Posts Tagged ‘cultura’

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Ejemplos de nuestra vida diaria que futuras generaciones jamás conocerán

08/06/2016

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 Reflexiones.

Querido Pasado: Gracias por todas las lecciones. Querido Futuro: Estoy lista.

— Debra Kay. Autora estadounidense de novelas románticas.

Hace tiempo, publiqué un par de entradas relacionadas a las tecnologías y ejemplos de cultura popular que ya han desaparecido o dejarán de existir en el futuro cercano. Éstos han sido víctimas del avance cultural y tecnológico, que para bien o para mal, han dado lugar a situaciones sociales que hace apenas algunos años habríamos considerado como normales y que hoy por hoy, son vistas con una mezcla de asombro e incomodidad. Pues bien, creo que vale la pena hacer una pequeña actualización, en la que algunos ejemplos de nuestra vida diaria de mediados del 2016 serán vistos por nuestros descendientes – y posiblemente por nosotros mismos también – como encantadores artilugios y costumbres de una era pasada:

• El enchufe de auriculares de 3.5 mm, así como los cables y conectores para laptops, celulares y tablets. Puesto que el enchufe actual impide alcanzar un menor grosor en los teléfonos celulares, Intel busca reemplazar dicho conector mediante el estándar USB-C, mientras Apple hará lo mismo con su conector Lightning. Sin embargo, esto es tan sólo una transición para lo que viene después: dado que los datos pueden transmitirse mediante tecnologías como el Bluetooth, y la carga de la batería puede realizarse por inducción mediante wireless charging, los cables usados actualmente en el mundo móvil, se volverán obsoletos.

• Comer pescados y mariscos. Debido a la creciente contaminación de los océanos, así como la sobreexplotación de las especies comerciales, para el 2055 la pesca mundial habrá disminuido a la tercera parte de la captura realizada en 2016, y representará tan sólo el 22% del pico máximo histórico alcanzado durante 1995.

Pic: World Fish Catch: Current and Projected
Pesca mundial: actual y proyectada.
(Fuentes: Roperld.com y Nature.com)

• Un número telefónico. La mensajería instantánea, así como los smartphones y tecnologías como Voz sobre IP, han hecho cada vez menos necesario recordar un número telefónico. Por lo tanto, en muy poco tiempo los usuarios de los servicios telefónicos y de mensajería serán reconocidos por algún otro método, como el username, en vez de un número telefónico.

• Los controles remotos de TV. Con aplicaciones para smartphone como YouTube Pair, así como televisores con sensores de movimiento, como aquél encontrado en la consola de videojuegos Kinect, se espera que en los próximos años estos controles terminen por desaparecer.

• El enchufe de corriente eléctrica. Teniendo más de una docena de estándares diferentes que dependen del país y región, eventualmente todos los equipos electrónicos reemplazarán sus tomas de corriente actuales por conectores USB. Esto por supuesto, también depende de un mayor ahorro de energía por parte de los electrodomésticos, así como mejoras en el conocido puerto. Por ejemplo, un horno de microondas consume 1,300 Watts, mientras que el USB 3.0 actual tan sólo permite una potencia máxima de 4.5 Watts.

Pic: World Map of Power Plug Types
Mapa mundial con los diferentes enchufes de corriente eléctrica.
(Fuente: easysmart.com)

• Los habanos y cigarrillos. En 1965, 42.4% de la población norteamericana adulta era fumadora. Para 2014, sólo 16.8% mantenía este hábito. En la actualidad, alrededor del 20% de la población mundial permanece enganchada al tabaco, y sólo los países del Medio Oriente, África y China siguen creciendo en número de fumadores. Si esta tendencia se mantiene, para el año 2050 el tabaquismo habrá sido erradicado en los países desarrollados, aunque no será el mismo caso para los países de ingreso medio y bajo, pues pasarán de consumir menos de 100 cigarrillos per capita anuales a más de 1,500 en tan sólo algunas décadas.

• Los antibióticos. Debido al consumo indiscriminado de antibióticos, algunos peligrosos microorganismos, como el Staphylococcus aureus, han adquirido resistencia. De este modo, en el año 2050 vamos a entrar de lleno en la “era post-antibiótica”, en la que las operaciones quirúrgicas de rutina como una cesárea, o tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia, que dependen de los antibióticos para combatir las infecciones, serán demasiado peligrosos para llevarlos a cabo. Esto dará lugar a alrededor de 10.1 millones de muertes al año, convirtiéndose en la primera causa de muerte a nivel mundial; las tasas de mortalidad infantil y materna, así como la esperanza de vida a nivel global, retrocederán a los niveles de 1950.

Causa de muerte
Número de Victimas
Enfermedad Coronaria
7,356,061
Derrame Cerebral
6,670,934
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
3,104,330
Neumonía e Influenza
3,051,988
Cánceres de Pulmón
1,599,557
VIH / SIDA
1,533,760
Enfermedades Diarreicas
1,497,724
Diabetes Mellitus
1,497,371
Accidentes de tráfico
1,254,526
Hipertensión
1,141,205
Las 10 causas principales de muerte alrededor del mundo, 2012. Si agregamos los 10.1 millones adicionales de muertes debido a infecciones no tratables – en la actualidad, 700,000 muertes ocurren debido a este problema – tenemos una auténtica receta para el desastre. (Fuente: Organización Mundial de la Salud)

• El automóvil con motor de combustión interna, transmisión manual y conducido por un ser humano. Gracias a una fuerte disminución de costos debida a los avances en el diseño y manufactura de los automóviles eléctricos, en algunos años éstos estarán al alcance de todos. Asimismo, gracias a la eficiencia de las transmisiones automáticas, tan sólo 3% de los automóviles vendidos en la actualidad poseen una transmisión manual; más pronto de lo que se cree, ésta será cosa del pasado. Finalmente, se estima que para el 2020 los vehículos serán lo suficientemente avanzados como para manejarse a sí mismos; esto no significa que el usuario jamás tendrá que conducir, pero entre 70 y 80% del tiempo, la conducción del automóvil será completamente automática.

• Alumbrado público ámbar. Gracias a un ahorro energético de más del 60% y una vida útil de hasta 15 años, las luces LED, han comenzado a desplazar a las lámparas de vapor de sodio y su característico color ámbar. Como resultado, el paisaje nocturno de muchas ciudades alrededor del mundo está cambiando drásticamente, ya que en vez del familiar color naranja, las calles tienen un intenso blanquiazul que no es del todo agradable, ya que se ven como “luces de la prisión”; otro efecto de este cambio es la contaminación lumínica, que se incrementa allí donde existe una alta densidad de este tipo de alumbrado.

Pic: Street Lights: Sodium Vapor vs. LED
Alumbrado público: vapor de sodio (izquierda) vs. luces LED (derecha).
(Fuente: bradleystokejournal.co.uk)

• El café y el chocolate. Debido al calentamiento global, la mayoría de las regiones productoras de café y cacao, que se concentran en las regiones tropicales de África, serán demasiado calientes y secas como para seguir sembrando estos cultivos. Se estima que para el año 2080, la variedad arábica del café estará casi extinta, mientras que la producción de café robusta habrá disminuido al 20-30% de los niveles producidos en 2016. En cuanto al chocolate, éste seguirá el mismo patrón, convirtiéndose en un artículo de lujo para la siguiente generación.

Es así como las tendencias que dan forma a lo bueno, lo malo y lo feo del futuro tendrán una influencia directa sobre nuestra vida diaria. En la actualidad, estamos viviendo un importante cambio social y económico debido a un incremento en la inestabilidad política, nuevos patrones de migración, violencia, y el cambio climático, que parece estarse acelerando. Sin embargo, tenemos que confiar en que el surgimiento de nuevas tecnologías salidas de la Cuarta Revolución Industrial nos ayudarán a mitigar los efectos negativos, a la vez que potencian los efectos positivos, de los eventos que moldearán las décadas por venir.

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Trabajando en la tierra de MacGyver

07/09/2016

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 Viajes.

Viajar: primero te deja sin palabras; luego te convierte en un narrador de historias.

Ibn Battuta (1304 – 1377). Viajero y explorador marroquí.

Después de un largo tiempo de no haber viajado a los Estados Unidos, esta es mi primera semana en Minneapolis, en el norteño estado de Minnesota. Como la mayoría de las ciudades encontradas en estas latitudes, el clima es extremo: con 30 ºC en verano y -30 ºC en invierno, y una humedad que varía diariamente de tal forma, que lo mismo nos hace sentirnos en el tropical Acapulco que en el árido Nuevo Laredo. Así, cada vez que hemos regresado caminando del trabajo “para estirar las piernas” – pues la distancia al hotel es de alrededor de 5.6 Km – hemos terminado hechos una sopa debido a la sofocante combinación de calor y humedad. Viéndolo del lado amable, a este ritmo no vamos a engordar debido a la pesada comida norteamericana, y además, vamos a mejorar nuestra condición física.

Nuestros anfitriones son muy amables – casi como los canadienses – por lo que nuestra estancia está siendo muy placentera. El trabajo es pesado con muchas reuniones de trabajo, validación de datos y planes de proyecto, pero es agradable sentirse parte de un equipo muy diverso, que incluye no sólo a gringos, sino también gente de la India, Turquía, Polonia y otros países alrededor del mundo. Curiosamente, hay muchos inmigrantes de origen etíope y somalí, por lo que no es extraño toparse con gente usando sus trajes típicos, incluyendo el koofiyad (un sombrero como el de Moroco Topo) y el hyab (ese velo que cubre el rostro de las mujeres musulmanas). Sin embargo, lo que me sorprendió aún más… es la enorme cantidad de mexicanos en estas tierras.

Pic: Taco stand in Minneapolis MN


Un puesto de tacos en East Lake Street, Minneapolis, Minnesota. De acuerdo al censo poblacional de 2010, sólo el 10% de la población es de origen Latino. Yo apostaría a que en 2016, entre el 15 y el 20% de los minneapolitanos provienen del sur del Río Bravo.


Esto le da un significado muy chusco a la manera en que los habitantes de Ciudad Nezahualcóyotl (México) se refieren a esta área conurbada de la Ciudad de México: Mi Nezota. Y sí, muchos inmigrantes que llegan a vivir, trabajar y multiplicarse en Minneapolis, justamente provienen de Neza. Yendo más allá, es interesante ver que un estado considerado tradicionalmente “blanco”, posea una diversidad cultural de tal magnitud, incluyendo una gran cantidad de matrimonios multirraciales: al menos una vez al día veo familias con el niño moreno, la niña güera y el lindo bebé mulato.

Esto por supuesto, derriba muchos mitos encontrados en el cine y televisión norteamericanos: recuerdo que en los 1980’s, la serie de televisión MacGyver (1985 – 1992) pintaba esta región como primordialmente poblada por blancos fanáticos del hockey. Hoy por hoy vemos con agrado que no es así, y que uno de cada dos Minneapolitanos se sale por completo del estereotipo del norteamericano blanco, protestante y conservador. Es más, es muy evidente que la comunidad LGBT también tiene una fuerte presencia por aquí, por lo que esta tolerancia le augura un buen porvenir a esta ciudad.

En fin, de momento seguiremos trabajando para cumplir la misión que nos ha sido encomendada, y publicaremos cualquier cosa que salga de lo ordinario durante estas experiencias en el vecino país del norte.

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De análisis de redes y el Juego de Tronos

04/08/2016

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 Tips & Tricks.

El floreciente campo de la informática ha cambiado nuestra visión del mundo físico: de una colección de partículas que interactúan unas con otras, a la de una agitada red de información. Bajo esta manera de ver la naturaleza, las leyes de la física forman parte de un software o algoritmo, mientras el mundo material – el hardware – desempeña el papel de una computadora gigantesca.

Paul Davies (n. 1946). Físico, escritor y locutor británico.

A tan sólo tres semanas para que se estrene la sexta temporada de la serie de televisión, y de manera optimista, un par de meses para que el sexto de siete libros que conforman la odisea completa sea publicado, los fans de la saga del Juego de Tronos de George R.R. Martin estamos esperando con ansia la resolución de varios cliffhangers que involucran a los protagonistas principales de la serie.

Sin embargo, ¿Quiénes son los verdaderos protagonistas de esta historia? Porque si algo hemos aprendido de Mr. R.R. Martin, es que aparentemente, cada vez que un personaje tiende a transformarse en un protagonista central, él o ella es asesinado, usualmente en formas brutales y despiadadas. Esto es exacerbado por el hecho de que el propio autor es todo un troll, quien si bien ofrece algunas pistas, jamás ha divulgado quiénes serán los ganadores del Juego de Tronos. Sin embargo, existen algunos personajes apareciendo constantemente en los libros y la serie de televisión, y que probablemente logren llegar sin tantos raspones al final de esta extraordinaria historia.

Es así como Andrew J. Beveridge, profesor en matemáticas del Colegio Macalester en Saint Paul, Minnesota, realizó un pequeño trabajo de investigación, modelando al mundo de Juego de Tronos como una red social, para después aplicarle el así llamado análisis de redes: una rama de la teoría de grafos que se alimenta de varias disciplinas, incluyendo la economía, la sociología y la informática, para examinar cómo fluye la información entre varios “nodos”. En este caso, se busca encontrar un patrón de comunicación entre los diversos personajes, para identificar los que mayor interacción e influencia tienen sobre otros. Así, usando el tercer libro de la serie como referencia (A Storm of Swords, más o menos equivalente a la tercera temporada de la serie de televisión), cada que dos personajes interactúan dentro de un espacio de 15 palabras, un enlace (o “borde”) se añade entre ambos. Los enlaces se ponderan según la frecuencia de proximidad mutua entre ambos personajes. El resultado habla por sí mismo:

Graph representing the GOT characters

La red social generada para A Storm of Swords. El color de un vértice indica la comunidad inmediata a la que pertenece el personaje. El tamaño del vértice corresponde al valor del PageRank dentro de toda la red, y el tamaño de la etiqueta corresponde a la importancia de intermediación hacia otros personajes. El grosor de un enlace representa su peso.

(Fuente de imagen y pie de página: Mathematical Association of America)

El personaje que obtuvo el primer lugar en casi todos los aspectos es Tyrion Lannister, héroe Byroniano por excelencia quien de hecho, es el favorito de Mr. Martin. Así, Tyrion es el personaje matemáticamente más importante en el Juego de Tronos, y sin el cual, la saga se vería muy limitada en todos sus aspectos. Claro que, Tyrion es seguido por Jon Snow, el 998o. Lord Comandante de la Guardia Nocturna y presunto hijo bastardo de Eddard Stark. Finalmente, tenemos a Sansa Stark, la hija mayor de Eddard, quien se encuentra involucrada en una multitud de difíciles situaciones a lo largo de esta historia.

Por otro lado, Daenerys Targaryen, la aparente legítima heredera al Trono de Hierro, también es muy importante. Sin embargo, en el grafo obtenido por el profesor Beveridge, ella tiene un rango más bajo, debido a que el personaje radica en el continente de Essos, apartada de la acción principal, que transcurre en el ficticio continente de Westeros. De acuerdo al propio Beveridge, el análisis de redes predice hacia dónde se dirigirá la historia, ya que “Daenerys realmente representa el futuro, pues se puede ver lo que está a punto de suceder, en base a la gente con la que ella está vinculada.” Y ciertamente así ocurre: durante los siguientes volúmenes y temporadas de la serie, la historia de esta mujer se ha vuelto infinitamente más importante; sobre todo porque desde el final de la quinta temporada de la serie de televisión, Tyrion ya es parte de la corte real de la “Madre de Dragones”.

De vuelta a la realidad

Sin embargo, dejando de lado el fantástico mundo del Juego de Tronos, esta disciplina tiene aplicaciones mucho más serias: a sabiendas de que el crimen organizado y el terrorismo se han vuelto una actividad social que requiere de medios de comunicación sofisticados, los análisis de redes permiten, mediante software comercial al alcance de todos, identificar a los miembros de este tipo de agrupaciones delictivas. En conjunto con registros telefónicos, es posible hacer un análisis que permita determinar con precisión la identidad de los cabecillas de una conspiración: de acuerdo al sociólogo e investigador en redes sociales Duncan Watts, si las agencias de seguridad estadounidenses hubieran realizado un análisis como éste en los meses previos a los atentados terroristas del 11 de Septiembre de 2001, dichas agrupaciones habrían identificado con facilidad a los principales responsables del ataque, acabando con el plan desde su incepción al haber capturado o eliminado a sus 3 autores intelectuales.

Aunque los detractores pueden considerar este tipo de análisis como un ataque a nuestra privacidad, la realidad es que este tipo de explotación de la información ya es usada de manera constante por corporativos multinacionales, incluyendo los bancos y las compañías de retail, para modelar nuestros gustos y preferencias, personalizando sus ofertas para asegurar una venta. De hecho, otras lo hacen porque ESE es su modelo de negocio: cuando una compañía nos ofrece servicios aparentemente de forma gratuita, es porque nosotros somos el producto. Sin embargo, tampoco deberíamos bajar la guardia: si las reglas del juego (privacidad y almacenamiento de la información personal) no están bien establecidas, esas compañías que muchos de nosotros consideramos nuestras “amigas”, y a las que confiamos nuestra información más íntima, no tienen ningún problema en entregar nuestra información a los malandros, por un precio.

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Creados Iguales

05/30/2014

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

América nunca será destruida desde el exterior. Si vacilamos y perdemos nuestras libertades, será porque nos destruimos a nosotros mismos.

Abraham Lincoln (1809 – 1865), político estadounidense. Decimosexto presidente de los Estados Unidos.

Uno de los resultados más destacados de la era digital es que ahora tenemos acceso a información que hace apenas diez o quince años hubiese sido imposible adquirir. Por ejemplo, en caso de no tener la oportunidad de viajar, antes de los 1990’s la única forma de saber cómo vivían las personas de otros países era a través de revistas o documentales que en su mayoría ensalzaban las virtudes de una sociedad, escondiendo las “áreas de oportunidad” como pobreza, drogadicción, inequidad de género y otros problemas sociales. Hoy por hoy, sabemos que los países del así denominado primer mundo no son tan ricos como se decían ser, y aunque todavía en los medios tradicionales nos los pintan como paraísos llenos de libertades, oportunidades económicas e igualitarismo sin paralelo, la realidad es casi todos ellos cuentan con enormes contrastes y divisiones: entre ricos y pobres, conservadores y liberales (alternativamente, la vieja Europa vs. la nueva Europa) o blancos y no-blancos. En el caso particular de los Estados Unidos, es curioso atestiguar cómo siendo uno de los países con mayor avance económico del mundo, su sociedad en general sigue adormecida ante los problemas que los aquejan; por dar un ejemplo, ellos prefieren ver la boda de Kim Kardashian a enterarse de que un sinfín de indicadores muestran cómo los E.E.U.U. se están convirtiendo poco a poco en una Unión Soviética: una corporatocracia con pocas libertades individuales, mientras posee unas fuerzas armadas del primer mundo y una economía del tercer mundo.

En países como México, Argentina o Brasil este escapismo también es una constante, pues la población sigue el mismo patrón – no por nada la telenovela es considerada una de las exportaciones culturales más importantes de nuestra región. Sin embargo, la diferencia principal reside en que por mucho menos que eso, aquí brotan movimientos sociales que de forma sorprendente, pueden alcanzar sus objetivos. Los gringos sin embargo, actúan de manera muy extraña – o más bien, no actúan en absoluto – ante los problemas que los aquejan. Parafraseando al analista norteamericano Matt Dowd, ellos parecieran estar celebrando una fiesta al estilo de Mad Men en medio de unos Estados Unidos dominados por familias de Modern Family.

Es así como me topé con el trabajo de los norteamericanos Ingrid Sischy y Mark Laita (editora y fotógrafo, respectivamente), quienes han publicado una provocativa galería denominada Creados Iguales (Created Equal) – basando el título de la galería y correspondiente libro en la inmortal frase Todos los hombres fueron creados iguales, al principio de la declaración de independencia estadounidense. En su obra, han dejado de lado a los Kardashians, Hiltons y demás personajes llenos de glamour Hollywoodense, optando por fotografiar al norteamericano promedio que conforma la mayoría de su población. Los principales representantes de la verdadera cultura estadounidense forman parte de este proyecto fotográfico:

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Motociclistas. “Flash” Gordon Grow, Marvin Gilbert y Cisco Valderrama. Oakland, California, 9 de Noviembre de 2004 / (der.) Monaguillos. Matthew McQuaid, Declan Heaslip y Stephen Heaslip. Boston, Massachussetts, 15 de Mayo de 2005. (Fuente: marklaita.com)

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Polígamo con Esposas. Salt Lake City, Utah, 1 de Octubre de 2004 / (der.) Proxeneta con Prostitutas. Skye, Coritta, Andre “King Boo” Holden y Barbie. Detroit, Michigan, 9 de Enero de 2003. (Fuente: marklaita.com)

Pic: Created Equal ~ Mark Laita


(izq.) Ministro Bautista. Reverendo Willie Morganfield. Clarksdale, Mississippi, 19 de Junio de 2002 / (der.) Ku Klux Klan. Richard Greene, Jimmy L. Macey y John Cooley. Soso, Mississippi, 2 de Marzo, 2002. (Fuente: marklaita.com)

Mostradas sin tapujos, las fotografías de estas personas han sido organizadas a manera de dípticos, mostrando a dos o más individuos con una relación lógica entre ambos. Por ejemplo, un astronauta y una mujer que dice haber sido secuestrada por extraterrestres; un par de jóvenes Amish y unos chicos que forman parte del movimiento Punk; un grupo de monjas católicas y un grupo de prostitutas. Mostrando que los estadounidenses son tan humanos como el resto del mundo, miss Sischy y míster Laita derriban el persistente mito de que el estadounidense promedio es un anglosajón atlético, exitoso y culto. Considero que vale la pena ver este proyecto fotográfico, porque podemos ver una muestra de la diversidad presente en los Estados Unidos, incluyendo conceptos de género, raza, religión y clase social que difícilmente podremos ver en sus medios tradicionales, por lo incómodos que pueden ser. Como el mismo Laita comenta para la revista digital Boing Boing:

Creados Iguales es diferente a mis otros trabajos, ya que no es políticamente correcto. Tal vez sea una reacción a todos los años trabajando para clientes en el área de publicidad, promoviendo trabajos agradables a la vista. Casi todo el trabajo comercial posee un comité o grupo de enfoque cuya responsabilidad es asegurar que el resultado final sea “bonito”. Sentí la necesidad de producir algo que fuera crudo y real, como la vida realmente es; no sólo a lo que aspiramos. Mientras más impactante sea para nuestro sentido de lo que es “correcto”, mucho mejor. Por ello busqué al peor pederasta que pude encontrar (con una lista de las más horribles condenas que se puedan imaginar) y una hermosa e inocente niña (fotografiada con el consentimiento de su madre para vincular ambas imágenes). Si el espectador siente ansiedad por el vínculo, qué bien. Creo que muchos de nosotros no pensamos que lo que veremos en Creados Iguales existe en nuestra propia localidad, pero echa un vistazo en la lista Megan de tu vecindario en algún momento y dime qué tan “agradable” es tu pueblo. Toda ciudad de los Estados Unidos tiene delincuentes sexuales, prostitutas, drogadictos conviviendo al lado de maravillosos trabajadores humanitarios, filántropos y líderes. Busqué representar a nuestro país tal como es, no como nos gustaría pensar que es.

David Pescovitz. Mark Laita’s controversial “Created Equal” photo diptychs. (Boing Boing Blog. Feb 15, 2011).

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Sobre Gravedad (2013)

03/07/2014

Leisure [Icon By Buuf]  Entretenimiento.

Gravity de Alfonso Cuarón es un inquietante thriller de ciencia ficción, magistralmente dirigido y visualmente impresionante. (Calificación: 97%)

Gravity Review, Rotten Tomatoes (Sitio dedicado a reseñas de películas).

El domingo pasado se llevaron a cabo los “Premios de la Academia a las Artes y Ciencias Cinematográficas”, también conocidos como Premios Óscar. Para esta edición, la película Gravity (2013) arrasó con 7 de las 10 categorías para las que estaba nominada, incluyendo efectos especiales, banda sonora, cinematografía y dirección. Me parece interesante que este filme haya alcanzado tal reconocimiento por dos razones; primero, porque el director (Alfonso Cuarón) así como el director de cinematografía (Emmanuel Lubezki) son Mexicanos. Segundo, porque es la primera vez que una película de este género sale del así denominado ghetto de la ciencia ficción, en el que sin importar cuán trascendente sea el tema tratado por la obra, ésta siempre lleva el estigma de ser “fantasía para jóvenes adultos” y en el caso de los Oscares, usualmente sólo es considerada en la categoría de efectos visuales. Con decir que el venerado 2001: Odisea del espacio (1968) o el aclamado Matrix (1999) nunca alcanzaron más de una estatuilla en precisamente esta clasificación, este prejuicio nos queda muy claro. Pues bien, si siete Oscares no son suficientes, el hecho de que el mismísimo James “Avatar” Cameron diga que “Gravity es la mejor película del espacio que jamás se haya hecho”, dice mucho acerca de lo buena que es.

Si bien el filme ignora algunas leyes de la física por el bien del argumento, la mayoría de los nerds y detractores de Gravity tienden a perder la perspectiva: éste no es un documental sobre un peor escenario en el espacio o cuán despiadada es la Ley de Murphy: este relato trata acerca de cómo debido a una dolorosa tragedia personal, una mujer prácticamente ha perdido la voluntad de vivir. Después de “90 minutos del universo tratando de matar a Sandra Bullock”, ella finalmente decide dejar de aferrarse a las cosas, triunfando ante la adversidad y renaciendo en el proceso. Con esto en mente, es mucho más fácil entender el significado detrás de todo ese eye-candy y la película será mucho más agradable de ver.

¡Alerta de Spoiler!

A partir de este punto pueden presentarse elementos que constituyen un adelanto de lo que acontecerá en la historia. Para aquellos que no hayan visto la película, pueden saltarse este párrafo.

En la película, el observatorio espacial Hubble, la Estación Espacial Internacional (EEI) y el Tiangong se encuentran a tiro de piedra unos de otros, a pesar de que en la vida real, éstos se encuentran en órbitas muy diferentes. El Tiangong está a tan sólo “100 kilómetros de distancia”, una cifra que evidentemente, se mantiene constante a lo largo de la película. Si el filme hubiese seguido las distancias y órbitas reales, Stone nunca habría sobrevivido.

Pic: ISS, Hubble & Tiangong orbits



Debido a las diferencias en inclinación y altitud entre el Hubble, la EEI y el Tiangong, se requiere una enorme cantidad de maniobras y consumo de propelente. Por ello, sin la ayuda de un transbordador espacial, el viaje es prácticamente imposible. (Fuente: sattrackcam@blogspot.com)

Cuarón comentó en una entrevista que un primer borrador del guion buscaba ser fiel al hecho de que el transbordador, la EEI y el Tiangong se encontraban en diferentes órbitas. Al seguir una “ciencia dura” sin embargo, la mitad de la película acababa siendo un tratado en astrodinámica, por lo que Cuarón tomó la decisión de ponerlos a todos en la misma órbita, por simplicidad y énfasis en el aspecto humano.

Por otro lado, las aventuras de la Dra. Stone nos muestran por qué ser astronauta es uno de los trabajos más difíciles de conseguir en la Tierra (o fuera de ella): al ocurrir una emergencia en el espacio, todo se trata acerca de resolución de problemas. De acuerdo a la historia, Stone es una ingeniera médica sin la preparación o experiencia necesarias para sobrevivir sola ante un evento de la magnitud mostrada en el filme. Sin embargo, Gravity nos enseña algo que muy pocas películas emplean como argumento: así como en la vida real, NO hay un villano tangible al que debamos golpear en la cara para salir victoriosos. Por el contrario, la vida se trata de enfrentar obstáculos contra los que debemos usar todo nuestro ingenio para superarlos y vivir para contarlo.

En resumen: Gravity confirma que la ciencia ficción no es sólo “para chicos”, llevándonos a través de un buen argumento, increíbles efectos especiales y una banda sonora excepcional, a donde ningún hombre ha ido antes. Mostrando cuán vasto y alucinante es el espacio, mientras que al mismo tiempo, es el ambiente más hostil para la vida, este filme quedará a la par de producciones de sci-fi “para un público pensante” tales como 2001, Inception (2010) o A Clockwork Orange (1971): Altamente recomendable.

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100 impressions from a Brazilian in Mexico

01/24/2014

Trips [Icon By Buuf]  Trips.

Stereotypes lose their power when the world is found to be more complex than the stereotype would suggest. When we learn that individuals do not fit the group stereotype, then it begins to fall apart.

Edward Irving “Ed” Koch (1924 – 2013). American lawyer, politician, political commentator, movie critic and reality television arbitrator.

Some time ago I found a nice post from Vinicius Covas, a Brazilian student who lived in Mexico City for most of 2013 thanks to an international student exchange program. According to his observations, he truly enjoyed living here; hoping to see “the real Mexico“, only to find there are no sombreros, burritos nor adobe houses. As many people before him have noticed, there are many Mexican customs and traditions quite unique, even if you consider Brazilians to also be “Latin Americans”. The truth is Brazil and Mexico are very different in many ways; just like Canada and Australia, or the ‘States and England. So, I’ve translated the whole article, which is causing a stir in Mexican social media sites, as it shows Mexico through the eyes of a cidadão Brasileiro. Just a word of caution: this list is especially relevant for Mexico City; not so for other parts of the country: telling someone from Cancun or Tijuana that everyone in Mexico loves tacos is like saying all Americans love their chili con carne. That being said, enjoy:

Vinicius Covas is a Brazilian journalism student who lived in Mexico throughout 2013 as part of a student exchange program. At that time, he traveled, enjoyed, ate, experienced, admired, photographed, recorded, documented and was excited by all the adventures that happened to him in our country. Read here the 100 Vinicius’ impressions:

  1. Mexico is bigger than I thought it was, and much bigger than Mexico itself thinks it is.
  2. Mexico is not just a sombrero, chili and mariachi.
  3. Mexico is warm, cold, very warm and very cold. Usually all on the same day.
  4. Mexico has two capitals. One above ground and one below, with their incredible subway (also known as metro).
  5. The underground capital has less traffic than the above one.
  6. I do not know what’s worse in Mexico: drug trafficking or road traffic.
  7. Mexico has one of the cheapest subway fares in the world. But if it is increased by 2 pesos, chilangos (i.e. Mexico City inhabitants) jump over the tourniquets.
  8. The metro in Mexico is a shopping on rails. And almost always a joint with street DJ’s.
  9. Mexican rail transport and BRT work great. You can travel throughout the capital using metro. Do not know why there are so many cars on the streets.
  10. Mexico is the country with the highest level of pollution in the Americas.
  11. “Ahorita” (right now) is short for “now”, but it is almost always used as “in a while”.
  12. Actually, “Ahorita” is used for anything.
  13. “Wey” or “güey” (dude) is a mandatory greeting. But with rules: a woman can call a woman as “wey”. A man may call a man “wey”. Women can call a man “wey”. But a man cannot call a woman “wey”. It’s in the Mexican Constitution.
  14. “¿Qué onda, wey?” is the Mexican “What’s up, dude?”
  15. “Muy padre” (literal translation: great father) is not that there are many church fathers. “Muy padre” is something like “cool”. “Poca madre” (literal translation: little mother) is also “very cool”. In short, big Father and small Mother. Machismo anyone?
  16. In Mexico everything is “¡muy padre!”
  17. ¡Hijole! Never try to understand Mexican slang, wey. ¡Aguas! with the double meaning slang. ¡Andale! is not to walk out. ¡Orale! is not to start praying.
  18. If you’re Mexican, but not born in Mexico City, you’re provincial. It is as if it were a category under “gringo”.
  19. If you live in Mexico City, you are a Chilango and you’re one of the 25 million inhabitants of the city.
  20. Mexicans fiercely defend the city that bears their accent.
  21. In Mexico, there are 365 types of food. One for every day of the year. Each passing day, you discover a new food.
  22. In Mexico, the food has a name, surname, zip code and story.
  23. In Mexico, you put lime in almost everything.
  24. In Mexico, almost everything is eaten with corn.
  25. In Mexico, almost everything is eaten with chili.
  26. In Mexico, almost everything is eaten.
  27. In Mexico, almost all restaurants have on their tables some containers with chili.
  28. Never ask a Mexican if a chili is strong. Even if they say it isn’t, it is.
  29. In Mexico, all tacos have a surname. Tacos al pastor, tacos dorados, tacos de barbacoa, de flauta, de parrilla…
pic: Tacos al pastor

These are tacos. The other stuff is… well, let’s say those are a glorified hamburguer served over a nacho. In the picture, tacos al pastor, made of pork meat colored by annatto seed and roasted on a vertical spit, known as trompo. These are served with onion, coriander and a slice of pineapple. (Source: philadining.com)
  1. In Mexico, to say burritos is a typical meal is almost a crime. Even if it is in fact, a meal with Mexican origins. It is “Tex-Mex”, they say…
  2. In Mexico, water has several flavors. There is chocolate water, of barley, pineapple, root, melon, sugarcane, orange, strawberry, rice… and even water.
  3. In Mexico breakfast is sacred. Actually, it is the first meal of the day. Stuffed corn dough, atole, quesadillas, pozole, chilaquiles, muffins, pancakes…
  4. For the average Mexican, it is God in heaven and tacos on earth.
  5. In Mexico you can get fat by inhaling fatty tacos, gorditas and quesadillas. ( – . – )
  6. In Mexico, tacos are eaten with your hands. They also prepare them with their hands. But those who make them, don’t handle any money.
  7. Anyway, it’s better not to know how tacos are made. Out of sight, out of mind!
  8. In Mexico if you make an appointment with someone at “noon”, it means it is at 1 PM. Or later.
  9. Not for nothing the main television station has 3 channels: one that displays the current programming, other exhibiting the programming delayed by one hour and another with programming with two hours of delay.
  10. In Mexico gratuity is paid for everything. In the bathroom, if you clean your hands, someone will hand you paper to dry yourself. It isn’t kindness; it is an innovative way to ask for tips.
  11. In Mexico, you have to hang outside with a few coins in your pocket. Someone will surely ask. (In Brazil too).
  12. In Mexico, you never pay what the reader at the supermarket shows. It is always rounded.
  13. And if the cashier does not offer a refill on your phone (buying a prepaid card), you win a free refill.
  14. In Mexico, supermarkets have a big declared fight in advertising. You go to the “super” or “La Comer“. In the “super”, everything costs less.
  15. In Mexico, the price of a bus ticket is according to destination. Up to 5 Km is a price; the more it goes another price it costs.
  16. In Mexico, it is common to see wealth and poverty side by side. When they are on the same side, the poor is usually the rich’s employee.
El Resplandor by G. Emmanuel Hernandez

Mexico, a land of contrasts: In the foreground, one of the multiple “colonias” – and their characteristic houses made of filler block – close to Centenario Avenue, in Mexico City. In the background you can see the skyscrapers of the Santa Fe business district. (Source: Flickr)
  1. Mexicans believe very little in Mexico. But they have great pride in being Mexican. Besides everything else.
  2. The average Mexican is proud of his history and does everything to not forget the heroes of the past.
  3. Foreigners love Mexico.
  4. San Miguel de Allende was voted as the best city in the world, and ironically, the city has more foreigners than Mexicans.
  5. Not all Mexicans go to the United States by crossing the border in search of opportunities. In Mexico there are also opportunities and legal means to travel to the neighboring country.
  6. The second city with the largest number of Mexicans is not a Mexican city. It is Los Angeles, California.
  7. In fact, several large American cities formerly belonged to Mexico. What an irony!
  8. In Mexico voting is not obligatory, but 500 pesos [for the “right” party] make it obligatory.
  9. The current president of Mexico was elected without anyone electing him. It seems…
  10. In Mexico there is a union called CNTE (National Teachers’ Union). I prefer not to comment on it…
  11. Teachers from Mexico do not like to be evaluated. When that happens, they leave school and go to the streets to assess the government.
  12. Mexico has one of the world’s richest men and 45.5% of the population is poor.
  13. Carlos Slim earns $27 million per day. The Mexican minimum wage is 64 pesos a day. A Mexican (Carlos Slim) has the daily salary of 4 million and 756 thousand Mexicans.
  14. However, Carlos Slim has built the Soumaya Museum, which has the name of his wife. Quite original.
  15. Mexico is one of the most resource-rich countries in the world. Precious metals, oil, gold, copper, silver, natural gas… do not know why it is considered poor.
  16. Mexico does not forget the heroes of its history.
  17. Mexico is the land of all civilizations. Totonac, Maya, Toltec, Olmec, Aztec…
  18. The T-shirt printing in Cancun you will buy will be in English.
  19. In Cancun, the Mexican works while the foreigner enjoys.
  20. Playa del Carmen is better than Cancun.
  21. In the Mexican Caribbean it is sunny every day of the year.
  22. Mexico will never die from lack of tourism.
  23. In Cancun things have two prices: one for tourists and one for Mexicans.
  24. In Mexico, men greet each other with a handshake after a hug and then another handshake.
  25. In Mexico telenovelas are pure drama.
  26. Mexicans are friendly.
  27. In Mexico the same word can be written in two ways: in the original formal or with “-ito”. Actually these are diminutives, but almost all leading “-ito”.
  28. Mexican Christmas without piñata is not Christmas in Mexico.
  29. If the Mexican [soccer] team wins, it is the best in the world. If they lose, they are the shame of the country.
  30. The covers of some Mexican newspapers are as follows: on one side, a naked woman; across, a dead person.
  31. Some Mexican politicians spend more on advertising in the campaign, than with investments directed towards governing the people.
  32. In Mexico, not even grandmothers want anything to do with Nieto (the Mexican President).
  33. Before catching a cab in Mexico, check if the driver has put his identification in the window glass.
  34. Mexican Day of the Dead is one of the strongest traditions I’ve seen in my life. Food that the deceased liked is prepared and eaten with “him” over his grave. Music is played and his death is “celebrated”. The cemeteries are made beautiful. It’s exciting.
pic: Day of the Dead in Michoacan, Mexico

During Day of the Dead, altars or graves are decorated with Mexican marigold flowers, candles, food and personal items liked by the deceased (i.e. toys for children, cigars or alcoholic drinks for adults). In the picture, a traditional altar found in the western state of Michoacan, Mexico. (Source: yosoyixtapazihuatanejo.com)
  1. Actually, no one dies in Mexico.
  2. The average Mexican is in love with tequila, but is lover of mezcal.
  3. There are 3 sacred things in Mexico: moms, the Mexican flag and the Virgin of Guadalupe.
  4. In Mexico there are two kinds of people: “buena onda” (good vibes) and “mala onda” (bad vibes).
  5. Lucha libre [Mexican wrestling] is a big lie, but it’s the funniest lie you’ve been told. ¡Muy padre!
  6. The other wrestling is the struggle of Mexicans, which almost always is not free, to combat lies (from governments).
  7. Speaking of lies, Mexican 28 December is a difficult day [It is the Mexican equivalent to April’s Fool]. Lies! It’s not. Lies! It is.
  8. Mexico has a reputation for being dangerous. It is a shame! There are so many good things in the country that could have more fame.
  9. In fact, Mexico has its dangerous side. That side is on the front cover of some tabloid newspapers.
  10. In Mexico, music has an extremely large role. While it is being lost among the young, there is a movement to keep Mexican traditions alive.
  11. Mexico City is one of the cities least “… of Mexico.” It is worth traveling to other parts of the country to learn more about Mexican culture.
  12. The Chapultepec Forest, with its 747 hectares of green, breathes for the grayish Mexico City. Meanwhile…
  13. In Mexico, they have a problem with water and air pollution. The country needs the help of Captain Planet.
  14. In Mexico, it is forbidden to drink alcoholic beverages on the street. Outside the streets everything goes, such as beer with butter, coffee, salt, lemon and chili. They like it.
  15. The Mexican national football team is the green uniform of the America team. Even the coach. I think the team in yellow uniform would win over the green uniform.
  16. In all parts of Mexico you will find a Sanborns.
  17. Mexico is always portrayed in Hollywood movies as the country of drugs and cartels. I don’t know why the Mexican government still allows this.
  18. In Mexico, it is very easy to travel in time. In some cities you live as they lived centuries ago; in others you live in the future.
  19. Actually, the notion of time in Mexico also changes a lot. I have no doubt that in villages across the country the day lasts more than 24 hours.
  20. Mexico is the country of those who still have dreams.
  21. An impression from Vinicius Covas: he is delighted with Mexico.

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Antes de que desaparezcan

11/05/2013

Wizdoc [Icon By Buuf]  Reflexiones.

La conservación de la cultura propia no implica desprecio o falta de respeto hacia otras culturas.

César Chávez (1927 – 1993), campesino, líder sindical y activista de los derechos civiles de origen Mexicano-Estadounidense.

Describí hace ya bastante tiempo en un post, cómo considerando los 7,122 millones de personas que habitamos la Tierra, hay zonas de nuestro planeta que están prácticamente deshabitadas, con algunas tribus perdidas como los Yanomami de Brasil, quienes tienen escaso contacto con el exterior. Sin embargo, el inexorable avance de la civilización así como la cada vez mayor escasez de recursos naturales significan que estos pueblos tienen sus días contados, viendo sus estilos de vida amenazados por “la marcha del progreso”.

Es así como el fotógrafo británico Jimmy Nelson decidió viajar alrededor del mundo por tres años, visitando 35 de estas tribus para tomar un registro fotográfico de éstas antes de que se extingan de manera definitiva. Desde los Himba de Namibia, los Ladakh del norte de la India hasta los Huaorani de Ecuador, Nelson logró capturar el “espíritu indomable” de los últimos grupos aislados de seres humanos que aún mantienen vivas sus tradiciones, la cuales han permanecido inmutables por cientos o miles de años.

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Una chica de la tribu Maorí, considerados los primeros colonizadores de Nueva Zelanda después de haber cruzado más de 2,800 kilómetros de océano desde las Islas Polinesias alrededor del siglo 13 de nuestra era, en enormes catamaranes especialmente diseñados para este propósito. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Familia perteneciente a la etnia Nenets, encontrada en Siberia, Rusia. Después de haber migrado desde del norte de Europa hace 5,000 años, estos pueblos se han dedicado principalmente al pastoreo de renos. Para sobrevivir las duras condiciones climáticas (de hasta -25 °C en invierno), los Nenets se visten con trajes hechos de cuero y pelaje de reno. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Niños de la tribu Karo, localizada a lo largo del Río Omo, en el sur de Etiopía. Ellos usualmente cultivan sorgo, maíz y frijoles en la ribera del río, complementando su alimentación con leche de cabra y animales exóticos como cocodrilos y pequeñas aves. En la actualidad, algunas aldeas tienen acceso a armas de fuego, bebidas alcohólicas y golosinas. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Cazador Kazajo, descendiente de grupos nómadas de origen Turco, Mongólico e Indo-Iraní, establecidos en Asia Central entre los siglos 5 y 13 de nuestra era. Se les reconoce por su habilidad como jinetes y cazadores. (Fuente: beforethey.com)

Pic: Before They Pass Away ~ Jimmy Nelson

Mujer de la etnia Rabari, un pueblo seminómada encontrado en los desiertos y planicies de la India Occidental, habiendo migrado del altiplano Iraní hace más de 1,000 años. La mujer de la foto muestra el tradicional trajuva, o práctica del tatuaje por propósitos religiosos, así como estéticos o de salud. (Fuente: beforethey.com)

Desde mi punto de vista, es una buena práctica recopilar los usos y costumbres de estos pueblos, siempre y cuando no sea para juzgarlos o ser condescendientes con ellos. Tampoco vale la pena preguntarnos si deberíamos regresar a un estilo de vida tribal, ya que la civilización occidental no es lo mejor ni lo peor; tan sólo es la cultura dominante en este momento, y para bien o para mal, nosotros somos parte de ella. Por otro lado, una realidad de nuestro mundo es que ninguna cultura permanece estática ni aislada por siempre, y que en el mejor de los casos, se adaptará al cambio y dará lo mejor de sí para las futuras generaciones; de lo contrario, será descartada porque no tendrá nada que ofrecer. Por ejemplo, la cultura japonesa es el resultado de los mejores elementos de otras culturas, como la china y la occidental, resultando en una civilización propia, con fuertes valores éticos, admirados por los demás – no por nada Japón siempre es asociado a las palabras “honor”, “obligación” y “deber”. Por el contrario, aquellas civilizaciones poco cooperativas que se cerraron al exterior, considerándose a sí mismas como la última Coca-Cola del desierto fueron desapareciendo, usualmente por la acción de invasores, epidemias o desastres medioambientales.

Algo que vale la pena mencionar al respecto de este trabajo, es que no debemos considerarlo como una declaración política ni como un documental; tan sólo es una obra orientada al arte, sin propósito específico más que el estético. Con todo, creo que vale la pena echarle un vistazo a su sitio web, y para aquellos entusiastas de la fotografía, adquirir el libro publicado en Amazon, porque quién sabe si en 10, 20 o 50 años podamos ver tan extraordinario despliegue de culturas y estilos de vida como los que han sido capturados y publicados en este proyecto.