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Aquí también se cuecen habas

10/11/2009

Politics [Icon By Buuf]  Política.
Esta ha sido una semana con un par de sorpresas en cuestiones de política tanto en México como en los Estados Unidos: primero, la payasada de premiar con el Nobel de la Paz al presidente estadounidense Barack Obama y segundo, la liquidación de la paraestatal mexicana Luz y Fuerza del Centro (LyFC) por el presidente mexicano Felipe Calderón. A continuación doy mis opiniones al respecto de ambos sucesos:

Primero lo del Nobel de la Paz. Sé que Mr. Obama representa la esperanza de una buena parte del mundo para que los Estados Unidos cambien el rumbo de la política exterior que los ha caracterizado desde hace tiempo. Sin embargo, Barack Obama no ha hecho absolutamente nada por la paz o seguridad mundial, más allá de darle el avión a todos. Por ejemplo, desde su toma de posesión no ha disminuido el número de tropas norteamericanas en Afganistán e Irak. Y no sólo eso, sino que ha incrementado por debajo del agua la capacidad y alcance de sus fuerzas armadas en dichos países así como en el resto del mundo. Como ejemplo, la reactivación de la Cuarta Flota – cuya acción se enfoca a toda Latinoamérica – más las nuevas bases militares "para ayudar a Colombia en su lucha contra el narcotráfico" en realidad son para asegurar los recursos naturales de Sudamérica, ponerle presión a Brasil para que no se salga del guacal ahora que se está convirtiendo en potencia mundial y para darle una advertencia a Hugo Chávez de que si sigue por el mismo camino, le puede pasar lo mismo que a Saddam Hussein. En pocas palabras, el o los zoquetes que le otorgaron el distintivo a este señor no tienen idea de lo que significa "medir a un hombre por sus actos, no por sus discursos" y al menos a mi me dejan con la impresión de que el Nobel de la Paz ya es sólo una burla: ¿Cómo comparar su verbo con las acciones de otros premiados como Rigoberta Menchú, Nelson Mandela o Yitzhak Rabin?

Luego, la liquidación de Luz y Fuerza. Es un tema polémico porque huele muchísimo a "privatización" y honestamente, seguramente lo es. Sin embargo, en este caso no hay ni cómo defender a quienes se oponen. De acuerdo a cifras oficiales, que pueden estar algo infladas como medida propagandística, pero no dejan de ser preocupantes:

• El organismo registra un pasivo laboral de 240 mil millones de pesos (alrededor de 18,000 millones de dólares), de los cuales solamente 80 mil millones corresponden a trabajadores en activo y 160 mil millones al personal jubilado.

• A junio de 2009 Luz y Fuerza del Centro perdió el 30.6 por ciento de energía, en tanto que la Comisión Federal de Electricidad (CFE) perdió el 10.9 por ciento; casi ninguna empresa eléctrica en el mundo registra el porcentaje de pérdidas que presenta Luz y Fuerza del Centro.

• En el mejor de los casos, los costos unitarios de las obras que ejecuta Luz y Fuerza del Centro son 176 por ciento superiores respecto de los costos de la Comisión Federal de Electricidad.

En el periódico El Universal dan estas y otras cifras que hablan de la ineficiencia de la paraestatal en comparación con la CFE. Y eso ya es decir mucho, pues todos sabemos que la CFE está plagada de mafias sindicales, clientelismos, nepotismos y demás ismos heredados después de 70 años de ya saben quien. De momento, hay una tensa calma pues el sindicato está clamando venganza, pero hasta ahora no han armado nada más allá de una marcha de protesta. Además, con números fríos se puede demostrar que dicha empresa es un lastre que hay que cortar. ¿O que preferirían, que todos sigamos pagando los sueldazos que muchos de los trabajadores de LyFC percibían? Voy de acuerdo con que las maneras no fueron las correctas – eso de desalojar a la gente de sus puestos y tomar las instalaciones de manera sorpresiva – pero el fondo es el mismo: la empresa es demasiado cara y puesto que los de arriba en LyFC no son amigos de Los Pinos, se explica por qué les están aplicando la jarocha.

Por otro lado, creo que también el gobierno armó este mitote para que los directivos de Pemex y la CFE pongan sus barbitas a remojar. En japonés, crisis es sinónimo de oportunidad y en este caso, la oportunidad es clara: aunque nuestro querido gobierno es muy tolerante con los holgazanes que lo integran y se dan la buena vida con nuestros impuestos – léase congresos estatales y federales así como jueces y magistrados – la posición con la que cuentan es simplemente, insostenible. Ahora bien, si en Los Pinos se deciden continuar por este camino, esperemos que no nos salgan con que le "regalan" la empresa al señor Slim o a alguno de sus múltiples prestanombres, creando un monopolio igual de ineficiente pero más caro para el usuario final, como pasó con Telmex.

Y en Europa también se cuecen habas.

¿Y qué me motivó a este pequeño análisis político? Así como se realizó el desalojo de LyFC durante el encuentro de fútbol entre México y El Salvador por el pase al Mundial en Sudáfrica, aquí en Portugal también han tenido un par de escándalos gubernamentales. Al parecer el ministro de defensa se llevó una lanita por otorgar la construcción de un par de submarinos a un consorcio alemán. En esta semana se realizaron unos debates bastante fuertes, pero extrañamente, desde el miércoles pasado casi todos los medios noticiosos cambiaron el tema por dos cosas: El "esperanzador" logro de Obama y su Nóbel y el partido de panbol de este sábado donde se decidiría si Portugal asistiría o no al mundial. En fin, como dicen en mi tierra, "aquí también se cuecen habas".

Una reflexión final, ya aparte de las cuestiones de política. Personalmente ayer asistí al partido entre Portugal y Hungría por el pase al mundial, en el Estádio da Luz. Aquellos que han asistido a un partido Chivas-America o México-Guatemala estarán de acuerdo conmigo en que un partido de futbol es algo divertido: entre el juego y los despapayes que se arman en las tribunas – las mentadas de madre, los cantos de las porras y lanzarle basura al jugador del equipo contrario cuando está por hacer un tiro de esquina – uno se la pasa muy bien. Aquí en Europa, hasta parece que uno esta viendo el partido desde el televisor: todo es orden y educación. Cero alcohol, no hay bardas de 3 metros que separen al público del campo de juego. Nada de reventas, granaderos ni desmadres en la tribuna. De hecho, es como ir al cine: la gente lleva a sus niños pequeños y sólo hacen fiesta cuando el equipo local anota un gol. Vamos, ni siquiera "la ola" pega muy bien. En pocas palabras, demasiado orden también llega a ser aburrido. Los únicos rijosos eran… si, los Mexicanos. Con nuestro ¡Viva Méshico cabrones! la gente hasta se sacaba de onda. Capaz que se nos ocurre lanzar un vaso de papel o un cartón de comida y nos llueven veinte policías – eso si, no armados con toletes pero sí con las fuertes palabras "ehh disculpe usted, por favor acompáñenos a la salida. ¡Gracias!" 😉

En fin, ahora veo por qué con todo y que nuestros países del tercer mundo tienen tantas broncas de inseguridad, pobreza y corrupción los güeritos europeos gustan de descolgarse para allá: encuentran en nuestras tierras lo que desde hace décadas – o siglos – han perdido: el sentido de aventura, descubrimiento e inseguridad que se sienten al toparse con ambientes, situaciones y personas de otras culturas.

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Saltando el charco

09/08/2009

Trips [Icon By Buuf]  Viajes
Ahhh… ¿por dónde empiezo? Estas semanas han sido de muchísimos cambios. Por principio de cuentas, aunque sólo falta la aprobación de la Unión Europea, la adquisición de Sun Microsystems por parte de Oracle es prácticamente un hecho. Esto ha significado entre otras cosas, que poco a poco Sun está adquiriendo la cultura organizacional de Oracle – algo que por cierto no es muy halagador – y detallitos como que ahora hay que llevar tacuche todos los días, o procesos más críticos para el cliente como "sin orden de compra no movemos un dedo" se están empezando a ver con cada vez mayor frecuencia.

Esto, aunado a los sucesos de hace un mes con respecto a mi contratación, me motivaron a buscar alternativas en el mercado laboral. Por ello, cambié de patrón: la empresa en la que me encuentro ahora es de origen portugués y entre otras cosas, proporciona contenido móvil (imágenes, ringtones, aplicaciones, juegos y demás) así como desarrollos en algunos subsistemas de tarificación para telcos. En pocas palabras, cambia un poco el giro de mis actividades, pero sigo teniendo a los mismos clientes.

Ahora bien, como parte de mi proceso de capacitación e integración, me empacaron y enviaron casi de inmediato a Lisboa, Portugal…

Praça Dom Pedro IV


En la Praça Dom Pedro IV, localizada en el centro histórico de la ciudad de Lisboa. A 10 cuadras se encuentra la desembocadura del Río Tajo (Tejo de acuerdo a los nativos) que a su vez llega al Océano Atlántico.

…donde ya llevo algunos días y probablemente continúe durante las próximas semanas. De lunes a viernes mis compañeros y yo no salimos porque para bien o para mal, tendremos que seguir el "horario mexicano" – de 2 PM a 12 AM, hora local – y porque aquí están haciendo unos calores de los mil diablos, con una media de 30 grados Centígrados a la sombra.

Así entonces, ocuparemos los fines de semana para conocer la ciudad de Lisboa y sus alrededores. También, en la medida de lo posible, trataremos de darnos una vuelta por España aprovechando que no está muy lejos de aquí. Por lo pronto, ya tengo un par de observaciones con respecto a estas tierras:

• Aunque Portugal es un país "desarrollado", posee muchos contrastes. Digamos que así como en México puedes tener edificios muy modernos construidos al lado de vecindades (como el corporativo Santa Fe y las comunidades aledañas) aquí se da también este tipo de situación.

• A diferencia de los Estates, donde cada wey quiere tener su casa propia y hasta donde llega la vista el terreno está lleno de casitas – efecto denominado despectivamente como urban sprawl – aquí por la densidad de población y geografía casi todos viven en edificios de departamentos.

• Lisboa es prácticamente igual a la ciudad de Puebla, México: El centro histórico es muy parecido, con casas de 50-100 años y muchos edificios y plazas con motivos de principios de siglo. La geometría urbana parte de la plaza principal o Praça do Comércio y en sus alrededores se encuentran los edificios más antiguos de la ciudad. Las afueras se parecen más a los nuevos desarrollos poblanos como Angelópolis, con avenidas amplias y conjuntos residenciales que están resguardados por seguridad privada.

• Por cierto, que así como hay mucho inmigrante mexicano en gringolandia buscando trabajo, aquí también lo hay. Sin embargo, los mojados de aquí tienen su origen en Brasil y las ex-colonias portuguesas de África. Por ello, aunque Portugal es considerado un país europeo, hay una población bastante heterogénea con blancos, negros y uno que otro de origen indio que hacen parecer de ésta una nación del Caribe y/o las Antillas.

• En cuanto al lenguaje pues no, no hablo portugués. Sin embargo, como hay muchos turistas españoles, la mayoría de los nativos tiene vagas nociones de castellano. Adicionalmente, gracias a lo parecidos que son el portugués y el español, mientras uno lo hable despacio – o le respondan lentamente – es posible darse a entender. Claro que hay palabras que nada que ver, lo que puede meterlo a uno en broncas. Por ejemplo polvo com legumes es… pulpo con verduras (bastante rico, por cierto).

• Finalmente y es algo típico de toda Europa, aquí todo es cariiisimo: una lata de refresco, que en México cuesta entre 5 y 8.50 pesos (US$0.38-0.65), aquí cuesta al menos 0.75 Euros, o 15 pesos (US$1.15). Esto es el doble o triple del costo de las cosas por allá.

Todavía no he probado mucho de la comida local, pero espero ver en estos días un poco más de qué se trata. De momento aplica esa leyenda urbana de que es más barato el vino que el agua. No más que el agua simple, pues esa se puede tomar de la llave o en uno de los múltiples bebederos que se encuentran en plazas y parques públicos, sino que una pequeña garrafa de vino es más barata que una lata de refresco. Eso sí, el vino de aquí es muy bueno: te pega bastante pero no te madrea ni te deja cruda.

Y para aquellos que se preguntan: ¿como está el ganado por allá? Bueno, las mujeres jóvenes en general son bastante guapas, pueden andar topless en la playa o alberca y visten muy ligero en esta época del año. Sin embargo, tienen un pequeño detalle: son más recatadas incluso que las mexicanas. ¿Como es esto? resulta que las chicas portuguesas casi no andan con extranjeros y la mayoría están con alguien cuando ya hay planes de matrimonio. Je, eso tranquilizó bastante a mi señora, que tenía esa preocupación cuando le mencioné del viaje.

En fin, estas son mis primeras impresiones. Durante estas semanas conoceremos más acerca de Portugal, pues de momento es territorio no explorado que quiero tener a detalle, sobre todo en cuanto a cultura y gastronomía.