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15 años de terror

11/27/2015

Politics [Icon By Buuf]  Política.

El terrorismo es la práctica de pedir lo imposible, exigiéndolo a punta de pistola.

Christopher Hitchens (1949 – 2011), escritor, crítico literario y periodista británico.

Desde hace algún tiempo, el terrorismo global se ha vuelto noticia de primera plana, ya que el autodenominado Estado Islámico (o ISIS por sus siglas en Inglés) ha ejecutado varios atentados extremadamente sangrientos durante las últimas semanas, incluyendo el derribo de un avión de pasajeros ruso sobre Egipto el 31 de Octubre (con un saldo de 224 turistas muertos), así como un ataque muy bien organizado, ocurrido el 13 de Noviembre pasado, en el que varios simpatizantes del Califato dispararon indiscriminadamente y activaron bombas contra la población parisina, resultando en 129 personas fallecidas que incluyen a 3 españoles, 3 chilenos, 2 mexicanos y 1 venezolano.

Por razones obvias, estos acontecimientos han provocado una fuerte reacción por parte de la población mundial; desde los cibernautas que empezaron a pelear en Facebook alegando que “nuestros propios atentados – como el de los 42 estudiantes de Ayotzinapa, México – fueron igualmente terribles pero a nadie le importó”, hasta el hecho de que la comunidad virtual Anonymous le haya declarado la guerra a ISIS, hackeando cuentas de sus integrantes y colaboradores en Facebook, Twitter y otras redes sociales, exponiendo sus nombres.

Así como otros gobiernos alrededor del mundo, los franceses finalmente ya se metieron en el embrollo que representa la “guerra contra ISIS”, bombardeando posiciones de éste grupo en Siria; los rusos han incrementado su dominio aéreo sobre dicho país y hoy en día, muchos dudan del bando al que pertenece Turquía en este conflicto, después de que la fuerza aérea turca haya derribado un avión caza ruso y matado a uno de sus pilotos cuando descendía en paracaídas.

Dejando de lado los sinsabores de la geopolítica y sus desagradables efectos sobre la gente común, me topé con el siguiente video producido por el diseñador gráfico Milan Vuckovic, en el que muestra un mapamundi con casi todos los ataques terroristas de los últimos 15 años, desde Diciembre del año 2000 hasta Noviembre de 2015. El video incluye los lugares en los que ocurrieron estos atentados, así como el número de decesos causados por éstos:


Ataques terroristas alrededor del mundo, entre Diciembre de 2000 y Noviembre de 2015. De acuerdo al Índice Global de Terrorismo, durante los últimos 15 años, ocurrieron más de 61,000 incidentes resultando en más de 140,000 muertos debidos a este azote. (Fuente: Milan R. Vuckovic @ YouTube)

Lo estremecedor del mapa es que nos muestra que nadie se salva: desde Colombia, Honduras y México, hasta China, Indonesia y Noruega; todos podemos ser víctimas de este mal. Mientras los atentados del 11 de Septiembre de 2001 han resultado en el mayor número de decesos durante un solo evento, existen regiones del mundo, como el Medio Oriente, en los que estos hechos ocurren de manera constante. ¿Lo peor de todo? El final de la presentación nos deja ver que en los últimos 150 años, ninguna organización terrorista ha alcanzado sus objetivos, significando que estas muertes son sólo un desperdicio inútil de vidas; las que al final sólo avivan el fuego de la angustia, el dolor y el odio, terminando en un círculo vicioso de venganza sin fin.

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¿Cómo sería el cielo si reemplazamos el Sol por otras estrellas? ¿Y la Luna por otros planetas?

03/06/2015

Space [Icon By Buuf]  Astronomía y exploración del espacio.

¡Esa es la exploración que te está esperando! No mapear estrellas y estudiar nebulosas, sino conocer las posibilidades desconocidas de la existencia.

Leonard Nimoy (1931 – 2015), actor, director, poeta y fotógrafo norteamericano.

Mr. Nimoy se nos ha ido. Uno de los grandes de nuestro tiempo, mejor conocido por su papel como el Sr. Spock en la serie de televisión y películas de Star Trek. Sin lugar a dudas, tanto la serie como el personaje han formado parte de la cultura popular moderna, pues gracias a que los actores añadieron sus propias experiencias durante la producción, han conquistado a varias generaciones de geeks. Con decir que todos aquellos nacidos después de 1960, sabemos quienes son Kirk, Spock, Uhura, Sulu, Bones, Chekov o Scotty. Mr. Nimoy: larga vida y prosperidad.

Pues bien, cambiando un poco de tema, en el sitio astronómico Universe Today se publicaron hace poco más de un mes un par de videos generados por la agencia espacial Rusa (Roskosmos). En uno de éstos, se muestra cómo se vería nuestro cielo si en vez de girar alrededor del Sol, la Tierra orbitara otras estrellas, como Alfa Centauri, Sirio, Arturo, Vega, y la Estrella Polar:


Cómo se vería nuestro cielo si la Tierra orbitara otras estrellas. (Fuente: TV Roskosmos @ YouTube)


Fantástico en verdad, aunque de orbitar estas estrellas, es muy probable que nuestro planeta no existiera en absoluto, no sería propicio para la vida, o ésta habría tomado un camino muy diferente al que ocurrió aqui debido a nuestra común y corriente, pero extraordinariamente benefactora enana amarilla.

Por otro lado, ¿y si en vez de tener a la Luna como satélite natural, otro planeta tomara su lugar? Esto no es algo tan descabellado, pues como hemos visto anteriormente, todos los planetas de nuestro sistema solar caben perfectamente en el espacio existente entre la Tierra y la Luna. De nueva cuenta, Roskosmos nos muestra un video para que no tengamos que imaginárnoslo:


Cómo se vería nuestro cielo si en vez de la Luna, otros planetas orbitaran la Tierra. (Fuente: TV Roskosmos @ YouTube)

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¡Cthulhu se ha levantado! La devastación es… ¿mínima?

11/24/2011

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Por si alguien dudaba de la inteligencia y habilidad de los pulpos, aquí dejo el siguiente video:


Un pulpo camina fuera del agua en la reserva marina Fitzgerald, cerca de San Francisco, California. (Fuente: YouTube)

Lo que me parece aún más impresionante, es cómo el animalito salió del agua sólo para obsequiarle un cangrejo al camarógrafo (2:08), como cuando los gatos les “regalan” aves muertas a sus dueños. Honestamente, no encuentro otra razón de este comportamiento más que un simple gesto de amistad.

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Un Glorioso Amanecer

11/05/2010

Space [Icon By Buuf]  Astronomía

Auto-tune es una tecnología desarrollada para corregir el tono en ejecuciones vocales e instrumentales. Originalmente desarrollado para disminuir inexactitudes o errores durante la interpretación, también permite utilizar grabaciones de voz para generar canciones. Hace poco me topé con un fantástico ejemplo de esta tecnología, usando las voces de dos de los más grandes científicos de nuestros tiempos: Carl Sagan y Stephen Hawking.



A Glorious Dawn. (Fuente: YouTube)

Simplemente, increíble. Lo mejor de todo, es que la letra es alucinante:


The sky calls to us
If we do not destroy ourselves
We will one day
Venture to the stars

A still more glorious dawn awaits
Not a sunrise, but a galaxy rise
A morning filled with 400 billion suns
The rising of the Milky Way

[traducción]

El cielo nos está llamando
Si no nos destruimos a nosotros mismos
Nosotros, algún día
Nos aventuraremos en las estrellas

Un amanecer aún más glorioso nos espera
No una salida del sol, sino galáctica
Una mañana llena con 400 mil millones de soles
La salida de la Vía Láctea

— Carl Sagan. A Glorious Dawn

Quienes tienen interés en la astronomía y exploración espacial, han seguido los trabajos de ambos masters o simplemente gustan de canciones con tonos electrónicos, quedarán maravillados con el video y canción que lo acompaña. Sin lugar a dudas, un trabajo excepcional.

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Geolocalizándonos en 3D

09/29/2009

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Batman: Hermoso, ¿no es cierto?
Lucius Fox: Hermoso. Sin ética. PELIGROSO. Usted ha convertido todos los celulares de Ciudad Gótica en micrófonos.
Batman: Y en un generador-receptor de alta frecuencia.
Lucius Fox: Tomó mi concepto de sonar y lo aplicó a todos los teléfonos de la ciudad. Con la mitad de la ciudad alimentando su sonar, puede ver una imagen de todo Gótica. Esto esta mal.
Batman: Tengo que encontrar a este hombre, Lucius.
Lucius Fox: ¿A que precio?

The Dark Knight (2008)

Para aquellos que no han visto la película El Caballero de la Noche, se las recomiendo muchísimo. Es la primera vez que Hollywood describe al universo de los superhéroes con material inteligente, realista y no apto para menores; no en balde es la primera película relacionada al "Hombre Murciélago" con 8 nominaciones y 2 premios Oscar. Además, aunque el Batman de Christian Bale va a tono con la película, el Guasón de Heath Ledger (RIP) es el que se llevó las palmas: este no es un payasito que se volvió loco ni un gángster al que se le zafa un tornillo por quedar desfigurado: este Guasón es un asesino perturbador que usa maquillaje para cubrir la maldad que hay debajo. Como bien comenta el mayordomo Alfred, interpretado por el honorable Michael Caine: "…algunos hombres no son motivados por algo lógico como el dinero. No pueden ser comprados o chantajeados; no se puede razonar ni negociar con ellos. Algunos hombres sólo quieren ver al mundo arder en llamas."

Dejando de lado este promocional, vamos al tema principal del post: uno de los argumentos de la película consiste en que las Industrias Wayne han desarrollado un sistema basado en celulares transmitiendo ondas de ultrasonido, con el objetivo de realizar un modelo tridimensional de toda la Ciudad Gótica. Su funcionamiento sería parecido al que promocionan como "Ultrasonido en 3-D" en aquellos hospitales que cuentan con esta tecnología.

Sin embargo, aunque todavía los celulares no emiten ultrasonidos, no es necesario emitirlos ni se requiere electrónica sofisticada para reconstruir entornos en tercera dimensión. Sólo se necesitan dos o más personas transmitiendo imágenes y video del mismo evento desde diferentes ángulos para obtener el efecto deseado. Esto lo podemos ver en el siguiente video distribuido por The Onion (aquí una versión de YouTube con menos resolución, pero con subtítulos en español):

NYU Dorm Fire (by The Onion)

Reportaje acerca del incendio en un dormitorio universitario y cómo encontraron la causa a través de los "25 iPhones, 15 Blackberries, 10 cámaras de video y 40 cámaras digitales decomisadas a los asistentes de la fiesta…" (Fuente: NYULocal).

La historia es apócrifa – The Onion es un sitio cómico y de entretenimiento, no de noticias – y tiene como tema central hacer burla de los reventones universitarios gringos y que por allá hasta el hijo del vecino tiene una Crackberry o iPhone con una cámara de 5 Megapixeles de resolución. Sin embargo, de manera subliminal nos dan a entender que en cuanto se hagan comunes los sistemas de información que procesen las imágenes y videos de los dispositivos móviles, tendremos una "película en 3D que se reproduzca frente a nosotros". El beneficio de esta tecnología y su implementación consistiría en descubrir el origen de eventos difíciles o complicados de rastrear. En esta fiesta, el origen del incendio es algo tan insignificante como tirar una colilla de cigarro en el lugar y momento equivocados.

Claro que conforme madure esta tecnología y se publique al mundo su alcance – y créanme, en algún laboratorio estadounidense ya debe estarse perfeccionando – se podrá tener una visión nueva del entorno que nos rodea. Como ejemplo presento el siguiente video:

Adam Berg's Carousel

Carousel, de Adam Berg, es un fotomontaje basado en la atmósfera de El Caballero de la Noche, donde vemos que un equipo SWAT irrumpe en un hospital y se enfrenta a una banda de ladrones vestidos de payaso. (Fuente: YouTube).

Con un efecto de bullet-time para toda una escena es posible encontrar detalles que de otra manera no podríamos siquiera saber que existen. Pero bueno, en lo que seguimos con el avance de la tecnología, ya tenemos un par de ejemplos de lo que vendrá en algún momento de nuestras vidas.

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El abrazo del león

07/10/2008

Wizdoc [Icon By Buuf]

 Reflexiones

Apuesto a que nunca han visto una mascota como la de este video. En 1969, dos amigos, John Rendall y Ace Berg compraron un león. En ese momento, el león bautizado con el nombre de Christian, era un cachorro de 15 Kg. Había nacido en un zoológico, y ambos amigos criaron a Christian en su casa en Londres, Inglaterra. Los tres se la pasaban en la tienda de muebles de un amigo los fines de semana.

Después de un año, Christian había crecido hasta pesar 84 Kg, por lo que Rendall y Berg se dieron cuenta que no podrían quedárselo por mucho más tiempo. Sin embargo, no sabían que hacer con él. Un encuentro casual cambió todo eso. Dos actores del filme Nacida Libre (Born Free – 1966) entraron a la tienda de muebles.

Los actores recomendaron un conservacionista, George Adamson, quien vivía en Kenya. Pronto, Christian se encontraba en Africa. Fue rehabilitado para sobrevivir en la naturaleza y puesto en libertad.

En 1974, Rendall y Berg decidieron visitar a Christian. En ese momento, él ya era un animal salvaje. Adamson les había explicado que era muy improbable que Christian pudiera ser encontrado pues no había sido visto por cerca de 9 meses, pero que en cualquier caso, podría ser muy peligroso estar cerca de él.

Sin embargo, el par de amigos voló a Kenya de todas maneras. Justo el día que llegaron, Christian apareció en las afueras del campamento de Adamson. De alguna manera, él sabía. Esperó fuera del campamento a la llegada de Rendall y Berg. Este video fue tomado durante su reunión con Christian. ¡Qué historia! ¡Qué video!


Christian, el león [Video en YouTube]
Lion Hug, Snopes.com (Sitio dedicado a desmentir o corroborar leyendas urbanas)

Pasumecha, la historia y el video hacen que se me haga un maldito nudo en la garganta. Lo más cañón es que todo es verídico y me pone a pensar: hasta con animales salvajes como los leones podemos formar un vínculo de amor y amistad que difícilmente se puede borrar. Suena cursi, pero en efecto aquí está la prueba de que sentimientos como estos no son exclusivos de los seres humanos.