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Sobre ‘La Historia De Tu Vida’ y Arrival (2016)

08/19/2016

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 Entretenimiento.

El lenguaje moldea nuestro pensamiento y determina lo que pensamos.

Benjamin Lee Whorf (1897 – 1941). Lingüista estadounidense.

Este año, Hollywood ha sido bastante pobre en cuanto a producciones de ciencia ficción se trata: exceptuando algunas pequeñas joyas, como Star Trek: Beyond y Captain America: Civil War, casi todas las películas estrenadas a lo largo del año han tendido hacia la mediocridad. Es así como el filme Arrival (o “La Llegada” en Español), por estrenarse durante el mes de noviembre en los Estados Unidos, además de tener excelentes efectos visuales, puede que nos haga reflexionar un poco acerca de la vida, el universo y todo lo demás, como los clásicos del cine Interstellar (2014) y Gravity (2013).

Pic: Arrival Poster (based on 'Story Of Your Life' by Ted Chiang)
Poster de Arrival (2016).
(Fuente: io9.com)

La principal razón por la que tengo fe en esta película, es el material original en el que está basada: escrita por el autor sino-estadounidense Ted Chiang y titulada como La Historia De Tu Vida, la novela original ha sido nominada o ha ganado todos los galardones otorgados a las obras de ciencia ficción y fantasía del año 1999, tales como los premios Locus, Hugo, Nébula y Sturgeon. Sin revelar demasiado acerca de la trama, baste decir que éste es un extraordinario y conmovedor relato narrado en primera persona, acerca de cómo la Dra. Louise Banks, una lingüista que ha sido reclutada por las fuerzas armadas estadounidenses, debe entablar comunicación con visitantes extraterrestres durante un primer contacto, mientras al mismo tiempo, ella intercala los recuerdos de su propia hija.

A diferencia de otros relatos, en los que los alienígenas llegan a la Tierra para destruirnos o solicitar nuestro ingreso a la Comunidad Galáctica, el autor explora uno de los escenarios más probables de primer contacto: algunas docenas de naves llegando a la Tierra, permaneciendo suspendidas en el aire sin un propósito aparente. Como ya habíamos expresado en este mismo blog, nuestros gobiernos reaccionarían con muchísima cautela, buscando establecer comunicación con los visitantes para descubrir sus verdaderas intenciones. Ya que es casi imposible decodificar el lenguaje de una especie cuya biología difiere completamente de la nuestra, la historia se centra en el tortuoso proceso requerido para entendernos mutuamente e intercambiar información de manera significativa.

Por otro lado – y este es el twist de la historia – el autor basó su novela en la Hipótesis de Sapir-Whorf, cuyo principio establece una correlación directa entre el lenguaje que una persona habla y la forma en que dicha persona entiende y conceptualiza el mundo. Así, conforme la Dra. Banks descifra los secretos del lenguaje hablado y escrito de los visitantes, su manera de percibir la realidad empieza a cambiar… así que si los productores incluyen esta idea en la película, Arrival se convertirá en un filme único por sus implicaciones filosóficas. En pocas palabras: para adultos inteligentes.

Por ello, antes de verla en el cine, recomiendo leer el relato original: un excelente ejemplo de lo que pasaría durante un primer contacto. Además, nos hará darnos cuenta que posiblemente, el mejor regalo que nos pueda dar una civilización extraterrestre no sea tecnología o tratados científicos, sino una nueva manera de entender el universo. Y en cuanto a la película, bueno, esperemos que Paramount no la arruine. Después de todo, si el libreto es manejado correctamente y Amy Adams – quien interpreta a la Dra. Banks en esta producción cinematográfica – hace bien su trabajo, es posible que el próximo año, Arrival compita por guión, actriz y hasta mejor película en los premios Oscar, pues así de interesante está el argumento original, que no le pide nada a Contacto de Carl Sagan o El Marciano de Andy Weir.

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Ejemplos de nuestra vida diaria que futuras generaciones jamás conocerán

08/06/2016

Wizdoc [Icon By Buuf]
 Reflexiones.

Querido Pasado: Gracias por todas las lecciones. Querido Futuro: Estoy lista.

— Debra Kay. Autora estadounidense de novelas románticas.

Hace tiempo, publiqué un par de entradas relacionadas a las tecnologías y ejemplos de cultura popular que ya han desaparecido o dejarán de existir en el futuro cercano. Éstos han sido víctimas del avance cultural y tecnológico, que para bien o para mal, han dado lugar a situaciones sociales que hace apenas algunos años habríamos considerado como normales y que hoy por hoy, son vistas con una mezcla de asombro e incomodidad. Pues bien, creo que vale la pena hacer una pequeña actualización, en la que algunos ejemplos de nuestra vida diaria de mediados del 2016 serán vistos por nuestros descendientes – y posiblemente por nosotros mismos también – como encantadores artilugios y costumbres de una era pasada:

• El enchufe de auriculares de 3.5 mm, así como los cables y conectores para laptops, celulares y tablets. Puesto que el enchufe actual impide alcanzar un menor grosor en los teléfonos celulares, Intel busca reemplazar dicho conector mediante el estándar USB-C, mientras Apple hará lo mismo con su conector Lightning. Sin embargo, esto es tan sólo una transición para lo que viene después: dado que los datos pueden transmitirse mediante tecnologías como el Bluetooth, y la carga de la batería puede realizarse por inducción mediante wireless charging, los cables usados actualmente en el mundo móvil, se volverán obsoletos.

• Comer pescados y mariscos. Debido a la creciente contaminación de los océanos, así como la sobreexplotación de las especies comerciales, para el 2055 la pesca mundial habrá disminuido a la tercera parte de la captura realizada en 2016, y representará tan sólo el 22% del pico máximo histórico alcanzado durante 1995.

Pic: World Fish Catch: Current and Projected
Pesca mundial: actual y proyectada.
(Fuentes: Roperld.com y Nature.com)

• Un número telefónico. La mensajería instantánea, así como los smartphones y tecnologías como Voz sobre IP, han hecho cada vez menos necesario recordar un número telefónico. Por lo tanto, en muy poco tiempo los usuarios de los servicios telefónicos y de mensajería serán reconocidos por algún otro método, como el username, en vez de un número telefónico.

• Los controles remotos de TV. Con aplicaciones para smartphone como YouTube Pair, así como televisores con sensores de movimiento, como aquél encontrado en la consola de videojuegos Kinect, se espera que en los próximos años estos controles terminen por desaparecer.

• El enchufe de corriente eléctrica. Teniendo más de una docena de estándares diferentes que dependen del país y región, eventualmente todos los equipos electrónicos reemplazarán sus tomas de corriente actuales por conectores USB. Esto por supuesto, también depende de un mayor ahorro de energía por parte de los electrodomésticos, así como mejoras en el conocido puerto. Por ejemplo, un horno de microondas consume 1,300 Watts, mientras que el USB 3.0 actual tan sólo permite una potencia máxima de 4.5 Watts.

Pic: World Map of Power Plug Types
Mapa mundial con los diferentes enchufes de corriente eléctrica.
(Fuente: easysmart.com)

• Los habanos y cigarrillos. En 1965, 42.4% de la población norteamericana adulta era fumadora. Para 2014, sólo 16.8% mantenía este hábito. En la actualidad, alrededor del 20% de la población mundial permanece enganchada al tabaco, y sólo los países del Medio Oriente, África y China siguen creciendo en número de fumadores. Si esta tendencia se mantiene, para el año 2050 el tabaquismo habrá sido erradicado en los países desarrollados, aunque no será el mismo caso para los países de ingreso medio y bajo, pues pasarán de consumir menos de 100 cigarrillos per capita anuales a más de 1,500 en tan sólo algunas décadas.

• Los antibióticos. Debido al consumo indiscriminado de antibióticos, algunos peligrosos microorganismos, como el Staphylococcus aureus, han adquirido resistencia. De este modo, en el año 2050 vamos a entrar de lleno en la “era post-antibiótica”, en la que las operaciones quirúrgicas de rutina como una cesárea, o tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia, que dependen de los antibióticos para combatir las infecciones, serán demasiado peligrosos para llevarlos a cabo. Esto dará lugar a alrededor de 10.1 millones de muertes al año, convirtiéndose en la primera causa de muerte a nivel mundial; las tasas de mortalidad infantil y materna, así como la esperanza de vida a nivel global, retrocederán a los niveles de 1950.

Causa de muerte
Número de Victimas
Enfermedad Coronaria
7,356,061
Derrame Cerebral
6,670,934
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
3,104,330
Neumonía e Influenza
3,051,988
Cánceres de Pulmón
1,599,557
VIH / SIDA
1,533,760
Enfermedades Diarreicas
1,497,724
Diabetes Mellitus
1,497,371
Accidentes de tráfico
1,254,526
Hipertensión
1,141,205
Las 10 causas principales de muerte alrededor del mundo, 2012. Si agregamos los 10.1 millones adicionales de muertes debido a infecciones no tratables – en la actualidad, 700,000 muertes ocurren debido a este problema – tenemos una auténtica receta para el desastre. (Fuente: Organización Mundial de la Salud)

• El automóvil con motor de combustión interna, transmisión manual y conducido por un ser humano. Gracias a una fuerte disminución de costos debida a los avances en el diseño y manufactura de los automóviles eléctricos, en algunos años éstos estarán al alcance de todos. Asimismo, gracias a la eficiencia de las transmisiones automáticas, tan sólo 3% de los automóviles vendidos en la actualidad poseen una transmisión manual; más pronto de lo que se cree, ésta será cosa del pasado. Finalmente, se estima que para el 2020 los vehículos serán lo suficientemente avanzados como para manejarse a sí mismos; esto no significa que el usuario jamás tendrá que conducir, pero entre 70 y 80% del tiempo, la conducción del automóvil será completamente automática.

• Alumbrado público ámbar. Gracias a un ahorro energético de más del 60% y una vida útil de hasta 15 años, las luces LED, han comenzado a desplazar a las lámparas de vapor de sodio y su característico color ámbar. Como resultado, el paisaje nocturno de muchas ciudades alrededor del mundo está cambiando drásticamente, ya que en vez del familiar color naranja, las calles tienen un intenso blanquiazul que no es del todo agradable, ya que se ven como “luces de la prisión”; otro efecto de este cambio es la contaminación lumínica, que se incrementa allí donde existe una alta densidad de este tipo de alumbrado.

Pic: Street Lights: Sodium Vapor vs. LED
Alumbrado público: vapor de sodio (izquierda) vs. luces LED (derecha).
(Fuente: bradleystokejournal.co.uk)

• El café y el chocolate. Debido al calentamiento global, la mayoría de las regiones productoras de café y cacao, que se concentran en las regiones tropicales de África, serán demasiado calientes y secas como para seguir sembrando estos cultivos. Se estima que para el año 2080, la variedad arábica del café estará casi extinta, mientras que la producción de café robusta habrá disminuido al 20-30% de los niveles producidos en 2016. En cuanto al chocolate, éste seguirá el mismo patrón, convirtiéndose en un artículo de lujo para la siguiente generación.

Es así como las tendencias que dan forma a lo bueno, lo malo y lo feo del futuro tendrán una influencia directa sobre nuestra vida diaria. En la actualidad, estamos viviendo un importante cambio social y económico debido a un incremento en la inestabilidad política, nuevos patrones de migración, violencia, y el cambio climático, que parece estarse acelerando. Sin embargo, tenemos que confiar en que el surgimiento de nuevas tecnologías salidas de la Cuarta Revolución Industrial nos ayudarán a mitigar los efectos negativos, a la vez que potencian los efectos positivos, de los eventos que moldearán las décadas por venir.

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El Javapocalipsis o cómo nos estamos quedando sin Java EE

07/15/2016

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 Tips & Tricks.

No se trata de bits, bytes y protocolos, sino de beneficios, pérdidas y márgenes.

Louis Gerstner, Jr. (n. 1942). Empresario estadounidense, mejor conocido por su rol como director general de IBM entre 1993 y 2002.

Una tendencia aparentemente irreversible, es la lenta pero inexorable muerte de Java Enterprise Edition (Java EE). No me refiero al lenguaje de programación Java (también conocido como Java Standard Edition o Java SE), el cual está teniendo un enorme impulso gracias a su facilidad de aprendizaje e implementación, sino a todas aquellas tecnologías/librerías basadas en Java, que en su momento eran consideradas el non plus ultra para desarrollar aplicaciones multi-capa y empresariales: Servlets, Java Server Pages (JSP), Enterprise Java Beans (EJB), Java Persistence Architecture (JPA), así como Java Server Faces (JSF).

Cómo llegamos hasta aquí

En 1999, Sun Microsystems publicó Java EE, con la finalidad de desarrollar aplicaciones “de nivel empresarial”, que en su forma más simple, son aplicaciones web con alta disponibilidad, escalabilidad y mantenibilidad. Así, dicha versión de Java incluía los EJBs, Servlets y JSPs; tecnologías bastante complejas que requerían de al menos un día para mostrar el proverbial “Hola Mundo”. Debido a esta dificultad de implementación, la comunidad open-source respondió casi de inmediato, desarrollando y liberando en el año 2000 ciertos frameworks como Struts e iBATIS, los que disminuían enormemente el tiempo para terminar un delivery. Eventualmente, surgieron algunos frameworks más ligeros y ergonómicos que el propio Java EE, como Hibernate y Spring, los que forzarían a Sun adoptar su filosofía, en la sexta versión de Java EE, liberada en 2009.

Sin embargo, a raíz de la adquisición de Sun por Oracle, completada en 2010, la empresa dirigida por Larry Ellison ha dejado de apostar a esta plataforma, relegándola poco a poco al olvido. ¿La razón? Que Oracle es un conocido mercenario en la industria, y Java EE no está generando los suficientes ingresos como para asegurarle un presupuesto. Lo peor de todo es la poca transparencia y falta de un pronunciamiento claro al respecto, lo que está poniendo nerviosos a programadores, integradores y clientes por igual. Y no es para menos, pues considerando el historial de Oracle con los desarrollos open-source, existen muchas razones para preocuparse por el bienestar de esta plataforma; especialmente desde que Oracle perdió una batalla legal contra Google en Mayo pasado por el uso de Java en Android, la que ha desembocado en la demora de Java SE 9, cuya fecha de liberación se moverá hasta 2017, y la paralización de cualquier trabajo relacionado a Java EE.

Pic: Is Java dead?


Si bien la plataforma Java EE se encuentra en franca decadencia, el lenguaje de programación Java es parte de una era dorada empujada principalmente, por el explosivo crecimiento de los smartphones y tablets:

• Los applets de Java ya son cosa del pasado debido a que inicialmente apareció Flash; en última instancia, fueron liquidados por HTML5.

• La popularidad de Java en desktop siempre ha sido relativamente baja, debido sobre todo a otras opciones como C++ y Python. Sin embargo, definitivamente no está acabada y todavía se mantiene en evolución constante.

• Muchas empresas tienen enormes cantidades de código escrito en Java. Y si algo hemos aprendido de lenguajes legados como COBOL, es que frecuentemente, se niegan a morir – aunque ya no representaría una ventaja curricular conocerlo, a menos que seamos especialistas en alguna de sus tecnologías, como digamos, EJB 2.1.

• Java es el principal lenguaje de programación de los dispositivos Android, que son muy populares: en Otoño de 2015 existían alrededor de 1,400 millones de dispositivos activos alrededor del mundo.

En resumen, Java no va a desaparecer, incluso si Oracle se lo propusiera.


(Fuente de la imagen: ExtremeTech.com)


La cuestión es que al detener el soporte a Java EE, Oracle está poniendo en riesgo 15 años de desarrollo aplicativo y literalmente, millones de empleos alrededor del mundo. Hoy en día, ya hay competidores de Oracle que estarían dispuestos a tomar el relevo para continuar con el proyecto, como IBM y RedHat, quienes ciertamente tienen los recursos para soportar la plataforma, además de tener la capacidad de agregarle funcionalidad de acuerdo al actual entorno tecnológico, como los microservicios. Claro que Oracle siendo Oracle, puede comportarse como el siniestro Guasón de The Dark Knight (2008): esta compañía preferiría convertirse en un agente del caos, antes de permitir que las joyas de la corona caigan en manos de la competencia. Esto podría desestabilizar la industria, ya que daría lugar a una situación extrema en la que decenas de proveedores de TI, que dirigidos por Google, IBM y RedHat, se unan para generar su propia versión de Java EE, dejando a Oracle fuera de la jugada.

¿Qué pasará?

Lamentablemente, Oracle no ha sabido cómo capitalizar la ventaja competitiva que tiene al haber adquirido Java EE. Por el contrario, se puso un balazo en el pie, eliminando o echando a perder algunas de sus mejores adquisiciones, como WebLogic, GlassFish, OpenOffice ó Hudson. Y es que este siempre ha sido el modus operandi de Oracle: en vez de tomar un producto para hacerlo el líder de su respectivo nicho de mercado, se la ha pasado coleccionando buenos desarrollos, para poco a poco, retirarles el financiamiento. Eventualmente, los deja morir o los “tira a la basura”, al donarlos a la comunidad open-source cuando ya no representan un riesgo para su negocio central.

Si Ellison y su equipo tiene un mínimo de visión, en algún punto se darán cuenta que su verdadero negocio central son las bases de datos; no los servidores de aplicaciones y por supuesto, tampoco Java EE. En ese momento, darán las gracias y dirán adiós, permitiendo que el Java Community Process tome las riendas de la plataforma, dejando que algunos de sus miembros más fuertes se hagan cargo de su evolución. Sin embargo, si Oracle no hace absolutamente nada, tan sólo se necesitan un par de años más para que la entropía se haga tan evidente, que nadie querrá adoptar su funcionalidad, convirtiéndola en tan sólo algunas librerías de uso común en los productos de Oracle. Esto de hecho, ya está pasando en la actualidad: algunos de los clientes con los que he trabajado, están reemplazando sus servidores de aplicaciones empresariales (RedHat JBoss o IBM WebSphere) por simples Tomcats con Spring debido a que “Nos han pedido diversificar nuestro stack tecnológico, porque nuestra dependencia [en Java EE] se ha vuelto potencialmente peligrosa.” Siendo así las cosas, ya no habrá nada que hacer, dando el paso libre para otras tecnologías como MEAN (MongoDB + Express.js + AngularJS + Node.js”).

En fin, el único consuelo de tontos en este caso, es que Oracle se está disparando en el pie una y otra vez, repetidamente. Entonces, después de haber generado suficiente antagonismo con socios y clientes por igual, tal vez finalmente sangre lo suficiente como para que muera y sea comprada por alguien que sí tiene la visión necesaria para llevar esta plataforma hacia el futuro.

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Trabajando en la tierra de MacGyver

07/09/2016

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 Viajes.

Viajar: primero te deja sin palabras; luego te convierte en un narrador de historias.

Ibn Battuta (1304 – 1377). Viajero y explorador marroquí.

Después de un largo tiempo de no haber viajado a los Estados Unidos, esta es mi primera semana en Minneapolis, en el norteño estado de Minnesota. Como la mayoría de las ciudades encontradas en estas latitudes, el clima es extremo: con 30 ºC en verano y -30 ºC en invierno, y una humedad que varía diariamente de tal forma, que lo mismo nos hace sentirnos en el tropical Acapulco que en el árido Nuevo Laredo. Así, cada vez que hemos regresado caminando del trabajo “para estirar las piernas” – pues la distancia al hotel es de alrededor de 5.6 Km – hemos terminado hechos una sopa debido a la sofocante combinación de calor y humedad. Viéndolo del lado amable, a este ritmo no vamos a engordar debido a la pesada comida norteamericana, y además, vamos a mejorar nuestra condición física.

Nuestros anfitriones son muy amables – casi como los canadienses – por lo que nuestra estancia está siendo muy placentera. El trabajo es pesado con muchas reuniones de trabajo, validación de datos y planes de proyecto, pero es agradable sentirse parte de un equipo muy diverso, que incluye no sólo a gringos, sino también gente de la India, Turquía, Polonia y otros países alrededor del mundo. Curiosamente, hay muchos inmigrantes de origen etíope y somalí, por lo que no es extraño toparse con gente usando sus trajes típicos, incluyendo el koofiyad (un sombrero como el de Moroco Topo) y el hyab (ese velo que cubre el rostro de las mujeres musulmanas). Sin embargo, lo que me sorprendió aún más… es la enorme cantidad de mexicanos en estas tierras.

Pic: Taco stand in Minneapolis MN


Un puesto de tacos en East Lake Street, Minneapolis, Minnesota. De acuerdo al censo poblacional de 2010, sólo el 10% de la población es de origen Latino. Yo apostaría a que en 2016, entre el 15 y el 20% de los minneapolitanos provienen del sur del Río Bravo.


Esto le da un significado muy chusco a la manera en que los habitantes de Ciudad Nezahualcóyotl (México) se refieren a esta área conurbada de la Ciudad de México: Mi Nezota. Y sí, muchos inmigrantes que llegan a vivir, trabajar y multiplicarse en Minneapolis, justamente provienen de Neza. Yendo más allá, es interesante ver que un estado considerado tradicionalmente “blanco”, posea una diversidad cultural de tal magnitud, incluyendo una gran cantidad de matrimonios multirraciales: al menos una vez al día veo familias con el niño moreno, la niña güera y el lindo bebé mulato.

Esto por supuesto, derriba muchos mitos encontrados en el cine y televisión norteamericanos: recuerdo que en los 1980’s, la serie de televisión MacGyver (1985 – 1992) pintaba esta región como primordialmente poblada por blancos fanáticos del hockey. Hoy por hoy vemos con agrado que no es así, y que uno de cada dos Minneapolitanos se sale por completo del estereotipo del norteamericano blanco, protestante y conservador. Es más, es muy evidente que la comunidad LGBT también tiene una fuerte presencia por aquí, por lo que esta tolerancia le augura un buen porvenir a esta ciudad.

En fin, de momento seguiremos trabajando para cumplir la misión que nos ha sido encomendada, y publicaremos cualquier cosa que salga de lo ordinario durante estas experiencias en el vecino país del norte.

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E.T. nos dio la Wi-Fi: ¿Es posible adoptar tecnología extraterrestre?

06/24/2016

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 SETI.

Toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.

Arthur C. Clarke (1907 – 2008). Escritor británico de divulgación científica y ciencia ficción.

Justo el día de hoy, la secuela del aclamado filme de ciencia ficción, Independence Day (1996), se estrenó en Hispanoamérica. Titulada como Independence Day: Resurgence, esta nueva entrega nos cuenta lo que ocurre 20 años después de la fallida invasión extraterrestre mostrada en la primera película. El argumento se centra en qué ocurre cuando los alienígenas remanentes en la Tierra logran enviar una señal de auxilio al resto de su flota, esparcida por el resto de la galaxia. Así como las demás producciones de su tipo, seremos testigos de un ejemplo clásico del Blockbuster Hollywoodense, que usualmente cuenta con una relativa simplicidad de guión, uno o dos personajes memorables y unos extraordinarios efectos visuales.

Sin embargo, un punto peculiar del filme consiste en que los humanos han logrado recuperar, estudiar y aplicar tecnología extraterrestre. ¿Es esto realmente posible? Porque si bien infinidad de series y películas de ciencia ficción muestran cómo la humanidad logra prevalecer o congeniar con otras civilizaciones debido a que las diferencias tecnológicas se reducen a “ametralladoras frente a láseres”, la realidad es que muy pocas historias explican cómo nuestros valientes científicos e ingenieros estudian estos “campos de fuerza”, para posteriormente copiarlos y colocarles el sello de “Hecho en la Tierra”.

Cualquier tecnología extraterrestre a nuestro alcance no puede ser el resultado de una invasión, ya que de manera realista, si un imperio galáctico quiere deshacerse de los terrícolas, éste no requiere de contacto alguno con nosotros. Con algo tan burdo como un asteroide de hierro de unos 10 Km de diámetro, viajando al 90% de la velocidad de la luz, es posible desintegrar el planeta – y con sólo una milésima parte de esa velocidad, es posible eliminar a casi toda la vida en la Tierra. Por lo tanto, para tener algo recuperable y vivir para contarlo, cualquiera de los siguientes escenarios debería ocurrir:

• Un accidente en cualquiera de los planetas o lunas de nuestro sistema solar, que por lo menos permita la recuperación parcial de los restos. Por ejemplo, un choque a menos del 0.01% de la velocidad de la luz, o unos 30 Km/s. Dichas velocidades son ciertamente catastróficas para los tripulantes y el planeta huésped (equivalentes a una explosión nuclear de miles o millones de megatones, como el que extinguió a los dinosaurios hace 65 millones de años), pero debido a los requerimientos técnicos necesarios para el viaje interestelar, es posible que quede algo qué rescatar.

• Descubrimiento de instalaciones o artefactos alienígenas abandonados en nuestro sistema solar. De acuerdo a la Paradoja de Fermi, de existir vida extraterrestre, la Tierra sería visitada una vez cada 2 millones de años, por lo que es probable que hayan dejado algo atrás, pero es muy difícil de detectar: debido a las fuerzas erosivas y geológicas de nuestro mundo, tales dispositivos deberían haber sido destruidos desde hace mucho tiempo – no así para los lugares con atmósfera inexistente y órbitas estables, como algunos asteroides, lunas y planetoides del sistema solar.

Pic: 300 Million-year UFO Gear! (Not really)


Un artefacto metálico que parece ser parte de un engrane, encontrado en un depósito de carbón de 300 millones de años de antigüedad en la región de Jakasia, Rusia Meridional. Manteniendo una postura de escepticismo, esto también puede ser un cristal de ferrita, un fósil de crinoideo o una parte del equipo de minería que pudo haberse roto durante la extracción del carbón. (Fuentes: The Huffington Post y Doubtful News)

¿Es posible descifrar su operación y funcionamiento?

Lamentablemente, a diferencia de un mensaje desde las estrellas, cualquier maquinaria extraterrestre encontrada de esta manera estaría incompleta o en un terrible estado de deterioro: recordemos que para copiar un mecanismo, es necesario verlo en funcionamiento; de lo contrario sólo podremos hacer conjeturas acerca de su operación. Un ejemplo de esto es el Mecanismo de Anticitera, recuperado del fondo del Mar Mediterráneo en 1900.

Por mucho tiempo, dicho mecanismo fue considerado como la prueba absoluta de visitantes extraterrestres, pues se creía que era tecnológicamente demasiado complejo como para haber sido construido por seres humanos. Cabe mencionar que su fecha de ensamblado se estimó en base a los sedimentos formados alrededor del mecanismo, así como otras piezas de arqueología encontradas en el mismo lugar de su descubrimiento: entre el 150 y el 100 antes de nuestra era. No fue sino hasta finales del 2006 que se encontró su verdadera función: ésta es una computadora análoga usada para predecir posiciones astronómicas y eclipses con fines calendáricos y astrológicos. Es decir, se requirieron más de 100 años para descubrir que un mecanismo incompleto de engranes de cobre fue construido por humanos para algo tan pedestre como saber cuándo se jugarían los Juegos Olímpicos.

Por otro lado, es necesario considerar que cuando se trata de tecnología avanzada, es muy probable que el gobierno o fabricante original haya incluido algunas salvaguardas para evitar que su tecnología sea replicada. Esto hace mayor sentido con desarrollos gubernamentales – como una sonda interestelar probablemente lo sería – ya que viéndolo desde el punto de vista de un terrícola, muchos grupos a lo largo de nuestra historia han tratado de robarse o copiar la tecnología de los demás, desde que un homínido se dio cuenta que un hueso podría ser una eficiente herramienta de cacería, o una poderosa arma para tomar el abrevadero de la tribu vecina.

El problema del costo

Hay una relación inversa entre la existencia y adopción de una tecnología determinada y su coste unitario; mientras más instancias de ella se implementan, más se aprende cómo producirla de manera barata y eficiente, lo que significa que su costo al público puede ser reducido sin disminuir el margen de ganancia. Así, tecnologías recientemente desarrolladas que no han tenido el tiempo suficiente para dejar que esta relación tenga efecto, tienden a ser muy costosas de adquirir y difíciles de mantener. Un ejemplo de esto son los automóviles eléctricos: en 2003, el Tony Stark/Iron Man de la vida real, Elon Musk, fundó Tesla Motors con el objetivo de revolucionar la industria automovilística; a sabiendas de que esta tecnología era demasiado costosa, su estrategia se centró en primero ingresar al mercado con un modelo caro, apto sólo para clientes VIP: en 2008 inició la producción del Tesla Roadster, por un precio de US$109,000. Conforme los volúmenes de venta han aumentado, los modelos han evolucionado de la misma manera: hoy por hoy, existe el Modelo 3, revelado al público en 2016 con un costo de US$35,000. Se espera que en dos o tres años más, se terminará el desarrollo del modelo Gen 4, con un precio asequible para la mayoría de la población.

Así, la adquisición de tecnología avanzada requeriría no sólo de entenderla y replicarla, sino que también implicaría la creación de nuevas industrias, procesos y modelos de negocio para que pueda ser adoptada por todos. Esto conllevaría considerable tiempo y una enorme inversión, por lo que lamentablemente, a veces tarda mucho o no termina de suceder debido al statu quo: no fue sino hasta que Tesla demostró un éxito sostenido, que otras compañías automotrices se han unido de mala gana a esta corriente.

Por supuesto, cualquier argumento en contra de los costes de producción pierde su validez en cuanto a la tecnología militar se refiere. Sólo tenemos que superar algunas “pequeñas” limitaciones técnicas, para las que todavía no hemos descifrado completamente la solución…

El problema del software

Para los que tienen un mínimo conocimiento en TI: ¿alguna vez vieron precisamente, Independence Day? ¿Cuál es la escena más atroz que llegaron a ver en dicha película?

Pic: A PowerBook communicating with an alien computer


Precisamente. (Fuente: Reddit)

La mera idea de que una Mac, ensamblada hace 20 años, sea compatible con el sistema operativo de una nave extraterrestre de más de 500 kilómetros de diámetro, miles de años más avanzada de lo que la humanidad jamás ha creado, y lo suficientemente sofisticada como para darle soporte vital a toda una civilización extraterrestre, es considerado por cualquier ingeniero de software como una de las peores representaciones de la informática en la historia del cine. Si tomamos en cuenta que la última laptop ofertada por Apple tiene mil veces la cantidad de memoria RAM de la laptop mostrada en la película, sería realmente chusco ver a alguien intentar conectarlas; incluso más si consideramos que ambas son del mismo fabricante.

Ahora bien, una de las realidades de la vida moderna es que el futuro casi no consistirá de materiales nuevos, sino que estará basado en cómo combinar materiales ya conocidos y hacerlos funcionar. Un celular está compuesto de plástico y algunos metales (oro, cobre, plata y litio); pero lo que realmente lo hace útil es el complejo software que le permite funcionar: con él, es posible usar 4G para navegar por internet, llamar a otros dispositivos celulares, o sincronizar la información contenida en el dispositivo con un wearable o aplicaciones en la nube.

Intentar extraer y decodificar este software es posiblemente uno de los mayores obstáculos para aplicar ingeniería inversa a un artefacto extraterrestre, ya que sería indispensable conectarse a dicho dispositivo y descargar el sistema operativo para descifrar sus rutinas. Por supuesto, si bien esto es muy difícil, no es imposible: incluso hoy existe gente alrededor del mundo cuyo hobby consiste en descargar el software de sus propios automóviles para hackearlos y optimizar su desempeño. Hacer lo mismo con un dispositivo cuya arquitectura, lenguaje de programación y abstracciones son desconocidas, podría tomar décadas y considerable poder de procesamiento, pero de lograrse, eventualmente obtendríamos las llaves del reino.

El problema de la energía

Desde la década de 1990 aparecieron experimentos científicos que demuestran la posibilidad de crear ventanas de plasma, que separan el vacío del espacio exterior, del interior de una nave espacial. También, ya existen en la actualidad diseños que permitirían enviar sondas a Alfa Centauro en tan sólo cinco años o a Marte en apenas 7 minutos. ¿Que es lo que impide que estas fantásticas tecnologías se hagan realidad, aparte de los elevados costos?

El traje de Iron Man es un extraordinario exoesqueleto que permite entre otras cosas, cargar objetos de varias toneladas de peso, volar a la misma velocidad que un avión caza y disparar ráfagas de plasma. Su potencia estimada es de 4 millones de caballos de fuerza, o 2.98 Gigawatts/hora, equivalentes a 2.2 veces la energía generada por una planta nuclear como Laguna Verde, México. Lamentablemente, hoy por hoy no contamos con una fuente de energía del tamaño del reactor arc (un reactor de fusión fría del tamaño de una mano) mostrado en los comics y las películas.

Así entonces, la miniaturización de fuentes de energía es otro problema al que se enfrentan los ingenieros, y por el que no pueden pasar de pequeños experimentos en el laboratorio: para hacer funcionar estos increíbles gadgets, es necesario crear y almacenar enormes cantidades de energía en un espacio muy reducido. Algunos materiales tienen la densidad de energía necesaria (por ejemplo, para el traje de Iron Man bastan 133 gramos de uranio en un reactor reproductor), pero entonces, nos enfrentaríamos al obstáculo final para la adopción de tecnología extraterrestre: nuestra propia biología.

El problema de la biología terrestre

Todos hemos soñado alguna vez con tener un auto volador desde que éramos niños. Y cuando aprendimos a manejar, llegó algún momento en que incluso de adultos, hemos dejado correr la imaginación: si estamos atorados en el tráfico pesado de la hora pico, nos imaginamos despegando en modo vertical para volar a casa o al trabajo dejando atrás el smog, el ruido y la incomodidad. Excepto que esto es imposible.

Incluso en la actualidad, existen “carreteras” por el aire que todo piloto de avión debe seguir, y si llega a darse tráfico aéreo pesado, deben volar sin cesar en un patrón de círculo hasta que haya un lugar disponible en la pista de aterrizaje. Entonces imaginémonos no sólo una hilera de automóviles enfrente y atrás de nosotros durante la hora pico, sino varios niveles arriba y abajo también. Si ocurre una descompostura o un choque en el aire, no podremos detenernos en el acotamiento para llamar a la compañía de seguros, sino que caeremos por varios cientos o miles de metros hacia abajo, llevándonos a una muerte segura a todos los que estén circulando debajo de nosotros en ese momento, y a los que estén a nivel del suelo también.

El punto es que nuestra tecnología también viene de la mano de características de seguridad: si bien es posible crear reactores nucleares del tamaño de una batería de automóvil, o sondas que viajen a Marte en 7 minutos, nuestros cuerpos no están a la par de estas tecnologías, por lo que sufriríamos de daños irreparables o una horrible muerte; ya sea por la radiación, altas velocidades o exposición al frío y calor extremos. Con decir que el simple hecho de estar en una nave espacial, es mortal para los seres humanos.

Posiblemente, para adoptar cualquier clase de tecnología futura (y no sólo la extraterrestre) tendremos que cambiar nosotros mismos también. Con mejoras genéticas y cibernéticas, eventualmente será posible salir allá afuera. Pero de momento, adaptar o crear tecnología que hoy es indistinguible de la magia, dependerá enteramente de qué tan segura es para formas de vida basadas en carbono con una baja resistencia a la variación de temperatura, presión o fuerzas centrífugas. Como elocuentemente menciona uno de los personajes de la serie de televisión Battlestar Galactica (2004):

¡No quiero ser humano! Quiero ver los rayos gamma. Quiero poder escuchar los rayos X. Y quiero – quiero oler la materia oscura. ¿Ves lo absurda de mi existencia? ¡Ni siquiera puedo expresar estas cosas correctamente, ya que tengo que – tengo que conceptualizar ideas complejas en este estúpidamente limitado lenguaje hablado! Pero sé que quiero alcanzar con algo más que estas patas prensiles. Y sentir el viento solar de una supernova fluyendo sobre mí. ¡Soy una máquina! ¡Y puedo saber mucho más! Puedo experimentar mucho más. ¡Pero estoy atrapado en este cuerpo absurdo!

— John Cavil/Número Uno. Battlestar Galactica (2004).

Conclusiones

Algunas de las historias de ciencia ficción más entretenidas tienen que ver con la adopción de tecnología extraterrestre, principalmente para que el conflicto no se convierta en una lucha sin esperanza para los seres humanos. Incluso algunas historias expresan la jocosa idea de que nuestra tecnología moderna, como el velcro, los hornos de microondas o la liposucción, es producto de ingeniería inversa aplicada a platillos voladores. Sin embargo, suponiendo que tenemos acceso a dicha tecnología para estudiarla, esta tarea requeriría un esfuerzo titánico, por decir lo menos. Un ejemplo de la vida real: en la década de los 1960, la NASA creó los Saturno V, unos cohetes que nos permitieron llegar a la Luna, y son considerados una de las más impresionantes hazañas de ingeniería de todos los tiempos. En 2004, la agencia espacial norteamericana buscó replicar su potencia como parte del Proyecto Constelación, pero no fue posible hacerlo, debido a que la infraestructura con la que se construyeron estos cohetes ya no existe. Se estima que se necesitarían dieciséis mil millones de dólares (US$16,000,000,000) para recrear las industrias y procesos requeridos por el Saturno, más quinientos cincuenta millones de dólares (US$550,000,000) por lanzamiento. Por esos precios, es mucho más sencillo crear desde cero versiones que sean igualmente potentes, aunque más ligeras, fuertes y hasta reutilizables – algo que de hecho, están tratando de lograr empresas como Blue Origin y SpaceX.

Así entonces, la ciencia ficción eventualmente se volverá realidad, haciendo innecesario importar tecnología de “hombrecillos verdes”. El problema principal es el tiempo que nos tomará llegar hasta ahí, debido a la interacción de factores como la continua evolución de la ciencia, cuáles son sus costos de implementación y qué tan segura o deseable puede llegar a ser. Después de todo:

Sólo aquellos que intentan lo absurdo alcanzarán lo imposible.

M. C. Escher (1898 – 1972). Dibujante y litógrafo holandés.

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Algunos cambios y un déjà vu

06/14/2016

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 Reflexiones.

El secreto del cambio consiste en enfocar toda tu energía, no en luchar contra lo viejo, sino en construir lo nuevo.

Sócrates (470 – 399 A.C.). Filósofo ateniense clásico.

Durante las últimas dos semanas he tenido que cambiar de proyectos. Anteriormente, consumía la mayor parte de mi tiempo en la administración y gestión de cuenta para un cliente financiero, llevando a cabo el staffing, generación de propuestas, revisión y firma de contratos de proyecto, así como levantamiento de requerimientos y due diligences. Ahora, he cambiado por completo mi línea de negocio y actividades: el nuevo cliente es de retail y de ahora en adelante, seré mucho más hands-on, pues el objetivo es algo que ya había hecho hace algún tiempo: traer una plataforma hecha originalmente en los Estados Unidos hacia México, incluyendo su desarrollo, soporte y múltiples mejoras; éstas últimas son necesarias para adaptar el producto final al mercado e idiosincrasia mexicanos.

El reto sin embargo, tiene que ver con el tipo de plataforma y tecnologías con las que se implementó: a diferencia de la primera, que era primordialmente para rastreo satelital de vehículos, ésta se trata de un portal de comercio electrónico. Si bien ambas arquitecturas son bastante similares, con web services asíncronos, desarrollo ágil, integración continua y uso extensivo de Ajax en los front-ends, la nueva plataforma utiliza una serie de tecnologías y conceptos arquitectónicos que se han modernizado o perfeccionado durante los últimos años, incluyendo a RESTful con JSON, JavaScripting avanzado (Dust.js, Require.js, Backbone.js, Lodash.js) así como los frameworks y herramientas que ya forman parte del estándar Java EE, tales como Spring, Maven, Git, JUnit, JIRA y Jenkins. Como cereza del pastel, es esencial conocer Scrum y Extreme Programming, ya que éstas serán las metodologías de desarrollo a seguir durante el ciclo de vida del proyecto.

De momento, mientras se realiza mi aprovisionamiento, estoy tomando un curso rápido de e-commerce, porque es importante entender todos los conceptos que se manejan aquí; por ejemplo, Tasa de Conversión , Persona y Segmentación de Mercado, ya que el 90% de los stakeholders son gente perteneciente al diseño gráfico, retail y marketing.

Pic: eMarketer E-Commerce Growth 2014-2019


Ventas de comercio electrónico para retail alrededor del mundo, 2014-2019. De acuerdo a estos estimados, en Latinoamérica éstas crecerán de USD 33.35 mil millones en 2014, hasta USD 79.74 mil millones en 2019, alcanzando un crecimiento promedio de alrededor de 27.8% anual. (Fuente: emarketer.com)

Continuando con la tendencia de la que he sido testigo desde hace algunos años, tendremos una fuerte colaboración entre personas de México, Estados Unidos y la India; en la mayoría de los casos, de manera remota. Es más, dentro de algunas semanas viajaré a los Estates para conocer al equipo de desarrollo actual, e iniciar mi capacitación en la plataforma. Por lo tanto, además de contactar a los responsables de arquitectura y experiencia de usuario, también nos enfocaremos en recopilar y entender los entregables que pertenecen a la gestión de la configuración.

Así que, toda esta situación me deja una fuerte sensación de déjà vu. Tengo fe en que estas experiencias serán muy interesantes, y al menos podamos divertirnos un poco al enfrentar el reto de tropicalizar una plataforma que además de generar un fuerte ingreso para nuestro cliente, representa un excelente ejercicio curricular.

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Otras 29 reglas de la vida

05/27/2016

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 Reflexiones.

La vida es un sueño para el sabio, un juego para el tonto, una comedia para el rico, una tragedia para el pobre.

Sholem Aleijem (1859 – 1916). Humorista y escritor ruso-judío.

Lamentablemente, en estos días no he tenido mucho tiempo para actualizar el blog, debido principalmente, a que he estado viajando de manera constante entre la Ciudad de México y Toluca por temas de entrega de proyecto. Sin embargo, dejo esta pequeña joya, originalmente encontrada en Instagram o 9gag, y que comparto aquí, pues siguen la línea de “pensamientos para el levantamiento” y “reglas de la vida” de las que soy fan. Para su deleite:

  • Ser exitoso significa algo diferente para cada uno de nosotros… así que acéptalo.
  • En realidad, nadie lleva la cuenta de cuántas veces has metido la pata… así que tranquilízate.
  • Tal vez no puedas deshacerte de tus miedos… pero sí puedes aprender a vivir con ellos.
  • No escondas nada y no tendrás nada que esconder.
  • Algunas de las personas más interesantes que existen, ni siquiera saben qué hacer con sus vidas.
  • Las cosas que son difíciles de decir son usualmente las más importantes.
  • No eres particularmente perezoso… tan sólo eres un mamífero.
  • Siempre lleva ropa interior bonita. Nunca sabes cuándo estarás de suerte, o tendrás que necesitar de un doctor.
  • Tu sueldo no determina qué tan buena persona eres.
  • Una buena imaginación es indicación de una gran inteligencia.
Pic: Imagination


Lo que hoy ha sido probado, alguna vez fue imaginado. (Fuente: theimaginativeconservative.org)

  • Algún día extrañarás este día.
  • En algún lugar, alguien, a veces, se masturba pensando en ti.
  • Encuentra alguien con quien puedas reírte de todo y ser tan raro como quieras. Todo lo demás estará bien.
  • Aquellos que se esfuerzan más por verse duros, usualmente son los que más afecto necesitan.
  • “Hola” es la palabra más poderosa contra la soledad.
  • Las mujeres son tan cachondas como los hombres. Sólo que ellas esconden mejor su excitación.
  • Las cosas sólo son cosas. No te aferres a ellas.
Pic: Family


No eduques a tus hijos para ser ricos. Edúcalos para ser felices: así, cuando ellos crezcan, entenderán el valor de las cosas, no su precio. (Fuente: psychologies.co.uk)

  • Aparta algo de tiempo para ser perezoso. Es bueno para ti.
  • Esos que sólo te llaman cuando necesitan algo, no son tus amigos.
  • Sobre-analizar generalmente te llevará a las conclusiones equivocadas.
  • La moda y las tendencias son una mierda. No te dejes engañar.
  • No riegues tu ira por la Internet. Es estúpido, y todo el mundo puede darse cuenta que lo haces porque estas frustrado sexualmente.
  • Dormir es la actividad más saludable que puedes hacer sin hacer nada.
Pic: Lazy Calvin and Hobbes


No soy flojo; sólo estoy en modo de ahorro de energía. (Fuente: members.iinet.net.au)

  • Pensar demasiado en un problema no necesariamente lo hará más fácil de resolver.
  • Siembre habrá gente más bonita y más fea que tú. Acéptalo y sigue adelante.
  • Siempre se tú mismo, a menos que seas un bastardo arrogante.
  • No eres tan raro como piensas que eres… todos se sienten un poco diferentes del resto.
  • Algunas veces, “jódanse” es la mejor respuesta… pero tristemente, no siempre lo es.
  • Finalmente, no te quejes acerca de tu vida porque no tienes el automóvil o la casa que querías… sufrir de mala suerte usualmente significa algo diferente… y mucho peor.
Pic: Homeless man and his dog


El dinero no puede comprar la felicidad, pero tampoco la pobreza. (Fuente: blogto.com)

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