h1

Adiós al 2016… llevando el fuego

12/23/2016

Wizdoc [Icon By Buuf]
 Reflexiones.

Mira hacia el futuro, porque ahí es donde pasarás el resto de tu vida.

George Burns (1896 – 1996), cómico y actor norteamericano.

¡Uf! Este año, tanto la Navidad como el Año Nuevo caen en domingo. Y si esto no resume perfectamente lo atroz que ha sido este 2016, no sé que otra cosa podría demostrarlo. Entre devastadores conflictos armados por doquier, crisis de refugiados, ya varios años de estancamiento económico (al menos en México) y una nueva amenaza a la estabilidad mundial, este año definitivamente no fue apto para cardiacos.

Pic: Me at the beginning of 2016 // me at the end of 2016
Yo al principio del 2016 // yo al final del 2016. (Fuente: boredpanda.com)


Al final del día, sin embargo, cuento con una buena salud, una familia que me ama, un techo sobre mi cabeza, lo suficiente para comer, y suficiente esperanza en el futuro. Aunque ciertamente este 2016 no va a ser un año que recordaré con nostalgia, trataremos de ser lo suficientemente maduros como para entender que siempre habrá un mañana y que debemos trabajar por un futuro mejor para las siguientes generaciones; como dicen por ahí: lo curioso de la perspectiva es que siempre es más fácil en retrospectiva.

Es así como comparto el siguiente artículo, encontrado originalmente en el blog The Art of Manliness, y que a su vez está basado en la conmovedora novela La Carretera, escrita por célebre autor Cormac McCarthy. Traducida por mi cuenta, me parece una publicación muy relevante en estos tiempos que pueden parecer difíciles, pero que debemos tomarlos como una oportunidad para ser mejores seres humanos:

Vamos a estar bien, ¿cierto papá?

Sí. Lo estaremos.

Y nada malo nos va a pasar.

Así es. Porque llevamos el fuego.

Sí. Porque llevamos el fuego.

Una vez al año leo La Carretera, de Cormac McCarthy. Esta lectura anual se ha convertido casi en un rito religioso para mí. Al igual que las obras trágicas de la antigua Grecia, La Carretera me proporciona una muy necesaria liberación catártica. Cada vez que llego al final de ese oscuro, perturbador libro, termino sollozando. Mientras que ningún otro libro me ha hecho llorar, cuando termino La Carretera, las lágrimas fluyen por mis mejillas y sobre mi bigote. Todo lo que quiero hacer es abrazar a mis hijos y nunca dejarlos ir. Si has leído el libro, eres un papá, y no tienes un corazón de piedra, lo entenderás.

(Si no has leído el libro, puedes dejar de leer este artículo – contiene spoilers.)

La Carretera ha sido llamada una historia de amor entre padre e hijo, y nada podría describirlo mejor. El libro pone la belleza y el dolor de la paternidad en una poderosa perspectiva, revelando el amor paternal intensamente cerca del corazón.

Un padre sin nombre y su hijo realizan un peregrinaje a través de una triste, ceniza, post-apocalíptica Norteamérica, empujando un carrito de compras con sus suministros, perpetuamente hurgando por su próxima comida. Todo esto sucede mientras están atentos al acecho de los “chicos malos” – tribus salvajes de caníbales que merodean el paisaje en sus vehículos improvisados que corren con diésel.

El padre está enfermo, y está muriendo. Sabe que no estará por mucho más tiempo para proteger y velar por su hijo. Una sensación de ser “arrojado al mundo”, como decía Heidegger, impregna la vida de estos dos individuos, que sólo se tienen el uno al otro.

A lo largo de la historia, el hombre experimenta momentos de profunda angustia al pensar en el futuro de su hijo en este inhóspito y desolado mundo. Incluso contempla aplastar la cabeza de su hijo con una piedra para evitar que sea violado y comido por algún bárbaro sucio y depravado.

Sin embargo, al mismo tiempo, este hombre ve la esperanza y bondad en la inocente dulzura de su hijo, y por lo tanto encuentra la fuerza para seguir adelante. A lo largo del viaje, le cuenta a su hijo historias del mundo antes de su destrucción. Él le enseña al niño las habilidades físicas y aptitudes mentales necesarias para sobrevivir. Pero lo más importante, el hombre enseña a su hijo a “llevar el fuego”:

Nunca nos comeríamos a nadie, ¿verdad?

No, claro que no.

No importa qué.

No. No importa qué.

Porque somos los buenos.

Sí.

Y estamos llevando el fuego.

Y estamos llevando el fuego.

Sí.

Bien.

Para el hombre y su hijo, “el fuego” es una metáfora no sólo acerca de la voluntad de vivir, sino de vivir noblemente. Es un abrazo de bondad humana. Consiste en tener esperanza cuando todo parece desesperado. Los buenos llevan el fuego; los malos no lo hacen. En su situación actual, los lapsos morales podrían ser perdonados y racionalizados como una cuestión de vida o muerte. Padre e hijo podían permitir, como los bárbaros, que los fines justificaran cualquier medio.

Pero en lugar de eso, deciden aferrarse a la bondad a pesar de todo. No importa cuán terribles sean las cosas en el mundo de La Carretera, siempre y cuando el hombre y su hijo sigan manteniendo el fuego ardiendo dentro de ellos, todo va a estar bien al final. Es trágicamente hermoso.

Quiero estar contigo.

No puedes.

Por favor.

No puedes. Tienes que llevar el fuego.

No sé cómo.

Sí que puedes.

¿Es real? ¿El fuego?

Sí lo es.

¿Dónde está? No sé dónde está.

Sí que puedes. Está dentro de ti. Siempre estuvo allí. Puedo verlo.

Sólo llévame contigo. Por favor.

No puedo

Por favor, papá.

No puedo. No puedo sostener a mi hijo muerto en mis brazos. Pensé que podía, pero no puedo.

Dijiste que nunca me dejarías.

Lo sé. Lo siento. Tienes todo mi corazón. Siempre lo hiciste. Eres el mejor tipo. Siempre lo fuiste. Si ya no estoy aquí, todavía puedes hablar conmigo. Puedes hablar conmigo y hablaré contigo. Ya lo verás.


Lleva el fuego

Esa frase encapsula perfectamente la tarea de la paternidad. Aunque no me enfrento a hordas de vándalos que mantienen esclavos sexuales y son devoradores de bebés, a menudo comparto los mismos sentimientos que el hombre sin nombre en La Carretera. Al igual que él, a veces siento que he sido arrojado al mundo con mis hijos, que somos extraños en una tierra extraña, que sólo estoy averiguando las cosas sobre la marcha.

Y aunque espero no morir pronto como el hombre de La Carretera, sé que mi tiempo con mis hijos es limitado. Gus acaba de cumplir seis años y ¡vaya!, esos años se van volando. En apenas doce más, él probablemente nos dejará a mí y a Kate para salir por su cuenta. Durante este tiempo, tengo que enseñarle todo lo que pueda para ayudarlo a sobrevivir y prosperar – tengo que prepararlo para el momento en el que yo ya no sea una presencia constante en su vida. Lo mismo ocurre con mi hija, Scout.

Pero lo que más me preocupa es si estoy enseñando a mis hijos cómo ser seres humanos buenos y nobles, incluso cuando sus circunstancias podrían proporcionarles excusas para la laxitud moral – lapsos justificados por el egoísmo, o provocados por la amargura, el pesimismo y la apatía. ¿Elegirán el idealismo sobre la desconfianza? ¿Virtud sobre el vicio? ¿Decencia sobre el abandono? ¿Esperanza sobre la desesperación?

¿Les estoy enseñando a llevar el fuego?

¿Estoy transmitiendo los valores que aprendí de personas como mi abuelo, padres y otros mentores?

¿Todavía llevo el fuego que me pasaron, o lo he extinguido, o lo he dejado enfriar?

Si todavía llevo el fuego, ¿qué estoy haciendo para alimentar la llama y mantenerla viva?

¿Acaso una luz arde lo suficientemente brillante, como para que otros puedan sentir el calor y se calienten por ella?

¿Qué estoy haciendo para pasar el fuego a mis hijos? ¿Les muestro en mis acciones y palabras cómo llevarlo? ¿Tengo intención de hablarles acerca de los hombres y mujeres que vinieron antes de ellos, que llevaron el fuego a pesar de las dificultades y los reveses?

Cuando mis hijos me dejen cuando sean adultos, y finalmente deje a mis hijos debido a mi muerte, ¿podrán llevar el fuego adelante? ¿Sabrán cómo cuidarlo por su cuenta y pasarlo a sus hijos? ¿O se extinguirá el fuego antes de que las generaciones futuras puedan recoger la antorcha?

Creo, espero, que estoy haciendo un buen trabajo con esta tarea de llevar el fuego. Pero cada vez que leo La Carretera, me convenzo de hacerlo mejor. Trato de ser más humano, más civilizado. Soy más intencional acerca de enseñar esas cosas a mis hijos. Trato de ser más esperanzador, y menos receloso.

Incluso si todavía no eres un padre, y tal vez nunca te conviertas en uno, la tragedia moderna de La Carretera todavía puede proporcionar lecciones y estímulos para la reflexión. ¿Todavía llevas el fuego que te han pasado de tus antepasados? ¿Cómo demuestras su comportamiento? ¿Posees una luz interior que calienta a todos los que encuentras?

Algunos de ustedes podrían estar pensando, “Bueno, mis padres y abuelos eran perezosos y canallas. Definitivamente no tenían el fuego.” El hecho de que lo reconozcas indica que ya tienes una llama naciente dentro de ti.

Aliméntala.

Haz el bien. Sé decente. Encuentra a otros que llevan el fuego para que puedan combinar sus llamas en un resplandor rugiente.

Es fácil sentirse cansado y desanimado en el mundo de hoy – que tus buenas acciones no serán recompensadas ni notadas en el mejor de los casos, y en el peor, que te perjudican.

Pero ese es el precio que a veces se paga por llevar el fuego. Tú te inmolas voluntariamente para proporcionar el calor y la luz necesitados por un mundo frío y oscuro. Como he dicho antes, es trágicamente hermoso.

Cada mañana, cuando te levantes de la cama, piensa en recoger una antorcha, encendiéndola en la metafórica fogata que siempre mantienes ardiendo, llevándola contigo cuando sales de casa.

En los momentos de calma que experimentarás durante todo el día – cuando estés sentado en el tráfico pesado, cuando estés mirando sin pensar en la pantalla de tu smartphone, cuando estés a punto de dormirte – pregúntate:

¿Estoy llevando el fuego?

Carry the Fire. The Art of Manliness. (Oct. 31, 2016).
h1

Los 11 países (y un par de colados) con mejor paga para un profesional en Java

12/12/2016

Wizdoc [Icon By Buuf]
 Tips & Tricks.

Atribuyo mi éxito a esto: nunca me rendí, ni di excusa alguna.

Florence Nightingale (1820 – 1910). Enfermera, escritora y estadística británica, considerada como la precursora de la enfermería profesional moderna.

Este 2016 ya casi termina, por lo que muchos de nosotros estamos saliendo de vacaciones o finalizando los últimos encargos antes de “cerrar la cortina” debido a las fiestas. Otros tantos, ya empezamos a planear los proyectos del próximo año, ya que durante los primeros meses del 2017, si bien el mundo no se acabará, sufriremos de una fuerte incertidumbre y por consiguiente, el entorno económico se tornará bastante pesimista. Por ello, en vez de preocuparnos, es necesario ocuparnos en soluciones concretas para evitar “marearnos” debido a la montaña rusa que estamos a punto de experimentar.

Es así como encontré la siguiente infografía, que detalla algunos de los países donde el conocimiento en Java es mejor pagado; desde entry-levels, hasta desarrolladores expertos con más de 10 años de experiencia:

Pic: 12 Best Paying Countries for Java Professionals
Los 11 Mejores Países para un Profesional en Java. También se incluye a la India, cuyos sueldos se encuentran entre los 6,000 y 15,000 dólares anuales; una cifra bastante más baja que el ingreso percibido por un desarrollador Mexicano (USD 15,500 – 20,200) (Fuente: DZone.com)


Lo interesante de la gráfica es que no necesariamente los Estados Unidos son los que mejor pagan; para desarrolladores expertos, el país que cuenta con el mejor sueldo es Suiza, con el equivalente a casi USD 99,000 anuales. Sin embargo, por lo remoto de aquella nación Europea y el “detalle” de tener que ser multilingüe (los idiomas oficiales son el Alemán, Francés, Italiano y Romanche) es comprensible que sus sueldos sean bastante altos. Por otro lado, países que difícilmente serían considerados como la primera opción de un desarrollador en Java, como Nueva Zelanda, Australia y el Reino Unido, también son muy atractivos. A continuación, una tabla con estos sueldos convertidos a dólares Americanos, incluyendo a México como referencia:

País Principiante
(USD)
Intermedio
(USD)
Experto
(USD)
Suiza 39,865.32 85,821.12 99,000.00
E.E.U.U. 48,735.00 72,760.00 87,000.00
Noruega 48,069.84 65,485.80 78,476.64
Dinamarca 28,105.56 64,273.58 76,821.78
Israel 25,480.00 61,949.94 72,800.00
Australia 37,008.75 56,748.75 68,250.00
Suecia 29,869.18 53,184.67 60,750.47
Alemania 28,721.76 48,364.62 56,180.00
Canadá 32,827.44 47,977.28 56,240.00
Nueva Zelanda 32,384.88 45,932.40 56,160.00
Reino Unido 29,909.77 44,140.12 55,880.00
México 15,421.48 19,770.32 20,094.31
India 6,209.34 11,970.72 15,000.00
Sueldos anuales por país, en dólares Americanos, ordenados de mayor a menor por Nivel Intermedio de experiencia.


La gráfica también expone lo que ya sabíamos: la tecnologías que están de moda son Hibernate, Spring y Struts, y las que ya van de salida, debido a la negligencia de Oracle, como los JSPs y Servlets. También nos muestra que vale la pena obtener certificaciones como programador o desarrollador, para refinar nuestras habilidades y tener un currículo con un mayor impacto.

Ahora, ya que para el próximo año tanto los Estados Unidos como Europa serán más propensos a aumentar las restricciones sobre el movimiento de los trabajadores, no todos seremos capaces de empacar y salir de nuestros respectivos países para lanzarnos a la aventura. Entonces, ¿por qué no buscar trabajo remoto? En la web podemos encontrar buenas opciones para encontrar tales oportunidades, lo que nos permitiría ganar un par de dólares desde la comodidad de nuestro propio hogar. ¿El único obstáculo? La maestría del idioma Inglés y, por supuesto, nuestras habilidades para usar las tecnologías del oficio.

h1

Trump ganó. ¿Ahora qué?

11/19/2016

Politics [Icon By Buuf]
 Política.

He soñado un sueño… pero ahora mi sueño me ha dejado.

Biblia del Rey Jacobo. (Daniel 2:3)

Habiéndonos repuesto del shock causado por la inminente presidencia del magnate Americano Donald Trump, lo único que nos queda por hacer es prepararnos para los tiempos difíciles que están por venir, pues muy probablemente, este señor cumplirá las amenazas que formaron parte de su plataforma electoral: la deportación de más de 6 millones de mexicanos radicados en los Estados Unidos – tal vez más si el nuevo gobierno elimina proyectos legislativos como el DREAM Act – así como la eventual derogación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). En cuanto al muro, éste ha existido desde la era Bush Jr., pero Trump puede venirnos con una “grata” sorpresa, como que “de ahora en adelante, México financiará el muro; de lo contrario, los Estados Unidos abandonarán el TLCAN definitivamente”. Sea como sea, es casi un hecho que tendremos más devaluaciones del peso mexicano, el desempleo y subempleo aumentarán considerablemente, y seremos víctimas de una crisis económica y humanitaria, ya que nuestro país no está listo para recibir a millones de expatriados – precisamente por inseguridad y falta de oportunidades económicas, nuestros connacionales se aventuraron a ingresar al territorio gringo de manera ilegal.

Lo realmente decepcionante acerca de estas elecciones, es que los estadounidenses votaron por un neofascista, misógino, racista y xenófobo, enviándonos el claro mensaje de que una franca mayoría comparte sus valores. Por lo tanto, la imagen del redneck que ama las armas, maneja una pickup y odia a todos los que no son de ascendencia aria, está aquí para quedarse, incluso cuando estemos hablando con políticos, diplomáticos y gente de negocios provenientes de aquél país:

– Chris Cillizza: No hay nada mas molesto — y contraproducente — para mí que aquellos que dicen que todos los 59 millones de votos para Trump fueron racistas.

– Charles Gaba: No todos los partidarios de Trump son racistas, pero todos ellos decidieron que el racismo no era un factor decisivo. Fin de la historia.

(Fuente: Twitter)

El gobierno mexicano busca desesperadamente mostrar fortaleza al enfatizar que “estamos listos” para trabajar con el gobierno entrante, pero la verdad es que es imposible ponerse de acuerdo con un demagogo narcisista que considera cualquier negociación como un juego determinado por ganadores y perdedores; máxime si Trump está conformando un gabinete que pertenece a la ultraderecha, cuya razón de ser es la de imponer su posición por cualquier medio a su alcance – incluso aquél de índole militar. Lo que sí es cierto, es que el resentimiento en ambos lados de la frontera ya empieza a sentirse, y eso no puede ser nada bueno, especialmente cuando sabemos lo que les pasa a aquellos países que se oponen al capricho del Imperio del Caos.

Si bien México no tiene los medios para defender su dignidad o soberanía, esta nueva amenaza puede ser una oportunidad para crecer y cortar el cordón umbilical que nos tiene atados al destino de un país que, siendo nuestro vecino más cercano, es completamente indiferente a lo que nos pueda ocurrir a nosotros:

“Gracias” al TLCAN, la mayoría de mis compras son marcas estadounidenses, o reflejan los precios de las importaciones estadounidenses, y los precios de los alimentos aumentarán significativamente. Ya lo han hecho, y eso puede no ser del todo malo. Si Trump – como ya ha amenazado – intenta cambiar los términos del TLCAN, estamos en posición de recuperar el control de nuestra agricultura, y con unos Estados Unidos incapaces de comprar tantas exportaciones mexicanas de alimentos, el mercado interno podría absorber gran parte de la producción (y los precios podrían reflejar unos costos de transporte mucho más bajos).

A largo plazo – por ahora debemos ser capaces de soportar la presión sobre el peso – tendremos una menor dependencia de los mercados estadounidenses (y una repugnancia general en todo el mundo hacia el presidente de Estados Unidos) será una oportunidad para expandir el comercio con el resto del mundo. Los consumidores estadounidenses pondrán el grito en el cielo si los precios de los autos suben un 35% (otra amenaza de Trump), pero considerando que podemos vender autos en otros lugares igual de bien, y las plantas automotrices de aquí no se mudarán a los Estados Unidos, estaremos bien.

¿Nuestro petróleo? Dependiendo del mes, México es el segundo o tercer proveedor foráneo más grande de los Estados Unidos. Se ha sugerido desde hace algunos años que, mientras desarrollamos nuestras abundantes fuentes de energía alternativas (hidroeléctrica, solar, marea, viento, etc.) utilicemos el petróleo que tenemos en casa para desarrollar nuestra propia capacidad de manufactura. Gracias Trump.

Estados Unidos ha elegido un ultra-nacionalista (o al menos un ultra-de-la-nación-alista) y la respuesta aquí podría ser nuestra enteramente… un retorno a nuestra tradicional no-alineación política, que nos libera para trabajar por el bien común de México, y no para el beneficio económico de los Estados Unidos.

Nothing to fear but fear itself. The Mex Files. (Nov. 9, 2016).


Claro que, intentar hacer algo así no será una tarea fácil, pues primero debemos limpiar nuestra propia casa, lo que invariablemente resultará en una turbulencia política y económica. Después de todo, ningún país puede defenderse de amenazas externas si está siendo golpeado constantemente por el azote del crimen organizado, su presidente tiene un índice de aprobación de apenas el 27% y su clase política es conocida por su corrupción y excesos; no por defender los intereses de sus constituyentes.

De acuerdo al diario El Financiero, ahora más que nunca debemos volvernos pragmáticos y dejar de ser idealistas en nuestra relación con Washington. Un buen ejemplo: en realidad no necesitamos un tratado de libre comercio con los Estados Unidos; tan sólo con Texas, California, Michigan e Illinois, pues aquellos son los únicos estados significativos para nuestro comercio exterior. Otro ejemplo es la fuerte dependencia de mano de obra barata, requerida por el sector agrícola estadounidense, para mantener un negocio rentable; ya que claramente, los trabajadores estadounidenses no quieren realizar esos trabajos, Trump y sus secuaces tendrán que implementar un programa de trabajadores temporales o resignarse a ver cómo sus cosechas se pudren en sus campos – algo que de acuerdo a Bloomberg, ya está pasando en California y otros estados agrícolas. Como sea, tampoco podemos ser abiertamente hostiles contra los Estados Unidos, porque no contamos con la capacidad comercial o militar de una potencia como China, que ha dicho “estar lista para una guerra comercial”. Aquí en México, debemos enfocarnos en hacer prevalecer la diplomacia.

En fin, esperemos que el pragmatismo político y económico se impongan por encima de sueños guajiros que aparentemente, pueden provocar un desastre no sólo para nosotros o los gringos, sino para el resto del mundo también.

h1

El auge y caída de BlackBerry

10/21/2016

Moneydoc [Icon By Buuf]
 Economía y finanzas.

Yo uso un BlackBerry. Estoy tan atrasado en la tecnología de comunicación móvil, que creo que un smartwatch puede ser un salto demasiado lejos para mi.

Derek Blasberg (n. 1982). Escritor, autor fashionista y editor de origen norteamericano.

Para aquellos que desconozcan acerca de BlackBerry, ésta es (¿fue?) una extraordinariamente innovadora empresa canadiense de dispositivos electrónicos, que experimentó un auge entre los años 2010 y 2012, pero que en la actualidad, está a punto de desaparecer. Fundada como Research In Motion o RIM en 1995, los teléfonos celulares diseñados por esta compañía eran considerados el non-plus-ultra de la tecnología móvil, debido a su gran versatilidad y una serie de aplicaciones que, en su momento, fueron revolucionarias, como el correo electrónico, el navegador y la mensajería instantánea. De hecho, su principal característica era un teclado físico, cuyas teclas eran como las drupas de una zarzamora (Ingles: blackberry). Por ello, la compañía y sus productos tenían tal renombre, que no era poco común encontrar a los altos ejecutivos y políticos de la época – tales como la Secretaria de Estado norteamericana Hillary Clinton y el CEO de Google, Erick Schmidt – usando estos dispositivos.

Pic: BlackBerry Quark 6210 (2003)
El BlackBerry Quark 6210, lanzado a la venta en 2003, fue uno de los primeros teléfonos celulares que contenían las aplicaciones de un PDA (Personal Digital Assistant), incluyendo calendario, lista de contactos, bloc de notas y agenda electrónica: la era del smartphone había comenzado. (Fuente: ZEITmagazin Online)

Gracias a estas ideas, el gigante tecnológico pasó de tener 534,000 usuarios en 2003 hasta la impresionante suma de 80 millones en 2012, alcanzando una participación de poco más del 20% en el mercado global de celulares. Sin embargo, nada dura para siempre: hoy en día, BlackBerry se ha convertido en el sotanero de los fabricantes de teléfonos inteligentes, con un insignificante 0.1% del mercado, o no más de 4 millones de usuarios a nivel global. ¿Qué pasó? La organización dejó de innovar, mientras participaba en un mercado de tecnología de consumo que se mueve a pasos agigantados. Así, mientras los canadienses se dormían en sus laureles, sus principales competidores – Apple y Google – invertían enormes sumas de dinero en investigación y desarrollo para eventualmente, apropiarse del mercado de comunicación móvil: Apple se enfocó en la pantalla táctil, ergonomía y facilidad de uso, mientras Google perfeccionaba el núcleo de Linux hasta convertirlo en el poderoso sistema operativo Android, usado por casi todos los demás proveedores de telefonía celular, como Samsung, Huawei y HTC. Como referencia, hace algunas semanas fue lanzado a la venta el nuevo iPhone 7; durante el primer minuto que este dispositivo estuvo disponible al público, Apple ya había vendido un récord de 20,000 unidades.

Pic: The Rise and Fall of BlackBerry ~ Business Insider


Ventas de smartphones BlackBerry, en millones de dispositivos.
(Fuente de la imagen: Business Insider)
¿Qué mató a BlackBerry? De acuerdo al Time Magazine, la debacle se debió a una falta de visión y fallas en su estrategia corporativa:

En primer lugar, después de crecer hasta dominar el mercado corporativo, BlackBerry fue incapaz de entender que los consumidores finales – no los clientes de negocios – conducirían la revolución del teléfono inteligente.

En segundo lugar, BlackBerry se mostró indiferente ante la aparición de la “economía de las aplicaciones” (App Economy), la que habría llevado a la adopción masiva de los dispositivos basados en iOS y Android mediante sus respectivas app stores.

En tercer lugar, BlackBerry no se dio cuenta que los teléfonos inteligentes podrían evolucionar más allá de simples dispositivos de comunicación hasta convertirse en centros de entretenimiento móvil, que incluyen juegos, audio y video.

Finalmente, BlackBerry insistió en la producción de teléfonos con teclados, incluso después de que quedara claro que los usuarios prefieren las pantallas táctiles, las cuales permiten una mejor visualización de vídeo y navegación en la Web. Cuando BlackBerry se decidió a lanzar un dispositivo de pantalla táctil, ya era demasiado tarde, pues fue visto como una mala imitación del iPhone. El último clavo del ataúd consistió en el lanzamiento del Priv, un smartphone basado en Android, en vez de alguno de sus sistemas operativos propietarios (BlackBerry 10, BlackBerry OS).

Es así como el pasado 20 de Septiembre, John Chen, actual CEO de BlackBerry, anunció que esta compañía dejará de producir teléfonos celulares, dejando el desarrollo de hardware en manos de terceros. De ahora en adelante esta empresa, que alguna vez fue vista como uno de los iconos del mundo de los gadgets, se convertirá solamente en un vendedor de soluciones de software para movilidad empresarial. Aunque de momento a BlackBerry le está yendo muy bien en este nicho de mercado – con un ingreso de US$334 millones y un crecimiento de 89% anual – todavía está por verse qué tan competitiva es a largo plazo, ya que como bien sabemos aquellos que tenemos varios años en esta industria, a veces no importa qué tan capitalizada está una organización, un pequeño startup puede aplastarte si posee una idea lo suficientemente innovadora. Así que, la compañía tendrá que reinventarse, no olvidarse de los geeks y convencernos a todos de que sus productos siguen siendo buenos, bonitos y baratos. De lo contrario, BlackBerry seguirá el destino de empresas como Yahoo, otro gigante de la tecnología con un triste destino que ha alcanzado niveles de meme:

1998: Yahoo se niega a comprar Google por 1 millón de dólares.

2002: Yahoo se da cuenta de su error y trata de comprar a Google por 3 billones de dólares; Google dice “dame 5 billones”. Yahoo dice NO.

2008: Yahoo se niega a ser comprado por Microsoft en 40 billones de dólares.

2016: Yahoo es comprado por Verizon en 4.6 billones de dólares. Google vale US$82.5 billones.

h1

Es oficial: vamos a Marte

10/01/2016

Space [Icon By Buuf]
 Astronomía y exploración del espacio.

Existen vistas celestes mucho más deslumbrantes y espectáculos que inspiran más asombro; pero para el observador reflexivo que tiene el privilegio de verlos correctamente, en el cielo no hay nada tan profundamente impresionante como los canales de Marte: líneas finas y filamentos pequeños que se entrecruzan sobre la superficie marciana, capturando nuestra mente a través de millones de millas de vacío.

Percival Lowell (1855 – 1916). Astrónomo, empresario y matemático estadounidense.

En primer lugar, una pregunta para reflexionar: si existiera aunque sea una remota posibilidad, ¿dejarías atrás todo lo que tienes en este mundo, para tomar un pasaje sólo de ida a Marte?

Desde hace algún tiempo, la idea de que los seres humanos debemos iniciar la colonización de nuestro sistema solar ha estado cobrando fuerza: la humanidad necesita de intrépidos exploradores dispuestos a ir “a donde ningún hombre ha ido antes”, para asegurar la preservación de nuestra especie. No, éstos ya no sólo son “sueños guajiros“: nuestro planeta ha entrado de lleno en el Antropoceno, una nueva era geológica dominada por el impacto global que las actividades humanas están teniendo sobre los ecosistemas terrestres, que puede traer como consecuencia un colapso ecológico cuyos efectos pueden alcanzar niveles catastróficos en tan sólo tres generaciones. De hecho, se proyecta que durante los próximos cien años, se extinguirá más del 50% de las especies animales y vegetales alrededor del mundo; una situación que ya es denominada como la sexta extinción masiva de la vida en la Tierra. Por ello, ahora más que nunca, la colonización del espacio es un tema relevante, porque además de mantenernos a salvo de la extinción, el proceso mismo para lograrlo puede proporcionarnos los medios y tecnologías necesarias para salvar lo que queda de nuestro mundo… y a nosotros mismos.

Pic: Urban Algae Farm
Prototipo de una granja urbana de algas. El mecanismo de escala completa, de más de 10 metros de longitud, podrá generar el oxígeno equivalente a cuatro hectáreas de bosque y cerca de 150 Kg de biomasa por día, de las cuales 60% son proteínas vegetales que pueden consumirse como alimento. (Fuente: ecologicstudio.com)

Así, durante las últimas dos semanas ocurrieron dos hitos importantes en este respecto. El primero, aunque poco espectacular, se trata del nuevo presupuesto de 19.5 miles de millones de dólares que le será otorgado a la agencia espacial estadounidense para 2017, el cual será independiente del presidente electo en las próximas elecciones de Noviembre:

Cada vez que se tiene un cambio en la administración, hemos visto el caos causado por la cancelación de los programas de mayor importancia: ya sea la cancelación del programa Constelación; ya sea la cancelación del transbordador espacial, el impacto en términos de puestos de trabajo perdidos, el impacto en términos de dinero desperdiciado, ha sido significativo.

Y [este proyecto de ley] va a encaminar a la NASA, no sólo a continuar con el desarrollo del Sistema de Lanzamiento Espacial [SLS] y Orión, sino también considerará a la exploración humana de Marte como un objetivo estatutario, soportado por el Congreso y el presidente.

Bipartisan Cruz-Nelson NASA Reauthorization Bill Unanimously Passed by Senate Commerce Committee. Press Office. (Official homepage of Senator Ted Cruz of Texas, Sep. 21, 2016).

El proyecto de ley exige a la NASA como objetivo primordial, colocar a un ser humano en la superficie de Marte dentro de los próximos 25 años, por lo que si éste es aprobado por el senado estadounidense, los Estados Unidos habrán dado un gran paso para conquistar “la última frontera”.

Haciendo de los humanos una especie multiplanetaria

En 2002, el genio, inventor y empresario sudafricano Elon Musk fundó la compañía aeroespacial SpaceX, con el objetivo de mejorar el coste y fiabilidad de los viajes espaciales. Para sorpresa de muchos, Musk declaró en 2011 que la visión a largo plazo de SpaceX es el desarrollo de tecnologías y medios necesarios para la colonización de Marte. Aunque en un inicio este objetivo fue considerado una locura, la compañía ha logrado alcanzar los hitos necesarios para que esto se haga realidad: con un precio de US$2,200 para colocar un kilogramo de carga en la órbita baja terrestre (40% menos que su competidor más cercano), SpaceX ha puesto a la industria aeroespacial en jaque: es tal la disrupción causada en el mercado, que la competencia se enfrenta a una importante reestructuración o la quiebra. A este ritmo, si el costo ofertado alcanza un monto menor a US$500 por kilogramo, finalmente será posible colocar estaciones espaciales privadas en órbita, comenzar la explotación minera de la Luna y establecer puestos de avanzada en Marte.

Es así como el Martes pasado, durante el 67º Congreso Astronáutico Internacional, llevado a cabo en la ciudad mexicana de Guadalajara, Musk reveló cómo planea llevar un millón (!) de colonos a Marte durante las próximas décadas. En una conferencia magistral, apropiadamente titulada “Haciendo de los humanos una especie multiplanetaria”, Musk presentó su plan para iniciar la colonización del planeta rojo, tan pronto como el 2024:


El fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, develó el Sistema de Transporte Interplanetario (ITS) que nos llevará a Marte. Para lograrlo, Musk busca combinar el cohete más poderoso jamás construido – que posee cuatro veces la potencia del Saturno V que nos llevó a la Luna – con una nave espacial diseñada para llevar hasta 100 personas por vuelo. (Fuente: treehugger.com)

Por razones de disminución de costos, el transporte sería bidireccional y reutilizable, por lo que Musk planea construir una planta generadora de combustible en Marte, usando el dióxido de carbono y hielo encontrados en la atmósfera y subsuelo marcianos, para generar el metano y oxígeno utilizados por el ITS durante el viaje de regreso. Si todo resulta de acuerdo al plan, el ITS permitirá a la humanidad establecer una colonia permanente y autosuficiente en Marte dentro de los próximos 40 a 100 años, mediante viajes con una duración de 80 a 120 días y un costo de transportación de US$200,000 por persona.

Hola… Tierra llamando a Musk

Sin embargo, por el bien del argumento, Musk tiene una solución extraordinaria para resolver un problema que, si bien no es trivial, es sólo uno de múltiples obstáculos que es necesario abordar para establecer una colonia permanente en Marte. Usando la metáfora de la conquista de América, SpaceX nos está vendiendo la mejor versión de La Niña, La Pinta y La Santa María, cuando no tenemos ni idea de cómo construir un asentamiento en el “Nuevo Mundo”, o cómo podremos sobrevivir una vez que lleguemos allí: hasta la fecha, nadie ha propuesto soluciones integrales que incluyan el suministro continuo de oxígeno, agua, energía, calor y refugio para toda la colonia, quedando sólo en conceptos artísticos o diseños y prototipos muy rudimentarios. Ya que Musk es serio, es esencial disponer de todas estas tecnologías, plenamente desarrolladas, dentro de los próximos 10 años. Así, pronto tendremos los medios para llegar hasta ahí, pero de momento toda la tecnología, necesaria para establecernos permanentemente fuera de la Tierra, sigue permaneciendo inmadura.

Pic: Mars Colony - Screenshot of Videogame 'Sol 0' by Chondrite Games
Si bien existen diseños y conceptos artísticos de hábitats espaciales desde la década de 1950, estas ideas no han sido puestas en práctica, más allá de prototipos sencillos. Si queremos llegar “al infinito y más allá”, es indispensable contar con modelos funcionales, que puedan operar de manera continua por décadas en un medio tan hostil como el espacio exterior, al mismo tiempo que proporcionan soporte vital y comodidad a los futuros colonizadores. En la imagen, una captura de pantalla del videojuego Sol 0, de Chondrite Games. (Fuente: greatbitblog.com)

Por otra parte, para iniciar un esfuerzo significativo de colonización, sería indispensable invertir miles de millones de dólares en transporte, personal y equipo, porque más allá de los materiales de construcción y compuestos volátiles (nitrógeno, hidrógeno y oxígeno), todo lo demás tendría que ser importado. Por lo tanto, todo el equipo de alta tecnología, alimentos, ropa y hasta los utensilios de cocina, tendrían que ser traídos desde la Tierra. Así pues, ¿no sería más práctico iniciar la colonización de nuestro propio satélite natural? Aunque la Luna es menos glamorosa que Marte, ésta posee una gran riqueza de recursos naturales, está mucho más cerca de la Tierra y en última instancia, lo que funcione en la Luna puede servir como prueba de concepto para otros asentamientos a lo largo del sistema solar.

¿Será posible llevar a cabo esta fantástica iniciativa? Ciertamente: tal vez no ocurra en 10 o 15 años como promete Musk, pero eventualmente será realizable. La verdad es que este hombre siempre ha tenido algún as bajo la manga: sin excepción, todas las empresas fundadas por Musk – SpaceX, Hyperloop One, Tesla, SolarCity – han logrado revolucionar sus respectivas industrias. No en vano, la mayoría de los expertos advierten que es muy malo para los negocios apostar en contra de Elon Musk. Sin embargo, éste será un camino arduo y tortuoso, y éste requerirá hacer sacrificios: el propio Musk dice que le gustaría morir en Marte; sólo que no durante el impacto.

h1

Nuestro ‘miércoles negro’ y algunas teorías de la conspiración

09/06/2016

Politics [Icon By Buuf]
 Política.

Lo que he aprendido de la Teoría de la Conspiración es que los teóricos de la conspiración creen en ella porque es más reconfortante. La verdad es que el mundo es caótico; no se trata de los Iluminati, ni la Banca judía, ni los alienígenas grises. La verdad es mucho más aterradora: nadie tiene el control; el mundo carece de timón.

Alan Moore (n. 1953). Escritor y guionista de historietas británico.

Desde hace un par de semanas, he tenido la intención de publicar una entrada sobre el desagradable, pero relevante tema de la política mexicana y nuestras relaciones internacionales. Y aunque yo preferiría hablar acerca de temas técnicos o de entretenimiento geek, la verdad es que no hay manera de evitarlo, debido a las últimas pifias de nuestro ya muy impopular presidente, Enrique Peña Nieto: la semana pasada este señor cometió lo que muchos consideramos como alta traición, al haber invitado a México a Mr. Donald Trump, la versión norteamericana de Hitler, quien predica que todos los mexicanos somos criminales y violadores. La visita de este siniestro personaje generó tal revuelo e indignación en la sociedad mexicana, que todos los analistas políticos han calificado a ese día como un “miércoles negro”, que se traducirá en un enorme costo político para Peña y su partido, el Partido Revolucionario Institucional (PRI).

Mientras Peña y su gabinete están defendiendo lo indefendible, me temo que la candidata Demócrata a la presidencia norteamericana, Hillary Clinton, ya había pronunciado un mejor comentario acerca de Trump que nuestro propio presidente: “un año de insultos no se borra con una visita de horas”. Por supuesto que ella esta muy molesta con la visita de Trump a México, y en caso de ser la ganadora en las próximas elecciones de Noviembre, ella va a hacer la vida difícil al gobierno mexicano por este desaire.

Por cierto, esto también golpeará al gobierno de Peña desde adentro, pues el Congreso de la Unión, que es muy conocido por su revanchismo político, no se quedará atrás: de acuerdo al periódico El Reforma, la cámara de senadores está desarrollando una propuesta que prohíbe al gobierno disponer de un solo centavo para pagar ese “jodido” muro – algo pretencioso y a destiempo si lo vemos en perspectiva, pues ese muro ya esta ahí. Dicha iniciativa también estipula que si Trump se apropia las remesas de los inmigrantes mexicanos, como él ha dicho que tiene intención de hacerlo, México podría aplicar medidas similares a los intereses estadounidenses de este lado de la frontera. Y si Trump se convierte en presidente y saca a su país del tratado de libre comercio entre México, Canadá y Estados Unidos, el senado revisaría 75 tratados que tenemos con ese país. Esto claramente no acabará bien para México, pues estaríamos en franca hostilidad contra un país que literalmente, tiene un plan para invadir La Haya (en los Países Bajos, sede de la Corte Penal Internacional) en caso de que alguno de sus líderes sea declarado un criminal de guerra.

Pero lo que me llama mucho la atención acerca de este gobierno, es que ha fallado en todos los ámbitos posibles: desde que los normalistas de Ayotzinapa fueron secuestrados hace un par de años, es tal la torpeza con la que se está conduciendo nuestro país, que hasta pareciera que Peña y su equipo le están regalando el próximo mandato a la oposición. De hecho, si tomamos las últimas elecciones estatales como un pronóstico de las elecciones federales de 2018, no suena tan inverosímil que dentro de dos años, México elija a su primera Sra. Presidenta, encontrada en la ex primera dama, Margarita Zavala.

Así, encontré una muy interesante teoría de la conspiración, en la que el Grupo Atlacomulco, nuestra propia versión de los Iluminati, ya ha pactado la transición del PRI hacia el Partido Acción Nacional (PAN) para el 2018, y está usando a los colaboradores más íntimos del presidente, para destruir su administración desde dentro:

…la hipótesis de este ensayo busca señalar el presunto pacto que existe entre el Grupo Atlacomulco y el PAN para imponer la ilusión de la transición democrática en 2018 con un pacto aprobado tras bambalinas por la oligarquía mexicana.

Para sustentar dicha teoría es importante señalar el lazo familiar que existe entre Felipe Calderón y Luis Videgaray Caso [la actual “mano derecha” del presidente]. La aspirante presidencial, Margarita Zavala, es prima hermana de la esposa de Videgaray, por lo que el ex presidente Calderón, es primo del Secretario de Hacienda y Crédito Público, Luis Videgaray; así de sencillo.

De igual forma, para cuadrar esta hipótesis es necesario enmarcar la estrategia mediática que ha seguido la Presidencia paso a paso (error tras error) para denostar la imagen del Presidente Enrique Peña Nieto con el objetivo firme de impulsar la transición política en 2018 para que llegue el PAN [a Los Pinos]…

La visita de Donald Trump es la cereza en el pastel de la manipulación mediática para impulsar el regreso de el PAN a Los Pinos por órdenes de los Estados Unidos, que buscan acelerar una agenda estricta en toda América Latina, y México es parte fundamental en dichos planes de integración al modelo de desarrollo norteamericano.

Atlacomulco y su plan para entregarle al PAN la presidencia en 2018. Redacción. (Realidades Quintana Roo – Revista Digital, Septiembre 2, 2016).

La situación es que ya no importa si la conspiración es cierta o no; Peña ya se ha vuelto un leproso social. Por desgracia, nos quedan dos años más con él, como parte de otro sexenio perdido, en el que la economía, seguridad o derechos humanos de los mexicanos no mejoró, sino uno en la que la poca dignidad que nuestro país tenía en foros internacionales se perdió – después de la catástrofe del pasado miércoles, Trump ha logrado el título de “presidenciable“, mientras que Peña volvió a convertirse en el hazmerreir mundial. Aunque algunos analistas norteamericanos se han dado cuenta que México tampoco es una presa fácil, las semillas de la enemistad en la relación entre México y Estados Unidos ya están plantadas por Trump y sus seguidores.

¿Qué sigue? De momento, la Sra. Clinton ya ha rechazado la invitación para visitar México, por lo que de ahora en adelante, ella deberá ser tratada como una reina para atraer su buena voluntad; sin embargo, si gana Trump… bueno, Peña bien podría hacer de bufón de la corte, mientras que el resto de los mexicanos tendremos que arreglar el basurero en el que se está convirtiendo nuestro país.

h1

Sobre ‘La Historia De Tu Vida’ y Arrival (2016)

08/19/2016

Leisure [Icon By Buuf]
 Entretenimiento.

El lenguaje moldea nuestro pensamiento y determina lo que pensamos.

Benjamin Lee Whorf (1897 – 1941). Lingüista estadounidense.

Este año, Hollywood ha sido bastante pobre en cuanto a producciones de ciencia ficción se trata: exceptuando algunas pequeñas joyas, como Star Trek: Beyond y Captain America: Civil War, casi todas las películas estrenadas a lo largo del año han tendido hacia la mediocridad. Es así como el filme Arrival (o “La Llegada” en Español), por estrenarse durante el mes de noviembre en los Estados Unidos, además de tener excelentes efectos visuales, puede que nos haga reflexionar un poco acerca de la vida, el universo y todo lo demás, como los clásicos del cine Interstellar (2014) y Gravity (2013).

Pic: Arrival Poster (based on 'Story Of Your Life' by Ted Chiang)
Poster de Arrival (2016).
(Fuente: io9.com)

La principal razón por la que tengo fe en esta película, es el material original en el que está basada: escrita por el autor sino-estadounidense Ted Chiang y titulada como La Historia De Tu Vida, la novela original ha sido nominada o ha ganado todos los galardones otorgados a las obras de ciencia ficción y fantasía del año 1999, tales como los premios Locus, Hugo, Nébula y Sturgeon. Sin revelar demasiado acerca de la trama, baste decir que éste es un extraordinario y conmovedor relato narrado en primera persona, acerca de cómo la Dra. Louise Banks, una lingüista que ha sido reclutada por las fuerzas armadas estadounidenses, debe entablar comunicación con visitantes extraterrestres durante un primer contacto, mientras al mismo tiempo, ella intercala los recuerdos de su propia hija.

A diferencia de otros relatos, en los que los alienígenas llegan a la Tierra para destruirnos o solicitar nuestro ingreso a la Comunidad Galáctica, el autor explora uno de los escenarios más probables de primer contacto: algunas docenas de naves llegando a la Tierra, permaneciendo suspendidas en el aire sin un propósito aparente. Como ya habíamos expresado en este mismo blog, nuestros gobiernos reaccionarían con muchísima cautela, buscando establecer comunicación con los visitantes para descubrir sus verdaderas intenciones. Ya que es casi imposible decodificar el lenguaje de una especie cuya biología difiere completamente de la nuestra, la historia se centra en el tortuoso proceso requerido para entendernos mutuamente e intercambiar información de manera significativa.

Por otro lado – y este es el twist de la historia – el autor basó su novela en la Hipótesis de Sapir-Whorf, cuyo principio establece una correlación directa entre el lenguaje que una persona habla y la forma en que dicha persona entiende y conceptualiza el mundo. Así, conforme la Dra. Banks descifra los secretos del lenguaje hablado y escrito de los visitantes, su manera de percibir la realidad empieza a cambiar… así que si los productores incluyen esta idea en la película, Arrival se convertirá en un filme único por sus implicaciones filosóficas. En pocas palabras: para adultos inteligentes.

Por ello, antes de verla en el cine, recomiendo leer el relato original: un excelente ejemplo de lo que pasaría durante un primer contacto. Además, nos hará darnos cuenta que posiblemente, el mejor regalo que nos pueda dar una civilización extraterrestre no sea tecnología o tratados científicos, sino una nueva manera de entender el universo. Y en cuanto a la película, bueno, esperemos que Paramount no la arruine. Después de todo, si el libreto es manejado correctamente y Amy Adams – quien interpreta a la Dra. Banks en esta producción cinematográfica – hace bien su trabajo, es posible que el próximo año, Arrival compita por guión, actriz y hasta mejor película en los premios Oscar, pues así de interesante está el argumento original, que no le pide nada a Contacto de Carl Sagan o El Marciano de Andy Weir.