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El costo de volverse “verde”

10/17/2008

Ecodoc [Icon By Buuf]  Ecología y Cambio Climático.

Si concentramos nuestros esfuerzos en las tecnologías de producción y distribución centralizada de energía renovable es posible que estemos perdiendo una oportunidad significativa para desplazar a la energía generada por combustibles fósiles. Después de todo, ¿qué preferiríamos tener: cada tercer edificio con una pequeña unidad eólica o solar, o cinco nuevas plantas nucleares?

— Matthew McDermott, Could Microgeneration Be as Powerful as Nuclear Energy?, Treehugger Blog, 06/09/2008

Hace algún tiempo publiqué un post relacionado a la factibilidad técnica de construir una red mundial de energía eólica, que nos permitiría eliminar o al menos disminuir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y contribuir a la reducción del impacto que nuestra especie ha tenido sobre el planeta.

Sin embargo, un tema que vale la pena tomar en cuenta es que el cambio a las nuevas tecnologías no es gratis; de hecho, construir una central de energía eólica cuesta un ojo de la cara y requiere de una inversión que sólo empresas grandes o gobiernos pueden llevar a cabo. Por ejemplo, debido al constate incremento en los precios del petróleo, Cementos de México (Cemex) está considerando la construcción de una planta eólica en Juchitán, Oaxaca, con una capacidad de unos 250 Megawatts (MW) y un costo aproximado de unos 170 millones de dólares.


Capacidad eólica en los alrededores del estado de Oaxaca, México.

[Click en imagen para ver la fuente]

Pero no todo está perdido: en el Reino Unido, el Departamento de Negocios, Empresas y Reforma Regulatoria (Department for Business, Enterprise and Regulatory Reform – DBERR) publicó un reporte que demuestra cómo la expansión de la microgeneración podría proveer del 30 al 40% de las necesidades eléctricas de ese país de aquí al 2050: si una de cada tres construcciones contara con una unidad solar o eólica de tamaño pequeño, las islas Británicas podrían dejar de emitir 30 millones de toneladas de bióxido de carbono (CO2) al año o ahorrarse la construcción de 5 centrales nucleares (y la impresionante suma de 27,600 millones de dólares).

Entonces, la solución está en la microgeneración. Sin embargo, ¿cuánto podría costarle a un simple mortal una "microplanta" de electricidad? Aterricemos cifras:

Utilizando los recibos de luz, el consumo que actualmente me cobran es de unos 250.9 Kilowatts/hora cada bimestre. Convirtiendo eso a "capacidad de generación" es igual a:

Capacidad requerida = 250.9 KWh/60 días = 4.18 Kilowatts por día = 174.18 Watts por hora

En México ya existen algunos distribuidores que ofrecen paquetes con todos los componentes que se necesitan para un sistema como éste. En mi caso particular una buena opción sería un sistema eólico-solar con una capacidad aproximada de 4,200 Watts por día (= 4.2 KW = 175 Watts por hora). Dicho paquete incluye:

• 
1 Generador eólico de 2.7 metros de diámetro con una torre de 12 m de altura.
• 
4 Paneles solares que cubren 4 metros cuadrados.
• 
1 Inversor de energía para convertir corriente continua o directa (DC) en corriente alterna (AC).
• 
8 Baterías de 57 Kg cada una con capacidad de almacenamiento de hasta 20 horas de corriente.
• 
1 Controlador que evita sobrecargas o descargas excesivas a la batería.

Y todo por la módica suma de… MX$ 148,516.00 (unos US$ 12,370).

Aunque de primera instancia parece un fregadazo a nuestra economía, por el mismo precio podríamos adquirir un Chevrolet Optra del año en su versión austera. El punto aquí es que aunque esta "microplanta" tiene una vida útil de 15 a 25 años, tendríamos que considerar qué tan práctico es para nosotros "desconectarnos de la red" y pagar semejante cantidad de dinero. De hecho, ese es justamente el dilema con las energías renovables: aunque ya están aquí y algunos las pueden pagar, siempre será más fácil dejarnos llevar por la inercia, aunque a la larga llegue a ser más costoso para nosotros y nuestro planeta.

Sin embargo, si nuestro consumo de energía es muy alto y no podemos reducirlo podríamos justificar la inversión en una unidad generadora pequeña. Por ejemplo, mi señora madre que vive en la ciudad de Puebla tiene que dejar prendidas al menos dos luminarias de 26 Watts durante la noche (por aquello de la seguridad; tiene un terreno baldío atrás de su casa). Haciendo cuentas con este gasto "indispensable":

26 Watts x 2 luminarias x 12 horas al día x 30 días x MX $3.375 / 1000 (la tarifa por KW/h) = MX$ 63.18 al mes

Si ella adquiriera un sistema fotovoltaico de 660 Watts por MX$ 19,837.5 (unos US$ 1,650) que tiene una garantía de 25 años, su costo mensual devengado sería de:

MX$ 19,837.5 / (25 años x 12 meses) = MX$ 66.13 mensuales

¡Uy! esa diferencia de MX$ 2.95 al mes no es nada si consideramos que gastamos más en una botella de agua (unos MX$ 12.00), pero el costo sigue siendo más elevado y por lo tanto, no es viable.

En fin, por el momento la energía solar y eólica siguen estando fuera del alcance de la mayoría. Sin embargo, considerando que el petróleo tiene sus días contados y que en no más de 10 años los costos de la electricidad se dispararán, es buena opción empezar a considerar, al menos en parte, la inclusión de este tipo de soluciones en nuestros hogares. También esperemos que nuestros gobiernos empiecen a tomar acciones para hacer de la microgeneración una alternativa: sólo como referencia, si le quitáramos el IVA (Impuesto al Valor Agregado, 15%) a la solución renovable, tendríamos un precio muy competitivo (MX$ 57.5) que justificaría por completo su adquisición.

2 comentarios

  1. me encanta tu blog muy buenos articulos TODOS TODOS!! sigue asi


  2. Bueno por lo pronto ya compre mi calentador de agua solar, y el siguiente paso es iniciar con el proyecto de uso de energia solar espero para Mayo compre mi primer panel solar con sus aditamentos, les paso despues mi experiencia. Aqui en queretaro Mexico, la luz solar es excelente el 99 % del año



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