Archive for the ‘Reflexiones’ Category

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Adiós al 2016… llevando el fuego

12/23/2016

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 Reflexiones.

Mira hacia el futuro, porque ahí es donde pasarás el resto de tu vida.

George Burns (1896 – 1996), cómico y actor norteamericano.

¡Uf! Este año, tanto la Navidad como el Año Nuevo caen en domingo. Y si esto no resume perfectamente lo atroz que ha sido este 2016, no sé que otra cosa podría demostrarlo. Entre devastadores conflictos armados por doquier, crisis de refugiados, ya varios años de estancamiento económico (al menos en México) y una nueva amenaza a la estabilidad mundial, este año definitivamente no fue apto para cardiacos.

Pic: Me at the beginning of 2016 // me at the end of 2016
Yo al principio del 2016 // yo al final del 2016. (Fuente: boredpanda.com)


Al final del día, sin embargo, cuento con una buena salud, una familia que me ama, un techo sobre mi cabeza, lo suficiente para comer, y suficiente esperanza en el futuro. Aunque ciertamente este 2016 no va a ser un año que recordaré con nostalgia, trataremos de ser lo suficientemente maduros como para entender que siempre habrá un mañana y que debemos trabajar por un futuro mejor para las siguientes generaciones; como dicen por ahí: lo curioso de la perspectiva es que siempre es más fácil en retrospectiva.

Es así como comparto el siguiente artículo, encontrado originalmente en el blog The Art of Manliness, y que a su vez está basado en la conmovedora novela La Carretera, escrita por célebre autor Cormac McCarthy. Traducida por mi cuenta, me parece una publicación muy relevante en estos tiempos que pueden parecer difíciles, pero que debemos tomarlos como una oportunidad para ser mejores seres humanos:

Vamos a estar bien, ¿cierto papá?

Sí. Lo estaremos.

Y nada malo nos va a pasar.

Así es. Porque llevamos el fuego.

Sí. Porque llevamos el fuego.

Una vez al año leo La Carretera, de Cormac McCarthy. Esta lectura anual se ha convertido casi en un rito religioso para mí. Al igual que las obras trágicas de la antigua Grecia, La Carretera me proporciona una muy necesaria liberación catártica. Cada vez que llego al final de ese oscuro, perturbador libro, termino sollozando. Mientras que ningún otro libro me ha hecho llorar, cuando termino La Carretera, las lágrimas fluyen por mis mejillas y sobre mi bigote. Todo lo que quiero hacer es abrazar a mis hijos y nunca dejarlos ir. Si has leído el libro, eres un papá, y no tienes un corazón de piedra, lo entenderás.

(Si no has leído el libro, puedes dejar de leer este artículo – contiene spoilers.)

La Carretera ha sido llamada una historia de amor entre padre e hijo, y nada podría describirlo mejor. El libro pone la belleza y el dolor de la paternidad en una poderosa perspectiva, revelando el amor paternal intensamente cerca del corazón.

Un padre sin nombre y su hijo realizan un peregrinaje a través de una triste, ceniza, post-apocalíptica Norteamérica, empujando un carrito de compras con sus suministros, perpetuamente hurgando por su próxima comida. Todo esto sucede mientras están atentos al acecho de los “chicos malos” – tribus salvajes de caníbales que merodean el paisaje en sus vehículos improvisados que corren con diésel.

El padre está enfermo, y está muriendo. Sabe que no estará por mucho más tiempo para proteger y velar por su hijo. Una sensación de ser “arrojado al mundo”, como decía Heidegger, impregna la vida de estos dos individuos, que sólo se tienen el uno al otro.

A lo largo de la historia, el hombre experimenta momentos de profunda angustia al pensar en el futuro de su hijo en este inhóspito y desolado mundo. Incluso contempla aplastar la cabeza de su hijo con una piedra para evitar que sea violado y comido por algún bárbaro sucio y depravado.

Sin embargo, al mismo tiempo, este hombre ve la esperanza y bondad en la inocente dulzura de su hijo, y por lo tanto encuentra la fuerza para seguir adelante. A lo largo del viaje, le cuenta a su hijo historias del mundo antes de su destrucción. Él le enseña al niño las habilidades físicas y aptitudes mentales necesarias para sobrevivir. Pero lo más importante, el hombre enseña a su hijo a “llevar el fuego”:

Nunca nos comeríamos a nadie, ¿verdad?

No, claro que no.

No importa qué.

No. No importa qué.

Porque somos los buenos.

Sí.

Y estamos llevando el fuego.

Y estamos llevando el fuego.

Sí.

Bien.

Para el hombre y su hijo, “el fuego” es una metáfora no sólo acerca de la voluntad de vivir, sino de vivir noblemente. Es un abrazo de bondad humana. Consiste en tener esperanza cuando todo parece desesperado. Los buenos llevan el fuego; los malos no lo hacen. En su situación actual, los lapsos morales podrían ser perdonados y racionalizados como una cuestión de vida o muerte. Padre e hijo podían permitir, como los bárbaros, que los fines justificaran cualquier medio.

Pero en lugar de eso, deciden aferrarse a la bondad a pesar de todo. No importa cuán terribles sean las cosas en el mundo de La Carretera, siempre y cuando el hombre y su hijo sigan manteniendo el fuego ardiendo dentro de ellos, todo va a estar bien al final. Es trágicamente hermoso.

Quiero estar contigo.

No puedes.

Por favor.

No puedes. Tienes que llevar el fuego.

No sé cómo.

Sí que puedes.

¿Es real? ¿El fuego?

Sí lo es.

¿Dónde está? No sé dónde está.

Sí que puedes. Está dentro de ti. Siempre estuvo allí. Puedo verlo.

Sólo llévame contigo. Por favor.

No puedo

Por favor, papá.

No puedo. No puedo sostener a mi hijo muerto en mis brazos. Pensé que podía, pero no puedo.

Dijiste que nunca me dejarías.

Lo sé. Lo siento. Tienes todo mi corazón. Siempre lo hiciste. Eres el mejor tipo. Siempre lo fuiste. Si ya no estoy aquí, todavía puedes hablar conmigo. Puedes hablar conmigo y hablaré contigo. Ya lo verás.


Lleva el fuego

Esa frase encapsula perfectamente la tarea de la paternidad. Aunque no me enfrento a hordas de vándalos que mantienen esclavos sexuales y son devoradores de bebés, a menudo comparto los mismos sentimientos que el hombre sin nombre en La Carretera. Al igual que él, a veces siento que he sido arrojado al mundo con mis hijos, que somos extraños en una tierra extraña, que sólo estoy averiguando las cosas sobre la marcha.

Y aunque espero no morir pronto como el hombre de La Carretera, sé que mi tiempo con mis hijos es limitado. Gus acaba de cumplir seis años y ¡vaya!, esos años se van volando. En apenas doce más, él probablemente nos dejará a mí y a Kate para salir por su cuenta. Durante este tiempo, tengo que enseñarle todo lo que pueda para ayudarlo a sobrevivir y prosperar – tengo que prepararlo para el momento en el que yo ya no sea una presencia constante en su vida. Lo mismo ocurre con mi hija, Scout.

Pero lo que más me preocupa es si estoy enseñando a mis hijos cómo ser seres humanos buenos y nobles, incluso cuando sus circunstancias podrían proporcionarles excusas para la laxitud moral – lapsos justificados por el egoísmo, o provocados por la amargura, el pesimismo y la apatía. ¿Elegirán el idealismo sobre la desconfianza? ¿Virtud sobre el vicio? ¿Decencia sobre el abandono? ¿Esperanza sobre la desesperación?

¿Les estoy enseñando a llevar el fuego?

¿Estoy transmitiendo los valores que aprendí de personas como mi abuelo, padres y otros mentores?

¿Todavía llevo el fuego que me pasaron, o lo he extinguido, o lo he dejado enfriar?

Si todavía llevo el fuego, ¿qué estoy haciendo para alimentar la llama y mantenerla viva?

¿Acaso una luz arde lo suficientemente brillante, como para que otros puedan sentir el calor y se calienten por ella?

¿Qué estoy haciendo para pasar el fuego a mis hijos? ¿Les muestro en mis acciones y palabras cómo llevarlo? ¿Tengo intención de hablarles acerca de los hombres y mujeres que vinieron antes de ellos, que llevaron el fuego a pesar de las dificultades y los reveses?

Cuando mis hijos me dejen cuando sean adultos, y finalmente deje a mis hijos debido a mi muerte, ¿podrán llevar el fuego adelante? ¿Sabrán cómo cuidarlo por su cuenta y pasarlo a sus hijos? ¿O se extinguirá el fuego antes de que las generaciones futuras puedan recoger la antorcha?

Creo, espero, que estoy haciendo un buen trabajo con esta tarea de llevar el fuego. Pero cada vez que leo La Carretera, me convenzo de hacerlo mejor. Trato de ser más humano, más civilizado. Soy más intencional acerca de enseñar esas cosas a mis hijos. Trato de ser más esperanzador, y menos receloso.

Incluso si todavía no eres un padre, y tal vez nunca te conviertas en uno, la tragedia moderna de La Carretera todavía puede proporcionar lecciones y estímulos para la reflexión. ¿Todavía llevas el fuego que te han pasado de tus antepasados? ¿Cómo demuestras su comportamiento? ¿Posees una luz interior que calienta a todos los que encuentras?

Algunos de ustedes podrían estar pensando, “Bueno, mis padres y abuelos eran perezosos y canallas. Definitivamente no tenían el fuego.” El hecho de que lo reconozcas indica que ya tienes una llama naciente dentro de ti.

Aliméntala.

Haz el bien. Sé decente. Encuentra a otros que llevan el fuego para que puedan combinar sus llamas en un resplandor rugiente.

Es fácil sentirse cansado y desanimado en el mundo de hoy – que tus buenas acciones no serán recompensadas ni notadas en el mejor de los casos, y en el peor, que te perjudican.

Pero ese es el precio que a veces se paga por llevar el fuego. Tú te inmolas voluntariamente para proporcionar el calor y la luz necesitados por un mundo frío y oscuro. Como he dicho antes, es trágicamente hermoso.

Cada mañana, cuando te levantes de la cama, piensa en recoger una antorcha, encendiéndola en la metafórica fogata que siempre mantienes ardiendo, llevándola contigo cuando sales de casa.

En los momentos de calma que experimentarás durante todo el día – cuando estés sentado en el tráfico pesado, cuando estés mirando sin pensar en la pantalla de tu smartphone, cuando estés a punto de dormirte – pregúntate:

¿Estoy llevando el fuego?

Carry the Fire. The Art of Manliness. (Oct. 31, 2016).
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Ejemplos de nuestra vida diaria que futuras generaciones jamás conocerán

08/06/2016

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 Reflexiones.

Querido Pasado: Gracias por todas las lecciones. Querido Futuro: Estoy lista.

— Debra Kay. Autora estadounidense de novelas románticas.

Hace tiempo, publiqué un par de entradas relacionadas a las tecnologías y ejemplos de cultura popular que ya han desaparecido o dejarán de existir en el futuro cercano. Éstos han sido víctimas del avance cultural y tecnológico, que para bien o para mal, han dado lugar a situaciones sociales que hace apenas algunos años habríamos considerado como normales y que hoy por hoy, son vistas con una mezcla de asombro e incomodidad. Pues bien, creo que vale la pena hacer una pequeña actualización, en la que algunos ejemplos de nuestra vida diaria de mediados del 2016 serán vistos por nuestros descendientes – y posiblemente por nosotros mismos también – como encantadores artilugios y costumbres de una era pasada:

• El enchufe de auriculares de 3.5 mm, así como los cables y conectores para laptops, celulares y tablets. Puesto que el enchufe actual impide alcanzar un menor grosor en los teléfonos celulares, Intel busca reemplazar dicho conector mediante el estándar USB-C, mientras Apple hará lo mismo con su conector Lightning. Sin embargo, esto es tan sólo una transición para lo que viene después: dado que los datos pueden transmitirse mediante tecnologías como el Bluetooth, y la carga de la batería puede realizarse por inducción mediante wireless charging, los cables usados actualmente en el mundo móvil, se volverán obsoletos.

• Comer pescados y mariscos. Debido a la creciente contaminación de los océanos, así como la sobreexplotación de las especies comerciales, para el 2055 la pesca mundial habrá disminuido a la tercera parte de la captura realizada en 2016, y representará tan sólo el 22% del pico máximo histórico alcanzado durante 1995.

Pic: World Fish Catch: Current and Projected
Pesca mundial: actual y proyectada.
(Fuentes: Roperld.com y Nature.com)

• Un número telefónico. La mensajería instantánea, así como los smartphones y tecnologías como Voz sobre IP, han hecho cada vez menos necesario recordar un número telefónico. Por lo tanto, en muy poco tiempo los usuarios de los servicios telefónicos y de mensajería serán reconocidos por algún otro método, como el username, en vez de un número telefónico.

• Los controles remotos de TV. Con aplicaciones para smartphone como YouTube Pair, así como televisores con sensores de movimiento, como aquél encontrado en la consola de videojuegos Kinect, se espera que en los próximos años estos controles terminen por desaparecer.

• El enchufe de corriente eléctrica. Teniendo más de una docena de estándares diferentes que dependen del país y región, eventualmente todos los equipos electrónicos reemplazarán sus tomas de corriente actuales por conectores USB. Esto por supuesto, también depende de un mayor ahorro de energía por parte de los electrodomésticos, así como mejoras en el conocido puerto. Por ejemplo, un horno de microondas consume 1,300 Watts, mientras que el USB 3.0 actual tan sólo permite una potencia máxima de 4.5 Watts.

Pic: World Map of Power Plug Types
Mapa mundial con los diferentes enchufes de corriente eléctrica.
(Fuente: easysmart.com)

• Los habanos y cigarrillos. En 1965, 42.4% de la población norteamericana adulta era fumadora. Para 2014, sólo 16.8% mantenía este hábito. En la actualidad, alrededor del 20% de la población mundial permanece enganchada al tabaco, y sólo los países del Medio Oriente, África y China siguen creciendo en número de fumadores. Si esta tendencia se mantiene, para el año 2050 el tabaquismo habrá sido erradicado en los países desarrollados, aunque no será el mismo caso para los países de ingreso medio y bajo, pues pasarán de consumir menos de 100 cigarrillos per capita anuales a más de 1,500 en tan sólo algunas décadas.

• Los antibióticos. Debido al consumo indiscriminado de antibióticos, algunos peligrosos microorganismos, como el Staphylococcus aureus, han adquirido resistencia. De este modo, en el año 2050 vamos a entrar de lleno en la “era post-antibiótica”, en la que las operaciones quirúrgicas de rutina como una cesárea, o tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia, que dependen de los antibióticos para combatir las infecciones, serán demasiado peligrosos para llevarlos a cabo. Esto dará lugar a alrededor de 10.1 millones de muertes al año, convirtiéndose en la primera causa de muerte a nivel mundial; las tasas de mortalidad infantil y materna, así como la esperanza de vida a nivel global, retrocederán a los niveles de 1950.

Causa de muerte
Número de Victimas
Enfermedad Coronaria
7,356,061
Derrame Cerebral
6,670,934
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
3,104,330
Neumonía e Influenza
3,051,988
Cánceres de Pulmón
1,599,557
VIH / SIDA
1,533,760
Enfermedades Diarreicas
1,497,724
Diabetes Mellitus
1,497,371
Accidentes de tráfico
1,254,526
Hipertensión
1,141,205
Las 10 causas principales de muerte alrededor del mundo, 2012. Si agregamos los 10.1 millones adicionales de muertes debido a infecciones no tratables – en la actualidad, 700,000 muertes ocurren debido a este problema – tenemos una auténtica receta para el desastre. (Fuente: Organización Mundial de la Salud)

• El automóvil con motor de combustión interna, transmisión manual y conducido por un ser humano. Gracias a una fuerte disminución de costos debida a los avances en el diseño y manufactura de los automóviles eléctricos, en algunos años éstos estarán al alcance de todos. Asimismo, gracias a la eficiencia de las transmisiones automáticas, tan sólo 3% de los automóviles vendidos en la actualidad poseen una transmisión manual; más pronto de lo que se cree, ésta será cosa del pasado. Finalmente, se estima que para el 2020 los vehículos serán lo suficientemente avanzados como para manejarse a sí mismos; esto no significa que el usuario jamás tendrá que conducir, pero entre 70 y 80% del tiempo, la conducción del automóvil será completamente automática.

• Alumbrado público ámbar. Gracias a un ahorro energético de más del 60% y una vida útil de hasta 15 años, las luces LED, han comenzado a desplazar a las lámparas de vapor de sodio y su característico color ámbar. Como resultado, el paisaje nocturno de muchas ciudades alrededor del mundo está cambiando drásticamente, ya que en vez del familiar color naranja, las calles tienen un intenso blanquiazul que no es del todo agradable, ya que se ven como “luces de la prisión”; otro efecto de este cambio es la contaminación lumínica, que se incrementa allí donde existe una alta densidad de este tipo de alumbrado.

Pic: Street Lights: Sodium Vapor vs. LED
Alumbrado público: vapor de sodio (izquierda) vs. luces LED (derecha).
(Fuente: bradleystokejournal.co.uk)

• El café y el chocolate. Debido al calentamiento global, la mayoría de las regiones productoras de café y cacao, que se concentran en las regiones tropicales de África, serán demasiado calientes y secas como para seguir sembrando estos cultivos. Se estima que para el año 2080, la variedad arábica del café estará casi extinta, mientras que la producción de café robusta habrá disminuido al 20-30% de los niveles producidos en 2016. En cuanto al chocolate, éste seguirá el mismo patrón, convirtiéndose en un artículo de lujo para la siguiente generación.

Es así como las tendencias que dan forma a lo bueno, lo malo y lo feo del futuro tendrán una influencia directa sobre nuestra vida diaria. En la actualidad, estamos viviendo un importante cambio social y económico debido a un incremento en la inestabilidad política, nuevos patrones de migración, violencia, y el cambio climático, que parece estarse acelerando. Sin embargo, tenemos que confiar en que el surgimiento de nuevas tecnologías salidas de la Cuarta Revolución Industrial nos ayudarán a mitigar los efectos negativos, a la vez que potencian los efectos positivos, de los eventos que moldearán las décadas por venir.

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Algunos cambios y un déjà vu

06/14/2016

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 Reflexiones.

El secreto del cambio consiste en enfocar toda tu energía, no en luchar contra lo viejo, sino en construir lo nuevo.

Sócrates (470 – 399 A.C.). Filósofo ateniense clásico.

Durante las últimas dos semanas he tenido que cambiar de proyectos. Anteriormente, consumía la mayor parte de mi tiempo en la administración y gestión de cuenta para un cliente financiero, llevando a cabo el staffing, generación de propuestas, revisión y firma de contratos de proyecto, así como levantamiento de requerimientos y due diligences. Ahora, he cambiado por completo mi línea de negocio y actividades: el nuevo cliente es de retail y de ahora en adelante, seré mucho más hands-on, pues el objetivo es algo que ya había hecho hace algún tiempo: traer una plataforma hecha originalmente en los Estados Unidos hacia México, incluyendo su desarrollo, soporte y múltiples mejoras; éstas últimas son necesarias para adaptar el producto final al mercado e idiosincrasia mexicanos.

El reto sin embargo, tiene que ver con el tipo de plataforma y tecnologías con las que se implementó: a diferencia de la primera, que era primordialmente para rastreo satelital de vehículos, ésta se trata de un portal de comercio electrónico. Si bien ambas arquitecturas son bastante similares, con web services asíncronos, desarrollo ágil, integración continua y uso extensivo de Ajax en los front-ends, la nueva plataforma utiliza una serie de tecnologías y conceptos arquitectónicos que se han modernizado o perfeccionado durante los últimos años, incluyendo a RESTful con JSON, JavaScripting avanzado (Dust.js, Require.js, Backbone.js, Lodash.js) así como los frameworks y herramientas que ya forman parte del estándar Java EE, tales como Spring, Maven, Git, JUnit, JIRA y Jenkins. Como cereza del pastel, es esencial conocer Scrum y Extreme Programming, ya que éstas serán las metodologías de desarrollo a seguir durante el ciclo de vida del proyecto.

De momento, mientras se realiza mi aprovisionamiento, estoy tomando un curso rápido de e-commerce, porque es importante entender todos los conceptos que se manejan aquí; por ejemplo, Tasa de Conversión , Persona y Segmentación de Mercado, ya que el 90% de los stakeholders son gente perteneciente al diseño gráfico, retail y marketing.

Pic: eMarketer E-Commerce Growth 2014-2019


Ventas de comercio electrónico para retail alrededor del mundo, 2014-2019. De acuerdo a estos estimados, en Latinoamérica éstas crecerán de USD 33.35 mil millones en 2014, hasta USD 79.74 mil millones en 2019, alcanzando un crecimiento promedio de alrededor de 27.8% anual. (Fuente: emarketer.com)

Continuando con la tendencia de la que he sido testigo desde hace algunos años, tendremos una fuerte colaboración entre personas de México, Estados Unidos y la India; en la mayoría de los casos, de manera remota. Es más, dentro de algunas semanas viajaré a los Estates para conocer al equipo de desarrollo actual, e iniciar mi capacitación en la plataforma. Por lo tanto, además de contactar a los responsables de arquitectura y experiencia de usuario, también nos enfocaremos en recopilar y entender los entregables que pertenecen a la gestión de la configuración.

Así que, toda esta situación me deja una fuerte sensación de déjà vu. Tengo fe en que estas experiencias serán muy interesantes, y al menos podamos divertirnos un poco al enfrentar el reto de tropicalizar una plataforma que además de generar un fuerte ingreso para nuestro cliente, representa un excelente ejercicio curricular.

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Otras 29 reglas de la vida

05/27/2016

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 Reflexiones.

La vida es un sueño para el sabio, un juego para el tonto, una comedia para el rico, una tragedia para el pobre.

Sholem Aleijem (1859 – 1916). Humorista y escritor ruso-judío.

Lamentablemente, en estos días no he tenido mucho tiempo para actualizar el blog, debido principalmente, a que he estado viajando de manera constante entre la Ciudad de México y Toluca por temas de entrega de proyecto. Sin embargo, dejo esta pequeña joya, originalmente encontrada en Instagram o 9gag, y que comparto aquí, pues siguen la línea de “pensamientos para el levantamiento” y “reglas de la vida” de las que soy fan. Para su deleite:

  • Ser exitoso significa algo diferente para cada uno de nosotros… así que acéptalo.
  • En realidad, nadie lleva la cuenta de cuántas veces has metido la pata… así que tranquilízate.
  • Tal vez no puedas deshacerte de tus miedos… pero sí puedes aprender a vivir con ellos.
  • No escondas nada y no tendrás nada que esconder.
  • Algunas de las personas más interesantes que existen, ni siquiera saben qué hacer con sus vidas.
  • Las cosas que son difíciles de decir son usualmente las más importantes.
  • No eres particularmente perezoso… tan sólo eres un mamífero.
  • Siempre lleva ropa interior bonita. Nunca sabes cuándo estarás de suerte, o tendrás que necesitar de un doctor.
  • Tu sueldo no determina qué tan buena persona eres.
  • Una buena imaginación es indicación de una gran inteligencia.
Pic: Imagination


Lo que hoy ha sido probado, alguna vez fue imaginado. (Fuente: theimaginativeconservative.org)

  • Algún día extrañarás este día.
  • En algún lugar, alguien, a veces, se masturba pensando en ti.
  • Encuentra alguien con quien puedas reírte de todo y ser tan raro como quieras. Todo lo demás estará bien.
  • Aquellos que se esfuerzan más por verse duros, usualmente son los que más afecto necesitan.
  • “Hola” es la palabra más poderosa contra la soledad.
  • Las mujeres son tan cachondas como los hombres. Sólo que ellas esconden mejor su excitación.
  • Las cosas sólo son cosas. No te aferres a ellas.
Pic: Family


No eduques a tus hijos para ser ricos. Edúcalos para ser felices: así, cuando ellos crezcan, entenderán el valor de las cosas, no su precio. (Fuente: psychologies.co.uk)

  • Aparta algo de tiempo para ser perezoso. Es bueno para ti.
  • Esos que sólo te llaman cuando necesitan algo, no son tus amigos.
  • Sobre-analizar generalmente te llevará a las conclusiones equivocadas.
  • La moda y las tendencias son una mierda. No te dejes engañar.
  • No riegues tu ira por la Internet. Es estúpido, y todo el mundo puede darse cuenta que lo haces porque estas frustrado sexualmente.
  • Dormir es la actividad más saludable que puedes hacer sin hacer nada.
Pic: Lazy Calvin and Hobbes


No soy flojo; sólo estoy en modo de ahorro de energía. (Fuente: members.iinet.net.au)

  • Pensar demasiado en un problema no necesariamente lo hará más fácil de resolver.
  • Siembre habrá gente más bonita y más fea que tú. Acéptalo y sigue adelante.
  • Siempre se tú mismo, a menos que seas un bastardo arrogante.
  • No eres tan raro como piensas que eres… todos se sienten un poco diferentes del resto.
  • Algunas veces, “jódanse” es la mejor respuesta… pero tristemente, no siempre lo es.
  • Finalmente, no te quejes acerca de tu vida porque no tienes el automóvil o la casa que querías… sufrir de mala suerte usualmente significa algo diferente… y mucho peor.
Pic: Homeless man and his dog


El dinero no puede comprar la felicidad, pero tampoco la pobreza. (Fuente: blogto.com)

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El 2015, ilustrado

12/24/2015

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La vida es como un jardín. Puede haber momentos perfectos, pero no puedes preservarlos, más que en la memoria. Larga vida y prosperidad.

— El último Tweet de Leonard Nimoy (1931 – 2015), actor, director, poeta y fotógrafo norteamericano, que termina con su memorable frase de Star Trek.

Con una temporada decembrina extremadamente atípica, en la que estuvimos de arriba a abajo realizando actividades de cierre anual, este 2015 ya está prácticamente a punto de terminar. A diferencia de otros años, si no fuera porque en la empresa en la que trabajo nos dan el 24 y 31, hoy tendría que estar realizando labores de cierre de año con las áreas de finanzas y delivery. Afortunadamente, previamente solicité mis vacaciones y no tengo que revisar correos, contestar llamadas o tener juntas de aquí al 4 de enero, salvo seguimiento puntual de algunos proyectos de soporte 7×24 que siguen corriendo.

Personalmente, este 2015 ha sido un año bastante arduo. Entre el trabajo y mis labores como jefe de familia, he tenido poco tiempo libre para dedicarme a este blog. Sin embargo, esperemos que el próximo 2016 me permita tener un poco más de espacio para este tipo de actividades. Lo bueno es que tengo suficiente información como para publicar los próximos 12 meses posts relacionados a los temas que más me apasionan: cuestiones de sistemología, adopción ágil, SETI, conspiraciones, videojuegos o salud y bienestar.

Pues bien, para cerrar este año quisiera compartir una excelente ilustración publicada por la compañía Beutler Ink, dedicada al diseño gráfico. En ésta, se muestran todas las referencias a la cultura popular de este 2015, incluyendo lo bueno, lo malo y lo feo, como el descubrimiento de agua en Marte, el fallecimiento de reconocidos personajes como el actor Leonard Nimoy referenciado más arriba y el músico B.B. King o el Marco de acuerdo nuclear con Irán:

Pic: 2015 Illustrated ~ Beutler Ink


Compilación visual de lo que ha ocurrido durante el 2015. Del sitio original: “Beutler Ink ha reunido de nueva cuenta las noticias más importantes del año pasado – desde inmensos triunfos (el sobrevuelo de Plutón), a las más graves tragedias (ataques de París), a las parodias que nos revuelven el estómago (Ve por un centinela) – empacándolos en una sola, desgarbada ilustración.


(Fuente: beutlerink.com)

Así pues, en un mundo tan complicado como el nuestro, felices fiestas. Les deseo a todos salud, dinero y amor.

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Algunas reflexiones del hombre más rico de China, y por qué importan

06/19/2015

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Nunca te rindas. Hoy es difícil; mañana será peor. Pero el día después de mañana será brillante.

Jack Ma (n. 1964), empresario chino, presidente ejecutivo de Alibaba Group.

Hace algunos ayeres presenté un video con las reflexiones del empresario japonés-mexicano Carlos Kasuga, en el que éste señor nos explicaba qué nos hace falta de manera personal para hacer de México un mejor país. En esta ocasión, me he topado con una serie de reflexiones del empresario chino Jack Ma. Dicho personaje fue el primero de su nación en aparecer en la revista Forbes, y actualmente es uno de los hombres más ricos del mundo, con una fortuna de alrededor de USD 22,700 millones.

Pues bien, durante una cena para el Economic Club de Nueva York llevada a cabo la semana pasada, Mr. Ma dio una plática dirigida a algunos de los hombres de negocios más importantes de los Estados Unidos. Dichas reflexiones son interesantes si consideramos que él llegó a la cima desde abajo – los padres de Mr. Ma son músicos-narradores tradicionales y su primera experiencia con una computadora no ocurrió sino hasta los 33 años de edad. Entre sus comentarios, destacan los siguientes:

• Sobre su riqueza personal: “Si tienes menos de $1 millón, serás la persona más feliz del mundo: tú sabes cómo usar el dinero. Si tienes $10 millones empiezas a preocuparte por las tasas de interés, dónde comprar acciones… Cuando tienes $1 mil millones, ese no es tu dinero. Esa es la confianza que la gente deposita en ti, porque la gente cree que puedes manejar el dinero mejor que otros. Has administrado el dinero para los demás. Así que creo que el dinero que tengo hoy en día es la responsabilidad y la confianza que la gente ha puesto en mí.”

• Sobre las relaciones China – Estados Unidos: “A largo plazo, estoy bastante confiado… ¿Cuántas personas aquí saben acerca de las religiones chinas? ¿El budismo, el taoísmo y el confucianismo? La religión occidental es el cristianismo – ustedes siempre tienen que encontrar un rival. Para bien o para mal, deben encontrar un rival. El budismo se trata de la introspección humana, cómo entender tu corazón. El taoísmo es acerca de cómo convertirse [en uno] con la naturaleza. El confucianismo es cómo asegurarse de que tú trabajas en sociedad de una manera disciplinada. Así que en nuestra filosofía, en nuestra cultura, no necesitamos tener rivales. El único rival eres tú mismo. Y si los chinos se adhieren a [nuestra] propia filosofía, [nuestra] religión, NO vamos a tener ningún problema en absoluto. Creo que Estados Unidos y China pueden trabajar juntos si encuentran algo por lo que debemos luchar juntos – el SIDA, el cáncer, las enfermedades, la pobreza y el cambio climático.”

• Sobre las mujeres en la fuerza de trabajo: “Treinta y tres por ciento de los altos directivos [en Alibaba] son mujeres. Cuarenta y nueve por ciento de los empleados son mujeres. En un negocio normal no tienes tantas mujeres líderes. Las mujeres nos hacen user-friendly [accesibles, intuitivos, prácticos]. Las mujeres hacen una gran diferencia. Estoy emocionado… porque sé que el futuro de la compañía será sin duda mejor que hoy.”

• Sobre mantener la cultura de la compañía: “Jack Ma se hará viejo, va a morir, se va a enfermar, será estúpido, va a cometer un montón de errores. No quiero ver a Jack Ma morir, que los fundadores desaparezcan, y la compañía busque ayuda. [Por eso] tenemos que buscar sucesores. Al igual que con los niños, si quieres tener hijos debes tenerlos cuando seas joven. Empecé a buscar un sucesor cuando tenía 40 años; ahora tengo 51. [Hay que] formar a los jóvenes. Así sabemos que podremos mantener la cultura. Debemos encontrar a personas que tienen la misma pasión, visión y valor [En vez de instaurar una junta directiva independiente.] Así formamos alianzas con la gente de la generación más joven – nosotros pensamos [que estos socios] deben mantener la cultura de la empresa, mantener la misión de la empresa, seguir ayudando a las pequeñas empresas.”

• Sobre por qué la compañía fue nombrada Alibaba: “La gente pregunta ¿por qué Alibaba? Nosotros creemos que internet es la isla del tesoro – el ábrete sésamo. También es fácil de deletrear, y fácil de recordar… Alibaba fue fundada en China, pero [fue] creada para el mundo. Es por eso que se llama Alibaba, no un nombre con caracteres chinos.”

• Sobre la Tercera Guerra Mundial: “La tercera guerra mundial va a suceder. Esta guerra no es entre naciones – en esta guerra vamos a trabajar juntos contra la enfermedad, la pobreza, el cambio climático, y creo que este es nuestro futuro. [Tenemos que] confiar en los jóvenes, no usar armas de fuego; el uso de computadoras y de datos para resolver problemas de la sociedad. Esto es lo que me apasiona. Sabemos que el camino no es fácil. Como siempre me han dicho en los últimos 30 años de hacer negocios, hoy es difícil; mañana será peor. Pero el día después de mañana será brillante.”

En un mundo como el nuestro, es imprescindible contar con gente que además de tener una buena visión de negocios, también tenga interés en devolverle un poco de cariño a la sociedad. Esto porque de entre más de 1,741 billonarios listados por la revista Forbes, tan sólo 19 han realizado acciones filantrópicas por más de 1,000 millones de dólares. Sobre todo cuando muchos de ellos usan estos donativos con el afán de mejorar sus relaciones públicas o pagar menos impuestos, en vez de realmente apoyar una causa humanitaria. Sin embargo, no todos son iguales: por poner un ejemplo, Bill y Melinda Gates son las personas más generosas del mundo en términos absolutos, pues han donado $28,000 millones, o cerca del 50% del valor de su patrimonio familiar.

Por qué es importante

Es así como pasamos de los “pensamientos de Jack Ma” a los trabajos de James Mollison, un fotógrafo nacido en Kenia, quien ha desarrollado una extraordinaria colección de fotografías. Titulada como Donde duermen los niños, ésta muestra fotográfica nos despliega los aposentos de algunos chiquillos alrededor del mundo. Sobra decir que mientras las habitaciones de aquellos que tienen la fortuna de pertenecer a las clases altas pueden estar hermosamente decoradas y llenas de juguetes, libros y hasta computadoras, los niños de las clases más bajas – sin importar si son del primer o tercer mundo – viven en condiciones que difícilmente pueden considerarse adecuadas ya no digamos para un crío, sino para un ser humano:

Pic: Erlen, 14, Rio de Janeiro, Brazil ~ jamesmollison.com

Erlen, 14 años de edad, Rio de Janeiro, Brasil.

(Fuente: jamesmollison.com)

Pic: Anonymous, 4, Rome, Italy ~ jamesmollison.com

Desconocido, 4 años de edad, Roma, Italia.

(Fuente: jamesmollison.com)

Pic: Roathy, 8, Phnom Penh, Cambodia ~ jamesmollison.com

Roathy, 8, Phnom Penh, Camboya.

(Fuente: jamesmollison.com)

De acuerdo al propio autor, este trabajo comenzó cuando Fabrica (un centro italiano de investigación en comunicaciones) le pidió un trabajo relacionado a los derechos de los niños. Así es como Mollison recordó lo importante que era su cuarto de dormir durante su infancia, reflejando lo que tenía y quién era él. Viajando alrededor del mundo, este fotógrafo generó varias docenas de dípticos con los niños y sus habitaciones. Evitando caer en la tentación de sólo mostrar cuán necesitados son los niños del tercer mundo, el autor decidió incluir múltiples situaciones sociales, mostrando lo complicado de nuestra sociedad moderna: sus galerías incluyen “príncipes” y “princesas”, así como los niños sin hogar, tanto de los países industrializados como de las naciones en desarrollo. Personalmente, considero este trabajo como una revelación, porque nos recuerda que la división entre países ricos y pobres se está tornando cada vez más borrosa, y que en estos tiempos, nacer en un “país rico” ya no es sinónimo de prosperidad. Por ello la importancia de esfuerzos humanitarios financiados por personas multibillonarias: si bien es cierto que “nunca es suficiente”, creo que pasando tu primer billón de dólares, todo lo demás es vanidad:

La grandeza de un hombre no reside en la cantidad de riqueza que adquiere, sino en su integridad y capacidad de afectar a los que le rodean positivamente.

Bob Marley (1945 – 1981), músico, guitarrista y compositor jamaicano.

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50 años de la Ley de Moore

04/24/2015

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

Para el 2020, la mayoría de las computadoras personales poseerán la potencia de cálculo de un cerebro humano. Esto no quiere decir que sean cerebros; sólo significa que en términos de procesamiento en bruto, éstos pueden procesar los bits tan rápido como un cerebro humano. Entonces la interrogante sería, ¿qué tan lejano se encuentra el desarrollo de una máquina tan inteligente como nosotros?

Seth Shostak (n. 1943), físico y astrónomo estadounidense, Astrónomo Senior del Instituto SETI (organización dedicada a la búsqueda de vida extraterrestre).

El 19 de abril de 1965, el ingeniero químico y cofundador de Intel, Gordon Moore, publicó en la revista especializada Electronics un artículo de apenas cuatro cuartillas, denominado “Atiborrando más componentes en circuitos integrados” (Título original en inglés: Cramming more components onto integrated circuits). En éste, mediante algunas gráficas, una tira cómica y algunas reflexiones, el autor definió la que ahora conocemos como la Ley de Moore, que predica: aproximadamente cada dos años se duplica el número de transistores en un circuito integrado. Lo interesante de dicha “ley” – que más bien es una observación empírica, pero por el bien del argumento, dejémoslo así – es que ésta fue enunciada cuando la manufactura de los microprocesadores todavía estaba en pañales, y casi diez años antes de que surgieran las primeras computadoras personales.

A cincuenta años de su publicación, algunas estimaciones atribuyen a la Ley de Moore hasta un 40 por ciento del crecimiento en la productividad mundial durante las últimas dos décadas, debido principalmente a la explosión de las tecnologías de la información y las telecomunicaciones; ambas hechas posibles gracias a las mejoras en el desempeño de los semiconductores y por supuesto, una disminución en los costos del hardware por hasta 35 por ciento año con año.

Es así como este pequeño artículo ha definido a la industria de los microprocesadores por casi medio siglo, pues desde la década de los 1970 todos los proveedores de semiconductores – Intel, ATI Technologies, Samsung, AMD – se han impuesto esta meta como parte de su objetivo de negocios: comenzando en 1974 con el humilde procesador Intel 8088, el cual poseía 29,000 transistores mediante un proceso de tres micrómetros (tres milésimas de milímetro por transistor) y alcanzando una velocidad de 4.77 MHz, ahora contamos con el Intel Broadwell, liberado a finales de 2014 y el cual posee 1,900 millones de transistores mediante un proceso de 14 nanómetros (catorce millonésimas de milímetro por transistor), operando a una velocidad de 3.1 GHz y consumiendo apenas 28 watts.

Si la Ley de Moore se conserva, para el 2020 existirán procesadores con una densidad de 15,000 millones de transistores en un proceso de tan sólo 5 nanómetros; a mediados del 2026, finalmente llegaremos al límite teórico impuesto por las leyes de la física: un transistor tendrá la misma longitud de un átomo, por lo que para continuar con la tendencia, se tendrá que echar mano de otros procesos derivados de la nanotecnología, así como materiales basados en el carbono como el grafeno, resultando en la obsolescencia de los semiconductores basados en el silicio. Por ejemplo, desde hace un par de años IBM ha estado llevando a cabo experimentos con nanotubos de carbono, “mejorando la eficiencia energética por más de un orden de magnitud”:

Pic: Carbon nanotube transistors (CNT) arranged as a neuron circuit. Close up of CNT.

Los nanotubos de carbono de pared simple (Single-Walled Carbon Nanotube – SWNT) han atraído la atención de los científicos hacia diversas aplicaciones, incluyendo transistores de efecto de campo (FET), memoria no volátil, circuitos lógicos, biosensores y sinapsis biomiméticas debido a su tamaño nanoescalar y propiedades electrónicas. (Fuente de imagen y pie de página: iopscience.iop.org)

Es precisamente aquí donde radica la relevancia de la Ley de Moore: no importa cuántas veces han dicho que está a punto de finalizar, siempre existirá alguna nueva tecnología o descubrimiento científico que puede darle continuidad. Y esto ha permitido alcanzar algunos de los avances tecnológicos más importantes de esta generación, incluyendo la computadora personal, el surgimiento de la Internet, los videojuegos y la tecnología móvil, así como otras “leyes” igualmente fantásticas, como la densidad de memoria, capacidad de red, transmisión de datos u operaciones por joule de energía disipada.

Sin embargo, si bien tecnológicamente hablando esta tendencia puede seguir su curso por algunos años o décadas más, existe también la posibilidad de que los costes se disparen debido al salto tecnológico que implican mayores densidades de procesamiento: el principal reto al que se enfrentan los fabricantes de semiconductores hoy en día consiste en mantener costos bajos y un margen aceptable. Empero, incluso si la Ley de Moore se detiene por completo, es muy probable que los procesadores se conviertan en commodities, dejando a otros elementos como el sistema operativo o las aplicaciones como los mayores diferenciadores. Aunque esto definitivamente golpearía a la industria, ésta no sería aniquilada, pues así como los precios de los microprocesadores tenderían a la baja, los costos de investigación y desarrollo tenderían a bajar igualmente. La solución sería convertirse en fabless, consolidarse o integrarse verticalmente con otros proveedores.

¿Qué veremos en los próximos años? pronto tendremos más wearables como el Apple Watch; dispositivos de realidad aumentada y realidad virtual como Google Glass y Oculus Rift; tablets hechas exclusivamente para el funcionamiento de videojuegos como el Razer Edge; la próxima generación de dispositivos de impresión 3D, computadoras al alcance de todos y un sinfín de dispositivos y sus aplicaciones que hasta hace poco, nos habrían parecido como ideas salidas de la ciencia ficción. Incluso si nunca llegamos al ascenso a la trascendencia, es muy probable que la Ley de Moore y sus beneficios se sigan dando – y puedan ser disfrutados – durante muchos años más. Indudablemente, lo mejor está por venir.