Posts Tagged ‘medicina’

h1

Un esqueleto de Adamantium

09/27/2010

Scibook [Icon By Buuf]  Ciencia y Tecnología.
…bueno, no exactamente. De acuerdo a la investigación realizada por Peter Quadbeck, del Instituto Fraunhofer para la Tecnología de Manufactura e Investigación Avanzada en Materiales (Fraunhofer-Instituts für Fertigungstechnik und Angewandte MaterialforschungIFAM) localizado en Dresden, Alemania, ya es posible realizar implantes hechos con "espuma de titanio" para reemplazar huesos dañados o faltantes. Desde hace bastante tiempo ya era posible intercambiar huesos por piezas de metal, pero éstas son de titanio sólido, haciéndolas rígidas y pesadas mientras deben fijarse al esqueleto con tornillos y otros medios mecánicos de sujeción. Esto a la larga implica un mayor desgaste por parte del hueso y tarde o temprano significa tener que "abrir al paciente" para fijar nuevamente los implantes.

No es así con estos reemplazos, pues al ser compuestos de una mezcla de espuma de poliuretano, polvo de titanio y ciertos agentes selladores, el material es ligero, flexible y fuerte, teniendo una porosidad que permite el crecimiento de tejido óseo alrededor y dentro del implante, haciéndolo "uno" con el esqueleto, como es el caso del legendario Wolverine de los X-Men. Aunque la tecnología relacionada a huesos de espuma de titanio apenas está en pañales y hasta el momento ni siquiera está aprobada su administración en humanos, las buenas noticias son que el IFAM ya está trabajando con doctores y especialistas de salud para determinar los futuros protocolos de reemplazo del tejido óseo.

Implante de espuma de titanio

Un implante dental, hecho de espuma de titanio. (Fuente: National Research Council – Canada)

Entonces, ¿Qué pasaría si se utilizaran implantes de espuma de titanio para reemplazar el esqueleto por completo? Obviamente en la actualidad no existe una tecnología que permita sustituir al 100% el tejido óseo de un ser humano, además que deberían tomarse en cuenta "detalles" como que nuestra sangre es fabricada en la médula ósea o tuétano de nuestros huesos. Sin embargo, dejando particularidades de lado, la principal ventaja de contar con un esqueleto de este material reside en tener una mayor resistencia al paso de los años e incrementar nuestra calidad de vida, pues de acuerdo a las estadísticas, la probabilidad acumulada de sufrir una fractura de cadera, antebrazo o vértebras al cumplir los 80 años de edad es de alrededor del 40%.

Un pequeño paso para [un] hombre…

Uno de los mayores obstáculos que presenta la colonización del espacio es la descalcificación de los huesos como producto de la ingravidez: bajo sus efectos, los astronautas pierden hasta el 2% de su masa ósea mensualmente, resultando en daño esquelético irreversible si no se toman las medidas necesarias. Hoy por hoy se ha buscado mitigar el problema mediante ejercicio constante – hasta 4 horas por día – además de un incremento en la toma de calcio y vitamina D en la dieta diaria. Incluso hay opciones más radicales como suplementos hormonales y terapias vibratorias, sin embargo como hemos mencionado, todos estos remedios sólo sirven para mitigar el problema, sin que hasta la fecha se haya encontrado una solución definitiva.

Siendo así las cosas, posibles viajeros espaciales con esqueletos reforzados por titanio tendrían enormes beneficios al no "quebrarse" ante las dificultades fisiológicas que representa la exploración espacial. De hecho, como he comentado anteriormente en este mismo blog, es muy probable que … para llegar a donde ningún otro hombre ha estado… sea necesario que modifiquemos nuestros propios cuerpos. ¿Suena a ciencia ficción? de momento, sí. ¿Es posible? Sorteando algunas dificultades técnicas, indudablemente.

h1

La E3 y por qué los videojuegos son buenos para todos

07/02/2010

VGdoc [Icon By Buuf]  Entretenimiento: Videojuegos

[Comparando los sistemas de entretenimiento Xbox 360, PS3 y Wii]

El veredicto final: ¿cuál deberíamos adquirir?

Puede ser una decisión difícil, pero todo se reduce a saber quién la va a usar y qué tipo de juegos le agradan. Si tienes niños pequeños, el Wii es probablemente lo que deberías comprar. Si tienes adolescentes que quieren destruir monstruos en un ambiente seguro, tal vez quieras el PS3 o el Xbox 360. Si estos mismos adolescentes se aburren rápido, entonces el Xbox 360 es tu apuesta más segura.

Hace un par de semanas se llevó a cabo la Electronic Entertainment Expo o E3, la convención más importante relacionada a la industria de los videojuegos. Tan enfocada a la parte de "industria", que sólo desarrolladores, periodistas y gente mayor a 18 años tienen acceso al evento. Algunos de los videojuegos presentados en esta exposición son increíbles producciones que rayan el calificativo de "obras de arte", como el surrealista Limbo, un juego de lógica y resolución de problemas para el Xbox 360 o el hipnotizante Journey, un juego de aventuras desarrollado para la PlayStation 3. También se han visto juegos que poseen un extraordinario respaldo financiero y por ende, tecnológico, que pueden dejarlo a uno boquiabierto: algunos ejemplos incluyen los títulos de acción Crysis 2 o Killzone 3, aunque también los hay para un público más joven, como Kirby’s Epic Yarn, un colorido juego en 2D desarrollado para la plataforma Wii, de Nintendo.

Y bueno, este tipo de convenciones ayudan a revelar que los jugadores de segunda generación como un servidor, no pertenecemos al estereotipo que siempre se ha manejado en los medios, incluyendo a Steve Carell y su Virgen a los 40: que todo videogamer es un puberto imberbe de 17 años de edad – o un loser de 40 con una mente de 17 – solitario, antisocial y virgen; fanático de los gadgets y alguna de las franquicias de Viaje a las Estrellas o Las Guerras de las Galaxias. En realidad, gracias al Nintendo Wii mucha gente, incluyendo personas que tradicionalmente no sentirían afecto por los videojuegos, hace uso de este tipo de sistemas de entretenimiento.

Familia jugando Wii

Hace apenas 4 años, esto se hubiese visto bizarro. Conforme madura la tecnología del videojuego, mayores segmentos de la población hacen uso de éste. (Fuente: Mobile Pedia)

Claro que, como toda tecnología, existen quienes se oponen a ella. Por ejemplo, muchos padres y políticos critican a la industria de los videojuegos por el sexo explícito y violencia extrema contenidos en algunos de ellos. Sin embargo, considero estos "pecados" como muy ligeros en comparación con la falta de atención por parte de los padres, pues a final de cuentas, como dice el Chef en la serie televisiva South Park: "es responsabilidad de los padres saber cuándo enseñar a sus hijos acerca de la sexualidad [o la violencia, o los videojuegos]; de lo contrario están expuestos a recibir clases de alguien que la aborrece, un total incompetente o peor aún: de un depravado."

Entonces, ¿son buenos o no?

De hecho, existen algunos estudios que demuestran que los videojuegos están salvando en más de un sentido a la humanidad: éstos permiten a los niños mejorar su habilidades psicomotrices como la coordinación mano-ojo, o pueden disminuir deficiencias como el desorden de desatención infantil, ya que después de todo, un videojuego es una experiencia que requiere una buena dosis de atención y concentración para ganarlo. Existe preocupación por que los videojuegos puedan resultar en aislamiento social, obesidad y desórdenes nerviosos o musculares, debido a la poca actividad física que fomentan. Sin embargo, usando la modalidad colaborativa o de competencia del Wii Fit – versión del Wii con el fin exclusivo de ejercitarse – puede terminarse de una vez por todas con este tipo de dudas.

Por otro lado, los videojuegos no sólo ayudan a las mentes jóvenes, sino también a las de la tercera edad. En un estudio realizado por la Universidad de Illinois en Estados Unidos, se encontró que para los adultos mayores, jugar con juegos de estrategia como Rise of Nations o Starcraft puede impedir el avance de la senilidad. Así es: cuando el abuelito nos aplica un Zerg rush, está mejorando sus habilidades de razonamiento, memoria, identificación de objetos en rotación y cambio de tareas, al mismo tiempo que lo estamos alejando un poco de poner un pie en el asilo de ancianos.

Finalmente, hay quienes dirán que los juegos promueven la agresividad en quienes los usan. Bueno si, pero eso es culpa de los padres: estudios realizados de manera independiente en Estados Unidos, Singapur y Japón han obtenido resultados contundentes: si los niños o jóvenes utilizan juegos pro-sociales donde parte de la "misión" es ayudar a sus compañeros, los jugadores se vuelven más amables y trabajan mejor de manera colaborativa. Esto demuestra que los videojuegos por sí mismos no modifican el comportamiento en pro o en contra de la agresión; es el contenido y temática del juego lo que marca la diferencia. Claro que, la clasificación puede no ser un buen indicativo de qué tan seguro es este tipo de juegos, por lo que siempre es mejor consultar en sitios donde gente especializada indique qué tan bueno es comprarle tal o cual título a los niños. Un buen ejemplo lo encontramos en commonsensemedia.org

Entonces, a manera de conclusión, debemos seleccionar tipos de juego de acuerdo a quién los debería usar. No nos sorprenda que nuestros hijos se tornen en cavernícolas violentos si se la pasan más de cuatro horas al día jugando Gears of War. En cambio, si facilitamos su entretenimiento a través de ejemplares educativos como Big Brain Academy, existen las condiciones para que más tarde ellos se conviertan en pequeños Einsteins.

h1

Face/Off

05/20/2010

Scibook [Icon By Buuf]  Ciencia y Tecnología.

[Un Castor Troy sin cara confronta al Dr. Walsh después de despertar de un coma inducido para removerle el rostro]

Dr. Malcolm Walsh: ¿Qué es lo que quieres?
Castor Troy: Haz una maldita suposición.

Una de las películas menos chafas del director John Woo es el filme de acción Face/Off (1997), estelarizado por John Travolta como el agente del FBI Sean Archer, así como Nicolas Cage, quien toma el papel del terrorista Castor Troy. Como es la costumbre en este tipo de filmes, hay un argumento relativamente bueno con muchos plomazos, explosiones y alguna que otra fémina de buen ver para rellenar el espacio entre las secuencias de acción.

En México ésta película es conocida como “Contracara” y una parte importante de la historia se centra en la intención del FBI de suplantar a Troy e infiltrar su organización mediante un “intercambio de rostros” con el detective Archer. Así, a través de una cirugía de alta tecnología y ciertos gadgets de modulación de voz, vemos a Travolta haciéndose el gracioso y un Cage con cara de sufrido al ponerse, literalmente hablando, en los zapatos del otro. Muy chispa porque en el filme Travolta ya se ve como un cuarentón bofo y cansado mientras Cage es más bien del tipo treintañero, flaco y correoso. Cómo es que también “cambian” sus cuerpos – de 43 y 33 años al momento de filmar la película, en 1997 – me hace pensar en que ya le están echando demasiada crema a sus tacos, pero dejando de lado ésta y otras inconsistencias, la película tiene lo suyo.

Pues bien, hasta hace poco el intercambio de caras era un tema de ciencia ficción, pues nunca se había intentado un trasplante total de rostro debido a que este tipo de operaciones se limitaba a reemplazar el tejido cutáneo del paciente, incluyendo párpados, mejillas, nariz o labios. Sin embargo, como la mayoría puede sospechar, lo que en realidad da forma a nuestras facciones no es la piel, sino los músculos y huesos debajo. Entonces, para lograr un cambio de apariencia de la magnitud de aquella película es necesario remover tejido óseo, nervios y músculos; prácticamente todo lo que se encuentra en la región frontal de la cabeza debe reemplazarse si queremos lograr el resultado esperado.

Entonces, en marzo pasado la ciencia ficción se convirtió en ciencia médica cuando el Hospital Vall d’Hebron en Barcelona, España publicó la noticia de que se había realizado de manera exitosa el primer trasplante total de cara. El paciente, denominado sólo con el nombre de “Rafael”, sufría de extensas deformaciones que requirieron todo un trabajo de microcirugía:

Trasplante de Cara

Esquema que muestra el trabajo necesario para realizar un trasplante total de rostro: 1) El paciente en su estado original, con extensas deformaciones faciales. 2) Remoción de la sección media-baja del rostro e injerto de hueso, músculo, vasos sanguíneos, nervios y piel. 3) El resultado final. (Fuente: Neatorama.com).

Después de 30 horas de trabajo, un equipo conformado por 25 cirujanos expertos logró lo que hasta hace poco sonaba fantástico: Un extreme makeover que implica el reemplazo total del rostro del paciente. Claro que por motivos de ética, Rafael no poseerá la cara completa del donante, sino sólo una parte pues los doctores decidieron hacer el trasplante de la parte inferior del rostro de Rafael, dejando la parte superior sin modificar.

Cuestiones de ética

Esto nos lleva al siguiente punto: un trasplante facial abre muchas posibilidades como recuperar nuestra dignidad y autoestima en caso de sufrir un accidente o enfermedad que deje terribles secuelas sobre nuestro semblante. Pero también abre un par de debates que pueden impedir este tipo de operaciones:

• Por principio de cuentas, el donador debe seguir vivo – aunque tenga muerte cerebral – para remover sus tejidos. Así, se realiza la extracción de tejido y luego se le desconecta del respirador artificial. Sin embargo, a menos que también se hayan extraído órganos vitales, ¿Qué pasa si por casualidad el donante no fallece al ser desconectado? Existen muchos casos de personas con muerte cerebral que después de ser desconectadas siguen respirando por sus propios medios. ¿Se imaginan el shock de los parientes del donante al darse cuenta que aunque su familiar nunca despertará… no muere inmediatamente? El donador podría seguir viviendo de manera indefinida… sin un rostro (ver el segundo recuadro de la imagen para darnos una idea).

• Por otro lado, es bien sabido que las operaciones de cirugía plástica pueden representar un drama para los pacientes, pues existe un pequeño pero importante número de éstos que al darse cuenta del cambio que han sufrido, padecen crisis de identidad o simple ansiedad ante relativamente pequeñas intervenciones como una rinoplastia o una cirugía maxilofacial. ¿Qué podría pasar con pacientes que de plano tienen un rostro completamente nuevo? En este caso, Rafael no tenía cara y le crearon una, pero ¿Qué pasará con aquellos pacientes que por un accidente o enfermedad graves pierdan su rostro y adquieran uno totalmente diferente?

• Finalmente, todos los trasplantes requieren de un control con inmunosupresores de por vida para evitar su rechazo por el sistema inmunológico del paciente. Sin embargo, ¿qué ocurre si su organismo rechaza el tejido facial? Si de por sí es difícil encontrar órganos compatibles, una cara es prácticamente una misión imposible. Por ello, en lo que se encuentra un “repuesto” – algo que de hecho puede tardar años – el paciente se quedaría sin cara, convirtiéndose en una situación de inimaginable sufrimiento para el paciente y los que lo rodean.

Y el futuro que nos espera

Dejando de lado cuestiones de ética que podrían frenar este tipo de procedimientos ¿Será posible en algún momento cambiar el rostro de una persona por el de otra? Seguramente que sí: reemplazar hueso, músculo, nervio y piel se ha convertido en rutina entre la comunidad médica; con los nuevos avances en la ingeniería de tejidos será posible descartar la necesidad de un donador para obtener nuestro nuevo rostro, generándolo a partir de nuestras propias células. Incluso viendo hacia un futuro un poco más lejano, puede que algún día sea factible realizar este tipo de cambios “en tiempo real” mediante la ayuda de nanorobots, como se vio en la película Innerspace (1987) – titulada en México como “Viaje Insólito” – donde un miniaturizado Dennis Quaid logra modificar el rostro del co-protagonista con el fin de adquirir la apariencia de un conocido villano (ver aquí la bizarra escena, en YouTube).

¿Qué pasará con este tipo de tecnología? Aunque de momento puede estar en sus inicios y ya está generando dudas acerca de su aplicación en el ámbito civil, seguramente los Estados Unidos, China o Rusia están trabajando en ello como parte de sus respectivos programas de defensa. Esto porque, si en la Guerra Fría estudiaron seriamente la posibilidad del control mental, ¿Qué les impide buscar la manera de generar “dummies” humanos que después de un “tratamiento” obtengan la apariencia de ciertos líderes del bando contrario?

Actualización: 29/03/2012

Y por si quedaba alguna duda, después de una operación que duró 72 horas, el 20 de Marzo pasado un equipo de 150 profesionales en medicina liderado por el Dr. Eduardo D. Rodríguez de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, logró alcanzar otro hito en la historia de este tipo de procedimientos: un trasplante completo de cuero cabelludo, cara, maxilares (con todo y dientes), lengua y la parte frontal del cuello:

Richard Lee Norris: before, after accident, after face trasplant

Richard Lee Norris, norteamericano de 37 años de edad y originario de Hillsville, Virginia, fue herido por un accidente con arma de fuego en 1997. Desde entonces, tuvo que pasar por múltiples cirugías reconstructivas tan sólo para seguir con vida. Debido al accidente, el Sr. Norris perdió sus labios y nariz y tan sólo tenía movimiento limitado en su boca.

University of Maryland Completes Most Extensive Full Face Transplant To Date. University of Maryland Medical Center. March 27, 2012.

(Fuente de la imagen: Buzzfeed.com)

Guau. Impresionante en verdad.

h1

6 sorprendentemente malvados actos de los que los bebés son capaces

02/17/2010

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

[Merol (1)!]

Nunca olvides que comparado con un adulto, todo bebé es un genio.

Eleanore Marie Sarton (1912 – 1995), poeta, novelista y autora de memorias estadounidense.

Desde hace ya tiempo me he vuelto fan de algunos sitios en Internet donde publican listas. Éstas incluyen temas como "Los 10 videos musicales más bizarros" o "Los 5 hechos de la Segunda Guerra Mundial más aceptados (Que resultaron ser una flagrante mentira)". Uno de estos sitios llamado Cracked, publica con regularidad este tipo de listas, donde lo más interesante es que realizan una mezcla de humor con información científica. Son tan buenos estos artículos que ocasionalmente llegan vivales que se fusilan sus posts, como el que realizó el periódico El Universal hace más de un año pero que le resultó en un tiro por la culata.

En fin, entre los artículos de aquél sitio, me topé con uno denominado "6 sorprendentemente malvados actos de los que los bebés son capaces" (título original: 6 Shockingly Evil Things Babies Are Capable Of), escrito por Kathy Benjamin. Me pareció excelente por dos motivos: primero, que en efecto los bebés nos pueden agarrar con los pantalones abajo por lo perversos que pueden llegar a ser. Segundo: el artículo tiene un giro de la historia que provocó que se me pusiera la carne de gallina. ¿La razón? Soy zurdo – más adelante sabrán el por qué de mi reacción. Bueno, con traducción de mi cosecha y un poco de adaptación a nuestra idiosincrasia, que lo disfruten:

Como cualquiera que se haya topado con bebés en estado salvaje puede atestiguar, ellos son bolitas holgazanas de engaño y codicia. Puede que aquellos de nosotros que ya nos ponemos de pie y nos sentamos para defecar no seamos la Madre Teresa de Calcuta, pero resulta que ya teníamos un buen trecho recorrido desde que balbuceábamos y nos orinábamos encima.

Si, a menos que actualmente seas un sociópata, es muy probable que fueras lo peor de ti mismo antes de que dijeras una sola palabra. ¡Así lo dicta la ciencia!

#6 Mentir

Parece una locura que un infante humano que apenas puede funcionar sea lo suficientemente astuto como para mentir para salir de apuros, pero es cierto. Siendo bebé eras tan malcriado que empezaste a mentir incluso antes de que pudieses hablar. Los científicos han encontrado que a la edad de tan sólo seis meses, el mini-tu ya hacía "falsos llantos" y "risas forzadas" para lograr atención. Los bebés son tan buenos en ello que mienten y luego pausan brevemente para escuchar si alguien está respondiendo a sus lágrimas de cocodrilo, antes de empezar de nuevo.

Tal vez más sorprendente es el hecho de que, cuando saben que han cometido una falta, los pequeños demonios distraerán a sus padres para evitar ser atrapados. Llorar por atención no es algo tan terrible, porque recibir atención positiva te hace sentir bien. ¿Pero llorar para causar una distracción? Eso significa que el escurridizo, chillón bebé SABE que ha hecho algo malo y quiere ocultarlo. Antes de que aprendan a defecar sin ayuda, los bebés ya saben cómo inventar excusas.

¿Por qué hice eso?

Mentir es considerado una parte importante del desarrollo infantil. Una vez que puedes hablar, tus mentiras se hacen cada vez más complejas y creíbles, y los primeros intentos no-verbales pueden ayudarnos a distinguir los tipos de mentiras con los que podemos salirnos con la nuestra.

De acuerdo a la ciencia, mentir no es algo que ocurra cuando un bebé es corrompido por la televisión, sino que se trata de comportamiento humano normal. De hecho, decir la verdad es lo que debemos aprender. La mayoría de nosotros comenzamos a sentirnos mal al decir mentiras alrededor de la edad de cuatro, una vez que somos lo suficientemente grandes para entender aquellas historias con moraleja que nuestros padres nos cuentan. Así que lo único que se interpone entre tú y una vida criminal es "El niño y el lobo".

#5 Racismo

No es un misterio por qué actualmente tratas mejor a la gente atractiva: Tú quieres meterte en sus pantalones. No había razón para discriminar a las chicas feas cuando eras un bebé, ¿Cierto? Falso. Resulta que has estado favoreciendo a las guapas desde que el doctor te nalgueó por primera vez. En un estudio llevado a cabo durante el 2004, en el campo de "hacemos que los bebés hagan cosas extrañas", un científico británico hizo que algunos bebés observaran dos fotografías. Una de ellas tenía a una mujer atractiva, y la otra a una mujer no atractiva. De todos estos bebés (todos ellos con edad máxima de siete días de nacidos), casi el 100 por ciento observó por mucho más tiempo las fotografías con gente "atractiva" que aquellas con gente "no atractiva".

Pero esto no termina aquí. En aquellos primeros meses, los bebés podían mirar durante el mismo tiempo a una persona atractiva de otra raza que una persona igualmente atractiva de su misma raza. Pero después de unos cuantos meses, incluso si se les mostraba una supermodelo con un color de piel diferente, el bebé la podría ignorar completamente. Si a un bebé blanco se le mostraban dos fotografías de gente asiática de cualquier nivel de belleza, el bebé las miraría por el mismo periodo de tiempo, para después aburrirse y mirar hacia otro lado. Para ese bebé blanco, todos los asiáticos son iguales. En serio.

¿Por qué hice eso?

Supervivencia. En general, la gente atractiva tiene características más "normales" y por lo tanto, mejores genes. Al quedarte viendo con tus grandes ojos azules a la persona más guapa de la habitación, estás asumiendo que es tu mami, o al menos tienes la esperanza que al tirar encanto lograrás que ella te adopte. Al ser criado por alguien saludable tendrás una mejor oportunidad de vivir para ver llegar tu primer cumpleaños. El bebé-racismo tiene sentido desde una perspectiva evolutiva: Es importante que conforme madures sepas quién es la gente de tu tribu… pero ¿y esa tribu vecina? De acuerdo a estos estudios, lo único que debes saber es que no se parecen a ti. ¿Sus rasgos individuales? Irrelevantes en tu pequeña y racista mente de bebé.

#4 Desobediencia

Desde el momento en que los bebés pueden entender técnicas de comunicación básicas, le dan a todo el mundo un gran "jódanse". Todos ustedes han visto a bebés haciendo berrinches; gritando y pataleando, olvidando que en cualquier momento podrías aplastar sus pequeños y frágiles huesos con tus manos de adulto.

Los berrinches no sólo se derivan de no obtener lo que quieren, sino también por negarse a hacer cosas. Los bebés incluso se resistirán a hacer cosas que en realidad quieren o les gusta hacer, al parecer sólo porque son pequeños canallas. "No" es una de las primeras palabras más comunes habladas por los niños y algunas veces pueden ocupar por completo su vocabulario, hasta tres meses antes de que digan alguna otra palabra.

¿Por qué hice eso?

La desobediencia es una manera en que los bebés se definen a sí mismos. Empiezan a darse cuenta que son individuos independientes del mundo y que tienen sus propios pensamientos, deseos y acciones. Cuando naciste, tus padres te dejaban en la cuna y caías dormido. Pero unos meses más tarde se te ocurre, ¿Y si no te sientes cansado? ¿Qué pasaría si ELIGES no ir a dormir? ¿Y si te negaras y expresaras tu disgusto?

Y es importante recordar que este tipo de negativismo-infantil no sólo está restringido a las cosas que el bebé no quiere hacer. El bebé puede empezar a quejarse cuando intentas dormirlo y no está cansado, pero también puede quejarse cuando lo sacas de la cuna. Y cuando intentes alimentarlo, mecerlo o tratar de reconfortarlo te apartará por el simple hecho de que estás haciendo algo. El bebé tiene el control, y debes someterte.

#3 Drogarse

Eres un buen padre. Estas haciendo lo mejor que puedes para criar a tu pequeño y de momento, piensas que estás haciendo un buen trabajo. Entonces una noche, dejas a tu bebé en la cuna como de costumbre, pero en vez de quedarse dormido, se sienta y empieza a golpear su cabeza contra la cuna una y otra vez. Fuerte. Estas tan sorprendido que no se te ocurre hacer algo, o tal vez seas un padre desnaturalizado y quieras ver hasta dónde llega tu bebé con esto, cuando después de un minuto todo termina y tu pequeño e inocente angelito se duerme rápidamente. ¿Qué diablos pasó?

Tu bebé no es el único. Comenzando alrededor de los nueve meses, antes de dormir muchos infantes se golpean la cabeza contra algo sólido hasta 80 veces por minuto. Las tandas pueden durar desde unos minutos hasta algunas horas. No están enojados, no están tratando de obtener algo; al parecer ellos están lastimándose a sí mismos por ninguna razón obvia, aparte de querer joder con tu frágil e insomne cerebro paterno.

¿Por qué hice eso?

Se siente extraordinariamente bien, y es lo más cercano que el bebé puede hacer para ponerse un pericazo (a menos que en verdad seas un padre de segunda). El aumento de adrenalina que el niño obtiene por un poco de dolor induce una feliz, calmada y relajante sensación seguida del agotamiento. No les importa si protestas, y no les importa si hay algún daño. Ellos sólo quieren esa nueva dosis de adrenalina, y se darán golpes en la cabeza toda la noche para conseguirla.

Pero ellos pueden dejarlo cuando quieran. Totalmente.

#2 Robar

Imaginen esto: Un tipo se da cuenta que su vecino o hermano tiene algo que él quiere. Un reloj o un automóvil. Este tipo lo quiere, así que engaña, miente y manipula hasta que eventualmente, su vecino o hermano se siente lo suficientemente miserable como para darle el reloj. El estafador obtiene lo que quiere. ¿Cómo llamarían a eso? Hurto, probablemente. Ahora, visualicen el mismo escenario, pero imaginen que un pequeño e insignificante bebé lo está haciendo. ¿Cómo llamarían a eso? Así es: un robo adorable, y los bebés lo hacen todo el tiempo.

Si ven algo que les gusta, harán todo lo necesario para obtenerlo. Ellos gritarán seguramente, pero también pueden golpear su cabeza, lastimándose a sí mismos para que sus padres se sientan mal. Un chichón en la cabeza y de pronto todas las galletas y juguetes son para el bebé, y mamá los estará arrullando con: "¿Ya estas mejor muñeco?"

Este comportamiento de autoflagelación y manipulación usualmente comienza antes de los seis meses y puede continuar hasta bien entrada la infancia. Durante sus berrinches, los bebés se golpearán y morderán a sí mismos, y algunos niños contendrán su respiración por tanto tiempo que incluso pueden desmayarse. Esta manipulación emocional, no es de extrañarse, es muy efectiva.

¿Por qué hice eso?

Los niños no tienen un entendimiento complejo de la propiedad de otras personas hasta que alcanzan algunos años de edad. Desafortunadamente, un entendimiento de la propiedad PERSONAL viene mucho antes. En pocas palabras, para un bebé todo es suyo. El concepto de quitarle cosas no tiene sentido. Si esto es MIO y lo quiero AHORA, ¿Por qué no lo puedo tener? Ya que todo es tuyo por derecho, no hay nada malo en hacer lo que haga falta para tenerlo de regreso. Y si para ello requieres desmayarte con tal de tener tu condenado chupón de vuelta, que así sea. ¿Qué te importa? Tan sólo eres un pequeño bebé estafador.

#1 Matar

Por algún tiempo, los científicos sostuvieron la teoría de que la gente zurda pudo haber iniciado como gemelos en el útero. Su razonamiento era que en una pareja de gemelos, uno tiende a ser diestro y el otro zurdo. Factores genéticos y de crecimiento también pueden definir el uso de la mano, pero en muchos casos no la podían explicar por completo. Tal vez esos zurdos fueron el resultado de uno de los gemelos sobreviviendo al combate de jaula que representa el desarrollo fetal.

No fue hasta los ultrasonidos e intrépidas cámaras capaces de sobrevivir en el útero, que los científicos descubrieron que su corazonada era correcta. Más o menos. Estaban en lo correcto en el sentido de que la mayoría de los zurdos alguna vez habían sido gemelos. Pero no solo se quedaron ahí: ahora los científicos piensan que de manera absurda, una de cada ocho personas comenzaron como dos chícharos en una vaina. Por supuesto, sólo una de 70 personas tiene de hecho, un gemelo. Así que, ¿Qué pasó con tu gemelo? Lo asesinaste y luego lo absorbiste en tu cuerpo. Sí, ¿Esas historias de adultos encontrando dientes creciendo en sus hombros? No son leyendas urbanas.

¿Por qué hice eso?

Porque eres ruin y malvado.

[Merol (2)!]

No en realidad. Lo más probable es que tú solo eras el feto más saludable. O acaparaste toda la sangre si es que compartían la placenta. O creciste más rápido y literalmente dejaste a tu hermano sin espacio. Si los embarazos múltiples son realmente tan comunes como todo parece indicar, evolucionamos de esta manera por una razón. Realizar el intento con dos fetos para ver cuál de ellos sobrevive es un excelente plan, evolutivamente hablando. Desafortunadamente, traer gemelos es muy peligroso para la madre, implicando que nuestra mejor apuesta como especie era dejar que un gemelo terminara por matar al otro durante el desarrollo temprano. Otra razón por la que los zurdos son un siniestro grupo siniestro de gente.

h1

El extraño caso de Brooke Greenberg

07/03/2009

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Daisy: Eres tan joven.
Benjamin Button: Sólo por fuera.

Para aquellos que no tienen idea de qué se trata El extraño caso de Benjamin Button (2008), la película narra la historia de un tipo que nace siendo un anciano y a lo largo de los años va rejuveneciendo. Por otro lado, muchos hemos sido fieles seguidores de las aventuras de Connor y Duncan MacLeod, espadachines inmortales de origen escocés que cuentan con infinidad de películas y series televisivas en su haber. Y qué decir del aclamado Wolverine, cuya capacidad de regeneración y extraordinariamente lento envejecimiento – según esto, tiene más de 200 años de edad – lo han hecho uno de los personajes favoritos del universo X-Men y la marca de historietas Marvel Comics.

Así, presentamos a la pequeña Brooke Greenberg, una bebé que forma parte de las 4 hijas engendradas por Melanie y Howard Greenberg:

Foto de la familia Greenberg. De izquierda a derecha, Caitlin de 15 años, Emily de 18 años cargando a la pequeña Brooke, la mamá Melanie Greenberg y la hermana Carly, de 9 años de edad. (Fuente: Next Big Future)

¿Qué tiene que ver esta nena con los personajes ficticios antes mencionados? Que ella tiene el cuerpo e inteligencia de un bebé de un año, pero en realidad cuenta con 16 años de edad:

Brooke Greenberg, originaria de Maryland, Estados Unidos, cumplirá 16 años el próximo enero, pero lejos de asemejar a una adolescente promedio luce tal como una bebé de un año de edad.

A diferencia de muchos casos en los que se documentan fallas en el desarrollo o el crecimiento de menores, el de esta joven es único, según relata el pediatra Lawrence Pakula, de la Escuela de Medicina Johns Hopkins y quien estudia su padecimiento.

La niña que no envejece. Periódico El Universal On-Line. 25/06/2009.

Lo extraño del asunto es que a esta pequeña no se le han detectado anomalías cromosomáticas o desórdenes genéticos que expliquen porqué no envejece. Lo único que saben los doctores es que:

• Brooke no sufre de enanismo o problemas de retraso, sino que está "congelada en el tiempo" desde hace 15 años. Su cuerpo sigue manteniendo las mismas características de un bebé de un año – como los dientes de leche que todavía posee – aunque sus órganos se han desarrollado de manera dispar. Un ejemplo de esto es que su estructura ósea tiene las características de un niño de 10 años de edad.

• Debido a este efecto, los doctores no tienen idea de cuántos años vivirá Brooke: por causa del envejecimiento disparejo de su organismo, su edad biológica y esperanza de vida no han podido ser calculadas ni proyectadas adecuadamente.

• La capacidad cerebral de Brooke sigue siendo la de un bebé de 10 o 12 meses, ya que reconoce personas, se ríe y tiene los gestos y comportamiento normal de un pequeño de esa edad. Sin embargo, no genera "conexiones nuevas" entre sus neuronas y su cerebro no madura con el pasar del tiempo.

• Brooke es inmune a terapias de hormonas o crecimiento, por lo que estiman que el origen de su desorden es genético, aunque los doctores e investigadores que la están tratando requerirían realizar un mapa completo de su ADN para identificar con precisión cuál es el gene o conjunto de éstos que está provocando la suspensión del proceso de envejecimiento.

• Finalmente, durante sus primeros seis años de vida, Brooke presentó diversos males – algunos considerados fatales – de los que se alivió sin que hasta la fecha se haya encontrado explicación de su causa o recuperación. Por ejemplo, a la edad de cuatro, Brooke entró en un estado letárgico y fue llevada al hospital para su diagnóstico. Los doctores detectaron un tumor cerebral, y todos ya la habían considerado en estado terminal. Sin embargo, la niña durmió de manera continua por catorce días, y al despertar… ¡Pooof! el tumor había desaparecido.

Algunas reflexiones y dudas existenciales

Una creciente comunidad de científicos y doctores están determinados a encontrar la causa de este mal con el afán de ayudar a la pequeña. Sin embargo, también se han dado cuenta que la bebé es la clave para responder algunas de las mayores incógnitas sobre nuestra biología:

• Brooke tiene desactivado el "regulador" que controla al proceso de envejecimiento de su cuerpo. Si éste o éstos pueden identificarse, podríamos encontrar la manera de contrarrestar los efectos de la vejez, e incluso viéndonos muy optimistas, alcanzar a detenerla por completo.

• Muy posiblemente estos mismos reguladores tienen que ver con la capacidad de recuperarse ante enfermedades que actualmente no tienen cura o tratamiento, como el tumor cerebral detectado en Brooke. Siendo así las cosas, es posible encontrar en sus genes la manera de terminar de una vez por todas con males como el cáncer.

Claro que, por primera vez en la historia, se presentan algunas preguntas éticas y sociales relacionadas a la inmortalidad y el envejecimiento retardado que deberán responderse en un futuro no muy lejano:

• Suponiendo que esta niña es una versión infantil de Wolverine, ¿Qué sucederá con ella conforme sus padres envejezcan? Recordemos que para todo efecto, es un bebé de un año de edad. ¿Acaso se harán cargo de ella sus hermanas o eventualmente sus sobrinos o sus nietos?

• Si durante su vida se llegara a encontrar la cura de este trastorno, es muy probable que se le aplique un tratamiento. De ser así, ¿Llegará a ser una niña "normal"? ¿Podría darse el caso de que tenga una edad aparente de 10 años pero de 30 o 40 cronológicamente hablando? ¿Cuánto vivirá? Imaginemos que ella logre entender su situación ¿Cómo reaccionará?

Y de ahí a las preguntas en un contexto más amplio: como seres humanos, sería muy interesante cumplir 100 o 200 años de edad en un cuerpo de 30. Pero como entes biológicos ¿Deberíamos alcanzar la inmortalidad? Más crítica se vuelve la pregunta si tomamos en cuenta que nos estamos acercando a tiempos difíciles de sobrepoblación, incremento de desastres naturales, más enfermedades y una mayor escasez de agua y recursos naturales.

En fin, el Extraño caso de Brooke Greenberg es un fenómeno que seguiremos con atención, esperando que termine con un final feliz.

h1

El poder curativo de las plantas

03/14/2007

Ecodoc [Icon By Buuf]  Salud y bienestar.
A finales de los 80’s, se puso muy de moda el "síndrome de edificio enfermo". Éste consiste en afecciones cuya sintomatología concuerda mucho con reacciones alérgicas y problemas respiratorios (ojos llororsos, sinusitis, dolor de garganta, etc.) Después se encontró la mayoría de estos problemas se daba en edificios construidos durante esa década y se identificó que éstos útlimos se planeaban de tal forma que fueran "energéticamente eficientes": esto significó, entre otras cosas, poca o mínima circulación de aire e iluminación mediante balastras de luz fría (imaginémonos un vagón del metro…).

Por otro lado, a finales de dicha década, la NASA se interesó pues en caso de enviar a una tripulación durante viajes largos, no podían permitirse tales síntomas, pues en el espacio no hay donde "salir a orearse un poco". Tras un estudio científico desarrollado en conjunto con la ALCA (Associated Landscape Contractors of America) por cerca de dos años, dieron con hallazgos importantes:

  • La mayoría de las afecciones que desembocan en el síndrome de edificio enfermo tienen que ver con tres productos químicos áltamente tóxicos y que son encontrados de forma recurrente en materiales comunes de las casas y oficinas (alfombras, carpetas, pintura, colorantes de ropa, dispositivos electrónicos, etcétera). Dichos productos son el benceno, tricloroetileno y formaldehído.
  • Encontraron que la forma más eficiente y barata de contrarrestar estos elementos es mediante ciertos tipos de plantas que colocadas en una configuración especialmente desarrollada para purificar aire podían eliminar hasta el 90% en un periodo de 24 horas para un volúmen de 0.44 m3 (un cubo de 0.76 m de lado):
Sistema de purificacion de aire

El sistema de purificación de aire ideado por la NASA combinando plantas de interior y un relleno de carbon activado sobre la tierra de las plantas. (Fuente: NASA)

Considerando varias plantas para el estudio, NASA y ALCA seleccionaron las diez especies más eficientes para descontaminar una habitación, donde un pequeño grupo de dos o tres plantas puede eliminar los contaminantes de un cuarto de 5 x 5 x 3 m, con el beneficio extra de equilibrar la humedad e impedir el crecimiento de hongos y bacterias:

Nombre común Nombre botánico Características
Areca o palmera bambú Dypsis lutescens ó Chrysalidocarpus lutescens [infojardin.com]
Palma bambú, Palmera bambú, Palmera Seifriz de bambú Chamaedorea seifrizii [infojardin.com]
Palmera enana, Palmera pigmea, Palmera robeleni, Datilera pigmea, Palmera de Roebelen, Palma fénix robelini, Palma fénix enana, Datilera enana Phoenix roebelenii [infojardin.com]
Nefrolepis, Helecho espada, Helecho rizado Nephrolepis exaltata [infojardin.com]
Drácena deremensis Dracaena deremensis [infojardin.com]
Hiedra, Yedra Hedera helix [infojardin.com]
Helecho Australiano, Australian Sword Nephrolepis obliterata [davesgarden.com]
Espatifilo, Espatifilum, Cuna de Moisés, Bandera blanca Spathiphyllum wallisii [infojardin.com]
Ficus de hoja grande, Árbol del caucho, Ficus decora, Árbol de la goma, Gomero, Higuera del caucho. Ficus elastica [infojardin.com]
Ficus benjamina, Ficus benjamín, Ficus de hoja pequeña, Matapalo, Árbol benjamín Ficus benjamina [infojardin.com]

Como conclusión, es paradójico como a estas alturas, con el avance tecnológico del que gozamos, la manera más sencilla de resolver un problema de este tipo sea "volver a las raices" – literalmente – utilizando plantas para mejorar el ambiente que nos rodea, nuestra salud e incluso haciendo que nuesto espacio vital sea un poco mas "nice".