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Los más anticipados filmes de ciencia ficción y fantasía del 2012

01/04/2012

Leisure [Icon By Buuf]  Entretenimiento.

El año pasado estuvo bastante pobre en cuanto a películas de ciencia ficción. Con filmes mediocres como Cowboys & Aliens, producciones sin corazón como Transformers 3 o historias ridículas que rayan en la propaganda mediática como Battle: Los Angeles, este 2011 dejó mucho qué desear. Sin embargo, es posible que durante el 2012 presenciemos un retroceso en esta tendencia, ya que a lo largo de estos meses algunas interesantes películas harán su estreno. Ya sea que manejen un tema serio, posean un extraordinario elenco ó desplieguen increíbles efectos especiales, las siguientes películas pueden dejarnos más que intrigados:

The Divide. Un grupo de personas queda atrapado al escapar de un ataque nuclear contra la ciudad de Nueva York. Sin esperanza de ser rescatados del sótano en el que se encuentran, seremos testigos del lento pero inexorable descenso de los personajes en la locura, transformándose en lo peor de sí mismos. Con Michael Biehn (Aliens) y Milo Ventimiglia (Héroes) como protagonistas, éste thriller parece ser una angustiante mezcla entre The Mist (2007) y La Carretera (2009).

John Carter. Basada en la serie de novelas Barsoom escritas por el aclamado autor Edgar Rice Burroughs, la cinta muestra las peripecias del héroe homónimo en el planeta Marte. Ya que es producida por Disney, seguramente le bajarán de tono a la violencia, así que tengo fé en que la película se parezca más a la relativamente buena Príncipe de Persia (2010) que a la pifia de Misión a Marte (2000).

Escena de John Carter (2012)

Escena de John Carter, a estrenarse en las salas norteamericanas en Marzo de 2012. (Fuente: Fotogramas.es)

The Hunger Games. En un futuro post-apocalíptico, la región que comprendía a los Estados Unidos se ha convertido en una distopía donde niños de 12 a 18 participan en juegos gladiatoriales de vida o muerte. Aunque esta puede ser una versión moderna de The Running Man (1987), la película parece ir dirigida a un público específico: jóvenes púberes de 12 a 18 años de edad. Por ello no esperemos demasiado argumento; sin embargo, roguemos a los dioses que éste no sea otro clon de Crepúsculo (2008).

Wrath of the Titans. La continuación de Furia de Titanes (2010), con Sam Worthington como el héroe Perseo. En esta ocasión, tiene que rescatar al mismísimo Zeus de las garras de los Titanes, quienes son lidereados por Kronos y Ares. ¡Efectos especiales por doquier!

Lock-Out. Con Guy Pearce (Memento) haciendo su mejor interpretación de Snake Plissken, esta producción es dirigida por Luc Besson (El Quinto Elemento). Por lo que pude ver del tráiler, esta combinación puede darnos una de las mejores películas palomeras del 2012.

Battleship. Continuando con la tradición de filmar películas basadas en líneas de juguetes, en esta ocasión le toca el turno a “Batalla Naval” – sí, el “juego de los barquitos”. La gran pregunta es ¿cómo es que Universal Pictures pretende hacer la conversión de un juego de mesa a una película y tener al mismo tiempo un argumento convincente? Es de esperar que lo más llamativo del filme sean los efectos especiales: ¡Transformers en el mar!

Prometheus. Personalmente, la película de sci-fi que más me interesa ver durante este año. Dirigida por Riddley Scott (Alien), el filme mostrará la historia detrás del Space Jockey y posiblemente, los orígenes del famoso extraterrestre creado por H.R. Giger hace más de 30 años.

El Space Jockey de Alien: El octavo pasajero (1979)

El Space Jockey de Alien: El octavo pasajero (1979). (Fuente: Collider.com)

The Amazing Spider-Man. ¿Un reboot más obscuro y realista acerca del Hombre Araña? Esperemos que esta película haga por este superhéroe lo que El Caballero de la Noche (2008) hizo por Batman.

The Dark Knight Rises. Y hablando del hombre murciélago, este año se estrena la última entrega de la trilogía escrita y dirigida por Christopher Nolan. Creo que este será uno de los mejores filmes del año, ya que cuenta con un reparto extraordinario y un director sin igual. Por cierto, ya que es el capítulo final, han empezado a surgir muchos rumores: ¿será que Bane realmente quiebre al caballero de la noche? Considerando que desde el anterior filme hicieron su aparición imitadores de Batman, no me sorprendería que Nolan se saque un as bajo la manga: este interesante artículo explica cómo aquél director podría ser uno de los más grandes genios de la cinematografía contemporánea.

Poster de El caballero de la noche asciende (2012)

Poster de The Dark Knight Rises (2012). Sobre Bane, en la Wikipedia: “Un monstruo imparable, mejor conocido por quebrar la espalda de Batman en el arco de la historia ‘Knightfall’…” (Fuente: Top10films.co.uk)

Skyfall. Otra secuela, esta es la tercera película de James Bond con Daniel Craig interpretando el rol del Agente 007. Esperemos que la calidad de la película permanezca a la altura definida por sus dos predecesoras. Y puede que así sea, ya que los villanos serán interpretados por nada menos que los mismísimos Voldemort (Ralph Phiennes) y Antón Chigurh (Javier Bardem), quienes son excelentes actores con multitud de reconocimientos en su haber.

The Hobbit: An Unexpected Journey. ¡Oh si! cualquiera que haya visto la trilogía del Señor de los Anillos espera con ansias el estreno de ésta película. A manera de precuela, ésta narra las aventuras de Bilbo Bolsón poco antes de convertirse en el dueño del poderoso Anillo Único. Con la extraordinaria dirección de la que es capaz Peter Jackson, esta es una de las películas más esperadas del 2012.

World War Z. Basada en la novela homónima de Max Brooks, ésta película muestra qué le sucede al mundo cuando ocurre un apocalipsis por zombies. Debido a que los productores están desviándose de la temática central del libro (historias de testigos desde el inicio de la infección hasta sus últimas consecuencias), esperemos que esta cinta no se convierta en una más del montón, ya que Hollywood es muy dado a convertir clásicos de la literatura en lastimosa basura de clase B.

Finalmente, aunque estoy seguro que éstas serán unas abominaciones, G.I. Joe: Retaliation y Men in Black 3 también harán su estreno durante este año. Siento que la película acerca de los ‘verdaderos héroes Americanos’ tendrá un argumento muy pobre y en cuanto a la otra… detesto a Will Smith. Así que en cuanto a estas dos… gracias pero no gracias. Aunque bien sé que una buena cantidad de gente llenará las salas de cine para verlos.

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Duro de Matar 4.0 y otros cuentos de hadas

01/09/2009

Leisure [Icon By Buuf]  Entretenimiento.

La incompetencia suficientemente avanzada es indistinguible de la malicia.
— Anónimo

Durante los días de asueto de las semanas pasadas llegué a ver entre otras tantas películas, Duro de Matar 4.0 / Live Free or Die Hard (2007). Y aunque no soy un superfan de las películas, creo que han tenido buenos momentos. Sin embargo, éste capítulo se llevó las palmas en cuanto a la impresionante ignorancia que tiene la gente con respecto a la industria de IT y sus alcances. Por ello, este post se lo dedico a los productores y escritores de Hollywood que no tienen ni put@ idea de las computadoras, el software y en general del IT en su conjunto. Y eso que seguramente escribieron el script de su película en una laptop.

Resumiendo: varios hackers han sido contratados por los "malos" para programar "algo" que puede madrear los sistemas de información del gobierno norteamericano, y los malos se los están echando uno por uno para no dejar cabos sueltos. A McClane le encargan arrestar a uno de estos hackers y llevarlo ante el FBI para su interrogación; durante el momento del arresto se desata el caos cuando unos mercenarios tratan de rebanarse al susodicho hacker; y de ahí vamos a una "Invasión Total" de los sistemas de información de los Estados Unidos, pasando por plomazos, persecuciones y mucha acción incluyendo un F-35. Como es la costumbre, los malos se mueren, McClane queda todo madreado y en esta ocasión, el hacker puede convertirse en su futuro yerno.

Ahora bien, sí quisiera detallar algunos aspectos de la película que me parecen importantes, porque en serio: si estos amigos de Hollywood no tienen idea de qué es posible y qué no con respecto a la IT, imagínense lo que la gente común y corriente que apenas sabe usar Internet y el correo de Yahoo pueda creerse. Por ello asumiré un poco el rol de Mythbuster:

ALERTA DE SPOLIERS

A partir de este punto pueden presentarse elementos que constituyen un adelanto de lo que acontecerá en la historia de la película o detalles de la misma. Aquellos que quieran saltárselo, mejor continúen hasta la sección de conclusiones.

1. Los malos utilizan un virus que al interactuar con los discos duros de las computadoras de los hackers, las hacen explotar al presionar <delete>.

¿WTF? A ver, por principio: una explosión requiere de un compuesto químico muy reactivo y una computadora de escritorio no contiene ningún componente de este tipo, especialmente en el disco duro (sin embargo, no se puede decir lo mismo de las laptops, ver en el recuadro).

En la película puede que los malos hayan dejado algún explosivo para ser activado de acuerdo a cierta combinación de teclas, pero considerando la capacidad de los mercenarios, hubiese sido mucho más fácil y económico irrumpir en su departamento y ponerle un par de plomazos.

Una lap sí puede explotar

En algún momento se dio la leyenda urbana de que la batería de la laptop puede explotar, debido a los productos químicos que contiene en su interior. Okey, en efecto SI PUEDE EXPLOTAR, pero sólo si la batería es defectuosa (como el caso de las "laps explosivas" de hace tres años) o se utiliza de tal manera que se violen los parámetros de seguridad con que fueron diseñadas. Una batería no explota como si fuera una carga de C-4, aunque sí puede generar un incendio de proporciones considerables. Aquí se muestra un buen video como ejemplo de este tipo de conflagración.


¡Ooops! Esto no es una leyenda urbana. (Fuente: Gizmodo UK)

2. Los malos atacan a Wall Street con el afán de hacerla caer… ¡y lo logran!

Otra idea errónea con respecto a Wall Street y sus computadoras. Los sistemas que operan en Wall Street (NYSE, NASDAQ) son unos de los más críticos del mundo y ahí se manejan billones de dólares al día. Por ello, dichos sistemas son distribuidos, redundantes y desconectados de Internet.

Por ejemplo, las páginas de NYSE (New York Stock Exchange) que hacen pensar a uno que está "jugando en la bolsa" no son más que intermediarios entre el inversionista y un "broker" que realiza las llamadas correspondientes al operador de piso, quien ingresa las órdenes a la antigüita: "¡compro veinte, compro veinte, vendo diez, se cierra!". Esto justamente hace que esa bolsa sea muy flexible y extraordinariamente eficiente.

En el caso de las bolsas electrónicas como NASDAQ, existen tres capas de su arquitectura: una con las máquinas relacionadas a los pedidos (y que son propensas y están correspondientemente aseguradas contra ataques de denial of service como el mostrado en la película), las máquinas con los subsistemas de operaciones (el software que realiza las transacciones de compra/venta) y por supuesto, las máquinas para la base de datos. Esto es llamado una arquitectura de 3 capas y es algo básico hasta en las aplicaciones más sencillitas. Lo más que hubiesen logrado los malos en la película es tirar los servidores de pedidos y disminuir el tráfico de transacciones, pero hasta ahí.

3. Wall Street se auto-respalda al momento de ser atacada, (1) sacando un mega-respaldo de sí misma y (2) dejándolo todo en un sólo grupo de servidores de respaldo (que aprovechan los malos para hacer valer sus negras intenciones)

Aquí hay tres errores. Primero, los sistemas transaccionales no equivalen a mucho espacio en disco, sino uso de CPU, memoria y red. Por poner un ejemplito: los CDRs (Call Detail Record – Registro de Detalle de Llamada) generados por cerca de 30 millones de usuarios de celular para México y Centroamérica incluyen unos 200 Gigabytes de información al día. Eso es el equivalente a un disco duro de "mediana" capacidad. Entonces, si Wall Street saca respaldos de sí misma SÓLO cuando es atacada, alguien debería ser despedido, ¿cierto? Por otro lado, ¿Para qué tanta infraestructura si lo que quieren respaldar son datos? Todo cabría fácilmente en un par de robots de cinta como el mostrado en la película Eraser (1996). Finalmente ¿saben cuánto tardaría respaldar los 500 Terabytes de información que muestran en la película? Mediante una red, incluso si ésta es una 10 Gigabit Ethernet no estaríamos hablando de minutos ni horas, ¡sino casi cinco días enteros para hacerlo!

El segundo detalle (este si que me hizo encabronar): ¿cómo es posible que se almacene toda la información transaccional de uno de los sistemas con mayor criticidad del mundo en un solo grupo de servidores? ¿Acaso nunca oyeron hablar de la "transaccionalidad distribuida", los espejeos de disco o los NAS (Network-Attached Storage)? Voy de acuerdo que todo esto forma parte del argumento, pero es como decir en una película de accidentes de aviación – como Aeropuerto ’77 (1977) – que la torre de control siempre se guía de vista y sin el uso del radar.

Finalmente, ¿qué tiene que ver Washington con Wall Street? Todos los conspirahólicos siempre cantan "Washington y Wall Street son uno mismo"… si claro, pero… ¿a poco Washington presta su infraestructura para respaldar la información de entidades privadas y toma como suyos los problemas de seguridad que genera tener este tipo de información? Supongamos que bajo este escenario de pronto me borran el saldo de mi cuenta de ahorros… ¿a poco el banco puede decir "no chavo, eso es-tu-pendo y mejor habla con el gobierno, porque esa información no la manejamos nosotros"? Je, el desmadre que eso implica bastaría para paralizar todo el sistema legal de los Estados Unidos por décadas. Es decir, este escenario es un "cuento Chino".

4. Con un "algoritmo mutante" los malos desatan un pandemonio en los Estados Unidos, paralizando todos sus sistemas de información de una vez (hackeando las estaciones de televisión, las centrales de energía eléctrica o metiéndose con los sistemas de tráfico de la ciudad de Washington DC).

¡Jojo! El sueño guajiro de muchos hackers es poder meterse en TODOS los sistemas de información de un país. ¿Sabían que por la gran cantidad de arquitecturas, protocolos y diversos estándares que existen, para lograr esto se necesitaría un verdadero ejército de hackers? ¿Qué tal unos 50,000 incluyendo operativos que puedan infiltrarse en los sistemas no accesibles desde la Internet?

Los únicos cuatro gobiernos que podrían contar con los recursos de hardware, software y humanos para lograr semejante hazaña son China, Israel, Rusia y por supuesto los Estados Unidos. Así que una "Invasión total" es tan factible como que Al-Qaeda derroque al gobierno norteamericano e instale un Ayatola como presidente.

5. Los misceláneos

Algunos son difíciles de lograr; otros son verdaderas fantasías de alguien que no sabe nada de ingeniería, IT y hasta sentido común.

• Por más necesario que se requiera despacharse un vehículo con "terroristas a bordo", ningún piloto de avión en su sano juicio dispararía un misil aire-aire en una zona urbana, siendo el AGM-65 Maverick la elección hasta del piloto más novato. Guiado por infrarrojos, este misil difícilmente hubiese fallado pues el trailer que manejaba McClane seguramente despedía mucho más calor que el ambiente circundante. Eso es "centros de datos 101": un datacenter móvil despide calor para permanecer frío por dentro, alcanzando hasta unos 35 °C en el exterior. Eso más la temperatura del motor de un trailer lo hacen un excelente blanco para un misil guiado por infrarrojos.

• El malo malo de la película extrae 500 Terabytes de información de Wall Street en un disco portátil. No maa… dos cosas: primero, no existe un disco portátil de esta capacidad, siendo hasta la fecha la máxima capacidad de un disco de este tipo de aproximadamente 1 Terabyte. Por otro lado, usando un USB 2.0 con una velocidad de escritura de 60 MBytes por segundo, este amigo requeriría poco más de 100 días en traspasarlo. Ooops, ahí se acabó el plan de "Invasión total".

• Mediante el hackeo y posterior re-ruteo de las centrales de bombeo de gas de los alrededores de Washington DC, el malo malo intenta despacharse a McClane mediante una gran explosión en la central eléctrica en la que se encuentra (algo parecido a San Juanico, en México). Primero, para algo así existen válvulas de sobrellenado parecidas a las de las ollas de presión. Segundo, el que se sature la red de gas no implica que éste explote: incluso en el caso de San Juanico antes de la explosión se observó una nube de gas que escapaba de los depósitos por casi 10 minutos y se cree que un soplete, camión o incendio provocaron la explosión. En pocas palabras, el gas no se enciende "sólo por que sí".

Conclusiones

Y bueno, en resumidas cuentas, Duro de Matar 4.0 es una excelente película de acción pero un pobre cuento de hadas en cuanto a IT se refiere. Por ello, si no son sistemólogos o si están dispuestos a desconectar su cerebro durante un par de horas, es una buena forma de entretenimiento.

Sólo como referencia, incluyo un artículo en Cracked.com donde nos muestran Las 5 Cosas que Hollywood cree que las computadoras pueden hacer (en inglés) e incluyo un par de traducciones que me parecen bastante jocosas (aquí en español argentino y aquí en español mexicano, un poco resumido). Si quieren (o querén) reir un poco, léanlos, pues están muy buenos.

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Los Expedientes Secretos de Lost

03/02/2007

Leisure [Icon By Buuf]  Entretenimiento: Series de TV
Después de un accidente aéreo, los 48 sobrevivientes del vuelo 815 de Oceanic Airlines se encuentran perdidos en una isla en medio del Océano Pacífico. Puesto que el vuelo se desvió bastante de su ruta original, las posibilidades de un rescate son mínimas. Al principio la serie consiste en cómo los perdidos tienen que arreglárselas en un ambiente hostil. Así es como empieza Lost. Luego empiezan los fenómenos paranormales (osos polares, ruidos extraños, los "otros" y hasta un monstruo de humo negro) y todo se va al diablo ;D.

Poster promocional de Lost en la Wikipedia

Poster promocional de Lost en la Wikipedia

Finalmente, entre las temporadas dos y tres, se creó el juego The Lost Experience, donde aparecieron en Internet algunos sitios relacionados a los personajes de la serie en forma de blogs, sitios corporativos y hasta en Amazon aparecieron unos libros falsos que supuestamente realizó uno de los sobrevivientes (un tipo que pela en el primer capítulo). Esta estrategia comercial proporcionaba pistas que incluían juegos en flash, "videos caseros" y textos que me dejaron muy impresionado. Sobre todo porque aunque no soy fiel seguidor de Lost, resolvieron de una forma muy novedosa algunos de los mentados misterios. Por supuesto, esto genera más preguntas que respuestas. Clasificándolos, tenemos los "sebos" y los "genuinos":

[Nota: después de este punto se mencionan detalles de la serie que pueden echar a perder sus misterios; quienes prefieran descubrirlos por sí mismos, dejen de leer en este momento]

Los misterios sebos

Muchos de éstos tienen una explicación bastante sencilla y no porque sean parte de la serie, sino porque seguro alguien "metió las cuatro". Por ejemplo, el "Tiburón de DHARMA" no era mas que una broma por parte del departamento de efectos especiales. Según ellos, todo era un "easter egg" o detalle para que lo encontraran los fans. Ohh! maldición con tantas teorías de dónde vino ese tiburón y me salen con la mas seba de todas. Otra es la del niño Walt (que hasta pareciera que ÉL fue quien "creó" a los osos polares). Aquí la palabra clave es "pubertad". El chavito que la hace de Walt está creciendo y al parecer sería muy difícil llevar el ritmo de la serie con los continuos cambios – acné, la voz del Gallo Claudio – por ya ser un puberto. Por lo tanto, le dieron aire.

El tiburon con el logo de DHARMA

El tiburón con el tatuaje

Los misterios genuinos

Ahhh… después de ver los videos acerca de la iniciativa DHARMA, nos damos cuenta que habían estado viviendo en la isla algunos científicos con el afán de nada más y nada menos que… ¡salvar al mundo! Por supuesto considerando qué son los famosos números, podremos entender el porqué se convirtieron en "los otros". A grandes rasgos ahí va la bomba: En los sesentas, después de la crisis de los misiles cubanos, las naciones unidas le encargaron a un tipo generar la "Ecuación del fin del mundo": una fórmula matemática que determina – en años – cuánto falta para que se extingua la humanidad por guerra, hambre o contaminación. A final de cuentas este cuate creó la ecuación cuyos factores son… taddaa!! los números de Lost: 4, 8, 15, 16, 23 y 42. Por ello, la fundación Hanso y la iniciativa DHARMA nacieron con el afán de cambiar esos factores. Después de muchos años, no lograron mucho y la única forma de modificar la ecuación era en el factor población: eliminando al 30% de la población mundial, se acaban nuestros problemas (de ahí los detalles de "la enfermedad" que aparece en algunos capítulos de la serie). Aunque por otro lado, poniéndome en plan Fox Moulder, recuerdo que en un capítulo comentaron que en una de las bóvedas se encontraba un equipo de personas trabajando en algo que creían importante como parte de un experimento de ingeniería social. ¡Ouch!

Dharma Lost Wallpaper - ISMISM

Un wallpaper de Lost

Los misterios sin resolver

Claro que si se resolvieran todos los misterios de un jalón se acaba la serie, por eso hay una buena cantidad de ellos sin esclarecer. Creo que el más cotizado es el del monstruo de humo. Hay un par de pistas, pero no son concluyentes. Tendremos que esperar para ver en que desemboca todo esto; sólo espero que no nos salgan con una jalada mediocre y que insulte nuestro intelecto.

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El Paraíso Perdido – John Milton

11/10/2006

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 Libros

"Is this the region, this the soil, the clime",
Said then the lost Archangel, "this the seat
That we must change for Heaven? – this mournful gloom
For that celestial light? Be it so, since He
Who now is sovran can dispose and bid
What shall be right: farthest from Him is best,
Whom reason hath equalled, force hath made supreme
Above his equals. Farewell, happy fields,
Where joy forever dwells! Hail, horrors! hail,
Infernal World! and thou, profoundest Hell,
Receive thy new possessor – one who brings
A mind not to be changed by place or time.
The mind is its own place, and in itself
Can make a Heaven of Hell, a Hell of Heaven.
What matter where, if I be still the same,
And what I should be, all but less than he
Whom thunder hath made greater? Here at least
We shall be free; the Almighty hath not built
Here for his envy, will not drive us hence:
Here we may reign secure; and, in my choice,
To reign is worth ambition, though in Hell:
Better to reign in Hell than serve in Heaven.
But wherefore let we then our faithful friends,
The associates and co-partners of our loss,
Lie thus astonished on the oblivious pool,
And call them not to share with us their part
In this unhappy mansion, or once more
With rallied arms to try what may be yet
Regained in Heaven, or what more lost in Hell?"

— El Paraiso Perdido, John Milton, Libro I

Aplicando un poco de filosofía a esta obra, se ve bastante claro que Lucifer es un revolucionario. Si bien sus acciones entran en conflicto con sus pensamientos, la criatura que lucha (y pierde) contra las fuerzas del Cielo apoya ideales tales como igualdad, libertad y derechos por naturaleza. En pocas palabras, de acuerdo a Milton, Satan es un libertario (aunque seguramente nunca se propuso conferir dichas características al mismísimo señor de la obscuridad).