Archive for the ‘Entretenimiento’ Category

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Rick & Morty: un ejercicio en existencialismo y horror cósmico

04/07/2017

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Entretenimiento.

[Summer está a punto de huir de casa por descubrir que es el producto de un embarazo no deseado, así que Morty la reconforta, hablando acerca de sus experiencias pasadas.]

Morty: ¿Puedo mostrarte algo?

Summer: Morty, sin ofender, pero un dibujo de mí que hiciste cuando tenías ocho años no me hará sentir menos accidente.

Morty: [señalando al jardín] ESO, ¿allá afuera?, esa es mi tumba.

Summer: [visiblemente confundida] Espera, ¿qué?

Morty: En una de nuestras aventuras, Rick y yo básicamente destruimos el mundo entero, así que huimos de esa realidad y vinimos a esta, porque en esta, el mundo no había sido destruido, y en esta estábamos muertos. Así que vinimos aquí, y- y- y nos enterramos a nosotros mismos y tomamos su lugar. Y cada mañana, Summer, yo tomo el desayuno a veinte metros de mi cuerpo putrefacto.

Summer: Entonces… ¿tú no eres mi hermano?

Morty: Soy mejor que tu hermano. Yo soy una versión de tu hermano en la que puedes confiar cuando te dice que no huyas. Nadie existe a propósito. Nadie pertenece a ninguna parte. Todos vamos a morir. ¿Vienes a ver la tele?

Rick & Morty (2013-)

[Adult Swim] es un bloque de shows para la televisión, que pertenece al canal de animación occidental Cartoon Network, y que en una buena parte de Latinoamérica se muestra a través del canal I.Sat. Contrastando con el resto de la programación de Cartoon Network, Adult Swim se enfoca a espacios para una audiencia madura, que incluyen anime, cortometrajes y shows emitidos sin censura. Algunos de sus mejores exponentes incluyen Robot Chicken (2005-), The Boondocks (2005-2014) o el clásico Aqua Teen Hunger Force (2000-2015).

Personalmente, creo que uno de los mejores shows de este bloque es Rick & Morty (2013-), producido por Justin Roiland y Dan Harmon. Originalmente escrita como una parodia del filme Back to the Future (1985), esta aclamada serie de dibujos animados nos muestra las aventuras de Rick Sánchez, un científico loco con un severo caso de alcoholismo, y su miedoso e influenciable nieto de 14 años, Mortimer “Morty” Smith, a través de peligrosas aventuras en nuestro universo, así como el multiverso que estos personajes habitan. Mientras tanto, la familia de Morty – la hermana mayor, Summer; así como sus padres Beth y Jerry – tienden a pedirle ayuda a Rick para resolver los problemas más triviales; cuando él les presta alguno de sus artefactos de “ciencia loca”, la familia Smith usualmente hace mal uso de tales dispositivos, con resultados divertidos pero catastróficos. En fin, la temática de esta serie puede resumirse muy bien en el couch gag que Roiland y Harmon hicieron para los Simpsons hace un par de años:

Rick: Un pequeño consejo, Morty. Nunca limpies los viales de ADN con tu saliva.

(Fuente: Adult Swim @ youtube.com)

¿Por qué es tan buena la serie?

Esta es una serie de ciencia ficción cuyos argumentos desarrollados en cada capítulo son fascinantes: a diferencia de otros trabajos del género, en los que la Tierra o la Humanidad somos prácticamente el centro del universo (porque como hemos dicho anteriormente, estas son historias de, por y para seres humanos), en Rick & Morty llegamos a descubrir que el cosmos es una fría y vasta extensión de espacio, totalmente indiferente a nuestra especie: no hay un significado de la vida, ni propósito, ni destino grandioso. Lo peor de todo, es que nosotros mismos y todos los que conocemos, formamos parte de un multiverso en el que coexisten variaciones infinitas de nuestra realidad. En la serie, esto tiene serias implicaciones existenciales: los individuos, la Humanidad e incluso la vida entera es irrelevante en el gran esquema de las cosas.

Así, el tema central de la serie es el “horror cósmico“, desarrollado originalmente por autores como H.P. Lovecraft. Siendo referenciado tangencialmente por un Cthulhu durante la introducción del show, podemos encontrar abominaciones, lugares y civilizaciones enteramente incomprensibles para nosotros y que inversamente, ellas nos ven a nosotros como intrascendentes criaturas que no merecen ninguna atención: parafraseando al personaje Kay, del filme Men in Black (1997): el pensamiento humano es tan primitivo que se le considera una enfermedad infecciosa en algunas de las galaxias más avanzadas. Esto nos revela la posible razón del gran silencio: para civilizaciones con más de un millón de años de edad, nuestro pequeño punto azul pálido es una mancha insignificante y efímera, destinada a pasar desapercibida; nuestra extinción será conocida por pocos y tampoco será extrañada por nadie.

Pic: Rick & Morty Poster ~ James McDermott
Un joven de 14 años y su abuelo, un científico loco, tienen aventuras hilarantemente horripilantes a través del multiverso.

(Fuente: James McDermott ~ Animation World Network)

Esta es la principal razón por la que Rick ahoga sus penas en el alcohol y tiene una actitud nihilista ante la vida, resultando en alguien a quien nada perturba; incluso tener que enterrar su propio cadáver. Esta falta de “sentido o propósito” existencial también se convierte en un shock para el pobre Morty, quien comenzó como el joven e ingenuo ayudante de Rick en el piloto de la serie. Claro que, la evolución de los personajes durante el transcurso de las ya tres temporadas hacen de esta, una propuesta mucho más interesante: mientras al principio Rick era un total narcisista misántropo, cada vez está mostrando mayor interés en su hija Beth y sus dos nietos para sobrellevar los demonios que lo atormentan constantemente; por otro lado, Morty y Summer se están convirtiendo en un equipo de héroes de acción, cada vez más conscientes de lo desesperada de la condición humana, mientras ellos se acercan poco a poco al ideal del existencialismo ateo, resumido en “vivamos a través de nuestras propias reglas mientras somos impresionantes, virtuosos y magníficos, poseyendo la firme creencia de que la vida apesta un poco menos a través de actos de generosidad – no porque esto nos hará más felices; sino porque nos hará sentir menos angustiados ante nuestra terrible situación e inevitable final.”

Conclusiones

Con una calificación de 100% por los críticos profesionales y 98% por la audiencia general en el sitio Rotten Tomatoes, Rick & Morty son uno de los mejores shows de ciencia ficción del nuevo milenio, a la par de obras maestras como Stargate SG-1 (1997-2007) o Battlestar Galactica (2004-2009). Con referencias populares por doquier, personajes interesantes y situaciones absurdas pero divertidas, esta serie es un increíble ejercicio en el horror Lovecraftiano, enmarcado por una mezcla de comedia y drama que está por encima de la mayoría de las producciones de hoy. Un “must watch” para aquellos que les gusta la televisión “para hombrecitos”. Como elocuentemente argumentan en la reseña de The Artifice: Cuando Rick y Morty no te hacen reír, te harán estremecer, pensar o incluso llorar. Su mísera, pero memorable [existencia] es mejor experimentada que descrita. Al final del día, pareciera que Rick & Morty estan tratando de decirnos que debemos estar agradecidos por lo que tenemos, seguir nuestras propias aventuras y pisar con cuidado.

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Sobre ‘La Historia De Tu Vida’ y Arrival (2016)

08/19/2016

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El lenguaje moldea nuestro pensamiento y determina lo que pensamos.

Benjamin Lee Whorf (1897 – 1941). Lingüista estadounidense.

Este año, Hollywood ha sido bastante pobre en cuanto a producciones de ciencia ficción se trata: exceptuando algunas pequeñas joyas, como Star Trek: Beyond y Captain America: Civil War, casi todas las películas estrenadas a lo largo del año han tendido hacia la mediocridad. Es así como el filme Arrival (o “La Llegada” en Español), por estrenarse durante el mes de noviembre en los Estados Unidos, además de tener excelentes efectos visuales, puede que nos haga reflexionar un poco acerca de la vida, el universo y todo lo demás, como los clásicos del cine Interstellar (2014) y Gravity (2013).

Pic: Arrival Poster (based on 'Story Of Your Life' by Ted Chiang)
Poster de Arrival (2016).
(Fuente: io9.com)

La principal razón por la que tengo fe en esta película, es el material original en el que está basada: escrita por el autor sino-estadounidense Ted Chiang y titulada como La Historia De Tu Vida, la novela original ha sido nominada o ha ganado todos los galardones otorgados a las obras de ciencia ficción y fantasía del año 1999, tales como los premios Locus, Hugo, Nébula y Sturgeon. Sin revelar demasiado acerca de la trama, baste decir que éste es un extraordinario y conmovedor relato narrado en primera persona, acerca de cómo la Dra. Louise Banks, una lingüista que ha sido reclutada por las fuerzas armadas estadounidenses, debe entablar comunicación con visitantes extraterrestres durante un primer contacto, mientras al mismo tiempo, ella intercala los recuerdos de su propia hija.

A diferencia de otros relatos, en los que los alienígenas llegan a la Tierra para destruirnos o solicitar nuestro ingreso a la Comunidad Galáctica, el autor explora uno de los escenarios más probables de primer contacto: algunas docenas de naves llegando a la Tierra, permaneciendo suspendidas en el aire sin un propósito aparente. Como ya habíamos expresado en este mismo blog, nuestros gobiernos reaccionarían con muchísima cautela, buscando establecer comunicación con los visitantes para descubrir sus verdaderas intenciones. Ya que es casi imposible decodificar el lenguaje de una especie cuya biología difiere completamente de la nuestra, la historia se centra en el tortuoso proceso requerido para entendernos mutuamente e intercambiar información de manera significativa.

Por otro lado – y este es el twist de la historia – el autor basó su novela en la Hipótesis de Sapir-Whorf, cuyo principio establece una correlación directa entre el lenguaje que una persona habla y la forma en que dicha persona entiende y conceptualiza el mundo. Así, conforme la Dra. Banks descifra los secretos del lenguaje hablado y escrito de los visitantes, su manera de percibir la realidad empieza a cambiar… así que si los productores incluyen esta idea en la película, Arrival se convertirá en un filme único por sus implicaciones filosóficas. En pocas palabras: para adultos inteligentes.

Por ello, antes de verla en el cine, recomiendo leer el relato original: un excelente ejemplo de lo que pasaría durante un primer contacto. Además, nos hará darnos cuenta que posiblemente, el mejor regalo que nos pueda dar una civilización extraterrestre no sea tecnología o tratados científicos, sino una nueva manera de entender el universo. Y en cuanto a la película, bueno, esperemos que Paramount no la arruine. Después de todo, si el libreto es manejado correctamente y Amy Adams – quien interpreta a la Dra. Banks en esta producción cinematográfica – hace bien su trabajo, es posible que el próximo año, Arrival compita por guión, actriz y hasta mejor película en los premios Oscar, pues así de interesante está el argumento original, que no le pide nada a Contacto de Carl Sagan o El Marciano de Andy Weir.

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Los Sopranos dan con la Tierra-Media

09/04/2015

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[Westeros] NO es más oscuro ni más depravado que nuestro propio mundo. La historia está escrita con sangre. Las atrocidades en la Canción de Hielo y Fuego, sexuales o de cualquier otra índole, palidecen en comparación con lo que puede encontrarse en cualquier buen libro de historia.

George R. R. Martin (n. 1948). Escritor y guionista estadounidense de literatura fantástica, ciencia ficción y terror.

Hace algunos ayeres, a través de la muy entrañable serie animada Dungeons and Dragons (1983), fui expuesto por primera vez a la así denominada fantasía medieval: historias de héroes y villanos que incluyen caballeros, princesas, bosques encantados, dragones, trolls, enanos y otras criaturas, razas y lugares encontrados en el folclor Europeo. Claramente, este subgénero de la literatura de ficción es uno de los más populares alrededor del mundo: basado en las leyendas del Rey Arturo, los cuentos de los Hermanos Grimm o la obra de J.R.R. Tolkien, éste ha sido aceptado e incluido en nuestro acervo cultural. A partir del 2001, las series cinematográficas del Señor de los Anillos, El Hobbit y Harry Potter terminaron por demostrar que las adaptaciones de este género no sólo son populares entre públicos de todas las edades, sino que también pueden llegar a ser extraordinariamente redituables.

En 1996, el escritor norteamericano George R. R. Martin publicó El Juego de Tronos, primer volumen de una serie de novelas denominadas como la Canción de Hielo y Fuego. Dicha serie es una de las más ovacionadas de los últimos tiempos, habiendo sido nominada o ganando los premios Hugo, Nébula y Locus desde 1996 hasta el 2011, año en el que se publicó el quinto de siete libros planeados. Gracias al éxito de estos libros y la popularidad e inmensas ganancias generadas por las superproducciones de Hollywood antes mencionadas, en 2007 los productores David Benioff y D. B. Weiss convencieron a los ejecutivos de la cadena de televisión HBO, iniciando su adaptación a una serie dramática que ahora es considerada como una de las mejores de todos los tiempos. Titulada como el primer libro de la serie, Juego de Tronos (2011) ha sido universalmente aclamada, y año tras año, se lleva muchos de los premios otorgados por la industria de la televisión.

Un pequeño resumen

La historia se desarrolla principalmente en el continente de Westeros (Poniente en las sosas traducciones al Español), en un mundo en el que las estaciones pueden durar por décadas. Hace quince años, los lores Eddard Stark y Robert Baratheon, junto con el padre adoptivo de ambos, Jon Arryn, se rebelaron y derrocaron al rey Aerys Targaryen, nombrando a Robert como el nuevo rey y enviando a los dos hijos sobrevivientes de Aerys al exilio. En la actualidad, Eddard gobierna sus tierras al norte del continente, llevando una vida pacífica con su esposa e hijos, incluyendo a su hijo bastardo, Jon Snow. Cuando Jon Arryn muere inesperadamente, Robert acude a su antiguo hermano de armas para nombrarlo como la nueva Mano del Rey, para finalmente unirse a su corte en la capital del reino, King’s Landing. Al desentrañar la verdad sobre la muerte de Arryn, Eddard descubre un secreto que desencadenará una guerra civil. Mientras tanto, los hijos del rey Aerys, viviendo en el exilio en el vecino continente de Essos, traman su regreso.

Al mismo tiempo, Jon Snow viaja más al norte para unirse a la Guardia Nocturna, cuidando “El Muro”: una superestructura creada hace miles de años para separar a Westeros de “Los Otros”, una raza de demonios del hielo que alguna vez casi termina con la humanidad. Sin embargo, ha pasado tanto tiempo desde que fueron vistos por última vez, que la mayoría cree que sólo son un mito, reduciendo una honorable orden de caballeros a tan sólo un grupo de indeseables, incluyendo a violadores y criminales sentenciados a muerte. Así, el momento en el que ocurren estos eventos, se aproxima un terrible invierno y ambos continentes se verán envueltos en la intriga política, guerras y un antiguo mal que amenazará con destruir a toda la humanidad.

Pic: White Walker ~ io9.com

El verdadero peligro en el universo de la Canción de hielo y fuego: Aunque de momento su motivación es indeterminada, los Otros son una horda de humanoides de fantasmal apariencia que “irradian” frío de sus cuerpos y gracias a sus poderes mágicos, están convirtiendo poco a poco a Westeros en una tierra de zombis. (Fuente: io9.com)

¿Por qué es tan buena la serie?

La serie es muy interesante debido a su ambientación: éste es un mundo lleno de personajes, lugares y seres míticos que realmente nos creemos: todos tienen una rica historia de fondo con motivaciones muy válidas, convirtiéndolos en protagonistas complejos que llegamos a amar – incluso a los villanos. En lo que a la serie de televisión respecta, ésta es una superproducción a la par de Hollywood con actuaciones, dirección, y cinematografía tan impresionantes, que pueden considerarse a la altura de las obras maestras de Peter Jackson o Steven Spielberg.

Claro que la narrativa brilla al presentarnos qué ocurre cuando los elementos encontrados en los trabajos de ficción fantástica convencionales, tales como el príncipe encantador, la princesa de Disney, el pirata, el príncipe casanova y el villano megalomaniaco, chocan con la realidad. Así, al igual que en nuestro mundo, además de ser personajes tridimensionales, todos pueden morir, pues la vida no es una película. Los chicos buenos pierden, todos mienten y el amor… no lo conquista todo. Por ello, cuando uno de los personajes enfrenta su fin, realmente nos duele al lector y al televidente por igual. Aunque en Westeros existe la magia, ésta es incontrolable y muy peligrosa, por lo que es un elemento importante pero secundario a la trama principal. Por ejemplo: existen dragones, pero éstos no son dóciles criaturas que se comunican y colaboran fácilmente con los humanos, pues son equivalentes a los velociraptores de Jurassic World (2015): peligrosos depredadores que te arrancarán la cabeza si haces un movimiento en falso, y que deben ser confinados y manejados con mucho cuidado o representarán un riesgo para inocentes y enemigos por igual… incluyendo a su propio entrenador. En fin, la obra puede resumirse elocuentemente en “Los Soprano dan con la Tierra-Media”.

Por otro lado, el argumento describe cómo los personajes principales van madurando a través de los traumáticos eventos que acontecen durante la narrativa. Recordemos que en un mundo medieval, invariablemente nuestros héroes estarán sometidos al constante peligro de la enfermedad, la guerra, la violencia – incluyendo la sexual – y hasta la muerte. Así, tenemos a una inocente princesa que poco a poco se está convirtiendo en una futura reina, inteligente, cínica y manipuladora; un desorientado e idealista adolescente buscando probarse a sí mismo, que después de haber experimentado los horrores de la guerra y las delicias del amor, se está convirtiendo en todo un héroe de acción; y un pelmazo sabelotodo con mala reputación y gusto por el alcohol y las prostitutas que eventualmente, se ha transformado en un héroe byroniano. Pero esta misma incertidumbre y amenaza perpetua de morir tiene un duro efecto sobre las malas decisiones: desde dejar sueltos a tus dragones para vagar libremente por el campo, hasta casarse por amor en un mundo en el que las alianzas militares dependen de matrimonios arreglados, las consecuencias de estas metidas de pata pueden ser… catastróficas.

El futuro…

Para bien o para mal, la serie de libros a partir de la cual está basada la serie de televisión, todavía no está terminada. Esto es preocupante para la base de fans, pues Martin ya está a punto de alcanzar el “septimo piso”, y con cada día que pasa, más se acerca la posibilidad de quedarnos sin quién escriba un final para la serie. Sin embargo, no hay que desesperar, pues debido a la cercana colaboración entre Martin y los creadores de la serie de televisión, éste ya les ha compartido un esbozo de lo que está por venir, por lo que se espera que el sexto libro sea publicado en 2016 y la historia sea concluida al final de la octava temporada, alrededor del 2018.

Por ello, recomiendo ampliamente adquirir esta serie en Blu-Ray o DVD, pues incluyen “extras” como la historia y folclor propio de Westeros – algo importantísimo para los que no han leído los libros. Sólo una nota de caución: esta serie definitivamente NO es para niños: la violencia es brutal, el lenguaje es altisonante en extremo y por supuesto, las escenas de sexo… bueno, digamos que a raíz de esta serie, se ha definido el término sexposition (vagamente traducible a “sexposición”): mantener a los espectadores enganchados mediante la exposición de tramas complejas combinadas con tejemanejes sexuales explícitos.

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Locales y Turistas

02/20/2015

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La fotografía sólo puede representar el presente. Una vez que ha sido fotografiado, el sujeto se vuelve parte del pasado.

Berenice Abbott (1898 – 1991), fotógrafa estadounidense.

Una de las grandes realidades de la vida moderna es la omnipresencia de la fotografía digital: gracias a cada vez menores costos de los equipos – especialmente de los smartphones – aunados a mayor resolución de los lentes, prácticamente cualquier persona puede tomar fotografías de lo que ocurre a su alrededor: hace poco más de 10 años recuerdo haber comprado una camarita Sony de 5.5 Megapixeles por unos 5,000 pesos (USD 450 de aquél entonces) y hoy por hoy, mi algo obsoleto iPhone 4s que cuesta alrededor de 3,000 pesos (USD 220) cuenta ya con una cámara de 8 Megapixeles.

Esta libertad, que de manera paralela también incluye la explosión de las redes sociales, ha permitido que, con el click de un botón, podamos visitar de manera virtual lugares que hace tiempo sólo podíamos conocer a través de revistas especializadas; esto está cambiando nuestra perspectiva en maneras insospechadas: por ejemplo, hasta hace poco, cualquier foto de las famosísimas pirámides de Egipto nos hacen pensar en unos impresionantes monumentos rodeados de un majestuoso e impasable desierto; gracias a Facebook y Google Maps, podemos darnos cuenta que en realidad, el complejo de Giza está rodeado por la mancha urbana que forma parte de la moderna ciudad de El Cairo:

Pic: What we traditionally think of the Giza Pyramids, in Egypt: an impressive monument surrounded by a magnificent and impassable desert.

Pic: What it is actually: an archaeological site surrounded by the city of El Cairo.

En la imagen superior: cómo pensamos tradicionalmente acerca de las Pirámides de Giza, en Egipto. En la imagen inferior, de lo que realmente se trata: un sitio arqueológico rodeado en su costado oriental por la moderna ciudad de El Cairo (población: 20.4 millones). (Fuente: crossfit-springfield.com y panoramio.com)

Estas tomas son poco comunes, ya que los turistas y fotógrafos profesionales usualmente buscan presentar vistas y paisajes exóticos, aunque ya hayan sido fotografiadas millones de veces con anterioridad, en vez de mostrar la realidad presente de una localidad. Es así como el usuario de Flickr, Eric Fischer, decidió publicar un proyecto en el que muestra los mapas de diferentes ciudades alrededor del mundo, basándose en la información georeferenciada de múltiples contenidos, incluyendo tweets y fotografías de Instagram. De hecho, Fischer ha ido un paso más allá, pues ha clasificado estas publicaciones de acuerdo al tipo de autor: turistas (rojo) vs. locales (azul):

Pic: Barcelona, Spain: photographs taken by tourists (red) and locals (blue).

En la imagen, Barcelona (España). El color rojo muestra los puntos emblemáticos visitados por los turistas: el Parque Güell, La Sagrada Familia, la Rambla de Cataluña, el estadio de futbol Camp Nou, La Rambla, el Paseo de Gracia, el Barrio Gótico y el Paseo Marítimo.

Del álbum del autor en Flickr:

Algunas personas interpretaron [mi] Atlas Mundial de Geotaggers como mapas de turismo. Este conjunto es un intento de averiguar si esto es realmente cierto. Algunas ciudades (como Las Vegas y Venecia) parecen ser fotografiadas casi en su totalidad por los turistas. Otras parecen tener muchas fotos tomadas en lugares poco frecuentados por los turistas. (Fuente de la imagen y pie de página: flickr.com)

En términos generales, las áreas rojas son aquellas evitadas por la población local a toda costa, debido a las grandes multitudes y el pesado tráfico que las caracteriza. Por el contrario, las áreas azules son aquellas donde los “nativos” pasan una buena parte de su tiempo libre:

Pic: Mexico City: photographs taken by tourists (red) and locals (blue).

En la imagen, la Ciudad de México. Las áreas más visitadas por los turistas incluyen el Centro Histórico, la Alameda Central, las ruinas de Teotihuacán y los alrededores del Bosque de Chapultepec, incluyendo el Auditorio Nacional, el Museo de Antropología y la colonia Polanco. Por el contrario, los lugares más frecuentados por los chilangos incluyen el Paseo de la Reforma, la colonia Condesa, el Autódromo Hermanos Rodriguez, casi toda la Avenida de los Insurgentes, el centro de Coyoacán y la Ciudad Universitaria. (Fuente: flickr.com)

Aunque los mapas se limitan a las ciudades más visitadas alrededor del mundo, es posible encontrar las ciudades más importantes de Latinoamérica, como Santiago, Bogotá, Lima, Buenos Aires, Sao Paulo, Río de Janeiro y Brasilia. Lo que más me llama la atención son los puntos azules, pues significa que muchos turistas se están perdiendo de algo que puede ser muy interesante, pero que debido a una escasa publicidad, sólo es disfrutado por los conocedores. En fin, creo que vale la pena echarle un vistazo al trabajo de Mr. Fischer, pues creo que pocos se toman la molestia de generar un trabajo tan interesante como éste.

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Sobre Gravedad (2013)

03/07/2014

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Gravity de Alfonso Cuarón es un inquietante thriller de ciencia ficción, magistralmente dirigido y visualmente impresionante. (Calificación: 97%)

Gravity Review, Rotten Tomatoes (Sitio dedicado a reseñas de películas).

El domingo pasado se llevaron a cabo los “Premios de la Academia a las Artes y Ciencias Cinematográficas”, también conocidos como Premios Óscar. Para esta edición, la película Gravity (2013) arrasó con 7 de las 10 categorías para las que estaba nominada, incluyendo efectos especiales, banda sonora, cinematografía y dirección. Me parece interesante que este filme haya alcanzado tal reconocimiento por dos razones; primero, porque el director (Alfonso Cuarón) así como el director de cinematografía (Emmanuel Lubezki) son Mexicanos. Segundo, porque es la primera vez que una película de este género sale del así denominado ghetto de la ciencia ficción, en el que sin importar cuán trascendente sea el tema tratado por la obra, ésta siempre lleva el estigma de ser “fantasía para jóvenes adultos” y en el caso de los Oscares, usualmente sólo es considerada en la categoría de efectos visuales. Con decir que el venerado 2001: Odisea del espacio (1968) o el aclamado Matrix (1999) nunca alcanzaron más de una estatuilla en precisamente esta clasificación, este prejuicio nos queda muy claro. Pues bien, si siete Oscares no son suficientes, el hecho de que el mismísimo James “Avatar” Cameron diga que “Gravity es la mejor película del espacio que jamás se haya hecho”, dice mucho acerca de lo buena que es.

Si bien el filme ignora algunas leyes de la física por el bien del argumento, la mayoría de los nerds y detractores de Gravity tienden a perder la perspectiva: éste no es un documental sobre un peor escenario en el espacio o cuán despiadada es la Ley de Murphy: este relato trata acerca de cómo debido a una dolorosa tragedia personal, una mujer prácticamente ha perdido la voluntad de vivir. Después de “90 minutos del universo tratando de matar a Sandra Bullock”, ella finalmente decide dejar de aferrarse a las cosas, triunfando ante la adversidad y renaciendo en el proceso. Con esto en mente, es mucho más fácil entender el significado detrás de todo ese eye-candy y la película será mucho más agradable de ver.

¡Alerta de Spoiler!

A partir de este punto pueden presentarse elementos que constituyen un adelanto de lo que acontecerá en la historia. Para aquellos que no hayan visto la película, pueden saltarse este párrafo.

En la película, el observatorio espacial Hubble, la Estación Espacial Internacional (EEI) y el Tiangong se encuentran a tiro de piedra unos de otros, a pesar de que en la vida real, éstos se encuentran en órbitas muy diferentes. El Tiangong está a tan sólo “100 kilómetros de distancia”, una cifra que evidentemente, se mantiene constante a lo largo de la película. Si el filme hubiese seguido las distancias y órbitas reales, Stone nunca habría sobrevivido.

Pic: ISS, Hubble & Tiangong orbits



Debido a las diferencias en inclinación y altitud entre el Hubble, la EEI y el Tiangong, se requiere una enorme cantidad de maniobras y consumo de propelente. Por ello, sin la ayuda de un transbordador espacial, el viaje es prácticamente imposible. (Fuente: sattrackcam@blogspot.com)

Cuarón comentó en una entrevista que un primer borrador del guion buscaba ser fiel al hecho de que el transbordador, la EEI y el Tiangong se encontraban en diferentes órbitas. Al seguir una “ciencia dura” sin embargo, la mitad de la película acababa siendo un tratado en astrodinámica, por lo que Cuarón tomó la decisión de ponerlos a todos en la misma órbita, por simplicidad y énfasis en el aspecto humano.

Por otro lado, las aventuras de la Dra. Stone nos muestran por qué ser astronauta es uno de los trabajos más difíciles de conseguir en la Tierra (o fuera de ella): al ocurrir una emergencia en el espacio, todo se trata acerca de resolución de problemas. De acuerdo a la historia, Stone es una ingeniera médica sin la preparación o experiencia necesarias para sobrevivir sola ante un evento de la magnitud mostrada en el filme. Sin embargo, Gravity nos enseña algo que muy pocas películas emplean como argumento: así como en la vida real, NO hay un villano tangible al que debamos golpear en la cara para salir victoriosos. Por el contrario, la vida se trata de enfrentar obstáculos contra los que debemos usar todo nuestro ingenio para superarlos y vivir para contarlo.

En resumen: Gravity confirma que la ciencia ficción no es sólo “para chicos”, llevándonos a través de un buen argumento, increíbles efectos especiales y una banda sonora excepcional, a donde ningún hombre ha ido antes. Mostrando cuán vasto y alucinante es el espacio, mientras que al mismo tiempo, es el ambiente más hostil para la vida, este filme quedará a la par de producciones de sci-fi “para un público pensante” tales como 2001, Inception (2010) o A Clockwork Orange (1971): Altamente recomendable.

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Scooby Doo: un “gritty reboot”

08/10/2013

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[atrapados en una montaña de hot-dogs]

Scooby Doo: ¿Y ahora qué?

Shaggy: Haz lo que sabes hacer mejor, Scooby. Come.

[Scooby muerde un hot-dog]

Scooby Doo: Es de plástico.

Shaggy: ¿Qué te preocupa? Tú sueles beber del WC.

Scooby Doo: Pero tú también…

Navegando entre las curiosidades que ofrece Internet, el otro día alcancé a ver una galería con los personajes de Scooby Doo, una popular serie animada que apareció por primera vez en los 1960’s y que ha permanecido al aire hasta nuestros días, incluyendo un par de sosas películas con actores reales y un Scooby pobremente generado a través de CGI. Pues bien, lo interesante de la galería es que los personajes son de carne y hueso, y el trasfondo en el que se les representa es como una película de horror al estilo The Walking Dead, enfrentándose a una horda de zombis:

pic: Scooby Doo by Jeff Zoet

Scooby-Doo vs. the Zombie Apocalypse. Lo llamativo es lo complicado que ha de ser siquiera caminar para Dafne, pues usa tacones y tiene un par de “contrapesos” que dificultarían enormemente su movimiento. También lo flaco que se ve Fred – personalmente me lo imagino como un güerito que está bien mamey. El que se ve rudo en extremo es Shaggy, pues parece un survivalista salido de films como el perturbador Deliverance (1972). (Fuente: Jeff Zoet Visuals)

Y es que el “gritty reboot” o versiones no aptas para menores de cuentos, historias y personajes con los que crecimos durante la infancia son algo digno de verse; desde aquellas Princesas Retorcidas de Disney de las que ya hemos hablado anteriormente, hasta versiones un poco más parecidas al perturbador original de los cuentos de los Hermanos Grimm, como Caperucita Roja, Blanca Nieves o Hansel y Gretel.

En fin, aunque probablemente sus creadores no estuvieran de acuerdo, Scooby Doo tiene los suficientes elementos como para convertirse en una buena película de terror. Para muestra un botón: en el artículo escrito por Preston Xander para Cracked.com, denominado Seis shows clásicos para niños secretamente situados en universos de pesadilla, resulta que las aventuras de estos personajes ocurren en un mundo más parecido al de Children of Men (2006) que cualquiera de las utopías que nos pinta Disney:

Los dibujos animados de Scooby Doo, en sus muchas encarnaciones, tratan acerca de cuatro amigos adolescentes y su perro, viajando alrededor de los Estados Unidos, resolviendo misterios. El grupo siempre termina en algún lugar tenebroso donde un monstruo aparentemente sobrenatural se encuentra aterrorizando a la población local, pero al final, nuestros héroes resuelven el misterio y revelan que el monstruo no es más que un criminal disfrazado. Así que incluso cuando parece aterrador, todo se resuelve satisfactoriamente.

Entonces, ¿Cuál es el problema?

Que todos los criminales son súper genios, y ninguno de ellos parece lograr tener una vida honesta.

Casi todos los sitios en el universo de Scooby Doo parecen como si la economía hubiese caído en picada. Incluso los buenos lugares “vacacionales” se parecen a los barrios bajos de Detroit.

En los 25 episodios de la historieta original de Scooby Doo, ¿dónde estás?, nuestro grupo se topa con cuatro mansiones y dos castillos abandonados; una estación de esquí, un parque de atracciones, un pueblo fantasma, una mina, un pueblo hawaiano, aeródromos y un molino, todos abandonados. Y de los 27 villanos encontrados por la banda, 23 son motivados por la ganancia monetaria obtenida a través del robo, el contrabando o la especulación de la tierra. La tripulación de la Máquina del misterio no se está entrometiendo en disputas domésticas o delitos relacionados con las drogas. Se trata exclusivamente de personas que necesitan dinero con tanta desesperación que voluntariamente ocupan de manera ilegal los sótanos de casas abandonadas por la remota posibilidad de obtener un cheque. Y si los villanos no tienen dinero, es que buscan trabajo. ¿Los cuatro motivos restantes? Ganar una exposición canina, lograr un trabajo de actuación, obtener venganza por haber sido despedido y odio hacia los robots. Aquellos que no necesitan dinero o trabajo, realizan sus fechorías por odio hacia los robots, el ladrón de empleos por excelencia.

Y los villanos de Scooby Doo no son criminales comunes: Todos tienen la extraña habilidad de fabricar trajes de monstruos realistas, proyectar hologramas a gran escala y construir escondites de alta tecnología en los pozos de minas abandonadas. Muchos de ellos ya poseían habilidades vocacionales impresionantes previas a sus vidas como criminales – tres de los villanos tenían doctorado, dos eran abogados, uno tenía la capacidad de producir pinturas falsificadas casi idénticas al original, otro podía reparar barcos, uno era un mago, otro era un doble de acción y el último podía hipnotizar a la gente.

¿Pueden ver el patrón? Ese es el sistema educativo, el mundo del arte, la ingeniería marítima y la industria del ocio – todo en el inodoro. Cada uno de estos villanos demostraba creatividad, inteligencia, diligencia y ambición. En nuestro mundo, ellos serían empleados con facilidad, incluso gente famosa. Pero, en el universo de Scooby Doo, nada de esto parece ser suficiente. La pandilla se topó con un genio desesperado cada semana, por décadas. Ya sea que la notoriedad es simplemente muy común en su universo, o que toda la economía ha colapsado, y lo que estamos presenciando es la agonía de la sociedad misma. Aunque hay indicios de que las industrias de ingredientes para sándwiches y marihuana para perros están en auge, es más probable que sea esta última.

Así que señores productores de Hollywood: ya tienen una buena idea para una película que si bien no todos tomaríamos en serio, definitivamente podría ganar nuestra atención. Después de todo, si ya existen secuelas de basura mediática como Los Pitufos (2011), creo que tienen el dinero para gastarlo en producciones un poco más arriesgadas, pero que pueden convertirse en películas de culto.

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Siluetas de niños jugando a personajes de sci-fi y fantasía

01/07/2013

Leisure [Icon By Buuf]  Entretenimiento.

Surfeando en la web me topé con una galería de tiernas siluetas con niños jugando durante el recreo a ser personajes de ciencia ficción y fantasía. Cada silueta nos muestra alguna característica clave del personaje en cuestión, tales como un pequeño niño jugando a ser Thor al blandir un martillo, o un niño con unas ramitas como si éstas fueran las garras de Wolverine. Y qué decir de un joven Marty McFly haciendo la misma pose del póster de Back to the Future (1985) o un chiquillo jugando a Ezio Auditore, como en un videojuego bastante conocido. En fin, una muy recomendable exposición del artista Andy Fairhurst, encontrada en DeviantArt (ver aquí y aquí las galerías de imágenes).

pic: Iron Kid by AndyFairhurst@DeviantArt.com

¿Es mejor ser temido o respetado? Y yo digo: ¿Es mucho pedir ambos? (Fuente: AndyFairhurst@DeviantArt.com)

pic: Gandalf Kid by AndyFairhurst@DeviantArt.com

¡No pasarás! (Fuente: AndyFairhurst@DeviantArt.com)