

6. Consumir comida chatarra en grandes cantidades hará que te sientas fatal.

7. Uno duerme mejor en sábanas limpias, y la vida tiene más sentido cuando tú duermes lo suficiente.

8. Las mujeres actúan como bestias salvajes en ventas de muestras.

9. Deberías llamar a tus abuelos, incluso si no te sientes con ganas de hacerlo.

10. Tu pareja jamás será capaz de leer tu mente.

11. El transporte público saca a relucir lo peor de la naturaleza humana.

pic: Be civilized (Tokyo Subway Poster) ~ Bunpei Yorifuji

Y por lo visto, no es algo específico a una cultura o nacionalidad: estos posters se despliegan en el metro de Tokio, instando a los viajeros de abstenerse de comportamiento menos que civilizado. (Fuente: The Japan Times)

12. Los manicures siempre terminan por despostillarse.

13. En última instancia, te saldrán canas.

14. Apresúrate a adquirir un seguro; mientras más joven lo adquieras, menor será el costo.

15. La posibilidad de que una mujer reciba su “visita mensual” se incrementa exponencialmente si ella lleva puestos pantalones blancos o está a punto de salir de vacaciones.

16. No hay demasiadas cosas por las que valga la pena perder la cabeza. Relájate.

17. Incluso si tienes un “empleo soñado”, algunas veces tendrás que hacer cosas que no te encantan demasiado. Por eso es llamado trabajo.

18. Para las mujeres: los tacones altos se vuelven molestos si se usan por demasiado tiempo. Es mejor traer un par de zapatos extra.

19. El café de Starbucks en realidad no es tan bueno.

20. Tu peinado se verá excelente justo el día en que tienes programada una visita con el peluquero/estilista.

21. Las cosas que te molestan/irritan más sobre otras personas son aquellas que inconscientemente odias de ti mismo.

22. Todo se ve mucho peor cuando estás cansado o tienes hambre.

23. Aprende a decir gracias cuando alguien te da un cumplido.

24. El abrigo que te encantaba en el colegio volverá a estar de moda dentro de 10 años, así que probablemente sea buena idea conservarlo.

25. La mayoría de las personas preferirían que tú sólo los escuches en vez de que trates de resolver sus problemas.

26. Eventualmente, ya no podrás desvelarte toda la noche e ir a trabajar al siguiente día.

27. Todos los seres humanos defecamos.

28. Gasta esos $60 extra para que el taxi te lleve al aeropuerto y otros $500 para contratar una mudanza profesional.

29. Selecciona un obsequio de anfitrión y cómpralo a granel.

pic: Hostess Gifts - Wine, Chocolates, Flowers

Cuando alguien nos invita a su casa, es buena idea llevar un obsequio para demostrar nuestro respeto por el anfitrión. Un vino de mesa, chocolates o flores son universalmente aceptados. (Fuente: RyR Consultores)

30. “Lo siento” es una frase muy poderosa.

31. Vas a tener que decir no a cosas a las que te encantaría decir que sí, y vas a tener que decir que sí a cosas a las que realmente quisieras decir que no.

32. Sí, vas a tener que usar hilo dental si quieres conservar tus dientes.

33. La propina es parte del precio de salir a comer fuera. No seas mezquino.

34. Las personas sólo pueden salvarse a ellas mismas.

35. Algunas veces el amor no es suficiente.

36. Las cremas usadas de forma consistente ayudan a minimizar arrugas, pero es imposible prevenirlas del todo.

37. Elige cuidadosamente las cosas por las que armarías un alboroto.

38. Si alguien te trata como basura alguna vez, probablemente lo hará de nuevo.

39. Conserva las tarjetas, cartas y fotografías de tu niñez. Algún día querrás verlas de nuevo.

40. Al menos haz un intento de enfrentar tus problemas y ser autorreflexivo.

41. Perdónate a ti mismo por haber tomado malas decisiones en cuanto a tu carrera o vida amorosa, porque eventualmente cometerás estos errores.

42. Sólo perdónate a ti mismo en general.

43. Aprende a cocinar al menos un guiso fabuloso que puedas aportar a una cena.

44. La amabilidad siempre lleva al camino de menor resistencia.

45. Mantén un diario, al menos de vez en cuando.

46. Encuentra a alguien que entienda cómo cortar tu cabello.

47. Sé consciente de la forma en que gastas tu tiempo, porque todos esos minutos gastados en el Facebook se van sumando a tu vida.

48. Acepta a las personas exactamente como son.

49. Siendo apasionado atraes a otros que también son apasionados.

50. Negándote a admitir que te equivocas no significa que tienes la razón.

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El país que dejó de leer

03/11/2013

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Leer es como volar: consiste en elevarse hasta un punto que nos de una visión sobre los amplios terrenos de la historia, la variedad humana, sus ideas, experiencias compartidas y los frutos de muchas interrogantes.

A. C. Grayling (n. 1949), filósofo Inglés.

Hace algunos días encontré un artículo del escritor Mexicano David Toscana en el New York Times, titulado El país que dejó de leer (título original: The Country That Stopped Reading). Lo que me llamó muchísimo la atención es que un artículo tan importante no fuese referenciado en ningún periódico o noticiero mexicano, y al parecer, jamás verá la luz del día en nuestro país, por razones encontradas en el mismo. Incluyo el texto con traducción de mi cosecha:

Al principio de la semana noté, entre las ofertas de trabajo del periódico Reforma, un anuncio de un restaurante en la Ciudad de México que buscaba lavaplatos. El requisito: un diploma de secundaria.

Hace algunos años, la escuela no era para todos. Los salones eran espacios para la disciplina y el estudio. Los maestros eran figuras respetadas. Los padres incluso les otorgaban el permiso para castigar a sus hijos por medio de bofetadas o jalones de orejas. Pero por lo menos en esos tiempos, las escuelas buscaban ofrecer a sus estudiantes una vida más digna.

Hoy más que nunca hay un mayor número de niños inscritos en el sistema educativo, pero aprenden mucho menos. Casi no aprenden nada. La proporción alfabetizada de la población mexicana está creciendo pero, en números absolutos, hay más analfabetas en México hoy en día de los que había hace 12 años. Aunque el alfabetismo básico, o sea la habilidad para leer señalamientos urbanos o el título de algún reportaje periodístico esté creciendo, el hábito de leer un libro permanece estancado. Alguna vez considerado un país bien educado, México ocupó el penúltimo puesto, de 108 países, en un sondeo conducido hace algunos años por la UNESCO sobre hábitos de lectura.

Uno no puede sino preguntarle al sistema educativo mexicano: ¿Cómo es posible que te entregue a mi hijo durante seis horas al día, cinco días a la semana y me regreses a alguien básicamente analfabeta?

A pesar de recientes avances en el desarrollo industrial y un número creciente de egresados en ingenierías, México se está estancando en materia social, política y económica debido a que muchos de sus ciudadanos no leen. Tras su llegada al poder en diciembre, nuestro nuevo presidente, Enrique Peña Nieto, anunció inmediatamente un programa para mejorar la educación. Esto es típico. Todos los presidentes lo hacen al asumir el cargo.

Y ¿cuál fue el primer paso para mejorar la educación? Encarcelar a la lideresa del sindicato de maestros, Elba Esther Gordillo – cosa que hizo la semana pasada. Se sospecha que la señora Gordillo, quien dirigió al sindicato de 1.5 millones de miembros durante 23 años, malversó alrededor de 200 millones de dólares.

Ella debe estar tras las rejas; pero una reforma educativa enfocada en los maestros en lugar de los estudiantes no es nada nuevo. Por muchos años, el trabajo del secretario de educación no ha sido educar a los mexicanos, sino lidiar con los profesores y sus temas laborales. En México, nadie organiza tantas huelgas como el sindicato de maestros. Y tristemente, muchos profesores, quienes compran o heredan el puesto, carecen a su vez de la educación necesaria.

Durante una huelga en 2008 en Oaxaca, recuerdo caminar por el campamento temporal en búsqueda de algún profesor leyendo algún libro. Entre decenas de miles, no logré encontrar uno solo. Lo que sí encontré fue gente escuchando música a todo volumen, viendo la televisión, jugando a las cartas o el dominó, vegetando. También vi un par de revistas sensacionalistas.

Así que no me debió haber sorprendido la respuesta que recibí de una audiencia de aproximadamente 300 adolescentes de entre 14 y 15 mientras conducía un evento en pro de la lectura. “¿A quién le gusta leer?” pregunté. Sólo una mano se alzó en el auditorio. Elegí a cinco de la mayoría ignorante y les pedí que me dijeran por qué no les gustaba leer. El resultado fue predecible: tartamudearon, se quejaron y se impacientaron. Ninguno era capaz de articular una frase, de expresar una idea.

Frustrado, le pedí a la audiencia que se levantara y fuera a buscar algún libro para leer. Uno de los profesores se me acercó, muy consternado. “Todavía tenemos 40 minutos”, me dijo. Le pidió a los chicos que se sentaran de nuevo, y comenzó a contarles una fábula sobre una planta que no lograba decidir si quería ser una flor o una col.

“Señor – le susurré – esa historia es para niños de kínder”.

En 2002, Vicente Fox inició un plan nacional de lectura; escogió como vocero a Jorge Campos, un popular jugador de futbol; ordenó imprimir millones de libros y mandó construir una inmensa biblioteca. Desafortunadamente, los maestros no fueron capacitados adecuadamente y a los niños no se les dio tiempo para leer en la escuela. El plan se enfocó en el libro en lugar del lector. He visto bodegas llenas de cientos de miles de libros olvidados, destinados originalmente para escuelas y bibliotecas, esperando simplemente a que el polvo y la humedad los conviertan en basura.

Hace algunos años, hablé con el secretario de educación de mi estado natal, Nuevo León, acerca de la lectura en la escuela. Me miró, sin comprender qué quería. “En las escuelas a los niños se les enseña a leer”, me dijo. “Sí – le contesté – pero no leen”. Le expliqué la diferencia entre saber leer y leer de hecho, entre descifrar anuncios en la calle y acceder al canon literario. Se preguntaba cuál era el punto de que los estudiantes leyeran a Don Quijote. Me dijo que teníamos que enseñarles a leer el periódico.

Cuando mi hija tenía 15 años, su profesora de literatura prohibió todas las obras de ficción en el salón. “Vamos a leer libros de texto de historia y biología – les dijo – porque así aprenderán y leerán al mismo tiempo”. En nuestras escuelas, a los hijos se les enseña lo que es fácil de enseñar y no lo que necesitan aprender. Es por esta razón que en México – y muchos otros países – las humanidades han sido dejadas de lado.

Hemos convertido a las escuelas en fábricas que escupen empleados. Sin ningún tipo de reto intelectual, los estudiantes pueden avanzar de un grado a otro mientras asistan a clase y se rindan ante sus maestros. A la luz de lo anterior, es natural que la secundaria este capacitando choferes, meseros y lavaplatos.

Esto no sólo se trata de un mejor presupuesto. México gasta más de 5 por ciento de su producto interno bruto en educación – prácticamente el mismo porcentaje que los Estados Unidos. Y tampoco se trata de teorías pedagógicas y nuevas técnicas que busquen atajos. La máquina educativa no necesita un ajuste, necesita un cambio completo de dirección. Necesita hacer que sus estudiantes lean, lean, lean.

Pero quizás el gobierno mexicano no está listo para que su gente esté verdaderamente educada. Sabemos que los libros dan a la gente ambiciones, expectativas y un sentido de dignidad. Si mañana despertáramos tan educados como los finlandeses, las calles estarían llenas de ciudadanos indignados y nuestro asustado gobierno se estaría preguntando de dónde sacaron estas personas algo más que la formación de un lavaplatos.

Y es que los países que están dejando atrás el estatus de “tercer mundo” como China, Tailandia e Indonesia tienen un rasgo muy característico: en promedio, el 90% o más de sus estudiantes tienen el hábito de la lectura como forma de diversión. Nuestros jóvenes apenas llegan al 75%, y si sólo consideramos a los estudiantes menos privilegiados de nuestro país, el porcentaje cae en picada hasta el 56%. Y no es para menos: mientras el mexicano promedio lee menos de tres libros al año, se la pasa viendo televisión casi cinco horas diariamente.

pic: TV vs. Book

Y aunque los medios electrónicos nos pueden ayudar en el proceso de arrebatar nuestras mentes de las garras de la televisión, es indispensable adquirir este hábito; no leyendo los tweets de Ricky Martin o si ya encerraron definitivamente a la Gordillo por sus fechorías. Necesitamos leer sobre otras experiencias, ideas y puntos de vista. Lo mío no es la ficción – excepto la ciencia ficción – sin embargo existe multitud de sitios en la red que nos pueden mostrar algo más de este mundo que artistas, políticos y telenovelas; un mundo que necesita de nuestra atención para hacerlo un mejor lugar para todos nosotros.

Sólo como colofón, incluyo mi Top 10 de links que con bastante regularidad, checo en aquellos momentitos en que puedo darme una escapada. Muy recomendables en verdad, dependiendo de nuestros gustos e intereses. Sin un orden especial, y la descripción fue obtenida de cada sitio; lamentablemente la mayoría están en inglés pero las dos ligas en español no se quedan atrás en cuanto a la calidad del contenido.

• Foreign Policy – Foreign Policy is a global magazine of politics, economics, and ideas.

• Microsiervos – Microsiervos: un blog donde tres amigos geeks escriben sobre lo que les gusta, especialmente asuntos de Tecnología, Ciencia e Internet.

• Treehugger – Green design & living news covering technology, architecture, transportation and more. Featuring sustainable living commentary, features and solutions.

• Beyondbrics – from the Financial Times, brings news and comment from more than 40 emerging economies, headed by China, India, Brazil, Russia, Mexico, Indonesia and South Africa. We cover politics and economics, finance and business – everything that makes markets move.

• io9 – io9 is entertainment, science, and futuristic culture for people who want to escape the everyday.

• P.a.p.-Blog | Human Rights Etc. – Human rights from the perspective of politics, art, philosophy (hence p.a.p.), law, economics, statistics, psychology etc.

• Wilson Center, Mexico Portal – Comprehensive and timely news, analysis and studies on Mexico. It covers a wide range of crucial issues, including migration, security, the economy, development, energy, and elections.

• Salondelmal – Cultura pop para el Bueno, el Malo y el Nerd.

• Cracked – A funny website filled with funny videos, pics, articles, and a whole bunch of other funny stuff.

• Listverse – Listverse is dedicated to top 10 lists of trivia from a variety of categories – the most popular of which are top ten lists of bizarre and human oddities.

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Cómo saber si un empleo vale la pena: el Codypo Test

02/15/2012

Wizdoc [Icon By Buuf]  Tips & Tricks.

Escoge un trabajo que ames y no tendrás que volver a trabajar un solo día en tu vida.

Confucio (551 a.C. – 479 a.C.), pensador y filósofo chino.

Hace tiempo publiqué mis hallazgos sobre cómo identificar un buen ingeniero de software para su contratación. Sin embargo, el otro lado de la moneda es muy importante también: si estamos buscando trabajo, ¿cómo podemos evitar caer en uno de esos empleos de pesadilla? Sí, esos donde el cliente no sabe lo que quiere y el “project manager” dice que sí a todo sin consultar con los desarrolladores, o aquellos puestos donde nos caen con la sorpresita que debemos dar soporte a un sistema legado con guardias de 24×7. Y es que con todo y lo mal que está la economía en estos tiempos, no sirve de mucho aceptar un trabajo para que en menos de tres meses huyamos debido al estrés, constantes discusiones con el jefe o que por muchas ganas que le hayamos puesto, nos den las gracias debido a que nuestro “desempeño” no era el esperado.

De manera personal, al principio de mi carrera me tocaron varios trabajos donde no llegué a durar ya no digamos tres meses, sino tres semanas: ya sea porque entraba “al quite” para sacar adelante proyectos batidos que para entonces ya eran insalvables o la desconexión entre el cliente y la realidad era tal que solicitaba un “ingeniero de software” cuando lo que realmente requería era un administrador de contenidos. Mi peor experiencia me la llevé con un empleador cuya dudosa ética profesional no cuadraba con mi manera de llevar las cosas.

Así es como me topé con el Codypo Test, que un poco en broma, nos proporciona 8 preguntas que podemos hacerle a nuestro potencial empleador para saber si vale la pena trabajar con él o mejor nos conviene dar las gracias y olvidarse del asunto. Con mi traducción y un poco adaptado a nuestra idiosincrasia, también incluyo mis propios comentarios:

Damas y caballeros, les presento el Test Codypo, también conocido como las 8 preguntas para identificar un trabajo poco convincente. Si se encuentran en una entrevista, realicen la prueba y si entre los resultados obtienen más de una o dos respuestas positivas, es necesario tirar de la alarma contra incendio y salir corriendo de ahí.

1. ¿Me pagarán por debajo de la media del mercado?

Si están buscando experiencia de más de 10 años en C++ con multihilos y tan sólo están ofreciendo MXP 12,000 al mes (US$11,500 anualizado), esta gente ha perdido la cabeza. Espera este tipo de disparates en todo lo demás que hagan.

[En este mismo blog tengo un buen post con los sueldos que nos deberían pagar (al menos aquí en México), así que no debemos permitir que nos chamaqueen pues un trabajo mal pagado sólo significa mala disposición, estrés y a la larga, salir por piernas de ahí.]

2. ¿Siempre tendré que estar de guardia?

A nadie le gusta estar de guardia, porque tan pronto como te encuentres en esta situación, alguien te buscará a las 3 de la mañana del domingo sólo porque el botón de “reinicio” tiene un tono de azul diferente del esperado. Las llamadas ocasionales son comprensibles y tolerables, pero 24×7 es sólo para doctores y exorcistas.

3. ¿Seré parte del staff de soporte técnico?

Tú eres un programador. Construyes software. Estás contento por dar soporte a tu software.

Esto, sin embargo, no significa que eres un maestro del universo computacional, ni tampoco el individuo al que hay que buscar cuando la laptop de la recepcionista se haya descompuesto por haberle instalado aquél salvapantallas de Garfield.

[Ciertamente, todos tenemos que dar soporte tarde o temprano. Y considerando que la mayoría de los problemas tienen que ver con el Error en Capa 8, preferiría que el soporte estuviese confinado a mi área de experiencia.]

4. ¿Tendré que trabajar con un solo monitor?

Ya no estamos en 1998. No tenemos que mirar fijamente un monitor de 17” todo el día. Es posible comprar monitores de LCD enormes por MXP 1,200 (USD 100) cada uno. Si duplicar tu productividad no es digno de MXP 2,400 (USD 200) para esta compañía, entonces ésta puede ser una broma muy elaborada por parte de algún billonario excéntrico.

[Los comerciales, managers y demás gente administrativa de la compañía donde trabajo son los únicos que trabajan con un sólo monitor. Nosotros tenemos una laptop de buena resolución o el consabido monitor LCD para quien lo necesite.]

5. ¿Tendré que darle mantenimiento a algún sistema legado y en qué está escrito?

Si vas un poco más allá, tal vez escuches algo así como “Sí, vas a programar en Ruby on Rails pero de momento necesitamos que escribas algunas aplicaciones en VB 4. Nunca es así de fácil, ya que ese sistema en Visual Basic 4 se resistirá a morir, justo como Rasputín.

6. ¿Mi uso de internet será filtrado o monitoreado?

Los programadores resuelven problemas y para resolver problemas efectivamente, necesitas acceso a recursos. Internet es el recurso más grande que existe. Cualquier compañía que se resista a aceptar este hecho y te bloquee de Usentet/Google/Stack Overflow te está tratando como un chiquillo o un degenerado.

[Ah… recuerdos, recuerdos. Hace algunos ayeres me tocó trabajar con un cliente que precisamente, no permitía acceso a internet. Ni ingresar computadoras. Ni algún otro dispositivo que pudiese guardar información en su memoria (iPods, MP3). Sobra decir que de no haber sido por un cambio de proyecto, yo hubiera perdido la cordura.]

7. ¿Seré el único programador?

Más que cualquier otra cosa, he madurado como programador gracias a mis colaboradores. Contestamos las preguntas de los demás, revisamos el código de otros, escribimos en el pizarrón juntos y se nos ocurren insultos creativos cuando alguien rompe el build diario. Si sólo eres tú, no obtendrás la retroalimentación técnica y no mejorarás. También, serás el único al que podrás insultar cuando rompas el build, lo que te podría generar un reporte ante recursos humanos.

[Aunque ser el único programador no siempre es malo, hay que sospechar por qúe sólo uno. Si te están ofreciendo una compensación importante, puede significar que serás el “todopoderoso amo del sistema a tu cargo”, con todo lo que eso implica: turnos de 24×7, guardias permanentes, mantenimiento de un sistema legado y ser el único al que hay que llamar cuando algo no funciona.]

8. ¿Esperan que viaje cada semana?

Un poco de viaje es necesario de vez en cuando, particularmente al tener reuniones cara-a-cara con el cliente o colegas offsite. Sin embargo, esperar que salgas de casa cada semana es absurdo. Ahora tenemos internet; ésta nos permite comunicarnos de manera virtual. Usemos eso en vez de hacernos el mejor amigo del recepcionista nocturno en el Best Western local.

[Uno de mis últimos empleadores tenía por costumbre enviarnos cada semana para hacer horas customer-face. Lo bueno: era en Cancún. Lo malo: era de entrada por salida el mismo día. Lo peor: nunca vimos la playa y perdíamos hasta 6 horas al día debido al viaje en avión.]

Creo que esas 8 preguntas constituyen una buena prueba de rigor para un trabajo potencial. Seguro, hay razones válidas para que un empleo tenga una respuesta positiva (por ejemplo, puede que seas parte del staff IT o debas hacer guardias en un startup). Sin embargo, una vez que obtienes más de un SI a estas preguntas, es tiempo de dejar la entrevista mediante cualquier forma posible, incluso fingir un ataque cardiaco.

No importa qué tan estupendos puedan ser los proyectos potenciales o compañeros de equipo, realmente no creo que puedas hacer un trabajo significativo en un ambiente donde tú, el desarrollador, no tengas el suficiente empowerment para triunfar. Si una compañía no entiende eso, no obtendrán el software [terminado].