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Mudando el Silicon Valley a México

05/05/2017

World News [Icon By Buuf]
Noticias.

Yo no soy mexicano. Yo no soy gringo. Yo no soy chicano. No soy gringo en USA y mexicano en México. Soy chicano en todas partes. No tengo que asimilarme a nada. Tengo mi propia historia.

Carlos Fuentes (1928 – 2012), escritor, intelectual y diplomático mexicano.

Hace algún tiempo, publiqué un artículo, que describía cómo México ha sido el proveedor número uno de trabajadores empleados en el Silicon Valley, por encima de otros estados de la Unión Americana y países alrededor del mundo. Pues bien, la actual administración estadounidense ha puesto mucho énfasis en hacer más difícil inmigrar o trabajar en ese país, incluyendo un ya revocado veto migratorio en contra de algunos países musulmanes, así como la revisión y posible cancelación de una gran cantidad de visas H-1B, que son usadas principalmente por trabajadores calificados, empleados en empresas de alta tecnología.

Pic: 2015 H1B Visas per country ~ Bloomberg
Principales receptores de visas H-1B otorgadas por el gobierno estadounidense (año fiscal 2015).

(Fuente: Bloomberg)

A diferencia de otras propuestas de la actual administración, el cambio de política en cuanto a las visas de trabajo tiene un buen fundamento; habiendo trabajado anteriormente con empresas provenientes de la India, he sido testigo de su modus operandi, a través del cual, éstas contratan talento Indio de calidad cuestionable, pero bajo costo; desplazando a la fuerza de trabajo local, debido a que las diferencias en el ingreso son enormes: un trabajador Indio experimentado gana hasta 30,000 dólares incluyendo viáticos, mientras que un trabajador con el mismo nivel, pero nacido en los EE.UU., percibe en promedio la respetable suma de casi 90,000 dólares. Sin embargo, también vale la pena mencionar que actualmente, existe una fuerte escasez de ingenieros en los Estados Unidos, por lo que en realidad, ninguno de ellos se quedaría sin trabajo debido a un extranjero.

Sea como sea, esta política tendrá consecuencias inesperadas… para México y el resto de Latinoamérica. Esto se debe principalmente, a que dichos puestos de trabajo, así como muchos de los trabajadores que los ocupan, podrían empezar a trasladarse hacia nuestra región ya que al parecer, algunos gobiernos están dispuestos a modificar las leyes para alcanzar una mayor captación de estos recursos:

Rápido: ¿cuál es el último lugar al que Donald Trump desearía ver que se fueran los trabajos, Americanos o de cualquier otro tipo? Si respondió a México, ¡probablemente esté en lo correcto! Después de hacer uno de los pilares clave de su campaña lo terrible que son nuestros vecinos del sur, y de elucubrar todas las cosas que haría como presidente para castigarlos (construyendo el muro, deshacer el TLCAN, las deportaciones masivas, etc.) Trump, con la sabiduría infinita acumulada al presentar un reality show, ha creado involuntariamente una situación en la que las grandes compañías de tecnología están corriendo a los brazos de México para escapar de un conjunto de políticas potencialmente terribles.

Como parte de la amplia campaña de represión de Trump contra la inmigración, el mes pasado el presidente firmó una orden ejecutiva iniciando una revisión gubernamental que se espera haga más difícil para las compañías obtener visas H-1B para trabajadores extranjeros, quienes el equipo Trump cree que “se están vendiendo a un menor costo que la mano de obra estadounidense”. Y mientras esto ha impulsado a algunas empresas, como la gigante de outsourcing Infosys, a anunciar que contratarán a miles de estadounidenses en los próximos años, otras se están preparando para mudarse al sur.

El Financial Times (FT) reportó que Tech Mahindra, una de las compañías más grandes de servicios IT en la India, “duplicará sus operaciones en México en los próximos 12 a 18 meses si Estados Unidos hace más difícil para los indios obtener visas H1-B”. Sayeth Arvind Malhotra, director global de cuentas estratégicas y Sudamérica: “Hemos tenido varias conversaciones en las que hemos demostrado nuestro interés por incrementar las operaciones en Latinoamérica – especialmente las operaciones de habla inglesa – debido a la administración actual”. Basando a sus empleados en México, de acuerdo al FT, Tech Mahindra podría “enviar gente de manera rápida y barata a través de la frontera con los Estados Unidos para prestar servicios que actualmente realizan sus empleados en aquél país”. Otras firmas como iTexico, originaria de Austin, inauguraron recientemente una oficina en Aguascalientes, mientras que el proveedor de nearshore ArkusNexus ha iniciado operaciones en Tijuana; Luxoft, un proveedor suizo, ha dicho que su meta de crecimiento es duplicar su presencia en México.

Andrés Barreto, un empresario que llegó a los Estados Unidos con una visa H-1B y quien se enfoca en trabajar con incubadoras para constituir equipos de ingeniería fuera del país, declaró a The Hive el mes pasado que un número creciente de superestrellas Latinas de tecnología se quedan en sus respectivos países y trabajan a distancia, mientras que más empresas respaldadas por videoconferencia en los EE.UU. están tratando de armar equipos en otras locaciones. “Sólo para nuestro fondo, tenemos seis compañías basadas en Y-Combinator que cuentan con algún producto para el mercado estadounidense, pero cuyo equipo de ingeniería está localizado en toda Latinoamérica o están empezando a formar equipos en Latinoamérica”, dijo.

Mientras tanto, el gobernador de Jalisco, Aristóteles Sandoval, no ha perdido el tiempo en informar a las compañías que si Trump hace que sea demasiado difícil hacer negocios en los Estados Unidos, México los recibe con los brazos abiertos. De acuerdo a FT:

Él viajó a Silicon Valley a principios de este año con el mensaje de que el estado quiere ser un “santuario” para los trabajadores altamente calificados. Jalisco publicó un anuncio de página completa en la publicación estadounidense Politico, ofreciendo trabajar con empresas de tecnología. También está relajando las normas de inmigración para las nuevas empresas que se instalen en Jalisco, abandonando una vieja exigencia de que las empresas sólo pueden tener un 10% de empleados extranjeros.

Buen trabajo, Donny.

TRUMP’S IMMIGRATION CRACKDOWN IS DRIVING TECH JOBS INTO MEXICO’S ARMS. Hive – Vanity Fair Magazine Online. (May 4, 2017).

Esto por supuesto, afectaría a nuestro país de muchas maneras:

• Considerando los diferentes esquemas de contratación en México, es imperativo que el gobierno Mexicano exija a estas compañías tener a su personal bajo un esquema de nómina al 100%, pues existe la posibilidad de que mediante esquemas mixtos, dichas organizaciones abaraten los sueldos del mercado y dejen de pagar todos los impuestos que deberían, lo que es justamente lo que el gobierno estadounidense está tratando de evitar; por ejemplo, Tata Consultancy Services es conocido por hacer uso de esos esquemas. Pero, si se maneja bien esta oportunidad, puede darse un incremento en la demanda de los trabajadores bilingües, aumentando los sueldos de manera generalizada debido a 50-60,000 puestos de trabajo que ya no podrán ser tercerizados a la India – esto, de hecho, ya está pasando con empresas como Infosys y Wipro, pues éstas operan bajo un esquema de nómina, contratando personal para nearshoring con visas TN. Por lo pronto, mientras se decide el futuro del TLCAN, éstas no corren el riesgo de ser eliminadas.

• Aunque México ha logrado avances en cuanto a la madurez de su industria de software se refiere, no le vendría mal incurrir en un incremento en el número de organizaciones extranjeras – especialmente aquellas provenientes de la India – en su territorio; máxime que la India es uno de los países con procesos de desarrollo de software y gestión de soporte más maduros a nivel global; incluso si no se diera una “transferencia de tecnología”, la realidad es que el simple hecho de que nuestros connacionales estén expuestos a esta manera de trabajar incrementará enormemente el know-how de nuestra fuerza laboral.

• Aparentemente, en la actualidad hay menos de 2,000 Indios residentes en nuestro país. Ya que habría un fuerte incremento en la inmigración de la India hacia México, aumentaría la diversidad laboral de igual manera, lo que redituaría en una mayor variedad de habilidades y experiencias (sobre todo en lenguas y comprensión cultural), permitiendo a nuestra gente – y eventualmente a nuestras empresas – mejorar el servicio a los clientes de habla inglesa a nivel mundial.

Conclusiones

El programa de visas H-1B es clave para muchas empresas de manufactura en los Estados Unidos, y no sólo para las empresas de tecnología. La realidad es que no hay suficientes ingenieros, analistas y desarrolladores en los EE.UU. para desempeñar el número de puestos de trabajo requeridos, y tradicionalmente, este hueco ha sido ocupado por personas nacidas en el extranjero con el conjunto de habilidades necesarias para una economía tan dinámica como la estadounidense. Este golpe en contra de las visas H1-B – de la cual se procesaron más de 618,000 solicitudes el año pasado – podrá ser una excelente propaganda nacionalista, pero afectará negativamente a las empresas de nuestro vecino del norte.

Por otra parte, esta postura agresiva contra México ha dado como resultado que muchos mexicanos hayan comenzado a dar prioridad a los productos fabricados localmente, y a boicotear a empresas estadounidenses como Starbucks, Walmart y McDonalds. A pesar de los altos y bajos, nuestra economía ha ido creciendo de manera continua, y aunque México jamás reemplazará al Silicon Valley, el país se está convirtiendo rápidamente en un centro regional de innovación y emprendimiento. Nos falta mucho por hacer, sin lugar a dudas; pero seamos honestos: incluso si las relaciones políticas entre México y los Estados Unidos ya se agriaron, el billete verde es el “amo y señor”: cuando los inversionistas del Silicon Valley piensan en América Latina, primero van a México. Después de todo, compartimos una frontera común y zonas horarias con California y Texas – quienes de hecho, son nuestros socios comerciales más cercanos en todo el mundo.

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Rick & Morty: un ejercicio en existencialismo y horror cósmico

04/07/2017

Leisure [Icon By Buuf]
Entretenimiento.

[Summer está a punto de huir de casa por descubrir que es el producto de un embarazo no deseado, así que Morty la reconforta, hablando acerca de sus experiencias pasadas.]

Morty: ¿Puedo mostrarte algo?

Summer: Morty, sin ofender, pero un dibujo de mí que hiciste cuando tenías ocho años no me hará sentir menos accidente.

Morty: [señalando al jardín] ESO, ¿allá afuera?, esa es mi tumba.

Summer: [visiblemente confundida] Espera, ¿qué?

Morty: En una de nuestras aventuras, Rick y yo básicamente destruimos el mundo entero, así que huimos de esa realidad y vinimos a esta, porque en esta, el mundo no había sido destruido, y en esta estábamos muertos. Así que vinimos aquí, y- y- y nos enterramos a nosotros mismos y tomamos su lugar. Y cada mañana, Summer, yo tomo el desayuno a veinte metros de mi cuerpo putrefacto.

Summer: Entonces… ¿tú no eres mi hermano?

Morty: Soy mejor que tu hermano. Yo soy una versión de tu hermano en la que puedes confiar cuando te dice que no huyas. Nadie existe a propósito. Nadie pertenece a ninguna parte. Todos vamos a morir. ¿Vienes a ver la tele?

Rick & Morty (2013-)

[Adult Swim] es un bloque de shows para la televisión, que pertenece al canal de animación occidental Cartoon Network, y que en una buena parte de Latinoamérica se muestra a través del canal I.Sat. Contrastando con el resto de la programación de Cartoon Network, Adult Swim se enfoca a espacios para una audiencia madura, que incluyen anime, cortometrajes y shows emitidos sin censura. Algunos de sus mejores exponentes incluyen Robot Chicken (2005-), The Boondocks (2005-2014) o el clásico Aqua Teen Hunger Force (2000-2015).

Personalmente, creo que uno de los mejores shows de este bloque es Rick & Morty (2013-), producido por Justin Roiland y Dan Harmon. Originalmente escrita como una parodia del filme Back to the Future (1985), esta aclamada serie de dibujos animados nos muestra las aventuras de Rick Sánchez, un científico loco con un severo caso de alcoholismo, y su miedoso e influenciable nieto de 14 años, Mortimer “Morty” Smith, a través de peligrosas aventuras en nuestro universo, así como el multiverso que estos personajes habitan. Mientras tanto, la familia de Morty – la hermana mayor, Summer; así como sus padres Beth y Jerry – tienden a pedirle ayuda a Rick para resolver los problemas más triviales; cuando él les presta alguno de sus artefactos de “ciencia loca”, la familia Smith usualmente hace mal uso de tales dispositivos, con resultados divertidos pero catastróficos. En fin, la temática de esta serie puede resumirse muy bien en el couch gag que Roiland y Harmon hicieron para los Simpsons hace un par de años:

Rick: Un pequeño consejo, Morty. Nunca limpies los viales de ADN con tu saliva.

(Fuente: Adult Swim @ youtube.com)

¿Por qué es tan buena la serie?

Esta es una serie de ciencia ficción cuyos argumentos desarrollados en cada capítulo son fascinantes: a diferencia de otros trabajos del género, en los que la Tierra o la Humanidad somos prácticamente el centro del universo (porque como hemos dicho anteriormente, estas son historias de, por y para seres humanos), en Rick & Morty llegamos a descubrir que el cosmos es una fría y vasta extensión de espacio, totalmente indiferente a nuestra especie: no hay un significado de la vida, ni propósito, ni destino grandioso. Lo peor de todo, es que nosotros mismos y todos los que conocemos, formamos parte de un multiverso en el que coexisten variaciones infinitas de nuestra realidad. En la serie, esto tiene serias implicaciones existenciales: los individuos, la Humanidad e incluso la vida entera es irrelevante en el gran esquema de las cosas.

Así, el tema central de la serie es el “horror cósmico“, desarrollado originalmente por autores como H.P. Lovecraft. Siendo referenciado tangencialmente por un Cthulhu durante la introducción del show, podemos encontrar abominaciones, lugares y civilizaciones enteramente incomprensibles para nosotros y que inversamente, ellas nos ven a nosotros como intrascendentes criaturas que no merecen ninguna atención: parafraseando al personaje Kay, del filme Men in Black (1997): el pensamiento humano es tan primitivo que se le considera una enfermedad infecciosa en algunas de las galaxias más avanzadas. Esto nos revela la posible razón del gran silencio: para civilizaciones con más de un millón de años de edad, nuestro pequeño punto azul pálido es una mancha insignificante y efímera, destinada a pasar desapercibida; nuestra extinción será conocida por pocos y tampoco será extrañada por nadie.

Pic: Rick & Morty Poster ~ James McDermott
Un joven de 14 años y su abuelo, un científico loco, tienen aventuras hilarantemente horripilantes a través del multiverso.

(Fuente: James McDermott ~ Animation World Network)

Esta es la principal razón por la que Rick ahoga sus penas en el alcohol y tiene una actitud nihilista ante la vida, resultando en alguien a quien nada perturba; incluso tener que enterrar su propio cadáver. Esta falta de “sentido o propósito” existencial también se convierte en un shock para el pobre Morty, quien comenzó como el joven e ingenuo ayudante de Rick en el piloto de la serie. Claro que, la evolución de los personajes durante el transcurso de las ya tres temporadas hacen de esta, una propuesta mucho más interesante: mientras al principio Rick era un total narcisista misántropo, cada vez está mostrando mayor interés en su hija Beth y sus dos nietos para sobrellevar los demonios que lo atormentan constantemente; por otro lado, Morty y Summer se están convirtiendo en un equipo de héroes de acción, cada vez más conscientes de lo desesperada de la condición humana, mientras ellos se acercan poco a poco al ideal del existencialismo ateo, resumido en “vivamos a través de nuestras propias reglas mientras somos impresionantes, virtuosos y magníficos, poseyendo la firme creencia de que la vida apesta un poco menos a través de actos de generosidad – no porque esto nos hará más felices; sino porque nos hará sentir menos angustiados ante nuestra terrible situación e inevitable final.”

Conclusiones

Con una calificación de 100% por los críticos profesionales y 98% por la audiencia general en el sitio Rotten Tomatoes, Rick & Morty son uno de los mejores shows de ciencia ficción del nuevo milenio, a la par de obras maestras como Stargate SG-1 (1997-2007) o Battlestar Galactica (2004-2009). Con referencias populares por doquier, personajes interesantes y situaciones absurdas pero divertidas, esta serie es un increíble ejercicio en el horror Lovecraftiano, enmarcado por una mezcla de comedia y drama que está por encima de la mayoría de las producciones de hoy. Un “must watch” para aquellos que les gusta la televisión “para hombrecitos”. Como elocuentemente argumentan en la reseña de The Artifice: Cuando Rick y Morty no te hacen reír, te harán estremecer, pensar o incluso llorar. Su mísera, pero memorable [existencia] es mejor experimentada que descrita. Al final del día, pareciera que Rick & Morty estan tratando de decirnos que debemos estar agradecidos por lo que tenemos, seguir nuestras propias aventuras y pisar con cuidado.

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Agile for Dummies

03/02/2017

Wizbook [Icon By Buuf]
 Libros.

El esfuerzo continuo – no la fuerza o la inteligencia – es la clave para liberar nuestro potencial.

Winston Churchill (1874 – 1965). Político y estadista británico.

Recientemente terminé de leer Agile for Dummies (2ª Edición), escrito por Amy Silberbauer y Bernie Coyne. Este libro es una edición limitada, resultado de la colaboración entre IBM y la editorial Wiley, que puede ser descargado de manera gratuita por todos aquellos que quieran empaparse un poco sobre el entorno ágil de hoy.

La principal relevancia de esta guía reside en que, si bien los contenidos son muy generales, el libro incluye una introducción a las principales propuestas de implementación, incluyendo Scrum, Extreme Programming y Kanban, así como las variaciones más “formales” de ágil, tales como Disciplined Agile Delivery (DAD) y Scaled Agile Framework (SAFe). Así, el libro se convierte en una referencia que proporciona no sólo teorías, sino también algunas sugerencias prácticas sobre cómo aplicar principios ágiles y cuándo aplicarlos, para evitar caer en las trampas más comunes al trabajar de esta manera. Usando el enfoque familiar de la serie “for Dummies” – con un lenguaje y ejemplos sencillos; tips y trucos aquí y allá – esta publicación es recomendable para cualquiera que esté involucrado en proyectos sin importar su tipo o dominio: será especialmente valioso para aquellos que estén interesados en aprender más sobre prácticas y metodologías ágiles, con la intención de aplicarlas para obtener mejores resultados.

Pic: Agile Manifesto ~ Fabian Schiller
El Manifiesto para el Desarrollo Ágil de Software resume, en cuatro valores y doce principios, las mejores prácticas para el desarrollo de software:

• Individuos e interacciones por encima de procesos y herramientas.
• Software funcionando en vez de documentación extensiva.
• Colaboración con el cliente por encima de negociación contractual.
• Respuesta ante el cambio por encima de seguir un plan.


Agile for Dummies se divide en 11 capítulos. Los primeros muestran una introducción al Manifiesto Ágil, los principales roles que lo componen durante su implementación, así como los artefactos y ceremonias más utilizados. Luego, se describen todas las variedades de ágil, desde las más sencillas de implementar, hasta las que proporcionan un mayor valor en ambientes que requieren una gran escalabilidad, tales como
DevOps
y el Agile Unified Process (AUP). Finalmente, los últimos capítulos se enfocan en mostrar al lector los principales mitos y problemas al llevar a cabo el enfoque ágil. El libro está escrito como un “manual de campo”, con términos concisos y claramente definidos. Cada capítulo inicia enumerando los puntos principales de lo que viene más adelante, y la lectura es bastante amena para aquellos que desconocen los términos mostrados en el libro.

Los últimos dos capítulos son aquellos que me parecen los más importantes dentro de toda la lectura: éstos explican las principales trampas y mitos sobre ágil. Aunque la explicación contenida en el libro es convincente, es demasiado corta, por lo que me hubiera gustado que los autores explicaran en mayor detalle los puntos descritos y cómo resolverlos, o con números, exponer por qué no son ciertos. Esto justamente, es lo que puede hacer la diferencia entre una implementación exitosa y un experimento fallido, y es lo que hace de este libro un buen volumen, pero no una excelente guía en ágil. Por ejemplo:

Falta de Apoyo Ejecutivo

Una adopción ágil eficaz requiere patrocinio ejecutivo al más alto nivel. Esta participación significa más que aparecer en una reunión de arranque para decir unas cuantas palabras. Sin el patrocinio ejecutivo que apoye a la iniciativa general, la adopción ágil estará a menudo condenada, porque las iniciativas ágiles requieren una inversión inicial de recursos y financiamiento – dos áreas que los ejecutivos suelen controlar.

Agile for Dummies. Amy Silberbauer & Bernie Coyne. (Wiley, 2015).

En tan sólo un pequeño párrafo, los autores se han despachado uno de los principales problemas a los que se enfrenta cualquier implementación ágil: si la organización en su conjunto no está convencida de que éste es el mejor camino, y no existe un sponsor que esté dispuesto a aportar recursos para llevar a cabo una prueba piloto, el ejercicio será completamente inútil. Sin embargo, si consideramos a este libro como un “panfleto” para crear conciencia, y no como una Biblia para ahondar en los detalles específicos de una adopción ágil, creo que es bastante aceptable.

Conclusiones

¿Cómo mejorar la productividad, calidad y satisfacción del cliente en nuestros proyectos? Agile for Dummies es un corto pero muy accesible libro que nos ofrece una introducción acerca de una de las técnicas de administración de proyectos más populares y exitosas de los últimos tiempos. Aprender acerca de esta filosofía nos dará la posibilidad de entenderlo, para posteriormente, aplicarlo a nuestro dominio específico – ¡no necesariamente el desarrollo de software! – y llegar a una solución que realmente funciona. Después de todo, si es implementado correctamente, ágil puede ser una gran manera de aprovechar las oportunidades de negocio, ya que permite abordar muchos de los retos de una organización con prioridades cambiantes, hace que el proceso de diseño sea más colaborativo entre diferentes áreas y enfoca a los miembros del equipo hacia la meta trazada por el negocio.

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Trabajadores de Estado Sólido: ¿Qué pasará cuando los robots hagan todo el trabajo?

02/15/2017

SciBook [Icon By Buuf]
 Ciencia y Tecnología.

Es el cambio, el cambio continuo, el cambio inevitable, el factor dominante en la sociedad actual. Ya no se puede tomar una decisión sensata sin tener en cuenta no sólo el mundo tal como es, sino el mundo tal como será.

Isaac Asimov (1920 – 1992). Bioquímico, escritor de ciencia ficción y divulgador científico ruso-estadounidense.

Hace poco más de un año, explicábamos aquí que las tecnologías emergentes – incluyendo la internet móvil, la Nube, Big Data y la Internet de las Cosas (IoT) – resultarán en efecto devastador sobre la seguridad laboral de una importante variedad de empleos; específicamente los relacionados a la manufactura, la construcción y labores administrativas, afectando no sólo a los trabajadores de la clase obrera, sino que esto también significará el principio del fin para muchos profesionistas de las áreas de servicios, así como ejecutivos de nivel medio y bajo.

Empecemos con un malentendido común, resultante de los hechos alternativos que actualmente permean la política estadounidense: el presidente de los Estados Unidos ha venido acusando a México y China de “robar” trabajos de manufactura debido a desequilibrios en la balanza comercial con estos países; ya que esto resonó muy bien entre el electorado norteamericano, ésta es una de las razones por las que este individuo obtuvo la presidencia. El problema es que, independientemente de la presión ejercida por el actual POTUS a las organizaciones individuales, así como a los vecinos y socios comerciales de los Estados Unidos, los empleos en la industria manufacturera no volverán, porque desde un principio, éstos se extinguieron debido a la adopción de tecnologías que aumentan la productividad de los trabajadores, a costa de un mayor desempleo:

Pic: U.S. manufacturing jobs (1945-2015), in millions
Empleo en la industria manufacturera estadounidense (1945-2015), en millones de puestos de trabajo. Después de la Segunda Guerra Mundial, la manufactura norteamericana creció en poco más de 1% anual hasta su máximo histórico, en 1979. Sin embargo, a partir de Junio de aquél año, inició el declive de ésta, auspiciado por la expansión de los servicios, así como el surgimiento de nuevas tecnologías, como la computadora personal.

Para 1994, cuando el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) dio inicio, la manufactura ya había sufrido un declive de más del 12% con respecto al máximo histórico. De hecho, el TLCAN estabilizó esta caída por casi 7 años, hasta que China ingresó a la Organización Mundial de Comercio, la burbuja del dot-com había reventado y por supuesto, los atentados del 11 de Septiembre ocurrieron a finales de 2001.

Una vez que las transnacionales estadounidenses aprovecharon al máximo la ventaja competitiva obtenida al trasladar su producción hacia el Sureste de Asia, la manufactura se mantuvo cayendo en más de 2% anual, hasta un mínimo alcanzado en 2010, cuando los efectos de la crisis financiera de 2008 todavía causaban estragos en la economía mundial.

(Fuente de la imagen: U.S. Department of Labor)


Sin embargo, esto es tan sólo el inicio de lo que en pocos años se extenderá al resto del mundo: la completa automatización de las cadenas productivas, que van desde el diseño asistido por sistemas expertos y la manufactura realizada por robots, hasta la logística, la que para 2022-2024 será llevada a cabo en su totalidad por vehículos autónomos. Un ejemplo concreto es el caso de una compañía china, que al seguir la iniciativa Hecho en China 2025, ha sustituido al 90% de su fuerza laboral por robots; esto dio como resultado un aumento del 250% en la producción y una disminución en la tasa de defectos de 25% a sólo 5%:

De acuerdo a Monetary Watch, la Changying Precision Technology Company se centra en la producción de teléfonos móviles y utiliza líneas de producción automatizadas. La fábrica contaba con 650 empleados, pero ahora sólo 60 personas realizan todo el trabajo, mientras los robots se encargan del resto. Luo Weiqiang, el gerente general, dice que el número de empleados requeridos caerá a tan sólo 20 en algún punto. A pesar de esta reducción del personal, no sólo la fábrica produce más equipo (un aumento de 250%), sino que también asegura una mejor calidad.


Incluso el supermercado tradicional desaparecerá eventualmente, pues siguiendo el ejemplo de retailers como Amazon, es mucho más práctico utilizar portales online para recibir pedidos que serán surtidos por drones diseñados para entrega automática – como el Amazon Prime Air. Y para aquellas compañías que aún necesitan tiendas físicas para establecer presencia en sus respectivas áreas geográficas, en pocos años será posible abrir tiendas totalmente automatizadas que requieran un mínimo de personal para su operación:

Amazon ya abrió una de sus revolucionarias tiendas “Go” de abarrotes como parte de una prueba. Si se perdieron el lanzamiento ocurrido a finales del año pasado, es un lugar en el que sólo necesitas entrar, tomar lo que necesitas, y dejas la tienda. No hay líneas ni cajeros. Sólo escoge, toma y, bueno, ve [“Go”].

La tecnología, basada en sensores “Just Walk Out” [que de acuerdo al propio Amazon, es una combinación de reconocimiento de imágenes y IoT], detecta cuando tomas algo del estante. Y cuando dejas la tienda, ésta carga todos los artículos a tu cuenta.

Este supermercado podría cubrir un espacio de hasta 3,700 metros cuadrados y además de los robots, contará con entre 3 y 10 empleados.

Dicha instalación se compone de dos pisos; con el primero ofreciendo alrededor de 4,000 “mercancías que los compradores suelen tocar, como las frutas y hortalizas frescas, huevos, carnes y quesos, así como artículos que puedes tomar cuando estás de paso, como la cerveza y el vino”. El segundo piso tendría un ejército de robots seleccionando y embalando una gama más grande de artículos – hasta 20,000 productos diferentes – surtiendo órdenes en línea hechas por los compradores en la planta de abajo, o de los clientes en línea que llegarán más adelante a la tienda para recoger los artículos.


Por supuesto, esta tendencia a la automatización no se limita a la manufactura, logística o retail; los proveedores de servicios como bibliotecas y hoteles ya están siguiendo este camino.

Los peligros de la automatización…

Esto abre interesantes preguntas, pues claramente las tecnologías emergentes que mayores consecuencias tendrán en nuestra sociedad y economía son la inteligencia artificial (IA) y la robótica: entre las principales preocupaciones están los millones de empleos perdidos a causa de éstas. Por ejemplo, si un chef robótico se convierte en una adquisición común de los cafés y restaurantes de todo el mundo, ¿llegaremos al punto en que los chefs, como el japonés Masaharu Morimoto o el mexicano Enrique Olvera, sean innecesarios? Aunque de momento profesiones tan creativas como chef de alta cocina son difícilmente reemplazables, la adopción de estas tecnologías en la industria de la comida rápida significaría el despido de millones de personas de cadenas tales como Subway, McDonald’s y KFC.

Por otro lado, también será necesario definir cómo deben actuar estas inteligencias artificiales ante problemas de ética: Por ejemplo, si un vehículo autónomo tiene la opción de atropellar una persona cruzando la calle, o chocar contra una pared, lesionando o posiblemente matando a sus pasajeros, ¿cuál es la decisión que deberá tomar, en tan sólo una fracción de segundo? Para ser honestos, estos escenarios suenan como algo soñado por un profesor de filosofía, por lo que hacer que el software calcule el valor de la vida humana es en sí misma, una cuestión de ética.

Otro problema derivado de la adopción de estas tecnologías tiene que ver con el factor humano. A final de cuentas, los seres humanos somos irracionales e inconsistentes, así como computacionalmente limitados. Para todos aquellos que hemos trabajado en la industria del software, sabemos que ningún software es 100% libre de defectos, lo que se verá reflejado en el desempeño de estos sistemas: En cualquier sistema complejo y caótico, incluyendo las implementaciones de inteligencia artificial, los peligros potenciales incluyen una mala administración, vulnerabilidades del diseño, accidentes y ocurrencias imprevistas. Todos estos problemas plantean serios desafíos para garantizar la seguridad de las personas, gobiernos y empresas: si bien un bug que bloquee una aplicación de teléfono móvil o malinterprete una solicitud de compra puede ser tolerado, si un sistema armamentístico o un sistema de navegación autónomo poseen errores, los resultados podrían ser fatales, con posibles consecuencias en una escala global.

Pic: 18 Products Famous Brands Must Not Have Thought Of Yet (Amazon) - Cracked
Entrega preventiva Amazon – sabemos que no has ordenado esto todavía. Pero sabemos que lo harás.

Aunque las implementaciones actuales de inteligencia artificial todavía no pueden proyectar lo que compraremos en el futuro, desde hace algún tiempo ha existido software predictivo usado por las corporaciones policiales de los Estados Unidos, reduciendo la tasa de homicidios al predecir qué ex-reclusos tienen una mayor probabilidad de cometer un asesinato, y por lo tanto deben recibir una supervisión más estricta por parte de sus oficiales de libertad condicional.

La inteligencia artificial tiene un gran potencial para mejorar la toma de decisiones humanas, al contrarrestar nuestros sesgos cognitivos y dar sentido a conjuntos de datos extremadamente grandes. La eliminación gradual de la supervisión humana puede aumentar la eficiencia, y es incluso requerida para algunas aplicaciones, como los vehículos autónomos. Sin embargo, hay peligros al depender enteramente de las decisiones de los sistemas de IA cuando no entendemos completamente cómo éstos están tomando dichas decisiones. En el ejemplo mostrado, nos resultaría divertido recibir docenas si no cientos de paquetes de Amazon al mismo tiempo. Sin embargo, no nos causaría ninguna gracia si durante esta misma operación, Amazon nos hace un cargo a nuestra tarjeta de crédito por varias decenas de miles de dólares.

(Fuente de la imagen: Cracked.com)


Finalmente, académicos, futuristas y entusiastas de la tecnología creen que pronto veremos el surgimiento de una inteligencia artificial fuerte (IAF), estimando su advenimiento entre el 2025 y el 2035. Sin embargo, dada la posibilidad de que una IAF se convierta en una superinteligencia, es necesario considerar escenarios potencialmente factibles y cómo evitar amenazas existenciales a la humanidad. Hoy por hoy, ya existen esfuerzos serios para definir marcos de referencia ética – tales como OpenAI por Elon Musk, o las políticas de control, seguridad y pruebas para vehículos autónomos, emitidas, por el USDOT – con el objetivo de producir una inteligencia artificial amigable a los intereses humanos. Por ejemplo, algunos expertos proponen que los sistemas de IA más avanzados deberían funcionar en un “sandbox”, que equivale a un espacio experimental desconectado de los sistemas externos.

… y sus beneficios

Dejando de lado estos rompecabezas éticos, los beneficios de la automatización serán enormes. Por ejemplo, cuando los vehículos autónomos se conviertan en una realidad del mercado, adicionalmente a reducir accidentes debidos al error humano, también podrán disminuir el tráfico en nuestras ciudades, ya que los vehículos robotizados serán capaces de viajar a mayor velocidad y más cerca de otros vehículos sin tener que preocuparse por distracciones o tiempos de reacción lentos. Esto a la larga disminuirá la cantidad de tiempo que las personas pasan viajando, al tiempo que aumenta nuestra productividad, pues ya no tendremos que conducir.

Porcentaje de Adopción 10% 50% 90%
Vidas salvadas 1,100 9,600 21,700
Ahorro en costos de seguro (millones de dólares) $5,500 $48,800 $109,700
Ahorro por tiempo en tráfico (millones de horas) 756 1,680 2,772
Ahorro en consumo de combustible (millones de litros) 386 848 2,741
Beneficios contra porcentaje de adopción de vehículos autónomos (Estados Unidos). Estimación anual. (Fuente: Eno Center of Transportation)


Sin embargo, ¿qué pasará con los millones de empleos amenazados debido a ésta? Paradójicamente, los países en desarrollo, en los que las crisis económicas han sido relativamente constantes, están mejor preparados para esta eventualidad, debido principalmente, a que mucha de su población no calificada tiende a ocuparse en oficios, buscan métodos alternativos de pago como el trueque, o forman parte de la economía informal: los oficios son una industria bastante robusta, ya que siempre habrá una casa que se está construyendo, o que necesita un sistema de cableado, o una tubería de agua que requiere reparación, o un sistema de calefacción que necesita reemplazo. Los oficios también tienen un menor riesgo de ser absorbidos por la inteligencia artificial, debido a los elementos de interacción social, así como las amplias habilidades necesarias para el trabajo que se está llevando a cabo. De hecho, existen oficios que tienen una paga equivalente a la de un profesionista con título universitario.

Ya que la siguiente ola de automatización terminará por golpear a los profesionistas también, el punto clave para sobrevivir esta transición es la capacitación y entrenamiento en nuevas habilidades para seguir siendo productivos:

Pic: The technical potential for automation in the U.S. - Fortune.com
Las máquinas están cambiando la manera en que hacemos nuestro trabajo, pero no le arrebatarán por completo el control a los seres humanos. La viabilidad técnica de la automatización se analiza mejor si se examinan no las ocupaciones en su conjunto, sino la cantidad de tiempo dedicado a tareas individuales y el grado en que éstas pueden automatizarse utilizando la tecnología existente y cómo ésta se le adapta a estas tareas. En general, sólo alrededor del 5% de las ocupaciones podrían ser completamente automatizadas mediante la adaptación de la tecnología actual. Sin embargo, las tecnologías de hoy podrían automatizar el 45% de las actividades encontradas a través de todas las ocupaciones. Inversamente, alrededor del 60% de todas las ocupaciones podrían ver automatizadas el 30% o más de sus actividades de trabajo.

(Fuente de imagen y pie de página: Fortune.com)

Las profesiones menos vulnerables tienden a ser aquellas relacionadas a la interacción con clientes, gestión y servicios profesionales, de salud y de tecnologías de información; los más vulnerables tienen que ver con labor intensiva predecible (agricultura, ensamblado de autopartes o embalaje, por ejemplo). Los primeros podrían beneficiarse de un aumento en la demanda de más tareas cognitivas, ya que las tareas de rutina son reemplazadas por máquinas. Asimismo, los trabajadores de baja y mediana calificación pueden obtener alivio de las tareas monótonas y pueden encontrar oportunidades para un empleo más creativo, pero es un hecho que tarde o temprano, las ocupaciones tradicionales terminarán por desaparecer.

Conclusiones

En estos complicados tiempos en los que muchos de nosotros miramos hacia el futuro, existe una posibilidad que ha sido ignorada continuamente: no deberíamos tenerle miedo a los robots, sino a los seres humanos que los adoptan y los intereses económicos que los rigen. Poniéndole ciertos candados regulatorios a las empresas es posible construir los cimientos de un mundo futuro en el que la tecnología funcione para todos nosotros, y no sólo para los pocos privilegiados: los robots podrían mejorar drásticamente nuestra calidad de vida, eliminando las posiciones aburridas, repetitivas y agotadoras. Al eliminar las tareas monótonas, podríamos enfocarnos en lo que realmente nos hace humanos. Claro que, la posibilidad más terrible de todo esto, es que al final nos demos cuenta que lo que realmente nos hace humanos, es nuestro trabajo.

Por otro lado, tendremos que cambiar la manera en la que operan nuestros gobiernos e instituciones. Cuando se automatiza un trabajo, la productividad tiende a subir, debido a que aquél puede terminarse en menor tiempo y con menos costos. Así, la automatización aumentará la productividad total de la economía, incrementando el ingreso per cápita. El problema entonces, se vuelve un tema de mejor distribución del ingreso: tendremos que hacer cambios regulatorios para asegurar que la distribución sea justa y socialmente responsable, incluyendo un impuesto negativo sobre la renta (INR), más derechos y prestaciones laborales, así como una renta básica universal (RBI), semanas de trabajo más cortas y la adquisición de acciones por parte de todos los trabajadores, para que así todos seamos dueños de las máquinas que producen la riqueza y todos podamos disfrutar de sus dividendos.

La realidad, es que nadie puede estar 100% seguro de los cambios sociales por venir como resultado de este salto tecnológico. El problema principal de esta situación no sólo es el evento en sí, sino también el tiempo que está tomando en llevarse a cabo: si los cambios fueran graduales, los legisladores tendrían más tiempo para debatir y redactar leyes que protejan a los trabajadores, mientras los trabajadores tendrían más tiempo para aprender nuevas habilidades. La automatización no es una fuerza aplicada gradualmente: el cambio vendrá con algunas pequeñas señales aquí y allá; y de pronto, nos encontraremos en un mundo que va más allá de nuestra comprensión.

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Jugando (y aprendiendo) a ser presidente

01/27/2017

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 Videojuegos.

Tres trabajadores provenientes de un determinado país comunista se encuentran encerrados en la misma celda, y se preguntan entre ellos cómo es que llegaron ahí. El primer hombre dice: “Siempre llegaba con diez minutos de retraso al trabajo, así que fui acusado de sabotaje.” El segundo hombre contesta: “Siempre llegaba diez minutos temprano al trabajo, así que me acusaron de espionaje.” El tercer hombre remata: “Siempre llegaba a trabajar a tiempo, así que me acusaron de tener posesión de un reloj occidental.”

— Anónimo. Foros de discusión en Freerepublic.com, extraído el 24 de Enero de 2017.

Uno de los primeros videojuegos para la PC que pude tener, por ahí de 1991, consistía en una simulación política, en la que el jugador tomaba el cargo de Secretario General del Partido Comunista de la Union Soviética. El juego se llamaba Crisis in the Kremlin, y fue publicado por la respetable (y ahora difunta) Spectrum Holobyte. El objetivo principal del juego consistía en establecer las políticas y presupuesto, así como responder a las emergencias sociales y políticas que ocurrían entre 1985 y 2017 en la antigua URSS, evitando en la medida de lo posible, su disolución – la cual, por ironías de la vida, ocurrió a mediados de ese mismo año.

Pic: Screenshot of Spectrum Holobyte's Crisis in the Kremlin (1991)
Un interesante aunque algo árido simulador político, que nos ponía en la silla presidencial de la desaparecida Unión Soviética, ajustando políticas y presupuesto de acuerdo a tres tendencias: los políticos de línea dura como Leonid Brézhnev, los reformistas como Mijaíl Gorbachov o los “radicales” como Borís Yeltsin. (Fuente: Leon’s Web Pages)


La característica más memorable consistía en los chistes subversivos que aparecían a lo largo del juego, similares al encontrado al principio de este post, mostrando de manera humorística las dificultades económicas y políticas a las que estaba expuesta la población soviética; problemas como falta de alimentos y productos básicos, corrupción y paranoia con un gran parecido a la situación que enfrenta Venezuela en estos momentos – y que al igual que nuestros hermanos Venezolanos, se debía en gran medida al sabotaje económico proveniente del exterior.

No obstante, la rejugabilidad de Crisis in the Kremlin es escasa, ya que muchos de los acontecimientos históricos ocurridos en la URSS durante las décadas de los 80 y 90 se repiten una y otra vez, como el accidente nuclear de Chernóbil, o la Guerra de Afganistán. Claro que, es interesante ver este choque entre lo que la sociedad soviética se supone que es y lo que el jugador debe hacer para mantener su país a flote – recordemos que éste es un juego producido de y para estadounidenses, por lo que la mecánica del juego nos obligaba a adoptar políticas liberales y economía de libre mercado si queríamos llegar a 1992 con una integridad territorial más o menos intacta. Por desgracia, esto hace imposible formular algunos experimentos, como seguir el camino Chino (férreo control de la vida política y una economía de mercado) o la ruta de las democracias Escandinavas (una democracia liberal con una economía socialista). En fin, en general este es un juego decente para quienes tengan interés en la historia de la Guerra Fría y deseen saber cuáles fueron algunos de los factores que contribuyeron a la caída del bloque socialista a principios de los años 90.

Es así como hace algún tiempo, me topé con un juego basado en el navegador llamado NationStates, que funciona bajo la misma premisa: el jugador establece una nueva partida al responder un breve cuestionario sobre el tipo de economía, derechos civiles y libertades políticas iniciales; luego proporcionamos un nombre, bandera y otros datos a nuestra nación, tales como animal nacional, moneda de cambio y lema oficial. Estas respuestas generarán un nuevo país listo para ser gobernado. Luego, a medida que pasa el tiempo (un par de minutos al principio, hasta varias horas para juegos más maduros), se nos presentarán diferentes eventos o crisis que debemos resolver de acuerdo a nuestras propias creencias: desde problemas que parecen triviales, tales como la manera en que el gobierno debe responder – o no – ante altas tasas de divorcio, convertirse en el anfitrión de la Fórmula 1 o legalizar el canibalismo (LOL), hasta temas muy serios de política, sociedad y economía de la vida real, tales como enfrentar la evasión fiscal, la legalización del aborto o aprobación de cultivo de transgénicos.

Pic: Screenshot of Max Barry's NationStates
Resultado típico al responder ante una crisis en NationStates: nuestras decisiones afectan ciertos indicadores de nuestro país virtual. En este caso, cuando algunos periodistas de nuestro país son secuestrados por extremistas extranjeros, nuestro gobierno respondió con la célebre frase: Si están buscando un rescate, deben saber que no tenemos dinero. Lo que sí tenemos es un conjunto muy particular de habilidades; habilidades que hemos adquirido durante una muy larga carrera… (Fuente: NationStates)


Los resultados de nuestra elección se verán como cambios en diferentes aspectos de nuestro país, que de nueva cuenta van desde los más graciosos, como nivel de desnudez, índice de amabilidad y rebeldía juvenil, hasta los que normalmente veríamos en los reportes de gobernabilidad de la ONU: niveles de corrupción, ingreso promedio e índice de desarrollo humano. Así, a pesar de (o debido a) una premisa muy limitada, NationStates puede ser jugado de muchas maneras, ya sea de forma narrativa, decidiendo cómo el país evoluciona a través de la resolución de estos problemas; competitivamente al tratar de convertirnos en el número uno mundial en por ejemplo, industria armamentista; o creativamente, charlando en los foros del sitio, representando guerras, copas del mundo y crisis diplomáticas. Incluso es posible interactuar con los easter eggs que aparecen ocasionalmente, como el “Apocalipsis Zombi” que ocurre anualmente durante Halloween. En definitiva, el juego significa cosas diferentes para diferentes jugadores.

Simulando y aprendiendo sobre cosas más serias

Lo valioso de NationStates es que permite darse una idea acerca de cómo trabajan muchos de nuestros gobiernos: en última instancia, las políticas que éstos hacen cumplir contribuyen al incremento o disminución de tres aspectos fundamentales de nuestras respectivas sociedades: derechos civiles, derechos políticos y economía. Así, estas tres dimensiones permiten identificar el tipo de país resultante: desde “Dictaduras Psicóticas”, hasta “Democracias Conservadoras”, “Paraísos Liberales Escandinavos” y estados de “Anarquía Total”.

Este juego también nos permite ver por qué muchos países del tercer mundo no pueden avanzar a pesar de los esfuerzos que hacen sus gobiernos para salir adelante: mientras no se ataquen de raíz problemas sociales como corrupción, crimen, e ignorancia, es casi imposible elevar otros indicadores como salud pública, empleo e igualdad de género – factores que ni siquiera dependen de qué tan avanzada es una economía. De la misma manera, para alcanzar el estatus de “potencia económica”, es necesario hacer sacrificios, ya sea mediante impuestos elevadísimos, como han hecho precisamente las democracias Escandinavas, o sometiéndose al neoliberalismo, a costa del medio ambiente y el bienestar social, como han hecho los Estados Unidos desde la Era Reagan de 1980.

Finalmente, las implicaciones filosóficas que presenta el juego son muy interesantes. Aunque usualmente se nos presenta en un tono humorístico y exagerado, los temas vistos son por lo general preocupaciones reales de los gobiernos de todo el mundo, y así como en el mundo real, las decisiones que tomamos pueden parecer una buena idea en ese momento, pero pueden tener terribles e inesperadas consecuencias: muchas veces tomamos una elección que parece razonable, sólo para darnos cuenta que metimos la pata cuando vemos los resultados. Como sea, recomiendo probar este juego y jugarlo por lo menos un mes (yo ya llevo 4 meses jugándolo). Es gratis y no es necesario dedicarle mucho tiempo, ya que la creación de un nuevo país tarda quizás 5-10 minutos, y luego resolver los problemas diarios o votar por las resoluciones de la ONU toman casi lo mismo, o menos, al día. Definitivamente, NationStates no posee el frenesí de Command and Conquer, ni el encanto de Civilization, pero para aquellos que busquen un juego relajado, que los haga reflexionar acerca del mundo que nos rodea, éste es una excelente opción.

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Adiós al 2016… llevando el fuego

12/23/2016

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 Reflexiones.

Mira hacia el futuro, porque ahí es donde pasarás el resto de tu vida.

George Burns (1896 – 1996), cómico y actor norteamericano.

¡Uf! Este año, tanto la Navidad como el Año Nuevo caen en domingo. Y si esto no resume perfectamente lo atroz que ha sido este 2016, no sé que otra cosa podría demostrarlo. Entre devastadores conflictos armados por doquier, crisis de refugiados, ya varios años de estancamiento económico (al menos en México) y una nueva amenaza a la estabilidad mundial, este año definitivamente no fue apto para cardiacos.

Pic: Me at the beginning of 2016 // me at the end of 2016
Yo al principio del 2016 // yo al final del 2016. (Fuente: boredpanda.com)


Al final del día, sin embargo, cuento con una buena salud, una familia que me ama, un techo sobre mi cabeza, lo suficiente para comer, y suficiente esperanza en el futuro. Aunque ciertamente este 2016 no va a ser un año que recordaré con nostalgia, trataremos de ser lo suficientemente maduros como para entender que siempre habrá un mañana y que debemos trabajar por un futuro mejor para las siguientes generaciones; como dicen por ahí: lo curioso de la perspectiva es que siempre es más fácil en retrospectiva.

Es así como comparto el siguiente artículo, encontrado originalmente en el blog The Art of Manliness, y que a su vez está basado en la conmovedora novela La Carretera, escrita por célebre autor Cormac McCarthy. Traducida por mi cuenta, me parece una publicación muy relevante en estos tiempos que pueden parecer difíciles, pero que debemos tomarlos como una oportunidad para ser mejores seres humanos:

Vamos a estar bien, ¿cierto papá?

Sí. Lo estaremos.

Y nada malo nos va a pasar.

Así es. Porque llevamos el fuego.

Sí. Porque llevamos el fuego.

Una vez al año leo La Carretera, de Cormac McCarthy. Esta lectura anual se ha convertido casi en un rito religioso para mí. Al igual que las obras trágicas de la antigua Grecia, La Carretera me proporciona una muy necesaria liberación catártica. Cada vez que llego al final de ese oscuro, perturbador libro, termino sollozando. Mientras que ningún otro libro me ha hecho llorar, cuando termino La Carretera, las lágrimas fluyen por mis mejillas y sobre mi bigote. Todo lo que quiero hacer es abrazar a mis hijos y nunca dejarlos ir. Si has leído el libro, eres un papá, y no tienes un corazón de piedra, lo entenderás.

(Si no has leído el libro, puedes dejar de leer este artículo – contiene spoilers.)

La Carretera ha sido llamada una historia de amor entre padre e hijo, y nada podría describirlo mejor. El libro pone la belleza y el dolor de la paternidad en una poderosa perspectiva, revelando el amor paternal intensamente cerca del corazón.

Un padre sin nombre y su hijo realizan un peregrinaje a través de una triste, ceniza, post-apocalíptica Norteamérica, empujando un carrito de compras con sus suministros, perpetuamente hurgando por su próxima comida. Todo esto sucede mientras están atentos al acecho de los “chicos malos” – tribus salvajes de caníbales que merodean el paisaje en sus vehículos improvisados que corren con diésel.

El padre está enfermo, y está muriendo. Sabe que no estará por mucho más tiempo para proteger y velar por su hijo. Una sensación de ser “arrojado al mundo”, como decía Heidegger, impregna la vida de estos dos individuos, que sólo se tienen el uno al otro.

A lo largo de la historia, el hombre experimenta momentos de profunda angustia al pensar en el futuro de su hijo en este inhóspito y desolado mundo. Incluso contempla aplastar la cabeza de su hijo con una piedra para evitar que sea violado y comido por algún bárbaro sucio y depravado.

Sin embargo, al mismo tiempo, este hombre ve la esperanza y bondad en la inocente dulzura de su hijo, y por lo tanto encuentra la fuerza para seguir adelante. A lo largo del viaje, le cuenta a su hijo historias del mundo antes de su destrucción. Él le enseña al niño las habilidades físicas y aptitudes mentales necesarias para sobrevivir. Pero lo más importante, el hombre enseña a su hijo a “llevar el fuego”:

Nunca nos comeríamos a nadie, ¿verdad?

No, claro que no.

No importa qué.

No. No importa qué.

Porque somos los buenos.

Sí.

Y estamos llevando el fuego.

Y estamos llevando el fuego.

Sí.

Bien.

Para el hombre y su hijo, “el fuego” es una metáfora no sólo acerca de la voluntad de vivir, sino de vivir noblemente. Es un abrazo de bondad humana. Consiste en tener esperanza cuando todo parece desesperado. Los buenos llevan el fuego; los malos no lo hacen. En su situación actual, los lapsos morales podrían ser perdonados y racionalizados como una cuestión de vida o muerte. Padre e hijo podían permitir, como los bárbaros, que los fines justificaran cualquier medio.

Pero en lugar de eso, deciden aferrarse a la bondad a pesar de todo. No importa cuán terribles sean las cosas en el mundo de La Carretera, siempre y cuando el hombre y su hijo sigan manteniendo el fuego ardiendo dentro de ellos, todo va a estar bien al final. Es trágicamente hermoso.

Quiero estar contigo.

No puedes.

Por favor.

No puedes. Tienes que llevar el fuego.

No sé cómo.

Sí que puedes.

¿Es real? ¿El fuego?

Sí lo es.

¿Dónde está? No sé dónde está.

Sí que puedes. Está dentro de ti. Siempre estuvo allí. Puedo verlo.

Sólo llévame contigo. Por favor.

No puedo

Por favor, papá.

No puedo. No puedo sostener a mi hijo muerto en mis brazos. Pensé que podía, pero no puedo.

Dijiste que nunca me dejarías.

Lo sé. Lo siento. Tienes todo mi corazón. Siempre lo hiciste. Eres el mejor tipo. Siempre lo fuiste. Si ya no estoy aquí, todavía puedes hablar conmigo. Puedes hablar conmigo y hablaré contigo. Ya lo verás.


Lleva el fuego

Esa frase encapsula perfectamente la tarea de la paternidad. Aunque no me enfrento a hordas de vándalos que mantienen esclavos sexuales y son devoradores de bebés, a menudo comparto los mismos sentimientos que el hombre sin nombre en La Carretera. Al igual que él, a veces siento que he sido arrojado al mundo con mis hijos, que somos extraños en una tierra extraña, que sólo estoy averiguando las cosas sobre la marcha.

Y aunque espero no morir pronto como el hombre de La Carretera, sé que mi tiempo con mis hijos es limitado. Gus acaba de cumplir seis años y ¡vaya!, esos años se van volando. En apenas doce más, él probablemente nos dejará a mí y a Kate para salir por su cuenta. Durante este tiempo, tengo que enseñarle todo lo que pueda para ayudarlo a sobrevivir y prosperar – tengo que prepararlo para el momento en el que yo ya no sea una presencia constante en su vida. Lo mismo ocurre con mi hija, Scout.

Pero lo que más me preocupa es si estoy enseñando a mis hijos cómo ser seres humanos buenos y nobles, incluso cuando sus circunstancias podrían proporcionarles excusas para la laxitud moral – lapsos justificados por el egoísmo, o provocados por la amargura, el pesimismo y la apatía. ¿Elegirán el idealismo sobre la desconfianza? ¿Virtud sobre el vicio? ¿Decencia sobre el abandono? ¿Esperanza sobre la desesperación?

¿Les estoy enseñando a llevar el fuego?

¿Estoy transmitiendo los valores que aprendí de personas como mi abuelo, padres y otros mentores?

¿Todavía llevo el fuego que me pasaron, o lo he extinguido, o lo he dejado enfriar?

Si todavía llevo el fuego, ¿qué estoy haciendo para alimentar la llama y mantenerla viva?

¿Acaso una luz arde lo suficientemente brillante, como para que otros puedan sentir el calor y se calienten por ella?

¿Qué estoy haciendo para pasar el fuego a mis hijos? ¿Les muestro en mis acciones y palabras cómo llevarlo? ¿Tengo intención de hablarles acerca de los hombres y mujeres que vinieron antes de ellos, que llevaron el fuego a pesar de las dificultades y los reveses?

Cuando mis hijos me dejen cuando sean adultos, y finalmente deje a mis hijos debido a mi muerte, ¿podrán llevar el fuego adelante? ¿Sabrán cómo cuidarlo por su cuenta y pasarlo a sus hijos? ¿O se extinguirá el fuego antes de que las generaciones futuras puedan recoger la antorcha?

Creo, espero, que estoy haciendo un buen trabajo con esta tarea de llevar el fuego. Pero cada vez que leo La Carretera, me convenzo de hacerlo mejor. Trato de ser más humano, más civilizado. Soy más intencional acerca de enseñar esas cosas a mis hijos. Trato de ser más esperanzador, y menos receloso.

Incluso si todavía no eres un padre, y tal vez nunca te conviertas en uno, la tragedia moderna de La Carretera todavía puede proporcionar lecciones y estímulos para la reflexión. ¿Todavía llevas el fuego que te han pasado de tus antepasados? ¿Cómo demuestras su comportamiento? ¿Posees una luz interior que calienta a todos los que encuentras?

Algunos de ustedes podrían estar pensando, “Bueno, mis padres y abuelos eran perezosos y canallas. Definitivamente no tenían el fuego.” El hecho de que lo reconozcas indica que ya tienes una llama naciente dentro de ti.

Aliméntala.

Haz el bien. Sé decente. Encuentra a otros que llevan el fuego para que puedan combinar sus llamas en un resplandor rugiente.

Es fácil sentirse cansado y desanimado en el mundo de hoy – que tus buenas acciones no serán recompensadas ni notadas en el mejor de los casos, y en el peor, que te perjudican.

Pero ese es el precio que a veces se paga por llevar el fuego. Tú te inmolas voluntariamente para proporcionar el calor y la luz necesitados por un mundo frío y oscuro. Como he dicho antes, es trágicamente hermoso.

Cada mañana, cuando te levantes de la cama, piensa en recoger una antorcha, encendiéndola en la metafórica fogata que siempre mantienes ardiendo, llevándola contigo cuando sales de casa.

En los momentos de calma que experimentarás durante todo el día – cuando estés sentado en el tráfico pesado, cuando estés mirando sin pensar en la pantalla de tu smartphone, cuando estés a punto de dormirte – pregúntate:

¿Estoy llevando el fuego?

Carry the Fire. The Art of Manliness. (Oct. 31, 2016).
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Los 11 países (y un par de colados) con mejor paga para un profesional en Java

12/12/2016

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 Tips & Tricks.

Atribuyo mi éxito a esto: nunca me rendí, ni di excusa alguna.

Florence Nightingale (1820 – 1910). Enfermera, escritora y estadística británica, considerada como la precursora de la enfermería profesional moderna.

Este 2016 ya casi termina, por lo que muchos de nosotros estamos saliendo de vacaciones o finalizando los últimos encargos antes de “cerrar la cortina” debido a las fiestas. Otros tantos, ya empezamos a planear los proyectos del próximo año, ya que durante los primeros meses del 2017, si bien el mundo no se acabará, sufriremos de una fuerte incertidumbre y por consiguiente, el entorno económico se tornará bastante pesimista. Por ello, en vez de preocuparnos, es necesario ocuparnos en soluciones concretas para evitar “marearnos” debido a la montaña rusa que estamos a punto de experimentar.

Es así como encontré la siguiente infografía, que detalla algunos de los países donde el conocimiento en Java es mejor pagado; desde entry-levels, hasta desarrolladores expertos con más de 10 años de experiencia:

Pic: 12 Best Paying Countries for Java Professionals
Los 11 Mejores Países para un Profesional en Java. También se incluye a la India, cuyos sueldos se encuentran entre los 6,000 y 15,000 dólares anuales; una cifra bastante más baja que el ingreso percibido por un desarrollador Mexicano (USD 15,500 – 20,200) (Fuente: DZone.com)


Lo interesante de la gráfica es que no necesariamente los Estados Unidos son los que mejor pagan; para desarrolladores expertos, el país que cuenta con el mejor sueldo es Suiza, con el equivalente a casi USD 99,000 anuales. Sin embargo, por lo remoto de aquella nación Europea y el “detalle” de tener que ser multilingüe (los idiomas oficiales son el Alemán, Francés, Italiano y Romanche) es comprensible que sus sueldos sean bastante altos. Por otro lado, países que difícilmente serían considerados como la primera opción de un desarrollador en Java, como Nueva Zelanda, Australia y el Reino Unido, también son muy atractivos. A continuación, una tabla con estos sueldos convertidos a dólares Americanos, incluyendo a México como referencia:

País Principiante
(USD)
Intermedio
(USD)
Experto
(USD)
Suiza 39,865.32 85,821.12 99,000.00
E.E.U.U. 48,735.00 72,760.00 87,000.00
Noruega 48,069.84 65,485.80 78,476.64
Dinamarca 28,105.56 64,273.58 76,821.78
Israel 25,480.00 61,949.94 72,800.00
Australia 37,008.75 56,748.75 68,250.00
Suecia 29,869.18 53,184.67 60,750.47
Alemania 28,721.76 48,364.62 56,180.00
Canadá 32,827.44 47,977.28 56,240.00
Nueva Zelanda 32,384.88 45,932.40 56,160.00
Reino Unido 29,909.77 44,140.12 55,880.00
México 15,421.48 19,770.32 20,094.31
India 6,209.34 11,970.72 15,000.00
Sueldos anuales por país, en dólares Americanos, ordenados de mayor a menor por Nivel Intermedio de experiencia.


La gráfica también expone lo que ya sabíamos: la tecnologías que están de moda son Hibernate, Spring y Struts, y las que ya van de salida, debido a la negligencia de Oracle, como los JSPs y Servlets. También nos muestra que vale la pena obtener certificaciones como programador o desarrollador, para refinar nuestras habilidades y tener un currículo con un mayor impacto.

Ahora, ya que para el próximo año tanto los Estados Unidos como Europa serán más propensos a aumentar las restricciones sobre el movimiento de los trabajadores, no todos seremos capaces de empacar y salir de nuestros respectivos países para lanzarnos a la aventura. Entonces, ¿por qué no buscar trabajo remoto? En la web podemos encontrar buenas opciones para encontrar tales oportunidades, lo que nos permitiría ganar un par de dólares desde la comodidad de nuestro propio hogar. ¿El único obstáculo? La maestría del idioma Inglés y, por supuesto, nuestras habilidades para usar las tecnologías del oficio.