Posts Tagged ‘China’

h1

Trump ganó. ¿Ahora qué?

11/19/2016

Politics [Icon By Buuf]
 Política.

He soñado un sueño… pero ahora mi sueño me ha dejado.

Biblia del Rey Jacobo. (Daniel 2:3)

Habiéndonos repuesto del shock causado por la inminente presidencia del magnate Americano Donald Trump, lo único que nos queda por hacer es prepararnos para los tiempos difíciles que están por venir, pues muy probablemente, este señor cumplirá las amenazas que formaron parte de su plataforma electoral: la deportación de más de 6 millones de mexicanos radicados en los Estados Unidos – tal vez más si el nuevo gobierno elimina proyectos legislativos como el DREAM Act – así como la eventual derogación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). En cuanto al muro, éste ha existido desde la era Bush Jr., pero Trump puede venirnos con una “grata” sorpresa, como que “de ahora en adelante, México financiará el muro; de lo contrario, los Estados Unidos abandonarán el TLCAN definitivamente”. Sea como sea, es casi un hecho que tendremos más devaluaciones del peso mexicano, el desempleo y subempleo aumentarán considerablemente, y seremos víctimas de una crisis económica y humanitaria, ya que nuestro país no está listo para recibir a millones de expatriados – precisamente por inseguridad y falta de oportunidades económicas, nuestros connacionales se aventuraron a ingresar al territorio gringo de manera ilegal.

Lo realmente decepcionante acerca de estas elecciones, es que los estadounidenses votaron por un neofascista, misógino, racista y xenófobo, enviándonos el claro mensaje de que una franca mayoría comparte sus valores. Por lo tanto, la imagen del redneck que ama las armas, maneja una pickup y odia a todos los que no son de ascendencia aria, está aquí para quedarse, incluso cuando estemos hablando con políticos, diplomáticos y gente de negocios provenientes de aquél país:

– Chris Cillizza: No hay nada mas molesto — y contraproducente — para mí que aquellos que dicen que todos los 59 millones de votos para Trump fueron racistas.

– Charles Gaba: No todos los partidarios de Trump son racistas, pero todos ellos decidieron que el racismo no era un factor decisivo. Fin de la historia.

(Fuente: Twitter)

El gobierno mexicano busca desesperadamente mostrar fortaleza al enfatizar que “estamos listos” para trabajar con el gobierno entrante, pero la verdad es que es imposible ponerse de acuerdo con un demagogo narcisista que considera cualquier negociación como un juego determinado por ganadores y perdedores; máxime si Trump está conformando un gabinete que pertenece a la ultraderecha, cuya razón de ser es la de imponer su posición por cualquier medio a su alcance – incluso aquél de índole militar. Lo que sí es cierto, es que el resentimiento en ambos lados de la frontera ya empieza a sentirse, y eso no puede ser nada bueno, especialmente cuando sabemos lo que les pasa a aquellos países que se oponen al capricho del Imperio del Caos.

Si bien México no tiene los medios para defender su dignidad o soberanía, esta nueva amenaza puede ser una oportunidad para crecer y cortar el cordón umbilical que nos tiene atados al destino de un país que, siendo nuestro vecino más cercano, es completamente indiferente a lo que nos pueda ocurrir a nosotros:

“Gracias” al TLCAN, la mayoría de mis compras son marcas estadounidenses, o reflejan los precios de las importaciones estadounidenses, y los precios de los alimentos aumentarán significativamente. Ya lo han hecho, y eso puede no ser del todo malo. Si Trump – como ya ha amenazado – intenta cambiar los términos del TLCAN, estamos en posición de recuperar el control de nuestra agricultura, y con unos Estados Unidos incapaces de comprar tantas exportaciones mexicanas de alimentos, el mercado interno podría absorber gran parte de la producción (y los precios podrían reflejar unos costos de transporte mucho más bajos).

A largo plazo – por ahora debemos ser capaces de soportar la presión sobre el peso – tendremos una menor dependencia de los mercados estadounidenses (y una repugnancia general en todo el mundo hacia el presidente de Estados Unidos) será una oportunidad para expandir el comercio con el resto del mundo. Los consumidores estadounidenses pondrán el grito en el cielo si los precios de los autos suben un 35% (otra amenaza de Trump), pero considerando que podemos vender autos en otros lugares igual de bien, y las plantas automotrices de aquí no se mudarán a los Estados Unidos, estaremos bien.

¿Nuestro petróleo? Dependiendo del mes, México es el segundo o tercer proveedor foráneo más grande de los Estados Unidos. Se ha sugerido desde hace algunos años que, mientras desarrollamos nuestras abundantes fuentes de energía alternativas (hidroeléctrica, solar, marea, viento, etc.) utilicemos el petróleo que tenemos en casa para desarrollar nuestra propia capacidad de manufactura. Gracias Trump.

Estados Unidos ha elegido un ultra-nacionalista (o al menos un ultra-de-la-nación-alista) y la respuesta aquí podría ser nuestra enteramente… un retorno a nuestra tradicional no-alineación política, que nos libera para trabajar por el bien común de México, y no para el beneficio económico de los Estados Unidos.

Nothing to fear but fear itself. The Mex Files. (Nov. 9, 2016).


Claro que, intentar hacer algo así no será una tarea fácil, pues primero debemos limpiar nuestra propia casa, lo que invariablemente resultará en una turbulencia política y económica. Después de todo, ningún país puede defenderse de amenazas externas si está siendo golpeado constantemente por el azote del crimen organizado, su presidente tiene un índice de aprobación de apenas el 27% y su clase política es conocida por su corrupción y excesos; no por defender los intereses de sus constituyentes.

De acuerdo al diario El Financiero, ahora más que nunca debemos volvernos pragmáticos y dejar de ser idealistas en nuestra relación con Washington. Un buen ejemplo: en realidad no necesitamos un tratado de libre comercio con los Estados Unidos; tan sólo con Texas, California, Michigan e Illinois, pues aquellos son los únicos estados significativos para nuestro comercio exterior. Otro ejemplo es la fuerte dependencia de mano de obra barata, requerida por el sector agrícola estadounidense, para mantener un negocio rentable; ya que claramente, los trabajadores estadounidenses no quieren realizar esos trabajos, Trump y sus secuaces tendrán que implementar un programa de trabajadores temporales o resignarse a ver cómo sus cosechas se pudren en sus campos – algo que de acuerdo a Bloomberg, ya está pasando en California y otros estados agrícolas. Como sea, tampoco podemos ser abiertamente hostiles contra los Estados Unidos, porque no contamos con la capacidad comercial o militar de una potencia como China, que ha dicho “estar lista para una guerra comercial”. Aquí en México, debemos enfocarnos en hacer prevalecer la diplomacia.

En fin, esperemos que el pragmatismo político y económico se impongan por encima de sueños guajiros que aparentemente, pueden provocar un desastre no sólo para nosotros o los gringos, sino para el resto del mundo también.

h1

Por qué China y México no pueden ser amigos

01/31/2013

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

Cuando yo era pequeño, mis padres me decían: “Termina tu cena. Hay niños en China y la India que están muriendo de hambre.” Hoy, yo les digo a mis hijas: “Termina tu tarea. La gente de la India y China se mueren por tener tu trabajo.”

Thomas Friedman (n. 1953), periodista y escritor estadounidense, tres veces ganador del Premio Pulitzer.

Por principio de cuentas, es necesario considerar que cuando de diplomacia y política internacional se trata, no existe la verdadera amistad entre las naciones, sino diferentes países con intereses comunes o divergentes que más temprano que tarde, terminan en “rivalidades amistosas”, desprecio mutuo o conflictos que resultan en enfrentamientos bélicos.

Habiendo aclarado este punto, la semana pasada me topé con un artículo publicado en el diario electrónico Asia Times Online, titulado China-Mexico ties hitting ‘all-time low’ (traducción: lazos China-México han tocado nuevo fondo), donde el columnista mexicano Emilio Godoy menciona que la falta de una estrategia diplomática tangible entre México y China se refleja en una escasa colaboración y muy poca inversión entre ambos países; algo que resulta contradictorio si consideramos que China es el segundo socio comercial más importante para México después de los Estados Unidos. Según el autor, el problema se ilustra claramente con el polémico Dragon Mart, un proyecto que busca construir una expo de productos chinos en la Riviera Maya, que ha causado un gran rechazo por amplios sectores de la sociedad mexicana.

Sin embargo, el problema no es que haya falta de disposición por parte del gobierno Mexicano, sino que los intereses de ambos países son muy divergentes y al menos en el ámbito económico, chocan por completo:

• En el área diplomática, China ha incrementado los lazos diplomáticos con muchos países durante los últimos años, principalmente para abrir nuevos mercados y encontrar más proveedores de materias primas que alimenten su extensa industria energética y manufacturera. Así pues, a China poco le interesa entablar pláticas con México como las ha llevado con el sureste de Asia, el resto de Latinoamérica o África: a diferencia de estas regiones, con la única excepción del petróleo, México no exporta muchos recursos naturales. Y aún así, los pocos recursos que exportamos van a parar a los Estados Unidos, quienes primero usarían contra nosotros el Complejo Industrial-Militar antes de ver recursos estratégicos como nuestro petróleo en manos de aquella potencia asiática. Por otro lado, México siempre ha tenido buenas relaciones con los países desarrollados de América del Norte, Europa y Asia y en menor medida, con el resto de Latinoamérica. Debido a diferencias culturales y pocas o nulas relaciones económicas con el resto de los países en desarrollo – tan sólo el 11.47% de las exportaciones mexicanas van dirigidas a países del denominado “tercer mundo” – México tiene una escasa presencia diplomática más allá de las tradicionales potencias occidentales.

• En el tema económico, el principal socio comercial de México siempre serán los Estados Unidos – de hecho, sólo Texas y California lo son – debido a su cercanía, así como razones históricas y demográficas. Cuando China ingresó a la Organización Mundial de Comercio en 2001, México se vio perdido debido a que desde entonces, los productos mexicanos tuvieron que competir de frente contra las importaciones chinas. Aunque tuvo seis años para reorganizarse, la industria mexicana nunca estuvo lo suficientemente preparada para tal evento, traduciéndose en cientos de miles de empleos perdidos. De hecho, las industrias del calzado, textil y de juguetes prácticamente desaparecieron porque nunca pudieron competir con sus contrapartes del Gran Dragón. En cuanto a China, ellos no ven a México como una amenaza, ya que su economía y poderío militar son de diez a quince veces mayor que el nuestro. Sin embargo, ellos han empezado a darse cuenta que algunas áreas donde dominaban mundialmente se han visto afectadas más por nuestra ineficiencia que por una buena gestión de nuestra economía. Por ejemplo, durante los últimos diez años, el salario de un trabajador chino se ha incrementado de US$0.60 a US$2.50 la hora, mientras que el de un trabajador Mexicano ha permanecido casi estancado en alrededor de US$2.25 desde el 2000. Esto ha significado para China una merma en mercados tales como vehículos automotores o electrodomésticos.

pic: China vs. Mexico: wage comparison (2005-2012)


La triste realidad de la economía mexicana: mientras China ha logrado un crecimiento exponencial en los salarios de sus trabajadores, México ha sido víctima de otra década perdida. En la gráfica, los sueldos promedio de trabajadores en la industria manufacturera tanto en China como en México. (Fuente: The Offshore Group)

Así las cosas, China no está dispuesta a invertir en México, ya que de hacerlo estaría incurriendo en el mismo error que actualmente están cometiendo los Estados Unidos al hacer outsourcing de su capacidad industrial. Por otro lado, las empresas mexicanas tampoco quieren invertir en China pues saben bien que el modelo económico los hará a la larga perder negocios, incluso en México: si uno quiere invertir en aquél país, debe 1) asociarse con una empresa china y 2) dejar el know-how de su manufactura en manos de aquél socio. Esto, para un fabricante Mexicano significa el equivalente a entregar las llaves de la casa a un extraño, ya que China no se distingue por cuidar la propiedad intelectual, lo que permite prácticas de piratería sin casi ninguna consecuencia. Uno de los casos más curiosos de este tipo es el logotipo del Instituto Mexicano del Seguro Social (fundado en 1943), copiado por una empresa de seguridad china hace algunos años.

Finalmente, México se está adhiriendo al Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica (TPP) que veo prácticamente como el último clavo del ataúd en las relaciones de ambos países. Dicho acuerdo es básicamente un tratado de libre comercio con naciones como Singapur, Vietnam, Australia, Perú y Chile. El problema que yo personalmente veo es que éste es parte de la estrategia de contención que actualmente están promoviendo los Estados Unidos contra China, algo que para México es ciertamente peligroso, ya que no tiene nada que ganar de darse un enfrentamiento entre ambas naciones pero sí mucho qué perder, incluso si éste no fuese de índole militar.

Pero, ¿qué hacer para remediar la situación? Como dijera un empresario Mexicano viviendo en Hong Kong, “la clave es perderle el miedo a China”. Y la tarea número uno debería ser atacar a la desinformación que predomina en los medios tradicionales. La periodista Gabriela Rubio de la revista Fortuna menciona: “… Para que esta relación rinda frutos en el desarrollo económico mexicano, es imperativo que México aproveche, potencialice y capitalice sus ventajas competitivas y aprenda a atraer inversores chinos.”

pic: China vs. Mexico: competitivity indexes (2010)


Si bien México tiene una economía más desarrollada que China, para atraer más inversión tendrá que hacer un gran esfuerzo, como mejorar su sistema educativo, disminuir sus índices de corrupción e inseguridad, así como mejorar el estado de derecho. De 142 países analizados, en 2010 México apenas alcanzaba el puesto 58 en competitividad, mientras China obtuvo el puesto 26. (Fuente: The Wall Street Journal Online)

Y es que en la actualidad, con un crecimiento económico tan vertiginoso y una población que envejece rápidamente, los sueldos del trabajador chino ya alcanzaron los del mexicano, provocando una moderada pero firme migración del capital extranjero desde China hacia México debido a los menores costos de transportación y cargas arancelarias. Con un escenario así, creo que es hora de que ambos países se pongan a trabajar en beneficio mutuo, antes de que el destino nos alcance – o peor aún, nos rebase y deje en el olvido.

h1

El día en que China y la India conquistarán el mundo

03/12/2010

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

Por demasiado tiempo, los estadounidenses han asumido que su país seguiría siendo siempre el más fuerte y que no necesitarían adaptarse al resto del mundo. Ya es hora de abandonar esa creencia. Los Estados Unidos no siempre serán excepcionales. De hecho, en algunos sentidos ya no lo son.

— Kishore Mahbubani. Make Way For The Rise Of Asia.
Newsweek Online. 19/12/2007.

La TED (Technology, Entertainment, Design) es una organización no lucrativa dedicada a la difusión de "ideas que vale la pena difundir" (ideas worth spreading, el lema de la organización). Lo interesante de ésta son sus pláticas, relacionadas a una gran multitud de ámbitos que incluyen política, economía, ciencias, arte, salud o entretenimiento. Estas conferencias son expuestas por algunos de los más importantes líderes de nuestros tiempos, como Bill Clinton, Steve Jobs, Bill Gates o Al Gore.

Pues bien, uno de estos expositores es el Doctor Hans Rosling, profesor de medicina en el instituto Karolinska en Suecia, e investigador y co-fundador de un software estadístico denominado Trendalizer, que permite visualizar de manera gráfica e interactiva tendencias en desarrollo, ecología y salud en el mundo. En Noviembre del año pasado, Rosling expuso una conferencia como parte de la TED, en la India. En dicha plática, titulada "El Ascenso de Asia: Cómo y Cuándo" (The rise of Asia: how and when – ver aquí el video, con subtítulos en varios idiomas) nos explica cómo es que durante los próximos 30 años China y la India se posicionarán como dos superpotencias mundiales. Comienza relatándonos que por allá de 1830-1850, tanto China como la India fueron sometidas por las potencias Europeas con las Guerras del Opio y Rebelión de los Cipayos, respectivamente. Como resultado de estos conflictos, ambas naciones se convirtieron en colonias imperiales y sus economías e influencia en el mundo se desvanecieron, estancándose por más de 100 años.

Luego, a partir de los 1940s, ambas naciones se independizaron, iniciando un importante cambio que seguimos atestiguando hasta nuestros días: estos países están igualando poco a poco los ingresos per cápita del "primer mundo". Rosling finaliza argumentando que de seguir las actuales tendencias, ya tiene una fecha específica en la que China y la India "conquistarán el mundo": el 27 de Julio de 2048. Para entonces, sus ingresos per cápita serán equivalentes a los de Estados Unidos y el mundo tal como lo conocemos, ya no será igual. De hecho, creo que mucho antes ellos ya habrán calificado como dueños del mundo, aunque compartiendo el poder con los Estates. Por otro lado, esto es sólo un estimado, y como dicen por ahí "al final, nada está escrito": con un aumento generalizado en el descontento de su población, causada por una mayor desigualdad social, China no la tiene fácil. Y qué decir de la India, con enormes retos qué enfrentar, como la necesidad de sacar de la pobreza a casi 300 millones de personas. Además, Estados Unidos no dejará el puesto del "perro alfa" tan fácilmente, usando cualquiera de sus medios de intimidación a la mano para conservar el statu quo: ya sea a través de sus bien conocidas "armas financieras de destrucción masiva" o del temido complejo industrial-militar.

Así entonces, recomiendo esta y otras conferencias del Dr. Rosling, pues nos ayudan a entender con números fríos cómo es que Asia se está convirtiendo en la capital económica de nuestro planeta, o que el concepto de "países del tercer mundo" es una farsa. Por dar un ejemplo de esto último, a México se le cataloga por la mayoría como un país subdesarrollado, y muchos nos definen como "ese país árido al sur de Estados Unidos, donde todos montan burritos, toman tequila y viven en casitas de adobe en medio del desierto". Bueno sí, México está bastante jodido, pero es un país de enormes contrastes pues lo mismo tenemos regiones con la calidad de vida de Norteamérica o Europa Occidental, que otras con educación, salud e ingresos del África Subsahariana. ¿Cómo es eso? El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP) creó en 1990 un Índice de Desarrollo Humano (Human Development Index – HDI) donde evalúa el grado de desarrollo en países o regiones mediante tres parámetros de población: salud, educación e ingresos. De acuerdo a este índice, el país más avanzado del mundo es Noruega, con un HDI de 0.971, y el de Latinoamérica es Chile, con un índice de 0.878. México queda en el puesto 53 a nivel mundial y tercero en Latinoamérica con un HDI de 0.854. Sin embargo, si evaluamos cada uno de los municipios del país de manera individual, nos daremos cuenta que en México reina la desigualdad: La delegación Benito Juárez en la Ciudad de México, el municipio de San Pedro Garza García en Monterrey y el municipio de San Sebastián Tutla en Oaxaca, son los municipios con mayor desarrollo en el país – HDIs de 0.9509, 0.9500 y 0.9204 – con una calidad de vida equivalente a la de Estados Unidos, España y Corea del Sur. Por el contrario, Tehuipango en el estado de Veracruz, Coicoyán de las Flores en Oaxaca, Batopilas Chihuahua y Cochoapa el Grande en el estado de Guerrero – con HDIs de 0.4985, 0.4768, 0.4734 y 0.4354 – tienen un desarrollo equivalente al de Senegal, Eritrea, Nigeria y Tanzania.

El Resplandor by G. Emmanuel Hernandez

México, una tierra de contrastes: En primer plano, una de las múltiples colonias "populares" – y sus características casas de tabicón – cerca de la Avenida Centenario, en la Ciudad de México. Al fondo pueden verse los rascacielos del corporativo Santa Fe. (Fuente: Flickr)

Otro ejemplo de este tipo de contrastes, aunque a nivel más regional, la podemos ver en una tragedia que ocurrió hace poco: el pasado 27 de febrero se dio un terremoto de magnitud 8.8 Mw acompañado de un tsunami, en la región del Maule, cerca de Santiago de Chile. El terremoto es un monstruo en términos geológicos, pues de acuerdo a la escala fue ocho veces más poderoso que el de la Ciudad de México de 1985, y cerca de ochocientas veces más fuerte que el de Haití de enero pasado. Lo impresionante es la diferencia entre los efectos de estos sismos: mientras en Haití se manejan cifras de 230,000 muertos, 300,000 heridos y más de un millón de damnificados, en Chile apenas llegan a los 500 decesos. No se tienen los datos de heridos o desplazados, pero se sabe que unas 500,000 viviendas fueron dañadas en varios grados debido al sismo.

Así pues, queda bastante claro que entre las naciones del "tercer mundo" tenemos regiones y países que pueden competir contra el "primer mundo" por oportunidades y calidad de vida, aunque sean pequeñas Bélgicas rodeadas de enormes Indias; más cuando en Estados Unidos y otros países "industrializados" empezamos a ver "estados fallidos" (Failed States) – como el estado de California, que al parecer tiene el dudoso honor de ser el primer estado de este tipo en Norteamérica. Eso sí: como países en desarrollo nos queda mucho por hacer, pues es desgarrador toparnos con MacMansiones al lado de casitas de cartón, o tener 30 millones de pobres viviendo en el mismo país del hombre más rico del mundo.

h1

Un pequeño forecast del próximo año

12/19/2008

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

El "roadmap de competitividad" es un intento por describir y evaluar los principales temas que afectarán el paisaje de la competitividad mundial durante las siguientes décadas. Dichos temas son mostrados a lo largo de dos ejes – grado de impacto y escala de tiempo – para proveer un "mapa mental" del ambiente en el que las naciones y compañías operarán.

— Prof. Stéphane Garelli,
The Competitiveness Roadmap: 2008 – 2050

Este año se está terminando. Y tomando en cuenta los altibajos de este 2008, estas fechas decembrinas son buenas para reflexionar hasta dónde hemos llegado y cuáles son los objetivos que queremos alcanzar para el 2009, ya sea en el ámbito personal, familiar o profesional.

Sin embargo, casi todos nuestros planes dependen en mayor o menor grado de cómo se encuentra la economía nacional y mundial, pues por ejemplo, no podemos comprar una nueva casa o departamento si las tasas de interés se empiezan a disparar, o qué decir de "aumentar la familia" si nuestros empleos y prestaciones están en riesgo de sufrir un downsizing.

Pues bien, el IMD (International Institute for Management Development – Instituto Internacional de Desarrollo de la Administración), un pequeño centro de investigación basado en Suiza, ha publicado un roadmap de competitividad que nos puede ser de ayuda para saber qué nos depara el futuro cercano en cuanto a economía y sociedad mundial se refiere. Aunque estos temas son algo genéricos indudablemente tarde o temprano nos afectarán en nuestra vida cotidiana. Anexo algunos que considero de especial importancia (con mis comentarios en itálica), y aunque se supone que algunos de ellos no se darán sino hasta dentro de varios años, ya empezamos a ver algunos cocinándose y probablemente durante este 2009 podamos hacer algo al respecto:

2. Comienza la recesión en los Estados Unidos. Las recesiones vienen en cuatro formas: V – una fuerte pero corta caída, W – o también denominada doble bajada, U – un debilitamiento más prolongado de la economía y L – un declive prolongado. El miedo a una recesión en forma de L o depresión económica que persiste es la pesadilla de un economista.

Al parecer estamos en una U, pero considerando que los inversionistas son bastante nerviosos y muchos blogs y publicaciones electrónicas están advirtiendo acerca de un Día del Juicio financiero, un sustito y nos vamos a una L. Por lo pronto, es recomendable tener precaución a la hora de invertir el dinero y lo poco o mucho que tengamos ahorrado hay que protegerlo para que no se nos eche a perder.

Indicador Cifra 2008 Cifra esperada 2009
(al 27/11/2008)
Inflación 6.27% 4.44%
Tipo de Cambio (USD) 12.84 12.67
CETES 28 días 7.95% 7.38%
PIB México 1.8% 0.38%
PIB EE.UU. 1.1% -0.6%

Indicadores económicos esperados para el 2009. Se espera una recuperación económica por parte de México durante el siguiente año; en el caso de los Estados Unidos, éstos seguirán hundiéndose todavía más.

15. Se necesitan más administradores en todo el mundo. Los administradores son más requeridos en las potencias emergentes – India, China, Rusia, Brasil y la región del Golfo [Pérsico] cada vez más se centran en la gestión y la creación de escuelas de negocios, más allá de la educación en la ciencia e ingeniería. Habilidades en estrategia, finanzas y mercadotecnia son ahora prioridades para asegurar la continua expansión de las empresas locales en un entorno globalizado.

En efecto sólo saber administrar ya no es suficiente; un buen project manager o líder técnico debe conocer su nicho de negocio y un ejecutivo (gerente, subdirector o director) debe tener buenos skills mínimamente en la administración, pero los "top level" deben conocer administración estratégica, finanzas y marketing. Esto puede significar un boom para aquellos que piensen invertir en una certificación del PMI, PRINCE2 o de plano una maestría en finanzas.


Demanda de administradores certificados como PMP (Project Manager Professional) y en PRINCE2 (PRojects IN Controlled Environments 2) en el Reino Unido desde 2004 hasta hoy. Aunque dicho país comparte la severidad de la recesión económica Estadounidense, hay buena demanda por este tipo de personal. (Fuente: ITJobsWatch UK)

19. Una nueva estrategia medioambiental para las empresas El cambio climático es tan claramente una preocupación para la opinión pública (los últimos diez años han sido los más calurosos desde que se han registrado, en 1850) que las que las empresas deben mejorar su visibilidad sobre las cuestiones ambientales e integrar la dimensión del medio ambiente en su estrategia. Aquellas empresas que no lo hagan no atraerán a los mejores talentos de las nuevas generaciones, que son muy sensibles a este tema.

Al menos en el área de IT cada vez se están viendo más empresas con "certificación verde", "disminución de emisiones" u "optimización de recursos energéticos". Tal vez como individuos no signifique mucho, pero si buscamos empleos en empresas que tienen este tipo de estrategia en su marca, es muy probable que nos vaya bien pues estas empresas son las que mayor aceptación poseen entre el público, en el caso de proveedores de productos para usuario final, o entre los CIOs para proveedores de middleware e infraestructura IT.


Cada año Greenpeace publica una gráfica donde presenta las marcas más importantes de artículos electrónicos y con qué grado de conciencia ecológica cuentan sus operaciones. Nintendo ha sido el peor por años, desperdiciando todos los recursos a su alcance. Del otro lado de la escala, Nokia ha buscado el reciclaje de todos sus productos finales y eliminando los químicos tóxicos (como el PVC) de su cadena de producción. (Fuente: Greenpeace)

21. Propiedad intelectual vs. Sistemas Abiertos. El debate sobre la propiedad intelectual enfrenta a dos conceptos del mundo de los negocios: Por una parte, el respeto por la innovación e inventiva y por otra el incentivo a una sociedad más abierta y colaborativa conde la información es ampliamente compartida. Los sistemas de "social networking" florecen y desafían a la información controlada por los gobiernos en algunas partes del mundo.

Bueno, aquí son dos cosas: primero, los sistemas abiertos son una estrategia de ventas que adoptaron empresas como Sun Microsystems con el fin de incrementar la base de usuarios para más tarde enfocarse en servicios profesionales (algo así como bájalo gratis, pero si necesitas que te ayude a echarlo a andar, te la voy a dejar ir $$). Esto significa que como consultores podemos reducir costos en cuanto a licencias, enfocándonos en el aspecto de negocio de nuestro cliente. Como dicen por ahí: "Si quieres te regalo el software, pero los servicios profesionales y el soporte… son mi core."

Por otro lado, las redes sociales (como Facebook o Hi5) son un fenómeno social que países como "el gigante de oriente" temen por sus posibles consecuencias: sólo como referencia, hoy habemos más lectores de blogs que seguidores de los medios "convencionales" como el New York Times. Así el futuro está en las comunidades, aplicaciones y sistemas colaborativos (como portales, wikiwikis y en general todo lo que implica el web 2.0) así como en la comercialización de los mismos.

22. Los servicios e integración son los factores claves en competitividad. La competitividad por servicios (banca, transacciones financieras, relación con el cliente, gestión de marca, etc.) se conservan como el centro de la competitividad de Europa y los EU. La habilidad para integrar y gestar un modelo de negocios global es la otra.

Siendo China y Taiwán los centros de manufactura mundial por excelencia, es interesante ver que los servicios serán lo único que haga que los países desarrollados se mantengan a flote. Por otro lado, significa que las "carreras del futuro" están en los servicios (al menos si uno quiere ganar en dólares o euros). También significa que si queremos competir contra esos dos gigantes, tenemos que aprovechar ventajas tales como nuestra localización geográfica para reducir costos de transporte o materias primas, sin "bajarnos los pantaloncitos" y ponernos barateros con nuestro trabajo.

32. China, India y Rusia como potencias tecnológicas. Estos tres países retoman su antiguo estatus como potencias tecnológicas. Compañías extranjeras ya no dudan en transferir centros de investigación a estos países que han tenido una larga tradición de excelencia en ciencia e innovación.

Aunque siempre se da por hecho que los países del BRIC son el non-plus-ultra en materia de desarrollo económico, muchos otros (incluyendo México, Sudáfrica, Chile, Tailandia o Turquía) también tienen la oportunidad de convertirse en sedes de centros de investigación y desarrollo debido a la buena calidad de sus instituciones académicas. Sin embargo, si por "transferencia de tecnología" queremos decir que el país huésped podrá comercializar los productos que desarrolle, eso es un tema más bien de política y de que tan duro se pone nuestro querido gobierno para captar oportunidades de esta índole. Por lo pronto, al menos en el caso de México, algunas instituciones académicas se han estado poniendo las pilas para desarrollar tecnología propia en conjunto con la iniciativa privada, con el fin último de terminar nuestra dependencia del extranjero y competir con nuestros propios productos en el mercado global.


Competitividad tecnológica para algunos países seleccionados, 1993 a 2007. Aunque China se lleva las palmas, naciones como Argentina, México o Tailandia se han convertido en competidores y no sólo en consumidores de productos y servicios de alta tecnología. (Click en imagen para ver en tamaño original)

39. La brecha tecnológica desaparece. La brecha tecnológica desaparece debido al desarrollo de una infraestructura de comunicaciones mundial y la proliferación de productos tecnológicos de bajo costo para la gente de escasos recursos.

Si consideramos que hace 10 años tener un celular era exclusivo de la "gente bonita" y hoy hasta los "viene viene" tienen un celular, es posible predecir un mundo con alta disponibilidad de servicios de voz, video y datos. Sólo por mencionar un ejemplo: hace apenas un año Telcel (en México) liberó el servicio de telefonía móvil 3G, y Telefónica Movistar apenas lo liberó hace menos de un mes, existiendo todo un mercado de aplicaciones e infraestructura de hardware y software que todavía no han sido explotadas.

Conclusiones

El próximo año se ve complicado por la crisis económica estadounidense, pero también contará con buenas oportunidades de crecimiento personal, familiar y profesional, siempre y cuando llevemos una buena dosis de precaución, una de conocimiento y otra de instinto para superar los retos que nos pongan enfrente.

En mi caso, si nuestro equipo de trabajo cumple con los objetivos trazados por la directora comercial de "top accounts", uno de los partners ya ofreció pagarnos el VTP a Europa. Espero que no sean sólo "tacos de lengua", pero al menos no quedará en mí cumplir con mi parte del trato.

h1

De la crisis financiera estadounidense

10/01/2008

Moneydoc [Icon By Buuf]  Economía y finanzas.

[Con respecto al monto necesario para rescatar el sistema bancario estadounidense, que ronda los US$ 700 mil millones]

Para poner este monto en perspectiva: si hubiésemos gastado un millón de dólares al día, desde el nacimiento de Cristo hasta nuestros días, habríamos gastado solamente unos 732 mil millones de dólares.

— Oliver Garret, A Horrible Mess, and How We Got There. Financial Sense Online Editorial. 29/09/2008

Pues bien, finalmente ocurrió lo que ya se había anunciado desde hacía varios años: el exceso de créditos otorgados – especialmente en el ámbito hipotecario – aunado a la conversión de dicha deuda como instrumentos financieros, la falta de pago de dicha deuda y la disminución del valor de las propiedades adquiridas, provocaron la quiebra de varios bancos estadounidenses. Este problema amenaza con extenderse a la economía norteamericana en general y por obvias razones puede provocar una crisis mundial muy parecida (aunque de mayores proporciones) a la Gran Depresión de 1929 (en este blog se explican en 10 puntos las causas de este embrollo).

En estos momentos muchos están a las vivas esperando que el congreso estadounidense acepte implementar un rescate bancario (parecido al FOBAPROA mexicano); sin embargo a los congresistas gringos no les convence rescatar instituciones financieras que se metieron en ese desmadre por si mismas: un desembolso por US$ 700 mil millones (en efecto, equivalente al rescate bancario Mexicano) implica impresión de todavía más billetes verdes y difícilmente solucionará la problemática mas que en el corto plazo: lo que algunos analistas financieros razonan es que no importa lo que haga el gobierno estadounidense, la problemática es una cuestión estructural – es decir, debido a malas políticas gubernamentales y corporativas que deben ser cambiadas de raíz.


EL DÍA MÁS NEGRO EN 21 AÑOS- Wall Street vivió pánico y arrastró a la bolsa de Brasil (en la foto) y los mercados en el mundo. (Imagen y pie de imagen tomadas de El Universal)

Pero… ¿que significa esto para la persona común? Para un gringo, significa que su país entra en un ciclo de depresión económica y alta inflación, también conocido con el nombre de stagflation (stagnant o estancado e inflation o inflación) pues esta crisis financiera se suma a las de por sí difíciles condiciones económicas de aquél país. Digamos que les está pasando algo semejante a lo que le ocurrió a México en 1994 cuando el Error de Diciembre. Por otro lado, para el resto significa que el motor económico mundial está dando bandazos y por supuesto, puede propiciar un serio "ajuste" en nuestras finanzas nacionales y personales.

Un poco de optimismo, por favor

Hoy que comí con mis compañeros de trabajo comentan que se ve severa la situación, y que de hecho Top Management está dejando sus esperanzas en los así denominados Mercados Emergentes:

• El crecimiento económico para este año se espera en 11.4% para China, India en 9.6%, los 20 países de América Latina en 5.3% y el Sureste de Europa en 7.1%. Por el contrario, se espera que los Estates crezcan en menos de 2%.

• Con una población mundial de 6670 millones, existen 1400 millones con Internet, creciendo a una velocidad de 290% (2000-2008). La situación es aún más impresionante si vemos el crecimiento de manera regional: Africa 1030%, Asia 363%, Medio Oriente 1177%, América Latina 660%

• De acuerdo a un estudio elaborado por el Boston Consulting Group, 83% de los retadores que pueden amenazar a los actuales líderes de la industria son empresas provenientes de China (41%), India (20%), Brasil (13%), México (7%) y Rusia (6%). Estos cinco países se están convirtiendo en el futuro motor económico mundial.

• Para el caso específico de la industria IT: actualmente el 55% de la población de desarrolladores de software proviene de los Mercados Emergentes. Según esto, la población mundial de desarrolladores aumentará a 17.2 millones para el 2011 (de 12.2 millones en el 2006), pero los Estates sólo significarán el 18% de esos 5 millones (y peor aún: ese 18% estará compuesto en su mayoría por inmigrantes Indios y Chinos).

En resumen, a los gringos se los está cargando el payaso y aunque seguramente nos pegará bastante la caída de los Estates como potencia económica, ya no aplicará el funesto dicho (que cómo me molestaba cuando estaba más chavo): Cuando a Estados Unidos le está dando gripa, es porque a México ya le dio pulmonía.

h1

Juegos de Guerra

08/30/2008

politics [Icon By Buuf]

 Noticias y política.

[después de que Joshua, la mainframe con la capacidad de desatar la Tercera Guerra Mundial, ha calculado todos los posibles resultados de una guerra termonuclear]

Joshua: Saludos, Profesor Falken.
Stephen Falken: Hola, Joshua.
Joshua: Que extraño juego. La única forma de ganar es no jugarlo. ¿Qué tal un juego de ajedrez?

Aunque desde 1991 terminó la Guerra Fría con la caída de la Unión Soviética y actualmente estamos a salvo de una guerra nuclear que acabe con media Humanidad, en estas últimas semanas se han venido desarrollando eventos que de seguir su actual curso, nos regresarán a aquellos tiempos donde más de uno perdía el sueño ante la posibilidad de enfrentar el Día del Juicio. Y todo ello por un territorio de 60 x 60 Km de superficie: la denominada Guerra en Osetia del Sur podría provocar un enfrentamiento directo entre Rusia y la OTAN que por obvias razones, no acabaría nada bien.

Las causas del conflicto

Un poco de breviario cultural: Rusia, Georgia y todas las ex-Repúblicas Soviéticas no son naciones con estados o provincias como México, Brasil o Argentina. Aquellas están conformadas por un sinnúmero de pequeñas repúblicas autónomas – denominadas oblasts – que fueron anexionadas por la fuerza, necesidad o tratados diplomáticos a lo que alguna vez fue el Imperio Ruso. Por ejemplo, la última anexión que realizó Rusia bajo este contexto fueron unos territorios que pertenecían a Polonia y que les arrebató en 1939.

Ahora bien, Osetia del Sur es una pequeña "provincia autónoma" que forma parte de Georgia. En esta región están viviendo muchas personas de origen "Ruso" (es decir, tienen pasaporte Ruso y son reconocidos como ciudadanos de Rusia) y por cuestiones étnicas y económicas continuamente han estado haciendo intentonas de separación de Georgia y su anexión por Rusia (imaginemos una situación como la que precedió la Guerra por Texas entre Estados Unidos y México).

Por otro lado, desde el 20 de enero de 2008, Mikheil Saakashvili tomó el poder como presidente de Georgia con el apoyo de los Estados Unidos y Europa. Durante su presidencia realizó dos acciones que prendieron la chispa de este polvorín:

• Promovió el ingreso de Georgia a la OTAN (significando que Rusia no sería capaz de hacer nada contra Georgia bajo riesgo de una confrontación militar).

• Inició una campaña de de-rusificación de las poblaciones en Osetia del Sur que desde hacía tiempo eran controladas por separatistas pro-Rusos.

Rusia usó como justificación esta última acción e invadió Georgia, argumentando la "…defensa de los ciudadanos Rusos que viven en esta entidad…". Después de algunas batallas bastante cruentas, a finales de Agosto las tropas Rusas ya le habían partido su mandarina en gajos al ejército Georgiano, y aunque se han abstenido de tomar la capital (Tbilisi) siguen manteniendo una gran presencia militar en territorio Georgiano e incluso han reconocido la independencia de Osetia con la consecuente protesta de los Estados Unidos y Europa.

Haciendo un pequeño paréntesis: si los gringos protestan por la invasión de Rusia para lograr la independencia de Osetia muy a pesar de los esfuerzos Georgianos por conservar esta región, México teóricamente tiene todo el derecho de exigir la devolución de los territorios perdidos debido a exactamente la misma mecánica de separación de California, Texas, Nuevo México y Nevada, ¿o no? Como dicen por aquí, o todos coludos o todos rabones.

Lo que no se vio…

Ahhh pero más allá de esta pequeña escaramuza entre Rusia y Georgia, hay eventos que se desarrollan tras bambalinas que pocos conocen y que hacen de un pequeño "estate quieto" una amenaza para la seguridad mundial:

• Resulta que por principio, la adición de Georgia a la OTAN tiene que ver con motivos más siniestros que un simple tratado de protección mutua: con un acuerdo de esta clase el gobierno de Tbilisi aseguraba que podría hacer y deshacer con el movimiento separatista de Osetia (véase: crímenes contra la Humanidad) mientras permitiera la instalación de una base militar de la OTAN y posiblemente un emplazamiento del sistema anti-misiles norteamericano para "contener" a Rusia.

• Por otro lado, a través de Georgia pasa uno de los oleoductos más importantes de Asia: la línea Baku-Tbilisi-Ceyhan operada por la British Petroleum, llevando casi un millón de barriles de petróleo al día. Y aunque no se ha interrumpido el flujo de petróleo, la simple amenaza de volar este oleoducto está provocando miedo en Europa.

• Ahh ¿y que tal esto? Resulta que las fuerzas armadas de Georgia han sido aprovisionadas por Israel, lo que por supuesto puede devenir en la respuesta Rusa de un incremento de ventas de armamento a los actuales rivales de esta nación: Siria e Irán.

Finalmente, lo que muchos analistas están razonando y estoy completamente de acuerdo con ellos: aunque Osetia no es una región estratégicamente importante, es muy posible que la verdadera razón tras la invasión de Georgia por parte de Rusia sea el "medir las aguas" de la capacidad estratégica y militar de los Estados Unidos: las fuerzas armadas estadounidenses están sobreextendidas en Irak y Afganistán; la situación en Pakistán se les salió de las manos (pues renunció el presidente Musharraf, que era apadrinado del gobierno Bushista) y hasta la fecha no han podido parar las intenciones nucleares (reales o imaginarias) de Irán. Por ello, Rusia utilizó un pretexto por mínimo que fuera para medir la capacidad Estadounidense de reaccionar ante eventos como este. Es decir, básicamente este conflicto no es más que un movimiento en el juego de poder para ver quien será el amo del mundo. De acuerdo a la tibia respuesta de los Estados Unidos y la poca o nula reacción de Europa ante esta invasión concluyen por ahí: Para conquistar al mundo Estados Unidos juega Monopoly, mientras Rusia juega al ajedrez.

h1

El Zonghe Guoli y el Sha Shou Jian: La estrategia China

07/09/2008

politics [Icon By Buuf]  Política

Conoce a tu enemigo y conócete a ti mismo; en cien batallas, nunca saldrás derrotado.

Desde que Deng Xiaoping y otros estrategas chinos estaban maquinando "El milagro Chino" (a mediados de los 70), comenzaron a buscar una manera de medir cuantitativamente el poderío de un país, pues no tenían una idea clara de cómo medir "la grandeza de una nación": ¿por el número de habitantes? ¿El número de exportaciones? Una o dos estadísticas no bastaban, por lo que requerían un nuevo modelo matemático para medir esta capacidad. Así entonces, para 1986 ya tenían un marco de referencia que les permitía saber qué separa a una "superpotencia" de "uno más del montón". Dicho modelo es llamado Zonghé Guólì (综合国力) o literalmente, Poder Nacional Comprehensivo (en inglés Comprehensive National Power – CNP) y ha evolucionado de tal forma que ya no sólo es un "número" en base al cual el gobierno Chino mide sus fuerzas, sino que se ha convertido en una filosofía a seguir. La definición formal del mismo es la siguiente:

Por CNP entendemos la suma total de los poderes o fortalezas de un país en materia económica, militar, científica y tecnológica; la educación, recursos naturales e influencia.

De esta manera, el CNP no sólo es un modelo estadístico, sino que es la "meta" a cruzar: cuando China sea el número uno en CNP, habrán alcanzado el éxito. Aunque la metodología que utilizan es algo complicada, existen algunas publicaciones donde se describe a detalle la forma de obtener el CNP.

Por otro lado, en estas mismas publicaciones se plasma la concepción del mundo desde el punto de vista Chino: quienes representan una amenaza, quienes son sus posibles rivales y quiénes podrían ser sus amigos. De hecho, generando un mapa con el CNP de todos los países del mundo, es posible entender algunas acciones realizadas por China en materia de relaciones exteriores, sobre todo aquellas dirigidas hacia Latinoamérica o Africa:

CNP calculado para todos los países del mundo (2008). El Top Ten sería el siguiente: la Unión Europea (10,000) es la superpotencia más importante, seguida de Estados Unidos (9,410), China (5,840), Japón (3,550), India (3,120), Canadá (1,850), Brasil (1,520), Australia (1,460), Rusia (1,420) y México (1,350).

[Click en imagen para ver más grande]

     10,000      5,000 – 9,999      2,500 – 4,999      1,250 – 2,499      625 – 1,249      313 – 624      156 – 312      78 – 155      39 – 77      20 – 38      10 – 19      5 – 9      2 – 4      1 o menos      No Disponible

A la cabeza se encuentra la Unión Europea, seguida muy de cerca por los Estados Unidos. China se encuentra en el tercer lugar y detrás de ella le siguen la India y Japón. Cabe notar que algunos países del mundo tienen una buena cantidad de CNP que los Chinos pueden "estimular" para su incrementar su propio CNP. ¿Cómo? Mediante el Sha Shou Jian.

"Un as bajo la manga"

El Sha Shou Jian (殺手瞷) que literalmente se traduce como "El garrote del asesino" significa tácticas o armas "definitivas" que permiten darle la vuelta a un enemigo. En el contexto geopolítico, tiene el significado de "un as bajo la manga": aquellos elementos de la estrategia que aseguran la victoria mientras dificultan los movimientos del rival. Esto, en pocas palabras, define el camino que China está siguiendo para ser el número uno:

• Enfocarse de primera instancia en el CNP interno: algo esencial si China quiere ser la nación más importante del mundo de aquí al 2048.
• Darle continuidad al crecimiento económico que han llevado durante las últimas décadas, mediante el aseguramiento de mercados y recursos naturales – principalmente en Sudamérica, el Sureste de Asia y Africa.
• Lo anterior se logra mediante diplomacia e integración económica y en algunos casos, incrementando la presencia militar.
• Lograr un equilibrio de poder contra los tres rivales que China considera una amenaza para su propia existencia: Estados Unidos, la India y Japón. Esto es posible de alcanzar mediante multilateralismo – es decir, tratar de arreglar todo por la vía diplomática – y alianzas estratégicas.

Así entonces, la ruta a seguir por China está trazada: mientras siga el camino del Zonghe Guoli a través del Sha Shou Jian que se ha propuesto, no tendrá problemas en convertirse en la superpotencia más importante del mundo en menos de 30 años. Lo que si deberá cuidar son dos cosas: Washington siente cada vez más ansiedad por sus propios problemas económicos y no tardará en encontrar en China un buen chivo expiatorio; por otro lado, el convertirse en una superpotencia no sólo implica inundar el mundo con productos baratos pero chafas y poseer armas nucleares: de ahora en adelante, China deberá aplicarse en situaciones y eventos internacionales y si quiere ser vista no sólo como otro "policía mundial", deberá dejar la tradicional política de aislacionismo que la ha caracterizado durante toda su historia.