Posts Tagged ‘economia’

h1

Trabajadores de Estado Sólido: ¿Qué pasará cuando los robots hagan todo el trabajo?

02/15/2017

SciBook [Icon By Buuf]
 Ciencia y Tecnología.

Es el cambio, el cambio continuo, el cambio inevitable, el factor dominante en la sociedad actual. Ya no se puede tomar una decisión sensata sin tener en cuenta no sólo el mundo tal como es, sino el mundo tal como será.

Isaac Asimov (1920 – 1992). Bioquímico, escritor de ciencia ficción y divulgador científico ruso-estadounidense.

Hace poco más de un año, explicábamos aquí que las tecnologías emergentes – incluyendo la internet móvil, la Nube, Big Data y la Internet de las Cosas (IoT) – resultarán en efecto devastador sobre la seguridad laboral de una importante variedad de empleos; específicamente los relacionados a la manufactura, la construcción y labores administrativas, afectando no sólo a los trabajadores de la clase obrera, sino que esto también significará el principio del fin para muchos profesionistas de las áreas de servicios, así como ejecutivos de nivel medio y bajo.

Empecemos con un malentendido común, resultante de los hechos alternativos que actualmente permean la política estadounidense: el presidente de los Estados Unidos ha venido acusando a México y China de “robar” trabajos de manufactura debido a desequilibrios en la balanza comercial con estos países; ya que esto resonó muy bien entre el electorado norteamericano, ésta es una de las razones por las que este individuo obtuvo la presidencia. El problema es que, independientemente de la presión ejercida por el actual POTUS a las organizaciones individuales, así como a los vecinos y socios comerciales de los Estados Unidos, los empleos en la industria manufacturera no volverán, porque desde un principio, éstos se extinguieron debido a la adopción de tecnologías que aumentan la productividad de los trabajadores, a costa de un mayor desempleo:

Pic: U.S. manufacturing jobs (1945-2015), in millions
Empleo en la industria manufacturera estadounidense (1945-2015), en millones de puestos de trabajo. Después de la Segunda Guerra Mundial, la manufactura norteamericana creció en poco más de 1% anual hasta su máximo histórico, en 1979. Sin embargo, a partir de Junio de aquél año, inició el declive de ésta, auspiciado por la expansión de los servicios, así como el surgimiento de nuevas tecnologías, como la computadora personal.

Para 1994, cuando el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) dio inicio, la manufactura ya había sufrido un declive de más del 12% con respecto al máximo histórico. De hecho, el TLCAN estabilizó esta caída por casi 7 años, hasta que China ingresó a la Organización Mundial de Comercio, la burbuja del dot-com había reventado y por supuesto, los atentados del 11 de Septiembre ocurrieron a finales de 2001.

Una vez que las transnacionales estadounidenses aprovecharon al máximo la ventaja competitiva obtenida al trasladar su producción hacia el Sureste de Asia, la manufactura se mantuvo cayendo en más de 2% anual, hasta un mínimo alcanzado en 2010, cuando los efectos de la crisis financiera de 2008 todavía causaban estragos en la economía mundial.

(Fuente de la imagen: U.S. Department of Labor)


Sin embargo, esto es tan sólo el inicio de lo que en pocos años se extenderá al resto del mundo: la completa automatización de las cadenas productivas, que van desde el diseño asistido por sistemas expertos y la manufactura realizada por robots, hasta la logística, la que para 2022-2024 será llevada a cabo en su totalidad por vehículos autónomos. Un ejemplo concreto es el caso de una compañía china, que al seguir la iniciativa Hecho en China 2025, ha sustituido al 90% de su fuerza laboral por robots; esto dio como resultado un aumento del 250% en la producción y una disminución en la tasa de defectos de 25% a sólo 5%:

De acuerdo a Monetary Watch, la Changying Precision Technology Company se centra en la producción de teléfonos móviles y utiliza líneas de producción automatizadas. La fábrica contaba con 650 empleados, pero ahora sólo 60 personas realizan todo el trabajo, mientras los robots se encargan del resto. Luo Weiqiang, el gerente general, dice que el número de empleados requeridos caerá a tan sólo 20 en algún punto. A pesar de esta reducción del personal, no sólo la fábrica produce más equipo (un aumento de 250%), sino que también asegura una mejor calidad.


Incluso el supermercado tradicional desaparecerá eventualmente, pues siguiendo el ejemplo de retailers como Amazon, es mucho más práctico utilizar portales online para recibir pedidos que serán surtidos por drones diseñados para entrega automática – como el Amazon Prime Air. Y para aquellas compañías que aún necesitan tiendas físicas para establecer presencia en sus respectivas áreas geográficas, en pocos años será posible abrir tiendas totalmente automatizadas que requieran un mínimo de personal para su operación:

Amazon ya abrió una de sus revolucionarias tiendas “Go” de abarrotes como parte de una prueba. Si se perdieron el lanzamiento ocurrido a finales del año pasado, es un lugar en el que sólo necesitas entrar, tomar lo que necesitas, y dejas la tienda. No hay líneas ni cajeros. Sólo escoge, toma y, bueno, ve [“Go”].

La tecnología, basada en sensores “Just Walk Out” [que de acuerdo al propio Amazon, es una combinación de reconocimiento de imágenes y IoT], detecta cuando tomas algo del estante. Y cuando dejas la tienda, ésta carga todos los artículos a tu cuenta.

Este supermercado podría cubrir un espacio de hasta 3,700 metros cuadrados y además de los robots, contará con entre 3 y 10 empleados.

Dicha instalación se compone de dos pisos; con el primero ofreciendo alrededor de 4,000 “mercancías que los compradores suelen tocar, como las frutas y hortalizas frescas, huevos, carnes y quesos, así como artículos que puedes tomar cuando estás de paso, como la cerveza y el vino”. El segundo piso tendría un ejército de robots seleccionando y embalando una gama más grande de artículos – hasta 20,000 productos diferentes – surtiendo órdenes en línea hechas por los compradores en la planta de abajo, o de los clientes en línea que llegarán más adelante a la tienda para recoger los artículos.


Por supuesto, esta tendencia a la automatización no se limita a la manufactura, logística o retail; los proveedores de servicios como bibliotecas y hoteles ya están siguiendo este camino.

Los peligros de la automatización…

Esto abre interesantes preguntas, pues claramente las tecnologías emergentes que mayores consecuencias tendrán en nuestra sociedad y economía son la inteligencia artificial (IA) y la robótica: entre las principales preocupaciones están los millones de empleos perdidos a causa de éstas. Por ejemplo, si un chef robótico se convierte en una adquisición común de los cafés y restaurantes de todo el mundo, ¿llegaremos al punto en que los chefs, como el japonés Masaharu Morimoto o el mexicano Enrique Olvera, sean innecesarios? Aunque de momento profesiones tan creativas como chef de alta cocina son difícilmente reemplazables, la adopción de estas tecnologías en la industria de la comida rápida significaría el despido de millones de personas de cadenas tales como Subway, McDonald’s y KFC.

Por otro lado, también será necesario definir cómo deben actuar estas inteligencias artificiales ante problemas de ética: Por ejemplo, si un vehículo autónomo tiene la opción de atropellar una persona cruzando la calle, o chocar contra una pared, lesionando o posiblemente matando a sus pasajeros, ¿cuál es la decisión que deberá tomar, en tan sólo una fracción de segundo? Para ser honestos, estos escenarios suenan como algo soñado por un profesor de filosofía, por lo que hacer que el software calcule el valor de la vida humana es en sí misma, una cuestión de ética.

Otro problema derivado de la adopción de estas tecnologías tiene que ver con el factor humano. A final de cuentas, los seres humanos somos irracionales e inconsistentes, así como computacionalmente limitados. Para todos aquellos que hemos trabajado en la industria del software, sabemos que ningún software es 100% libre de defectos, lo que se verá reflejado en el desempeño de estos sistemas: En cualquier sistema complejo y caótico, incluyendo las implementaciones de inteligencia artificial, los peligros potenciales incluyen una mala administración, vulnerabilidades del diseño, accidentes y ocurrencias imprevistas. Todos estos problemas plantean serios desafíos para garantizar la seguridad de las personas, gobiernos y empresas: si bien un bug que bloquee una aplicación de teléfono móvil o malinterprete una solicitud de compra puede ser tolerado, si un sistema armamentístico o un sistema de navegación autónomo poseen errores, los resultados podrían ser fatales, con posibles consecuencias en una escala global.

Pic: 18 Products Famous Brands Must Not Have Thought Of Yet (Amazon) - Cracked
Entrega preventiva Amazon – sabemos que no has ordenado esto todavía. Pero sabemos que lo harás.

Aunque las implementaciones actuales de inteligencia artificial todavía no pueden proyectar lo que compraremos en el futuro, desde hace algún tiempo ha existido software predictivo usado por las corporaciones policiales de los Estados Unidos, reduciendo la tasa de homicidios al predecir qué ex-reclusos tienen una mayor probabilidad de cometer un asesinato, y por lo tanto deben recibir una supervisión más estricta por parte de sus oficiales de libertad condicional.

La inteligencia artificial tiene un gran potencial para mejorar la toma de decisiones humanas, al contrarrestar nuestros sesgos cognitivos y dar sentido a conjuntos de datos extremadamente grandes. La eliminación gradual de la supervisión humana puede aumentar la eficiencia, y es incluso requerida para algunas aplicaciones, como los vehículos autónomos. Sin embargo, hay peligros al depender enteramente de las decisiones de los sistemas de IA cuando no entendemos completamente cómo éstos están tomando dichas decisiones. En el ejemplo mostrado, nos resultaría divertido recibir docenas si no cientos de paquetes de Amazon al mismo tiempo. Sin embargo, no nos causaría ninguna gracia si durante esta misma operación, Amazon nos hace un cargo a nuestra tarjeta de crédito por varias decenas de miles de dólares.

(Fuente de la imagen: Cracked.com)


Finalmente, académicos, futuristas y entusiastas de la tecnología creen que pronto veremos el surgimiento de una inteligencia artificial fuerte (IAF), estimando su advenimiento entre el 2025 y el 2035. Sin embargo, dada la posibilidad de que una IAF se convierta en una superinteligencia, es necesario considerar escenarios potencialmente factibles y cómo evitar amenazas existenciales a la humanidad. Hoy por hoy, ya existen esfuerzos serios para definir marcos de referencia ética – tales como OpenAI por Elon Musk, o las políticas de control, seguridad y pruebas para vehículos autónomos, emitidas, por el USDOT – con el objetivo de producir una inteligencia artificial amigable a los intereses humanos. Por ejemplo, algunos expertos proponen que los sistemas de IA más avanzados deberían funcionar en un “sandbox”, que equivale a un espacio experimental desconectado de los sistemas externos.

… y sus beneficios

Dejando de lado estos rompecabezas éticos, los beneficios de la automatización serán enormes. Por ejemplo, cuando los vehículos autónomos se conviertan en una realidad del mercado, adicionalmente a reducir accidentes debidos al error humano, también podrán disminuir el tráfico en nuestras ciudades, ya que los vehículos robotizados serán capaces de viajar a mayor velocidad y más cerca de otros vehículos sin tener que preocuparse por distracciones o tiempos de reacción lentos. Esto a la larga disminuirá la cantidad de tiempo que las personas pasan viajando, al tiempo que aumenta nuestra productividad, pues ya no tendremos que conducir.

Porcentaje de Adopción 10% 50% 90%
Vidas salvadas 1,100 9,600 21,700
Ahorro en costos de seguro (millones de dólares) $5,500 $48,800 $109,700
Ahorro por tiempo en tráfico (millones de horas) 756 1,680 2,772
Ahorro en consumo de combustible (millones de litros) 386 848 2,741
Beneficios contra porcentaje de adopción de vehículos autónomos (Estados Unidos). Estimación anual. (Fuente: Eno Center of Transportation)


Sin embargo, ¿qué pasará con los millones de empleos amenazados debido a ésta? Paradójicamente, los países en desarrollo, en los que las crisis económicas han sido relativamente constantes, están mejor preparados para esta eventualidad, debido principalmente, a que mucha de su población no calificada tiende a ocuparse en oficios, buscan métodos alternativos de pago como el trueque, o forman parte de la economía informal: los oficios son una industria bastante robusta, ya que siempre habrá una casa que se está construyendo, o que necesita un sistema de cableado, o una tubería de agua que requiere reparación, o un sistema de calefacción que necesita reemplazo. Los oficios también tienen un menor riesgo de ser absorbidos por la inteligencia artificial, debido a los elementos de interacción social, así como las amplias habilidades necesarias para el trabajo que se está llevando a cabo. De hecho, existen oficios que tienen una paga equivalente a la de un profesionista con título universitario.

Ya que la siguiente ola de automatización terminará por golpear a los profesionistas también, el punto clave para sobrevivir esta transición es la capacitación y entrenamiento en nuevas habilidades para seguir siendo productivos:

Pic: The technical potential for automation in the U.S. - Fortune.com
Las máquinas están cambiando la manera en que hacemos nuestro trabajo, pero no le arrebatarán por completo el control a los seres humanos. La viabilidad técnica de la automatización se analiza mejor si se examinan no las ocupaciones en su conjunto, sino la cantidad de tiempo dedicado a tareas individuales y el grado en que éstas pueden automatizarse utilizando la tecnología existente y cómo ésta se le adapta a estas tareas. En general, sólo alrededor del 5% de las ocupaciones podrían ser completamente automatizadas mediante la adaptación de la tecnología actual. Sin embargo, las tecnologías de hoy podrían automatizar el 45% de las actividades encontradas a través de todas las ocupaciones. Inversamente, alrededor del 60% de todas las ocupaciones podrían ver automatizadas el 30% o más de sus actividades de trabajo.

(Fuente de imagen y pie de página: Fortune.com)

Las profesiones menos vulnerables tienden a ser aquellas relacionadas a la interacción con clientes, gestión y servicios profesionales, de salud y de tecnologías de información; los más vulnerables tienen que ver con labor intensiva predecible (agricultura, ensamblado de autopartes o embalaje, por ejemplo). Los primeros podrían beneficiarse de un aumento en la demanda de más tareas cognitivas, ya que las tareas de rutina son reemplazadas por máquinas. Asimismo, los trabajadores de baja y mediana calificación pueden obtener alivio de las tareas monótonas y pueden encontrar oportunidades para un empleo más creativo, pero es un hecho que tarde o temprano, las ocupaciones tradicionales terminarán por desaparecer.

Conclusiones

En estos complicados tiempos en los que muchos de nosotros miramos hacia el futuro, existe una posibilidad que ha sido ignorada continuamente: no deberíamos tenerle miedo a los robots, sino a los seres humanos que los adoptan y los intereses económicos que los rigen. Poniéndole ciertos candados regulatorios a las empresas es posible construir los cimientos de un mundo futuro en el que la tecnología funcione para todos nosotros, y no sólo para los pocos privilegiados: los robots podrían mejorar drásticamente nuestra calidad de vida, eliminando las posiciones aburridas, repetitivas y agotadoras. Al eliminar las tareas monótonas, podríamos enfocarnos en lo que realmente nos hace humanos. Claro que, la posibilidad más terrible de todo esto, es que al final nos demos cuenta que lo que realmente nos hace humanos, es nuestro trabajo.

Por otro lado, tendremos que cambiar la manera en la que operan nuestros gobiernos e instituciones. Cuando se automatiza un trabajo, la productividad tiende a subir, debido a que aquél puede terminarse en menor tiempo y con menos costos. Así, la automatización aumentará la productividad total de la economía, incrementando el ingreso per cápita. El problema entonces, se vuelve un tema de mejor distribución del ingreso: tendremos que hacer cambios regulatorios para asegurar que la distribución sea justa y socialmente responsable, incluyendo un impuesto negativo sobre la renta (INR), más derechos y prestaciones laborales, así como una renta básica universal (RBI), semanas de trabajo más cortas y la adquisición de acciones por parte de todos los trabajadores, para que así todos seamos dueños de las máquinas que producen la riqueza y todos podamos disfrutar de sus dividendos.

La realidad, es que nadie puede estar 100% seguro de los cambios sociales por venir como resultado de este salto tecnológico. El problema principal de esta situación no sólo es el evento en sí, sino también el tiempo que está tomando en llevarse a cabo: si los cambios fueran graduales, los legisladores tendrían más tiempo para debatir y redactar leyes que protejan a los trabajadores, mientras los trabajadores tendrían más tiempo para aprender nuevas habilidades. La automatización no es una fuerza aplicada gradualmente: el cambio vendrá con algunas pequeñas señales aquí y allá; y de pronto, nos encontraremos en un mundo que va más allá de nuestra comprensión.

h1

El auge y caída de BlackBerry

10/21/2016

Moneydoc [Icon By Buuf]
 Economía y finanzas.

Yo uso un BlackBerry. Estoy tan atrasado en la tecnología de comunicación móvil, que creo que un smartwatch puede ser un salto demasiado lejos para mi.

Derek Blasberg (n. 1982). Escritor, autor fashionista y editor de origen norteamericano.

Para aquellos que desconozcan acerca de BlackBerry, ésta es (¿fue?) una extraordinariamente innovadora empresa canadiense de dispositivos electrónicos, que experimentó un auge entre los años 2010 y 2012, pero que en la actualidad, está a punto de desaparecer. Fundada como Research In Motion o RIM en 1995, los teléfonos celulares diseñados por esta compañía eran considerados el non-plus-ultra de la tecnología móvil, debido a su gran versatilidad y una serie de aplicaciones que, en su momento, fueron revolucionarias, como el correo electrónico, el navegador y la mensajería instantánea. De hecho, su principal característica era un teclado físico, cuyas teclas eran como las drupas de una zarzamora (Ingles: blackberry). Por ello, la compañía y sus productos tenían tal renombre, que no era poco común encontrar a los altos ejecutivos y políticos de la época – tales como la Secretaria de Estado norteamericana Hillary Clinton y el CEO de Google, Erick Schmidt – usando estos dispositivos.

Pic: BlackBerry Quark 6210 (2003)
El BlackBerry Quark 6210, lanzado a la venta en 2003, fue uno de los primeros teléfonos celulares que contenían las aplicaciones de un PDA (Personal Digital Assistant), incluyendo calendario, lista de contactos, bloc de notas y agenda electrónica: la era del smartphone había comenzado. (Fuente: ZEITmagazin Online)

Gracias a estas ideas, el gigante tecnológico pasó de tener 534,000 usuarios en 2003 hasta la impresionante suma de 80 millones en 2012, alcanzando una participación de poco más del 20% en el mercado global de celulares. Sin embargo, nada dura para siempre: hoy en día, BlackBerry se ha convertido en el sotanero de los fabricantes de teléfonos inteligentes, con un insignificante 0.1% del mercado, o no más de 4 millones de usuarios a nivel global. ¿Qué pasó? La organización dejó de innovar, mientras participaba en un mercado de tecnología de consumo que se mueve a pasos agigantados. Así, mientras los canadienses se dormían en sus laureles, sus principales competidores – Apple y Google – invertían enormes sumas de dinero en investigación y desarrollo para eventualmente, apropiarse del mercado de comunicación móvil: Apple se enfocó en la pantalla táctil, ergonomía y facilidad de uso, mientras Google perfeccionaba el núcleo de Linux hasta convertirlo en el poderoso sistema operativo Android, usado por casi todos los demás proveedores de telefonía celular, como Samsung, Huawei y HTC. Como referencia, hace algunas semanas fue lanzado a la venta el nuevo iPhone 7; durante el primer minuto que este dispositivo estuvo disponible al público, Apple ya había vendido un récord de 20,000 unidades.

Pic: The Rise and Fall of BlackBerry ~ Business Insider


Ventas de smartphones BlackBerry, en millones de dispositivos.
(Fuente de la imagen: Business Insider)
¿Qué mató a BlackBerry? De acuerdo al Time Magazine, la debacle se debió a una falta de visión y fallas en su estrategia corporativa:

En primer lugar, después de crecer hasta dominar el mercado corporativo, BlackBerry fue incapaz de entender que los consumidores finales – no los clientes de negocios – conducirían la revolución del teléfono inteligente.

En segundo lugar, BlackBerry se mostró indiferente ante la aparición de la “economía de las aplicaciones” (App Economy), la que habría llevado a la adopción masiva de los dispositivos basados en iOS y Android mediante sus respectivas app stores.

En tercer lugar, BlackBerry no se dio cuenta que los teléfonos inteligentes podrían evolucionar más allá de simples dispositivos de comunicación hasta convertirse en centros de entretenimiento móvil, que incluyen juegos, audio y video.

Finalmente, BlackBerry insistió en la producción de teléfonos con teclados, incluso después de que quedara claro que los usuarios prefieren las pantallas táctiles, las cuales permiten una mejor visualización de vídeo y navegación en la Web. Cuando BlackBerry se decidió a lanzar un dispositivo de pantalla táctil, ya era demasiado tarde, pues fue visto como una mala imitación del iPhone. El último clavo del ataúd consistió en el lanzamiento del Priv, un smartphone basado en Android, en vez de alguno de sus sistemas operativos propietarios (BlackBerry 10, BlackBerry OS).

Es así como el pasado 20 de Septiembre, John Chen, actual CEO de BlackBerry, anunció que esta compañía dejará de producir teléfonos celulares, dejando el desarrollo de hardware en manos de terceros. De ahora en adelante esta empresa, que alguna vez fue vista como uno de los iconos del mundo de los gadgets, se convertirá solamente en un vendedor de soluciones de software para movilidad empresarial. Aunque de momento a BlackBerry le está yendo muy bien en este nicho de mercado – con un ingreso de US$334 millones y un crecimiento de 89% anual – todavía está por verse qué tan competitiva es a largo plazo, ya que como bien sabemos aquellos que tenemos varios años en esta industria, a veces no importa qué tan capitalizada está una organización, un pequeño startup puede aplastarte si posee una idea lo suficientemente innovadora. Así que, la compañía tendrá que reinventarse, no olvidarse de los geeks y convencernos a todos de que sus productos siguen siendo buenos, bonitos y baratos. De lo contrario, BlackBerry seguirá el destino de empresas como Yahoo, otro gigante de la tecnología con un triste destino que ha alcanzado niveles de meme:

1998: Yahoo se niega a comprar Google por 1 millón de dólares.

2002: Yahoo se da cuenta de su error y trata de comprar a Google por 3 billones de dólares; Google dice “dame 5 billones”. Yahoo dice NO.

2008: Yahoo se niega a ser comprado por Microsoft en 40 billones de dólares.

2016: Yahoo es comprado por Verizon en 4.6 billones de dólares. Google vale US$82.5 billones.

h1

Algunas reflexiones del hombre más rico de China, y por qué importan

06/19/2015

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Nunca te rindas. Hoy es difícil; mañana será peor. Pero el día después de mañana será brillante.

Jack Ma (n. 1964), empresario chino, presidente ejecutivo de Alibaba Group.

Hace algunos ayeres presenté un video con las reflexiones del empresario japonés-mexicano Carlos Kasuga, en el que éste señor nos explicaba qué nos hace falta de manera personal para hacer de México un mejor país. En esta ocasión, me he topado con una serie de reflexiones del empresario chino Jack Ma. Dicho personaje fue el primero de su nación en aparecer en la revista Forbes, y actualmente es uno de los hombres más ricos del mundo, con una fortuna de alrededor de USD 22,700 millones.

Pues bien, durante una cena para el Economic Club de Nueva York llevada a cabo la semana pasada, Mr. Ma dio una plática dirigida a algunos de los hombres de negocios más importantes de los Estados Unidos. Dichas reflexiones son interesantes si consideramos que él llegó a la cima desde abajo – los padres de Mr. Ma son músicos-narradores tradicionales y su primera experiencia con una computadora no ocurrió sino hasta los 33 años de edad. Entre sus comentarios, destacan los siguientes:

• Sobre su riqueza personal: “Si tienes menos de $1 millón, serás la persona más feliz del mundo: tú sabes cómo usar el dinero. Si tienes $10 millones empiezas a preocuparte por las tasas de interés, dónde comprar acciones… Cuando tienes $1 mil millones, ese no es tu dinero. Esa es la confianza que la gente deposita en ti, porque la gente cree que puedes manejar el dinero mejor que otros. Has administrado el dinero para los demás. Así que creo que el dinero que tengo hoy en día es la responsabilidad y la confianza que la gente ha puesto en mí.”

• Sobre las relaciones China – Estados Unidos: “A largo plazo, estoy bastante confiado… ¿Cuántas personas aquí saben acerca de las religiones chinas? ¿El budismo, el taoísmo y el confucianismo? La religión occidental es el cristianismo – ustedes siempre tienen que encontrar un rival. Para bien o para mal, deben encontrar un rival. El budismo se trata de la introspección humana, cómo entender tu corazón. El taoísmo es acerca de cómo convertirse [en uno] con la naturaleza. El confucianismo es cómo asegurarse de que tú trabajas en sociedad de una manera disciplinada. Así que en nuestra filosofía, en nuestra cultura, no necesitamos tener rivales. El único rival eres tú mismo. Y si los chinos se adhieren a [nuestra] propia filosofía, [nuestra] religión, NO vamos a tener ningún problema en absoluto. Creo que Estados Unidos y China pueden trabajar juntos si encuentran algo por lo que debemos luchar juntos – el SIDA, el cáncer, las enfermedades, la pobreza y el cambio climático.”

• Sobre las mujeres en la fuerza de trabajo: “Treinta y tres por ciento de los altos directivos [en Alibaba] son mujeres. Cuarenta y nueve por ciento de los empleados son mujeres. En un negocio normal no tienes tantas mujeres líderes. Las mujeres nos hacen user-friendly [accesibles, intuitivos, prácticos]. Las mujeres hacen una gran diferencia. Estoy emocionado… porque sé que el futuro de la compañía será sin duda mejor que hoy.”

• Sobre mantener la cultura de la compañía: “Jack Ma se hará viejo, va a morir, se va a enfermar, será estúpido, va a cometer un montón de errores. No quiero ver a Jack Ma morir, que los fundadores desaparezcan, y la compañía busque ayuda. [Por eso] tenemos que buscar sucesores. Al igual que con los niños, si quieres tener hijos debes tenerlos cuando seas joven. Empecé a buscar un sucesor cuando tenía 40 años; ahora tengo 51. [Hay que] formar a los jóvenes. Así sabemos que podremos mantener la cultura. Debemos encontrar a personas que tienen la misma pasión, visión y valor [En vez de instaurar una junta directiva independiente.] Así formamos alianzas con la gente de la generación más joven – nosotros pensamos [que estos socios] deben mantener la cultura de la empresa, mantener la misión de la empresa, seguir ayudando a las pequeñas empresas.”

• Sobre por qué la compañía fue nombrada Alibaba: “La gente pregunta ¿por qué Alibaba? Nosotros creemos que internet es la isla del tesoro – el ábrete sésamo. También es fácil de deletrear, y fácil de recordar… Alibaba fue fundada en China, pero [fue] creada para el mundo. Es por eso que se llama Alibaba, no un nombre con caracteres chinos.”

• Sobre la Tercera Guerra Mundial: “La tercera guerra mundial va a suceder. Esta guerra no es entre naciones – en esta guerra vamos a trabajar juntos contra la enfermedad, la pobreza, el cambio climático, y creo que este es nuestro futuro. [Tenemos que] confiar en los jóvenes, no usar armas de fuego; el uso de computadoras y de datos para resolver problemas de la sociedad. Esto es lo que me apasiona. Sabemos que el camino no es fácil. Como siempre me han dicho en los últimos 30 años de hacer negocios, hoy es difícil; mañana será peor. Pero el día después de mañana será brillante.”

En un mundo como el nuestro, es imprescindible contar con gente que además de tener una buena visión de negocios, también tenga interés en devolverle un poco de cariño a la sociedad. Esto porque de entre más de 1,741 billonarios listados por la revista Forbes, tan sólo 19 han realizado acciones filantrópicas por más de 1,000 millones de dólares. Sobre todo cuando muchos de ellos usan estos donativos con el afán de mejorar sus relaciones públicas o pagar menos impuestos, en vez de realmente apoyar una causa humanitaria. Sin embargo, no todos son iguales: por poner un ejemplo, Bill y Melinda Gates son las personas más generosas del mundo en términos absolutos, pues han donado $28,000 millones, o cerca del 50% del valor de su patrimonio familiar.

Por qué es importante

Es así como pasamos de los “pensamientos de Jack Ma” a los trabajos de James Mollison, un fotógrafo nacido en Kenia, quien ha desarrollado una extraordinaria colección de fotografías. Titulada como Donde duermen los niños, ésta muestra fotográfica nos despliega los aposentos de algunos chiquillos alrededor del mundo. Sobra decir que mientras las habitaciones de aquellos que tienen la fortuna de pertenecer a las clases altas pueden estar hermosamente decoradas y llenas de juguetes, libros y hasta computadoras, los niños de las clases más bajas – sin importar si son del primer o tercer mundo – viven en condiciones que difícilmente pueden considerarse adecuadas ya no digamos para un crío, sino para un ser humano:

Pic: Erlen, 14, Rio de Janeiro, Brazil ~ jamesmollison.com

Erlen, 14 años de edad, Rio de Janeiro, Brasil.

(Fuente: jamesmollison.com)

Pic: Anonymous, 4, Rome, Italy ~ jamesmollison.com

Desconocido, 4 años de edad, Roma, Italia.

(Fuente: jamesmollison.com)

Pic: Roathy, 8, Phnom Penh, Cambodia ~ jamesmollison.com

Roathy, 8, Phnom Penh, Camboya.

(Fuente: jamesmollison.com)

De acuerdo al propio autor, este trabajo comenzó cuando Fabrica (un centro italiano de investigación en comunicaciones) le pidió un trabajo relacionado a los derechos de los niños. Así es como Mollison recordó lo importante que era su cuarto de dormir durante su infancia, reflejando lo que tenía y quién era él. Viajando alrededor del mundo, este fotógrafo generó varias docenas de dípticos con los niños y sus habitaciones. Evitando caer en la tentación de sólo mostrar cuán necesitados son los niños del tercer mundo, el autor decidió incluir múltiples situaciones sociales, mostrando lo complicado de nuestra sociedad moderna: sus galerías incluyen “príncipes” y “princesas”, así como los niños sin hogar, tanto de los países industrializados como de las naciones en desarrollo. Personalmente, considero este trabajo como una revelación, porque nos recuerda que la división entre países ricos y pobres se está tornando cada vez más borrosa, y que en estos tiempos, nacer en un “país rico” ya no es sinónimo de prosperidad. Por ello la importancia de esfuerzos humanitarios financiados por personas multibillonarias: si bien es cierto que “nunca es suficiente”, creo que pasando tu primer billón de dólares, todo lo demás es vanidad:

La grandeza de un hombre no reside en la cantidad de riqueza que adquiere, sino en su integridad y capacidad de afectar a los que le rodean positivamente.

Bob Marley (1945 – 1981), músico, guitarrista y compositor jamaicano.

h1

50 años de la Ley de Moore

04/24/2015

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Para el 2020, la mayoría de las computadoras personales poseerán la potencia de cálculo de un cerebro humano. Esto no quiere decir que sean cerebros; sólo significa que en términos de procesamiento en bruto, éstos pueden procesar los bits tan rápido como un cerebro humano. Entonces la interrogante sería, ¿qué tan lejano se encuentra el desarrollo de una máquina tan inteligente como nosotros?

Seth Shostak (n. 1943), físico y astrónomo estadounidense, Astrónomo Senior del Instituto SETI (organización dedicada a la búsqueda de vida extraterrestre).

El 19 de abril de 1965, el ingeniero químico y cofundador de Intel, Gordon Moore, publicó en la revista especializada Electronics un artículo de apenas cuatro cuartillas, denominado “Atiborrando más componentes en circuitos integrados” (Título original en inglés: Cramming more components onto integrated circuits). En éste, mediante algunas gráficas, una tira cómica y algunas reflexiones, el autor definió la que ahora conocemos como la Ley de Moore, que predica: aproximadamente cada dos años se duplica el número de transistores en un circuito integrado. Lo interesante de dicha “ley” – que más bien es una observación empírica, pero por el bien del argumento, dejémoslo así – es que ésta fue enunciada cuando la manufactura de los microprocesadores todavía estaba en pañales, y casi diez años antes de que surgieran las primeras computadoras personales.

A cincuenta años de su publicación, algunas estimaciones atribuyen a la Ley de Moore hasta un 40 por ciento del crecimiento en la productividad mundial durante las últimas dos décadas, debido principalmente a la explosión de las tecnologías de la información y las telecomunicaciones; ambas hechas posibles gracias a las mejoras en el desempeño de los semiconductores y por supuesto, una disminución en los costos del hardware por hasta 35 por ciento año con año.

Es así como este pequeño artículo ha definido a la industria de los microprocesadores por casi medio siglo, pues desde la década de los 1970 todos los proveedores de semiconductores – Intel, ATI Technologies, Samsung, AMD – se han impuesto esta meta como parte de su objetivo de negocios: comenzando en 1974 con el humilde procesador Intel 8088, el cual poseía 29,000 transistores mediante un proceso de tres micrómetros (tres milésimas de milímetro por transistor) y alcanzando una velocidad de 4.77 MHz, ahora contamos con el Intel Broadwell, liberado a finales de 2014 y el cual posee 1,900 millones de transistores mediante un proceso de 14 nanómetros (catorce millonésimas de milímetro por transistor), operando a una velocidad de 3.1 GHz y consumiendo apenas 28 watts.

Si la Ley de Moore se conserva, para el 2020 existirán procesadores con una densidad de 15,000 millones de transistores en un proceso de tan sólo 5 nanómetros; a mediados del 2026, finalmente llegaremos al límite teórico impuesto por las leyes de la física: un transistor tendrá la misma longitud de un átomo, por lo que para continuar con la tendencia, se tendrá que echar mano de otros procesos derivados de la nanotecnología, así como materiales basados en el carbono como el grafeno, resultando en la obsolescencia de los semiconductores basados en el silicio. Por ejemplo, desde hace un par de años IBM ha estado llevando a cabo experimentos con nanotubos de carbono, “mejorando la eficiencia energética por más de un orden de magnitud”:

Pic: Carbon nanotube transistors (CNT) arranged as a neuron circuit. Close up of CNT.

Los nanotubos de carbono de pared simple (Single-Walled Carbon Nanotube – SWNT) han atraído la atención de los científicos hacia diversas aplicaciones, incluyendo transistores de efecto de campo (FET), memoria no volátil, circuitos lógicos, biosensores y sinapsis biomiméticas debido a su tamaño nanoescalar y propiedades electrónicas. (Fuente de imagen y pie de página: iopscience.iop.org)

Es precisamente aquí donde radica la relevancia de la Ley de Moore: no importa cuántas veces han dicho que está a punto de finalizar, siempre existirá alguna nueva tecnología o descubrimiento científico que puede darle continuidad. Y esto ha permitido alcanzar algunos de los avances tecnológicos más importantes de esta generación, incluyendo la computadora personal, el surgimiento de la Internet, los videojuegos y la tecnología móvil, así como otras “leyes” igualmente fantásticas, como la densidad de memoria, capacidad de red, transmisión de datos u operaciones por joule de energía disipada.

Sin embargo, si bien tecnológicamente hablando esta tendencia puede seguir su curso por algunos años o décadas más, existe también la posibilidad de que los costes se disparen debido al salto tecnológico que implican mayores densidades de procesamiento: el principal reto al que se enfrentan los fabricantes de semiconductores hoy en día consiste en mantener costos bajos y un margen aceptable. Empero, incluso si la Ley de Moore se detiene por completo, es muy probable que los procesadores se conviertan en commodities, dejando a otros elementos como el sistema operativo o las aplicaciones como los mayores diferenciadores. Aunque esto definitivamente golpearía a la industria, ésta no sería aniquilada, pues así como los precios de los microprocesadores tenderían a la baja, los costos de investigación y desarrollo tenderían a bajar igualmente. La solución sería convertirse en fabless, consolidarse o integrarse verticalmente con otros proveedores.

¿Qué veremos en los próximos años? pronto tendremos más wearables como el Apple Watch; dispositivos de realidad aumentada y realidad virtual como Google Glass y Oculus Rift; tablets hechas exclusivamente para el funcionamiento de videojuegos como el Razer Edge; la próxima generación de dispositivos de impresión 3D, computadoras al alcance de todos y un sinfín de dispositivos y sus aplicaciones que hasta hace poco, nos habrían parecido como ideas salidas de la ciencia ficción. Incluso si nunca llegamos al ascenso a la trascendencia, es muy probable que la Ley de Moore y sus beneficios se sigan dando – y puedan ser disfrutados – durante muchos años más. Indudablemente, lo mejor está por venir.

h1

Las acciones que más han hecho por frenar el cambio climático

10/03/2014

Eco [Icon By Buuf]  Ecología y cambio climático.

Si queremos resolver el calentamiento global, así como los demás problemas ambientales asociados a nuestro continuo afán de quemar nuestros valiosos combustibles fósiles, debemos aprender a utilizar nuestros recursos de forma más inteligente, dejar nuestra adicción y comenzar a explotar las fuentes de energía que tienen un impacto menos negativo.

David Suzuki (n. 1936). Académico, locutor, científico y activista medioambiental Canadiense.

Ya no existe duda de que el calentamiento global es real y es el resultado de las actividades del ser humano. Hoy por hoy estamos llegando al punto en que si no cambiamos radicalmente nuestro rumbo, tal vez en una o dos generaciones ya no haya nada qué salvar. Sin embargo, la pregunta del millón que muchos gobiernos se han hecho desde hace algún tiempo es ¿cómo, a nivel nacional o global, es posible reducir las emisiones de gases de invernadero, y de entre todas las posibles políticas que se pueden adoptar, cuáles son las que mejores resultados ofrecen?

La semana pasada, el diario Británico The Economist publicó un artículo en el que se hizo esta misma pregunta. Los resultados son muy interesantes:

Pic: Emission reductions by policies/actions, billion tons CO2 equivalent ~ The Economist


Políticas medioambientales implementadas durante los últimos 25 años y el impacto anual en emisiones de CO2 equivalentes, en miles de millones de toneladas. Para darnos una idea, las emisiones anuales de los estados Unidos para 2010 fueron de 5,430 millones de toneladas – un poco menos de las emisiones que han sido evitadas por el Protocolo de Montreal durante un año cualquiera. (Fuente: economist.com)

Sin importar desde dónde lo veamos, el Protocolo de Montreal nos ha salvado de muchos escenarios del Día del Juicio, evitando no sólo la destrucción de nuestra capa de ozono, sino también una cantidad de emisiones equivalentes a las de los Estados Unidos (5,430 millones de toneladas de CO2 durante 2010) por cada año que ha estado operando. Por otro lado, el uso de energías renovables centralizadas como la nuclear e hidroeléctrica son aquellas acciones que mayor beneficio han aportado a nuestro mundo.

Uno de los elementos más controversiales de la lista es la política de un hijo único establecida por China desde 1978. Aunque ésta ha sido acusada de fomentar violaciones a los derechos humanos y está plagada de consecuencias no deseadas desde el punto de vista socioeconómico, la realidad es que si no se hubiese implementado dicha política, la población China habría crecido de tal manera (400 millones de personas de acuerdo al gobierno Chino) que hoy por hoy representaría un desastre no solo para la salud de la Tierra, sino que significaría una mortal bomba de tiempo que pudo haber puesto en peligro la propia existencia de aquél país Asiático – China no es una sociedad homogénea, sino que es una nación compuesta por cientos de grupos étnicos que han sido apaciguados debido a un extraordinario crecimiento económico y la continua mano dura de Pekín. Con 400 millones de bocas extra qué alimentar, vestir y controlar, los dirigentes Chinos habrían enfrentado su peor pesadilla: un colapso parecido al de la Unión Soviética de 1991.

Pero no todo es ingeniería social o energía alternativa. Acciones más simples, como la prevención de la deforestación en países con una gran biodiversidad como Brasil e India han prevenido emisiones equivalentes a 577 millones de toneladas de bióxido de carbono por año: la misma cantidad que un país en desarrollo como Irán (571 millones de toneladas) emite anualmente. De acuerdo al estudio, la disminución en la deforestación de países tropicales ha permitido que la tala de bosques y su posterior conversión a tierras de cultivo ahora tan sólo represente un 11% de las emisiones mundiales de gases de invernadero; mucho menos de lo que figuraba hace 20 años.

Finalmente, estándares de eficiencia energética y emisiones de vehículos, así como tratados que promueven el desarrollo sustentable en países del tercer mundo han tenido contribuciones pequeñas pero significativas, que sumadas dan alrededor de 1,104 millones de toneladas, equivalentes a las de digamos, Japón (1,170 millones de toneladas).

Hacia el futuro

Algunas de las mejores opciones para contrarrestar el calentamiento global incluyen la conservación o regeneración de los bosques, así como la captura de carbono y su posterior almacenamiento en forma de carbonatos. Aunque de momento un proyecto de geoingeniería no se encuentra en el horizonte inmediato, sí se están formulando políticas de aquí al 2020 que busquen la conservación de los bosques tropicales, así como mayor eficiencia energética en inmuebles, electrodomésticos y vehículos. Asimismo, se busca seguir fomentando entre los países del tercer mundo un modelo sustentable de desarrollo; con estas políticas, se estarían eliminando mínimamente 3,500 millones de toneladas de CO2, equivalentes a las emisiones de toda la Unión Europea. En el mejor de los casos, se podrían eliminar hasta 7,150 millones de toneladas, que representan las emisiones de toda Europa y Asia Central:

Pic: Policies with highest impact on climate change mitigation in 2020 ~ The Economist


Políticas para la mitigación del cambio climático en el 2020, con su posible impacto mínimo y máximo anual en emisiones de CO2 equivalentes, en miles de millones de toneladas. (Fuente: economist.com)

Aunque hay esperanza en el futuro, la realidad es que todas estas políticas pueden no ser suficientes si el crecimiento de gases de invernadero sigue aumentando al ritmo presente. Algunos de los problemas que ya se están presentando en diversas regiones del mundo debido al cambio climático se resumen a continuación:

• Norteamérica. Disminución de la capa de nieve en las Montañas Rocosas; 5-20% de aumento en los rendimientos de la agricultura de secano en algunas regiones; aumento en la frecuencia, intensidad y duración de las oleadas de calor en las ciudades que actualmente las experimentan (por ejemplo, la sequía que ha venido azotando a los Estados Unidos desde hace un par de años).

• América Latina. Sustitución gradual de los bosques tropicales por sabanas en el este de la Amazonia; riesgo de pérdida de biodiversidad significativa a través de la extinción de especies en muchas áreas tropicales, incluyendo México, Brasil y Centroamérica; cambios significativos en la disponibilidad de agua para el consumo humano, la agricultura y la generación de energía.

• Europa. Aumento del riesgo por inundaciones repentinas en el interior; inundaciones costeras más frecuentes e incremento de la erosión por tormentas y aumento del nivel del mar; retroceso de los glaciares en las zonas montañosas; reducción en la cubierta de nieve y el turismo de invierno; extensas pérdidas en la biodiversidad; reducción en la productividad de los cultivos localizados en Europa Meridional (Portugal, España, Italia, Turquía).

• África. Para el año 2020, se proyecta que entre 75 y 250 millones de personas estén expuestas a una mayor falta de agua; el rendimiento de la agricultura de secano podría reducirse hasta en un 50% en algunas regiones para el año 2020; la producción agrícola, incluyendo el acceso a los alimentos, puede verse seriamente comprometida.

• Asia. Se prevé una disminución en la disponibilidad de agua potable en el centro, sur, este y sudeste de Asia para la década de 2050; las zonas costeras estarán en riesgo debido al aumento de las inundaciones; incremento en la tasa de mortandad por enfermedades asociadas a las inundaciones y las sequías que se espera aumenten en algunas regiones.

En fin, esperemos que durante los próximos años continúe la inversión en renovables y eficiencia energética, para que podamos disminuir nuestra huella ecológica: usando construcciones y electrodomésticos con bajo consumo de energía; autos y transporte público híbridos que permitan ciudades más limpias e industria que reduzca el consumo de nuestros recursos naturales. Muchas de estas tecnologías ya existen y algunos países ya están haciendo su parte en tareas de mitigación, pero es necesario redoblar esfuerzos. Recordemos que vienen tiempos difíciles, como resultado de apenas 2°C adicionales de temperatura. Un escenario con 6°C o más, es sencillamente, dantesco: la última vez que ocurrió algo parecido, hace unos 250 millones de años, el 95% de todas las especies del planeta se extinguió – de hecho, fue tal la devastación, que por algún tiempo los únicos habitantes de la superficie terrestre eran hongos que se alimentaban de las enormes cantidades de animales y plantas muertos alrededor del planeta. La vida pudo recuperarse, pero le tomó casi 10 millones de años en alcanzar algún sentido de “normalidad”. No por nada se le conoce formalmente como La Gran Mortandad.

h1

La caída de una superpotencia

07/31/2014

World News [Icon By Buuf]  Noticias y política

“2-0 a favor de Alemania. Scolari está buscando donde esconderse. Alemania es irresistible; todos anotarán a este ritmo.”

“Brasil 0, Alemania 5. Esto no es un error de imprenta; los alemanes van por el sexto. Esto es demasiado fácil, esto es un entrenamiento; estos son niños contra hombres.”

“Minuto 40. Brasil está buscando la posesión del balón; es casi como si hubieran olvidado cómo jugar. Un estadio lleno de fans de Brasil ha sido aturdido hasta el silencio.”

“Minuto 43. Brasil no puede esperar para meterse al santuario de sus vestidores. En este momento una gran cantidad de aparatos de televisión en Brasil ha sido apagado.”

“Esto se ha convertido en uno de esos juegos que serán recordados como ‘¿y dónde estabas cuando…?'”

— Comentarios hilarantes hechos por los comentaristas del partido Brasil 1 Alemania 7. nairaland.com

Aunque parece noticia vieja, la debacle Brasileira de hace un par de semanas sigue siendo muy relevante. No tanto por los terribles partidos perdidos por la selección verdeamarela en contra de Alemania y Holanda, sino porque más allá del tema deportivo, Brasil asumió que ya era un país del primer mundo con el campeonato en la bolsa sólo debido a un “designio divino”. Como decimos por aquí, únanse al club: de la misma manera en que hace algunos años nosotros los mexicanos caímos con estos cuentos, nuestros hermanos brasileños creyeron en la retórica de su gobierno, ignorando la terrible situación de su país, que incluye pobreza, corrupción y saqueo económico, mientras el pueblo se mantenía narcotizado a través de pan y circo. Obviamente, como fue nuestro caso hace precisamente 20 años, cuando es hora de pagar la cuenta, todos volteamos a ver quién es el culpable, sin darnos cuenta que nosotros mismos también somos responsables por el retraso de nuestras respectivas naciones. Para muestra, un botón: en el caso mexicano, el actual gobierno compró las votaciones… con monederos electrónicos. Yo me pregunto: ¿tan mal estamos que vendemos el futuro de nuestro país por treinta monedas de plata… digo, quinientos pesos? (USD 38.00). Aunque sea muy dolorosa, debemos reconocer la realidad de nuestros países. Por ello, creo que vale la pena leer el siguiente artículo encontrado en el diario electrónico Asia Times Online, escrito por el reconocido autor Pepe Escobar, pues siendo un cidadão Brasileiro, creo que tiene todos los elementos para generar la siguiente crítica acerca de su país:

SAO PAULO – Sí, ya sé; Israel bombardeando a civiles en Gaza, Kiev bombardeando a civiles en Ucrania oriental, el Califa causando estragos en el Medio Oriente, el Imperio del Caos embaucándolos a todos. Pero primero déjenme sacar algo de mi ronco pecho.

Estaba guardando esta imagen para el momento adecuado. Que es justo ahora. Conozcan un clásico paraíso tropical – Santo André, Bahia, cerca del lugar donde Brasil fue “descubierto” por los Portugueses en 1500. El campo de entrenamiento Manschaft está justo detrás de esos árboles a la izquierda. Yo estuve ahí al inicio de la Copa Mundial de Futbol; mi amable anfitriona Anna Mariani es dueña de una lujosa casa de playa justo al lado.

Pic: Santo Andre, Bahia, Brazil ~ Pepe Escobar

El campamento Alemán – en realidad un condominio de playa – estaba aislado y adaptado a la perfección. Sin embargo, los jugadores interactuaron con el pequeño poblado cercano, visitando una escuela local, fraternizando con indígenas Pataxó y dando paseos matutinos a lo largo de la playa. Y entrenaron muy, muy duro: la disciplina, el compromiso, la ética de trabajo – mientras amaban cada minuto de su pedacito de paraíso al mismo tiempo que se empapaban de la cultura brasileña. Aquí es donde la ya famosa e infame evisceración 7-1 de Brasil empezó realmente.

Mientras tanto, la selección nacional de Brasil fue protagonista de un literal psicodrama telenovelesco, convulsionando a 200 millones de personas. Era como una telenovela abismal – sin ningún trabajo duro o disciplina; tan sólo el bling bling (¡mira mi nuevo corte de pelo!), junto con un sentido de auto-proclamación. Al final ellos debían ganar, porque después de todo, corre el mito nacional de que “Dios es brasileño”.

Ahora, una parábola de la globalización. Mucho antes de la Copa, Brasil – alguna vez una poderosa superpotencia futbolística – había sido reducida, debido a niveles concéntricos de mala gestión, al papel menor de un exportador de materias primas, al igual que de jugadores talentosos. No existía ninguna intención de invertir en el futuro; todo lo que importaba eran los rentables derechos de televisión privilegiando una estafa mediática. Alemania, por su parte, desde que había perdido la Copa Mundial en 2002 (ante Brasil…) había invertido en una vasta red de escuelas de fútbol, como parte de un sistema nacional de fomento al talento, educándolo y preparando entrenadores también.

Tres horas antes del comienzo de la humillación 7-1, me preguntaron en mi peluquería sobre el resultado del partido. Yo respondí “Alemania 4-0”. Todo el mundo quedó atónito. Bueno, yo volé desde Asia y Europa para seguir la Copa del Mundo en Brasil, como si estuviese cubriendo una guerra; lo que sospeché inicialmente fue confirmado una vez que el psicodrama empezaba a desenvolverse.

Todas las señales apuntaban a un montón de psicológicamente inestables, millonarios y jóvenes brasileños listos para implosionar espectacularmente – tal como habían amenazado durante los juegos contra Chile y posteriormente Colombia. Al final sucedió en el espacio de tan sólo seis minutos, cuando Alemania anotó 4 goles – y en el minuto 29 los europeos ya llevaban una ventaja de 5-0.

¿Sorprendido? En realidad no. Brasil ha dejado de desempeñar el jogo bonito desde hace mucho tiempo, después de aquél fabuloso equipo de 1970 y aquél mejor equipo que nunca ganó nada, en 1982. Desde la década de 1990, Brasil como el anfitrión del jogo bonito tan sólo era otro mito – un elaborado truco de marketing (con una ayudita de Nike). Y todo el camino, a los brasileños les gustó engañarse a sí mismos, envueltos en una perennemente barata marca de nacionalismo al estilo “Somos Campeones“.

Hasta que la arrogancia prevaleció. Le tocó a Alemania reclamar el verdadero jogo bonito, con sus brillantes pases, jugadas de exhibición y estilo de triangulación digno de los Bulls de Chicago en su apogeo.

El equipo brasileño se convirtió en un manojo de nervios ante todo por motivos tácticos y técnicos; éste fue un equipo sin medio campo jugando contra el mejor medio campo del planeta. La culpa es de sus manejadores: la Federación de Fútbol de Brasil y la “comisión técnica” que habían nombrado: un puñado de gente sin talento, arrogante e ignorante que refleja, cristalinamente, la arrogancia e ignorancia de las élites políticas y económicas brasileñas, tanto viejas como nuevas. Por mucho que la policía brasileña, irónicamente, haya desmantelado un mercado negro corporativo de boletos en Río, por encima de todos los lugares (Scotland Yard no pudo hacerlo), omitió otra estafa – un efecto indirecto de los oscuros pasillos del fútbol brasileño.

La comisión técnica, en su post-traumática rueda de prensa, el mismo día en que Argentina y Holanda jugaron como adultos por unos interminables 120 minutos empatando 0-0 (entonces, resuelto en los penales), me recordaron al Pentágono desentendiéndose de Abu Ghraib: “Oh, eso fue sólo un accidente caprichoso”. No, no lo era. Los cobardes a cargo simplemente no podían admitir que el “apagón” era sistémico.

Habrá reverberaciones políticas interminables sobre esta paliza 7-1. Esto va mucho más allá de la (blanca) multitud adinerada brasileña que podía permitirse el lujo de comprar los boletos de la FIFA, mientras despreciaban el gasto de la presidenta Dilma Rousseff en el bienestar social. Sin duda, esto tiene que ver con el margen de ganancia de la propia fiesta de la FIFA (USD 4 mil millones, libres de impuestos) suministrada por los lugareños, así como el gasto general (la asombrosa cifra de USD 13.6 mil millones). Comparémoslo con las magras inversiones en educación, servicios públicos, “movilidad social” e infraestructura que sigue siendo pésima – mientras la corrupción sin trabas reina suprema.

La mayor humillación deportiva mundial de memoria reciente está directamente relacionada al síndrome de ignorancia y arrogancia (así como el sentido de auto-proclamación) que constituyen la distinción de las elites brasileñas. Al mismo tiempo, no se puede aspirar a convertirse en una “superpotencia” perteneciente a los BRICS cuando su identidad se basa en torno a un deporte – el fútbol – que ha sido envilecido por ladrones.

Los dioses del fútbol han declarado misericordiosamente como terminado el psicodrama de 200 millones de espectadores. Sin embargo, me siento realmente triste por los perdedores – la inmensa mayoría de estos 200 millones de seguidores; la gente honesta y trabajadora para quienes el fútbol es un escaso alivio a su dolor y lucha; se les ha tomado el pelo, y mentido sistemáticamente.

Brasil todavía disfruta de una existencia ilimitada de poder blando alrededor del mundo, pero tiene que reorganizarse a sí mismo. Si el fútbol permanece como el único elemento que mantiene unida a esta aspirante superpotencia, mejor que lo piense dos veces, que entienda cuál es la raíz de esta humillación, se deshaga de todos esos vagos engreídos, muestre un poco de humildad y trabaje muy duro. Es necesario aprender del modelo deportivo Alemán – uno que sin duda no tiene nada que ver con la austeridad de la UE. Y entonces estarán de regreso en el paraíso.

The Fall of a Superpower. Pepe Escobar. (Asia Times Online, 2014).

h1

Mapas con la actividad económica de Estados Unidos y México, dividida a la mitad

02/28/2014

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

La creencia perenne de que aquellos que trabajan duro y siguen las reglas del juego serán recompensados con un presente más cómodo y un futuro más sólido para sus hijos, enfrenta un asalto desde casi todas las direcciones. Ese gran enemigo del capitalismo democrático, la desigualdad económica, es real y creciente.

Jon Meacham (n. 1969). Escritor y reportero, editor ejecutivo y vicepresidente del grupo editorial Random House.

Primero, una pregunta capciosa: Siendo la nación más rica del planeta, los Estados Unidos son uno de los países con mejor distribución del ingreso, ¿cierto? Falso. De acuerdo al difunto Occupy Wall Street e información estadística proporcionada por las Naciones Unidas, los E.E.U.U. son uno de los países con mayor desigualdad del mundo, localizándose en el lugar 121 de 160 naciones evaluadas, casi a la par de economías como Malasia y Ecuador, y apenas un poco mejor que otros países como México, China y la República del Congo. En términos generales, los gringos no prestaban atención a la corrupción y enorme desigualdad porque no importaba si un CEO se hacía obscenamente rico a través de tráfico de influencias y fraude bursátil, siempre y cuando ellos pudiesen vivir el “sueño Americano” – una casa en los suburbios con carro en el garaje y una barbacoa en el jardín. Pero ahora que hasta los recién egresados de universidades de prestigio no encuentran trabajo y están sumidos en deudas impagables debido a sus estudios, muchos estadounidenses están empezando a preguntarse: ¿en qué momento perdimos el rumbo?

Es así como el usuario de Reddit, atrubetskoy generó un mapa de los Estados Unidos donde presenta geográficamente dónde se genera el 50% del Producto Interno Bruto de aquél país:

Pic: US GDP Split in half

La mitad de las actividades económicas en los Estados Unidos se concentran en tan sólo 20 áreas urbanas. Así, ciudades como Nueva York, Atlanta, Phoenix y San Francisco, que albergan a 110 millones de personas, o el 34% de la población de aquél país, generan el 50% del ingreso nacional. (Fuente: expertmarket.us)

El mapa también muestra lo complicada que puede ser la política interna estadounidense, ya que un importante centro económico como Chicago tiene “la última palabra” en decisiones que conciernen al estado de Illinois, pues sus actividades económicas subsidian al resto de su territorio. De igual manera, casi toda la región conocida como el Medio Oeste está dominado por las economías de Illinois, Michigan y Minnesota. Por ejemplo, Michigan y su deteriorado Detroit tiene mucho más peso que Idaho, Montana, Wyoming y las dos Dakotas (ese espacio vacío en el cuadrante superior izquierdo del mapa).

México

En las últimas semanas me ha tocado definir parte de la estrategia de negocios para la empresa donde laboro. Mi jefe no es Mexicano, por lo que él se ha quedado con la falsa impresión de que nuestra economía está concentrada en la Ciudad de México, Monterrey y Guadalajara, mientras el resto es “desierto o jungla”. Sin embargo, y como he venido proclamando últimamente, México no sólo somos chilangos, regios y tapatíos; también hay muchas ciudades a lo largo y ancho de la república cuya contribución debería reconocerse:

Pic: Mexico GDP Split in half

En México, el 50% de las actividades económicas del país se concentran en 50 municipios o delegaciones políticas, habitadas por el 36.86% de la población nacional. Dar click en imagen para ver en mayor escala. (Fuentes: datos: inafed.gob.mx, cartografía: numeroslocos.com)

Aunque están algo oxidados (2005), los datos pertenecen a la última versión disponible para este rubro. Los resultados son muy interesantes, pues la actividad económica en México es un poco menos centralizada que la estadounidense, llevándose a cabo en exactamente cincuenta municipios o delegaciones políticas del distrito federal, los cuales albergan el 36.86% de la población, o cerca de 38.06 millones durante 2005. Si bien es cierto que la Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey concentran la tercera parte del ingreso nacional (33%), esto se debe a que estas metrópolis son habitadas por casi la cuarta parte (22.17%) de la población del país.

Por otro lado, a diferencia de los Estados Unidos, 23 entidades Mexicanas (de 32) entran en este cincuenta por ciento. Y lo más interesante, es que los municipios con mayor volumen económico NO son aquellos que tradicionalmente creeríamos:

Estado Municipio Población PIB (USD, PPC) PIB per cápita (USD, PPC)
Jalisco Guadalajara 1,600,940 22,862,455,054 14,281
Baja California Tijuana 1,410,700 22,779,544,054 16,148
Puebla Puebla 1,485,941 21,609,970,603 14,543
Nuevo León Monterrey 1,133,814 19,110,302,001 16,855
Distrito Federal Iztapalapa 1,820,888 19,085,568,667 10,481
Jalisco Zapopan 1,155,790 18,904,466,921 16,356
México Ecatepec de Morelos 1,688,258 18,256,402,327 10,814
Chihuahua Juárez 1,313,338 17,815,360,607 13,565
Guanajuato León 1,278,087 16,191,394,636 12,668
Distrito Federal Gustavo A. Madero 1,193,161 15,415,469,952 12,920

10 municipios de México con PIB más alto, 2005. (Fuente: inafed.gob.mx)

Claro que, esto también se debe a que estos municipios son algunos de los más poblados en el país. Para éstos, el ingreso per cápita promedio en 2005 era de aproximadamente US$13,638, lo que pone a estas regiones a la par de un país que raya el primer mundo, tal como Lituania, o una región de un “país recientemente industrializado” tal como Corea del Sur; en este caso, de la provincia de Daegu.

Por otro lado, vale la pena mencionar que estos municipios no son los más ricos en el país. El top 10 de municipios más adinerados de México derriba incluso más mitos que la tabla anterior:

Estado Municipio Población PIB (USD, PPC) PIB Per Cápita (USD, PPC)
Nuevo León San Pedro Garza García 122,009 4,125,466,612 33,813
Distrito Federal Benito Juárez 355,017 9,877,989,995 27,824
Quintana Roo Solidaridad 135,589 3,517,885,946 25,945
Distrito Federal Cuajimalpa de Morelos 173,625 4,411,374,175 25,407
Distrito Federal Miguel Hidalgo 353,534 7,618,361,184 21,549
Baja California Tecate 91,021 1,938,523,360 21,298
Baja California Sur Los Cabos 164,162 3,416,343,951 20,811
Distrito Federal Coyoacán 628,063 12,387,668,847 19,724
Querétaro Corregidora 104,218 2,045,311,733 19,625
Baja California Sur La Paz 219,596 4,112,192,709 18,726

10 municipios de México con PIB per cápita más alto, 2005. (Fuente: inafed.gob.mx)

Nos damos cuenta que la capital económica del país es San Pedro, dentro del área metropolitana de Monterrey. Y no es para menos, ya que es la zona más acaudalada de la capital nuevoleonesa. Guadalajara no aparece sino hasta el lugar 26, ya que se ha quedado rezagada en estos últimos años. La sorpresa proviene de regiones como el municipio de Solidaridad en Quintana Roo (también conocido como la Riviera Maya), así como Tecate, Los Cabos y La Paz en las Baja Californias. Finalmente, el municipio de Corregidora también tiene su propio lugar en el top 10, ya que es un suburbio importante de la ciudad de Querétaro. Los habitantes de estos municipios contaban con un promedio de ingreso de US$22,776 en 2005: mayor que el de Grecia (US$22,200) o en un nivel regional, un poco más que el departamento de Corrèze, Francia (US$22,762). Por otro lado, esto también tiene implicaciones muy sombrías: en un país de más de 100 millones de habitantes, tan sólo el 2.27% de la población disfruta de un estilo de vida equivalente al de una economía desarrollada, mientras en el otro extremo de la balanza, el 10% de la población sobrevive como si estuvieran en la India (US$3,346).

Conclusiones

Hace algún tiempo escuché que uno de los principales problemas que tenemos en Latinoamérica es que nuestros países contienen pequeñas regiones con la educación, ingreso y salud encontrados en los Países Bajos, rodeados por enormes regiones con la calidad de vida de un país como la India. Y esto es más aparente en aquellas ciudades donde las zonas chic se encuentran a escasos pasos de muladares sucios donde la violencia es la ocurrencia diaria. Hoy por hoy, México promete mucho, pero tenemos que poner los pies en la tierra: una conocida revista internacional ha publicado que cierto personaje “Salvará a México“; la realidad es que se necesita mucho más que algunos cambios cosméticos para salir de la trampa del ingreso medio en la que nos encontramos actualmente. No quiero sonar pesimista, pero desde hace más de 30 años hemos escuchado gastadas frases como “Sólo debemos preocuparnos por aprender a administrar la abundancia” o “Compatriotas, México ya es un país del primer mundo”